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Ley de Ohm y Efecto Joule

La electricidad es algo muy comn en nuestros das, pero lo que quiz no es tan conocido es el origen de la misma. Bsicamente, las corrientes elctricas se producen debido a que se aplica una diferencia de potencial (V) entre dos extremos de un conductor. Esto lleva implcito la presencia de un campo elctrico (E) cuya direccin va del mayor potencial al menor y que provoca un movimiento de electrones justo en el sentido contrario. Esta direccin est elegida por convenio, pero tiene su lgica debido al signo menos que tiene el electrn en su carga.

Direccin del movimiento de protones y electrones antes a un campo elctrico (flecha roja) Este movimiento de estos electrones se conoce como corriente elctrica o intensidad. Se mide en amperios y matemticamente se define como la variacin de cargas que atraviesan una seccin determinada de conductor por unidad de tiempo:

Donde I es la intensidad, Q es la carga y t el tiempo. La Ley de Ohm nos relaciona la intensidad de corriente con la diferencia de potencial que se aplica y su resistencia. Ms concretamente nos dice que la intensidad es proporcional a la diferencia de potencial e inversamente proporcional a la resistencia.

Si estamos considerando que la corriente elctrica est circulando por un cable, cosa completamente lgica, y que ste tiene una longitud l y una seccin de rea A podemos fcilmente determinar la resistencia del mismo mediante la ecuacin:

Donde es la resistividad elctrica, caracterstica propia de cada material. La inversa de la resistividad elctrica se conoce como conductividad elctrica y se denota por la letra . Se puede deducir la Ley de Ohm a partir de una magnitud conocida como densidad de corriente. Se denota por J y es proporcional al campo elctrico. Esta ecuacin se conoce como Ley de Ohm en forma local, mientras que la anterior es la Ley de Ohm en forma general.

La intensidad por tanto nos queda como la densidad de corriente multiplicada por la superficie, de modo que podemos deducir fcilmente la Ley de Ohm general.

Otro aspecto que se puede estudiar es la disipacin de energa en forma de calor que tiene lugar en los componentes electrnicos o los propios cables. Este fenmeno se conoce como Efecto Joule y se da siempre que una corriente elctrica circula por un conductor ya que se genera energa disipada en forma de calor. Para medir la cantidad de energa que se disipa se utiliza una magnitud conocida como potencia que no es ms que la energa disipada (U) por unidad de tiempo.

Utilizando la Ley de Ohm y el Efecto Joule pueden estudiarse diferentes circuitos elctricos, si bien es cierto que es necesario ampliar conocimientos al utilizar componentes electrnicos diferentes a las resistencias como pueden ser condensadores o inductores, o cuando se utiliza corriente alterna en lugar de corriente continua, como es este caso.