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cl Baile Chinos: Cosmovisin y ritualidad indgena expresada religiosamente a travs de paradigmas sacros provenientes del Catolicismo. Marcelo Alejandro Zelaya Torres
Abstract El presente trabajo plantea una posible mirada acerca de los bailes chinos, de quienes es posible afirmar que, soportando los continuos conflictos con la Iglesia Catlica, logran rescatar y mantener no slo la forma ritual de pueblos prehispnicos, sino que adems conservan, como veremos en la presente investigacin, el modo de vivir la religiosidad. La fuerza impositiva de la evangelizacin catlica obliga a los pueblos originarios a incorporar en sus creencias las nuevas figuras sagradas, formndose as, en el caso de los bailes chinos, un complejo sistema de significacin. No obstante, mantienen el sentido originario de la religiosidad, manifestando en la forma del ritual la indisoluble unin entre lo sagrado y lo profano. De tal modo que prevalece conceptualmente en ellos la cosmovisin indgena la cual es expresada ritualmente a travs de aquellas formas que introdujo la religiosidad propia de la Iglesia Catlica

____________________________________________ Los bailes chinos son manifestaciones de carcter ritual, que expresan un profundo sentir religioso, a travs de msica, danza y canto en versos, siendo una de las tradiciones campesinas y de pueblos pesqueros que an estn presentes en las festividades que son realizadas, de acuerdo al calendario catlico, en diversos sectores de la zona centro norte de nuestro pas. El origen de los bailes chinos no es absolutamente claro, pues hay diversas tesis al respecto, las cuales hablan, por ejemplo, de una posible proveniencia de la cultura Inca o de los indgenas de la zona central de lo que es actualmente nuestro pas, como lo podemos apreciar en la siguiente cita: Los primeros antecedentes de los bailes chinos los encontramos en las flautas del llamado "Complejo Aconcagua", cultura que habit la zona central de Chile entre el 900 y el 1400 DC 1

MERCADO MUNOZ, Claudio. Ritualidades en conflicto: los bailes chinos y la Iglesia Catlica en Chile Central. Rev. music. chil., ene. 2002, vol.56, no.197, p.39-76. ISSN 0716-2790.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Lo que s resulta claro es que la manifestacin se remonta a rituales celebrados por los pueblos originarios de nuestro territorio, mantenindose desde entonces, es decir, desde antes de la llegada de la cultura espaola, casi intactos en cuanto al sentido y forma del ritual, aunque incorporando en la creencia religiosa la fe en la doctrina catlica. Dicha situacin provoca un particular proceso que une, por una parte, lo propio de la cosmologa, mitologa y modo de vivir la religiosidad de los pueblos originarios de nuestro territorio y, por otra parte, la cultura espaola, que trae consigo la violenta irrupcin del dogma propio de la Iglesia Catlica, el cual los indgenas estn obligados a incorporar como parte de su fe. Intentaremos hacer una aproximacin a la forma de dicho ritual a travs de la descripcin de La Festividad de Los Cruceros, que es una localidad rural de la comuna de Nogales: La fiesta de Los Cruceros, organizada por la familia fundadora del baile del sector, la Familia Herrera, se realiza durante todo un da. Desde muy temprano llegan los bailes visitantes y comienzan los preparativos. Es una fiesta de la cual participan miembros de la comunidad y especialmente los chinos junto a sus familias, todos quienes comparten alegremente y con sincera fe este espacio sagrado. De pronto inician los primeros sonidos de las flautas, tambores y bombos de los bailes, resonando fuertemente en la tranquilidad rural propia del pueblo. Con esto inicia la ceremonia, en la casa de Don Roberto Herrera, de donde sacan en procesin la imagen de la Virgen del Carmen, adornada especialmente para la ocasin, hasta llegar a la casa de uno de su hijos, don Jorge, pasando y detenindose previamente frente a un altar preparado por otro de sus hijos, don Mario. Una vez en casa de don Jorge, que es donde se realiza propiamente la ceremonia, se deja la imagen trada en procesin junto a la imagen de Santa Teresa de Los Andes, en nombre de quien tambin se realiza la celebracin. Comienza el saludo entre el baile Unin Los Cruceros con cada uno de los bailes visitantes. Suenan las flautas, tambores y bombos del baile anfitrin junto a los instrumentos del primer baile en llegar. Se sita un baile frente al otro, los chinos de cada baile se ubican

Revista El rbol - www.elarbol.cl en dos filas paralelas, realizando coordinadamente diversas mudanzas, de acuerdo a las instrucciones que va dando el tamborero, quien se encuentra al centro, entre ambas filas de chinos, las cuales son cerradas por el chino que toca el bombo. Luego de algunos minutos en dicho acto cesa el sonido de los instrumentos y comienza el canto de los alfreces respectivos, quienes dirigen el saludo en versos agrupados en cuartetas octosilbicas, de cada una de las cuales el conjunto de chinos repite los dos ltimos versos, acompaados por los tambores y bombos. El momento de encuentro entre los bailes, es muy emotivo, el alfrez en el saludo, agradece la presencia de quienes estn, informa sobre los que participan del baile y pregunta sobre la salud del otro alfrez y los chinos. Todo esto en un marco de profundo respeto y devocin a la Virgen, pues una vez que llega cada baile al altar especialmente preparado, donde han sido puestas las imgenes mencionadas, los chinos saltan y bailan sus mudanzas con mayor intensidad y coordinacin, como si se encontraran en una especie de trance trascendental, que les permite estar, al menos por esos instantes, en un contacto directo con la divinidad. El saludo, alegre y cordial, se va sucediendo entre el baile anfitrin y todos los bailes presentes, de acuerdo al orden en que llegaron. Inmediatamente despus cada baile, del mismo modo descrito, saluda a las imgenes por las cuales se hace la fiesta. Todo esto constituye la primera parte de la celebracin, aproximadamente hasta pasado el medio da. Luego los chinos, junto a sus familias y los asistentes, comparten, conversan, descansan, comen y beben, en un ambiente de distensin alegre y festivo. Se realiza adems una liturgia por parte del sacerdote del pueblo, aunque dicho momento puede estar como no estar dentro del ritual en su conjunto. En un momento de la tarde comienza nuevamente el estridente sonido de los instrumentos, momento en que las cofradas de chinos acompaan en procesin a la imagen de la Virgen hasta la casa de don Roberto, desde donde se devuelven nuevamente hasta la casa de don Jorge, lugar en que se lleva a cabo la despedida, logrando un momento de gran intensidad ritual, con todos los bailes sonando al mismo tiempo, hasta llegar nuevamente a la tranquilidad y el silencio caracterstico de Los Cruceros. Se ha renovado as el lazo entre las personas y la divinidad protectora y milagrosa, junto a los lazos terrenos entre personas, en un lugar en que se desarrolla la vida cotidiana, pero que durante un da en el ao se transforma en un espacio sagrado.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Finalmente la fiesta contina en casa de don Jorge Herrera, donde se comparte una comida que ofrece el dueo de casa. El baile de Los Cruceros sigue fielmente la estructura de las festividades realizadas por todos los bailes chinos, motivo por el cual es posible, a partir de la descripcin presentada, sacar conclusiones que son vlidas para caracterizar los rasgos propios de los bailes chinos en general. La fuerza impositiva de la evangelizacin catlica obliga a los pueblos originarios a incorporar en sus creencias las nuevas figuras sagradas, comenzando a adorar la imagen de Jess, la Virgen Mara, los ngeles, los santos, etc. No obstante, los bailes chinos, sin ser la excepcin en cuanto a que asumen aparentemente las imposiciones forneas, logran rescatar y mantener no slo la forma de algunos rituales de los pueblos prehispnicos, sino que adems conservan, como veremos, el modo de vivir la religiosidad. La gran capacidad significante de la manifestacin ritual propia de los bailes chinos se manifiesta en cada uno de los elementos que los constituyen, dentro de los cuales destacan los movimientos, llamados mudanzas, que los chinos realizan incansablemente durante casi todo el da, en un constante agacharse y levantarse, con giros y reverencias. Por otra parte, el sonido de cada una de las diversas flautas, los tambores y el bombo; adems del canto del alfrez, que a travs de versos, agrupados en cuartetas, establece el vnculo con los dems bailes y con las imgenes sagradas, teniendo un gran manejo de los diversos temas bblicos, que en este contexto son llamados fundamentos. Los movimientos y los sonidos de las flautas estn perfectamente coordinados, constituyendo un todo gracias al cual, probablemente por causa de la hiperventilacin provocada por el constante soplar y realizar difciles y agotadores movimientos, los chinos entran en una especie de trance que, de acuerdo a lo que ellos describen, los lleva a establecer un nexo directo con la divinidad, estado que les permite soportar y hasta olvidarse del cansancio fsico y psicolgico. En este caso, tanto el sonido como el movimiento son mltiples estmulos que pueden ser percibidos empricamente, pero que constituyen un solo objeto bajo el cual subyacen distintas significaciones, dependiendo del sujeto que lo interprete.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Para el comn de las personas, que no han tenido nunca la fuerte experiencia que describen los chinos al momento de ejecutar tales movimientos y sonidos, el objeto que reciben sus sentidos puede ser interpretado slo como movimientos montonos sin un sentido determinado, pudiendo incluso llegar a ser emitido un juicio destructivo acerca del valor esttico de la manifestacin, pues claramente no se ajusta a lo que es considerado bello, de acuerdo a los cnones artsticos occidentales, principalmente de la msica y danza europea. Sin embargo, connotativamente dichos sonidos y movimientos contienen todo un complejo sistema de significacin para quienes han vivido, de una u otra manera, la experiencia de un ceremonial propio de los bailes chinos. La hiperventilacin y el particular sonido, constituido por las percusiones y los acordes disonantes que emiten las flautas con un solo soplido, permiten entrar al chino directamente en un estado distinto al que viven cotidianamente, descrito como un transe. Estado al que posiblemente tambin pueden llegar aquellas personas que alguna vez han sido chinos, como es el caso de muchos alfreces, que gracias a su memoria emotiva pueden evocar el significado de la experiencia, siendo los chinos el canal transmisor de tal significacin. Por otra parte, la experiencia de vida que las personas cercanas a los bailes chinos tienen desde muy temprana edad, les permite tener un acercamiento a las concepciones religiosas y sociales propias de la cultura originaria de la que proceden. As desarrollan una particular sensibilizacin que les otorga los elementos necesarios para comprender los cdigos que estn a la base de la manifestacin, los cuales generalmente permanecen imperceptibles para el comn de las personas. La figura del alfrez, por su parte, deja de manifiesto la particular mezcla cultural que se produce en el caso de los baile chinos, puesto que es una persona que posee un conocimiento acabado de la Biblia. Esta mezcla ritual se advierte en la forma cantada trada por los espaoles, pero con una estructura ritual que guarda muchas similitudes con, por ejemplo, los chamanes o las machis, ya que, como hemos dicho, establece directamente el nexo con la divinidad. El alfrez ha sido histricamente un punto de discordia entre los bailes chinos y la Iglesia Catlica, ya que al tener la facultad de establecer el vnculo con la divinidad, es

Revista El rbol - www.elarbol.cl posible prescindir absolutamente de la figura del sacerdote para llevar a cabo las festividades rituales. En algunos casos, como hemos visto en Los Cruceros, los sacerdotes de las localidades son invitados a las festividades de los chinos, pero cuando asisten realizan una liturgia estrictamente al modo catlico, sin llegar a formar parte de la festividad, sino slo estableciendo otro momento sagrado, que contrasta con la religiosidad que desarrollan los chinos, resultando no ser muy significativo en el marco de lo que acontece durante todo el da. Con respecto a la funcin del alfrez, don Jorge Herrera y su hermano Mario, dicen lo siguiente: El alfrez es el que va guiando el baile, tambin va con la bandera, saludando a los otros bailes, cantando, preguntando por la salud[...] Primero saluda a los bailes y luego se acerca a la imagen y le canta historias de la Biblia. Todo se conversa cantando, y ah van saliendo cosas de lo que va pasando: (por ejemplo) si alguno (de los chinos) muri, si est enfermo[...] Los chinos van repitiendo las ltimas improvisado. 2 Tal vez la seriedad que transmite la figura del alfrez, el conocimiento acabado de la Biblia y la forma europeizada de su canto, han desarrollado una significacin denotadamente aceptable dentro de las concepciones religiosas catlicas, logrando ocultar lo propio de la funcin asociada a aquella persona que, en el contexto de las culturas originarias, tena el don de comunicarse con la divinidad. Lo importante en este caso es que, a pesar de adoptar una apariencia que denota una significacin aceptable para el catolicismo, mantiene toda la riqueza propia de los cdigos originarios, que son perfectamente interpretados por las personas que tienen la experiencia de pertenecer a la tradicin cultural que se ha mantenido gracias a los bailes chinos. estrofas que dijo el alfrez. Todo es

Entrevista hecha en el marco de la ejecucin del proyecto Rescate y difusin de expresiones rituales y artstico-culturales, provenientes de las tradiciones campesinas asociadas a la religiosidad. Comuna de Nogales, 2005.

Revista El rbol - www.elarbol.cl El sentido del rito de los bailes chinos est directamente relacionado con la cotidianeidad de la vida de las personas, ya que el carcter ceremonial corresponde a peticiones o agradecimientos, por ejemplo, por haber tenido una buena cosecha, mantener la salud de los integrantes de la comunidad, haber permitido la mejora de un familiar, la necesidad de lluvias ante una sequa, etc. Todo lo cual, en condiciones favorables, lgicamente est acompaado, en un segundo momento, de una celebracin realizada dentro del marco de dicha cotidianeidad. Podemos notar, por consiguiente, que es evidente la mezcla que se produce entre el plano cotidiano de la vida de las personas y lo profundamente religioso, es decir, la indisoluble unin entre lo sagrado y lo profano en el rito. La religiosidad propia de los chinos est directamente relacionada con su contacto con la naturaleza, con la experiencia que tienen en el diario vivir, situacin que tal vez es compartida con otras culturas, de diversas latitudes. Pues, por ejemplo, Mircea Elieade habla de ciertas caractersticas acerca de, lo que l ha denominado, El hombre religioso, diciendo lo siguiente: Para el hombre religioso, la Naturaleza nunca es exclusivamente natural: est siempre cargada de un valor religioso. 3 Pues bien, todo lo planteado encierra para las personas que viven este tipo de religiosidad una experiencia de fe tan profunda que, de acuerdo al contexto de nuestra sociedad contempornea, es muy difcil de describir, siendo solamente posible lograr percibir la magnitud que le es propia. Los cdigos que encierra dicha religiosidad slo son posibles de ser interpretados significativamente por alguien que haya vivido directamente la experiencia desde el interior de la cultura campesina o bien, en el caso del sentido de la manifestacin ritual, habiendo sido chino. No obstante, tal valor y profundidad puede ser desestimada y mal entendida, como es el caso de la cultura espaola y el catolicismo, que ve esta estrecha relacin entre lo propio de la divinidad y la vida cotidiana de las personas, es decir, la relacin unitaria entre lo sagrado y lo profano, como una caracterstica propia de manifestaciones paganas, que
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Eliade Mircea, Lo Sagrado y lo Profano, Editorial Labor, S.A., Colombia 1996, Pag. 101.

Revista El rbol - www.elarbol.cl veneran con fines de inters personal y egosta las imgenes sagradas, junto a rituales de carcter superficial, ya que tales eventos son acompaados de excesos propios de la naturaleza humana. Ciertamente los bailes chinos han tenido que lidiar, a lo largo de la historia, con la incomprensin por parte de la Iglesia Catlica, situacin que han podido superar con xito, logrando, como hemos dicho, mantener el sentido de su ritualidad, pero perdiendo algunos elementos muy significativos de su estructura formal. Tal vez, uno de los elementos ms importantes que han perdido los bailes chinos es la figura del diablo, que estaba representado por un personaje que vesta un peculiar atuendo, cubriendo su rostro con una mscara. El diablo acompaaba el conjunto de chinos, pero teniendo una conducta absolutamente libre, realizando bromas y travesuras a la gente que estaba a la orilla del camino, es decir, generando un ambiente alegre y festivo, junto al profundo sentido religioso que representan los chinos. En el contexto de las culturas originarias la presencia del diablo no genera ninguna contradiccin en cuanto a la forma de vivir la religiosidad, incluso es posible afirmar que es necesaria su presencia, puesto que marcara el equilibrio que constituye la indisoluble unin entre las dimensiones sacra y profana. Sin embargo, para la Iglesia Catlica, la presencia explcita de conductas que slo pueden ser atribuibles a la imperfeccin humana, junto a la devocin sagrada, representa una aberracin inadmisible, motivo por el cual decreta la prohibicin de la figura del diablo en los bailes chinos, desapareciendo aproximadamente durante la segunda mitad del siglo pasado. Con respecto a esto, don Eugenio Iturrieta, quien durante gran parte de su vida fue chino tamborero del Baile de la Pea, nos dicen lo siguiente: Antes lo que exista era el diablo, que haca travesuras y cuidaba a los ms chicos. El diablo tiene que ser chistoso. Ahora no existen los diablos, los prohibieron. 4
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Entrevista hecha en el marco de la ejecucin del proyecto Rescate y difusin de expresiones rituales y artstico-culturales, provenientes de las tradiciones campesinas asociadas a la religiosidad. Comuna de Nogales, 2005.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Por otra parte, don Guido, que es uno de los alfreces que tuvo el baile de Los Cruceros, dice: A los diablos los eliminaron por maosos, porque se robaban las cosas. Por ser, en ese tiempo, haban negocios que vendan arrollado y cabezas de chancho, entonces uno pescaba el arrollado y se arrancaba, y listo, el diablo fue!. Se iba perdiendo la fe con el diablo [...] 5

Las palabras de estos destacados miembros de los bailes mencionados muestran las razones que recibieron, por parte de la Iglesia Catlica, acerca de por qu deban prescindir de la presencia del diablo, sin embargo no se percibe una connotacin negativa al referirse al carcter festivo de sus actos, considerando adems que una de sus funciones era cuidar a los nios que integraban el baile, en una actitud cariosa y protectora que aseguraba la subsistencia de la manifestacin, ya que los chinos incentivan a sus hijos a participar desde muy pequeos en las festividades, siendo una tradicin que se transmite de generacin tras generacin. La siguiente imagen del ao 1958 muestra el baile chino de La Pea, otra localidad de la comuna de Nogales, momento en que todava es posible apreciar la presencia del diablo.

Ibid.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Por todo lo dicho, el rasgo fundamental que provoca la escisin entre la doctrina catlica y la religiosidad que han conservado los chinos es que, la primera establece una distincin absoluta entre lo sagrado y lo profano, es decir, entre lo propio de Dios y lo propio de los hombres, mientras que en las culturas originarias lo sagrado y lo profano coexiste unitariamente, constituyendo un todo indisoluble. En este sentido podemos caracterizar las festividades celebradas por los chinos como un momento de encuentro alegre y festivo de diversas cofradas, junto a sus respectivas familias y la comunidad en general. En ceremonias que duran todo un da, a lo largo del cual se mezcla el fervor religioso con momentos de distensin acompaados de comida y bebidas alcohlicas. Todo lo cual contrasta con la seriedad, solemnidad y recogimiento presentes en la mayora de las ceremonias propiamente catlicas. Hecho que ha generado el descontento por parte de las autoridades eclesisticas a lo largo de la historia, tratando de modificar dicha estructura, pero sin tener mayor xito. Las concepciones teolgicas del catolicismo y del pensamiento espaol de la poca, en general llevan al ser humano a situarse en un puesto de privilegio en su relacin con el universo. Se considera que todo lo que rodea al hombre ha sido creado para ser puesto a su disposicin. En cambio los indgenas se consideran a s mismos como parte del universo, sin ser ms que aquello que les rodea, constituyendo un equilibrio perfecto, dado gracias a la generosidad de la divinidad. Esta concepcin del universo se deja ver en la mitologa indgena, la cual habla, en su mayora, de la gratitud que le deben a la divinidad por permitirles desarrollarse en la armona que caracteriza sus vidas, armona que deben cuidar, a travs de sus mltiples ritos sagrados, reestableciendo constantemente el equilibrio entre lo que reciben del medio que les rodea, gracias a la divinidad, y lo que entregan desde s mismos. As podemos entender el sentido, por ejemplo, que tiene en algunas culturas precolombinas el devolver a la tierra aquello que le ha entregado generosamente para su subsistencia, sin sacar de ella ms de lo necesario. En sntesis, podemos decir que los bailes chinos han logrado incorporar las imposiciones de la cultura espaola y religiosidad catlica en la ritualidad propia de nuestros pueblos originarios, logrando que hayan perdurado esencialmente a travs del tiempo.

Revista El rbol - www.elarbol.cl Dicho objetivo es logrado gracias a que introducen un sistema de significacin que puede ser entendido se acuerdo a las concepciones catlicas, a decir, la incorporacin de las figuras divinas, tales como el Dios catlico, Jess, la Virgen Mara, los Santos, etc., que constituyen una base que denotativamente es aceptada y comprendida por la mayora de las personas. No obstante, mantienen a la base del ritual las concepciones mitolgicas, cosmolgicas, sociales, etc., presentes en las culturas originarias, las que, en muchos aspectos, se contraponen a la doctrina catlica. Ciertamente, la relacin unitaria de lo sagrado y lo profano, propia de la ritualidad de los bailes chinos, es una muestra de tal situacin. Todo lo cual tiene el valor de mantener viva, hasta nuestro das, una manifestacin que proviene de nuestros antepasados indgenas, que forma parte de nuestra identidad cultural, fuertemente presente an en algunos sectores de nuestro pas. Hecho que debiera motivarnos, en general, a revalorar la cultura campesina y pesquera de nuestro territorio, desde una mirada actual, cuestionndonos acerca del valor que las concepciones que encierran pueden tener en el marco de problemticas contemporneas y, en particular, debiramos reflexionar acerca del impacto radical que significa en el vida de las personas el haber experimentado la forma ritual presente en las festividades celebradas por los bailes chinos.