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PRECISIONES AL PRINCIPIO DE EQUIDAD Pensamiento Educativo. Vol. 26 (julio 2000), pp.

CONCEPTUALES 15-29

PRECISIONES CONCEPTUALES AL PRINCIPIO DE EQUIDAD


ADOLFO GONZLEZ BRITO*

Sntesis
Se revisa, en el artculo, el origen semntico del concepto de equidad asociado inextricablemente con el concepto de justicia y del cual es subsidiario. Dicho anlisis se funda en la necesidad de buscar un sustento terico que respalde el uso universal en Latinoamrica, particularmente en Chile, del concepto de equidad como principio que articula las polticas pblicas, entre ellas, las de educacin. Se parte por una revisin de las posturas jurdicas que arrancan de la Filosofa del Derecho, se sigue con los postulados de la Teora del Capital Humano, propiciadas por la CEPAL; se pasa revista a los postulados de la Sociologa de la Educacin y se aplican dentro de las metas que se han trazado las reformas educativas, intentando demostrar que la intervencin en el mbito educativo para redistribuir riqueza y conseguir desarrollo es una solucin parcial, toda vez que la compensacin sugerida por el principio de equidad no resuelve, porque no est a su alcance, la pobreza estructural de las poblaciones ms desfavorecidas. Se sostiene, finalmente, que la inversin en educacin es necesaria pero claramente insuficiente frente a las grandes metas que se le han asignado.

Abstract
It is revised, in this article, the semantic origin of equity concept associated inextricably with justice concept of which is subsidiary. This analysis is founded in necessity of looking for a theoretical sustenance that supports the universal use of equity concept like principle that it articulates the public politicians, among them, those of education in Latin America, particularly in Chile. The author develops a revision of juridical postures starting up of Right Philosophy continuing with the postulates of Human Capital Theory, propitiated by CEPAL, revising the postulates of Education Sociology applied inside the goals that educational reforms, trying to demonstrate that the intervention in educational environment to redistribute wealth and to get development is a partial solution, all time that the compensation it suggestted for equity principle doesnt solve the structural poverty of populations. It is sustained, finally that the investment in education is necessary but clearly insufficient in front of the big goals that they have been assigned.

* Doctor en Educacin por la Universidad de Salamanca (1997) y Magister en Filosofa por la Universidad Austral de Chile (1995), discpulo de Jorge Millas y ha estudiado profusamente el pensamiento del filsofo vasco contemporneo Xavier Zubiri Alapategui. En la actualidad se desempea como investigador del Proyecto Fondef D98I1010, denominado Diseo de un currculo cultural, tecnolgico y productivo para la escuela bsica rural que ejecuta la Pontificia Universidad Catlica de Chile.

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Desarrollamos en este artculo1 un examen acerca del origen semntico del concepto de equidad, el que arranca de distintas vertientes: la filosofa jurdica, la sociologa, la economa, y la pedagoga. Pensamos que su revisin es til y prctica porque este concepto se ha convertido, en la presente dcada, en un principio articulador de las polticas pblicas, entre ellas, las de educacin. Es ms, se ha convertido en una suerte de talismn cuya semntica es indiscutible y que, al contrario, se ha convertido en un lugar comn. Reconocemos que el concepto es dcil, flexible y adaptable a las diversas circunstancias en que est operando; de ah que su universal uso paraliza su examen, hay una suerte de asentimiento universal tcito en torno al concepto, convertido ahora en un principio y que como tal gua y orienta el quehacer de la poltica. Sin embargo, creemos que desde la academia no podemos quedar indiferentes frente a ello y que, al decir de Jorge Millas, la academia debe necesariamente comprometerse con el devenir de la sociedad en la que est inserta y no constituirse en una suerte de Torre de marfil, asptica frente a los problemas que le circundan so pretexto de mantener la pureza de la investigacin cientfica. En consecuencia, las reflexiones que presentamos buscan introducir un fundado escepticismo frente a la aplicacin del concepto de equidad, como principio redistributivo de insumos con el fin de hacer ms eficaz el quehacer pedaggico y, por consiguiente, generar la anhelada igualdad de oportunidades. Pensamos que la educacin y la pedagoga deben hacer lo suyo, lo que les es en propio, como dira Zubiri, pero no estamos desde ella misma legitimados a convertirla en una Caja de Pandora, una Panacea donde quepan y se curen todos los males de nuestra sociedad contempornea en el continente.
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Esta extrado de la tesis doctoral del autor, indita, en el captulo denominado Precisin conceptual y semntica al concepto de equidad, pgs. 57-79. Tesis denominada Poltica educativa y equidad en Amrica Latina. El caso de Chile: 1965-1994. Universidad de Salamanca, 1997.

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Equidad y justicia La filosofa jurdica2 aporta un caudal inmenso de reflexiones acerca de la naturaleza jurdica de la equidad. En efecto, desde las ms diversas escuelas (iusnaturalistas y iuspositivistas) el tema de la equidad queda circunscrito en el ms amplio de la justicia y del bien. Ya Platn, Aristteles, Santo Toms, Leibniz, Kant, etc. plantean la equidad como una forma peculiar de justicia que est sobre el derecho. Esto es lo esencial. Veamos, sumariamente, las tesis que han trasvasado los siglos hasta nuestros das. La justicia, en efecto, se halla inextricablemente vinculada a la filosofa del derecho. Este es el mbito privilegiado de reflexin. Se trata, pues, de una reflexin eminentemente axiolgica, de discernimiento valrico nsito en una sociedad. Ya el viejo Aristteles trat el tema de manera explcita en su Etica Nicomaquea, principalmente en el Libro V, Teora de la Justicia. La equidad3 en la cultura helnica ciertamente adquiere matices muy peculiares; sin embargo, veremos cmo sus rasgos esenciales se mantienen vigentes hasta el da de hoy; como dira mi profesor D. Gastn Gmez Lasa: y nuevamente los griegos, es as porque su referente es inequvoco.

Friedrich, Karl J.: La filosofa del derecho. Mxico (Segunda reimpresin), 1978 Fondo de Cultura Econmica; Radbruch, Gustav: Introduccin a la filosofa del derecho. Mxico, Fondo de Cultura Econmica (tercera edicin, 1965); Stone, Julius: El derecho y las ciencias sociales en la segunda mitad del siglo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1973; Ross, Alf: Sobre el derecho y la justicia. Buenos Aires, Editorial Universitaria (cuarta edicin), 1977; Gmez Robledo, Antonio: Meditacin sobre la justicia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1963. Friedrich, Karl. J. & Chapman, J. (Comp.): La justicia. Mxico, Trillas, 1975. Etimolgicamente, tanto en su raz griega como latina, derivan de igualdad: Sin embargo, observaremos luego cmo equidad se asocia ms a justicia porque implica, esencialmente y en determinadas circunstancias, un trato desigual.

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Un trato equitativo supone la consideracin de una tica social aplicada por la conciencia moral, a su vez, inspirada en un ideal de justicia que muchas veces quedaba al margen del derecho vigente, como lo antijurdico o, por lo menos, lo metajurdico. As, equidad se asoci a la indulgencia, benevolencia o gracia4. Se sostiene que: La equidad es (...) no algo diferente a la justicia, sino, con todo rigor, la justicia del caso concreto...5. Platn, por su parte, tambin respalda esta interpretacin al sostener que la equidad es un elemento de la justicia ajeno al derecho positivo. Sin embargo, el mbito estricto de lo equitativo es el derecho aunque sea una forma peculiar del mismo, puesto que la norma general suele fallar en algunos casos concretos no por la negligencia del legislador, la ley o el juez, sino por la naturaleza misma de las cosas. En la actualidad, la voz equidad contenida en el Diccionario de la RAE seala en la acepcin N 2: ...propensin a dejarse llevar o a fallar por el sentido del deber o de la conciencia, ms bien que por las prescripciones rigurosas de la justicia o por el texto terminante de la ley; tambin en su acepcin N 3: Justicia natural por oposicin a la letra de la ley positiva6. Ambas acepciones refuerzan la tradicin filosfica-jurdica. A su vez, el italiano Norberto Bobbio coincide que el principio de equidad da al juez cierto margen de maniobra respecto de la ley positiva7. En Chile, el polifactico intelectual venezolano-chileno Andrs Bello propugnaba la aplicacin de la ley atendiendo a su espritu

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Gmez Robledo, A. Opus cit., pgs. 78-84. Idem, pg. 80. RAE, Diccionario de la Lengua Espaola. Madrid (decimonovena edicin), 1970, pg. 549. Bobbio, N.: Teora General del derecho . Madrid, Debate (1954), 1956, especialmente, vase el Cap. II, La Justicia, pgs. 32-35, adems en la cuestin denominada Juicio equitativo, pgs. 178 y 224, respectivamente. Tambin el espaol Peces Barba, Gregorio: Introduccin a la filosofa del derecho. Madrid, 1983, especialmente el Cap. VII, pgs. 305 a 330.

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ms que a la letra, indagar la intencionalidad ltima del legislador y conjugndola con las circunstancias concretas de su aplicacin. Creemos que es otra forma de asumir la justicia para el caso concreto, mas no general. No obstante, la discusin moderna del concepto que nos ocupa revela rasgos ms complejos, entre ellos, los que se deducen de la Seguridad Jurdica8. El quid de la cuestin estriba en que la aplicacin de la equidad supone una contravencin de otro principio, el de la igualdad ante la ley. En breve frmula, este problema consiste en que suponiendo la equidad una va excepcional del derecho, la seguridad jurdica no es la seguridad del derecho sino la seguridad que el derecho nos confiere al asegurar la persona y los bienes9. Se sostiene, adems, que: ... la exigencia de la seguridad jurdica slo puede ser cumplida mediante la positividad del derecho10. Sin embargo, ms adelante, el mismo autor nos da la razn al sealar que la mdula de la justicia es la idea de igualdad..., con todo, agrega, ... la justicia entraa una tensin incancelable: su esencia es la igualdad; reviste, por tanto, la forma de lo general y aspira siempre, no obstante, a tener en cuenta el caso concreto y al individuo concreto, en su individualidad. Esta justicia proyectada sobre el caso concreto y el hombre concreto recibe el nombre de equidad11. El matiz por el cual pasa de la aspiracin de la generalidad a la particularidad parece sugerir en Radbruch una tensin, como la llama el mismo autor, incancelable. Con todo, la equidad no es nunca alcanzable por completo, no se realiza completamente y opera como utopa, como horizonte de

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Ross, Alf. Sobre el derecho y la justicia. Buenos Aires, Editorial Universitaria, 1977, especialmente, considrese los captulos I, X y XII; tambin en Radbruch, Gustav. Introduccin a la filosofa del derecho. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1965, especialmente, el Cap. II, pg. 39. Radbruch, G. Op. cit., pg. 40. Ibidem. Idem, pg. 78.

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justicia sin serlo jams concretamente; podramos afirmar, efectivamente, que no es sino un espejismo de justicia. Por cierto, si seguimos el hilo de la dialctica anterior, la justicia individualizada implica una contradiccin consigo misma, pues ella exige normas generales, de amplia y universal aplicacin. Pero es el mismo Radbruch quien sugiere que la forma ms idnea para aplicar equidad dentro de la justicia y no fuera de ella, es mediante la compensacin12. He aqu una idea que tendr consecuencias insospechadas para el mbito educativo y que fue profusamente recomendada por Torten Husen y, ms an, practicada en la reforma educacional sueca de Ulof Palme. Alf Roos, por su parte, elude la expresin equidad, concuerda, sin embargo, que la idea de igualdad que para este caso viene a ser lo mismo debe ser entendida en sentido relativo; sostiene que ello: ...significa que, como requisito previo para la aplicacin de la norma de igualdad, y con independencia de ella, tiene que haber algn criterio sobre qu es lo que ha de ser considerado como igual. En otras palabras, la demanda de igualdad contendida en la idea de justicia no est dirigida en forma absoluta a todos y cada uno, sino a todos los miembros de una clase determinados por ciertos criterios relevantes13. Esto nos recuerda la antigua expresin que encarnaba a la justicia: a cada uno lo suyo y cuyas consecuencias se han expresado en cuatro mximas que histricamente han tenido prevalencia como criterios diferenciadores de grupos y circunstancias, a saber: a cada uno segn su mrito (Meritocracia); a cada uno segn su contribucin (Plutocracia); a cada uno segn sus necesidades (Democracia); y a cada uno segn su rango o condicin (Aristocracia).

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Radbruch, idem, pg. 261 Radbruch, G. Op. cit., pgs. 261-280. Observaremos, a continuacin, cmo estas excepcionalidades son recogidas por los especialistas en educacin reunidos en la Conferencia Mundial de Educacin para Todos, celebrada en Jomtien, Tailandia, en marzo de 1990.

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En nuestro caso, a cada uno segn sus necesidades se acerca de manera ms ostensible a nuestros fines y que podramos traducir tambin como a cada uno segn sus posibilidades que es, a nuestro juicio, el criterio tico por excelencia. Por consiguiente, y para terminar la paradoja entre seguridad jurdica e igualdad, entendida como equidad, su concrecin diferenciada se resuelve al aplicar un criterio diferenciador con igualdad, esto es, estableciendo un criterio: ingresos, posibilidades, estado, etc., debiendo ser aplicado uniformemente para cumplir el requisito de regularidad y racionalidad que exige la norma positiva. No es de extraar la conflictividad poltica e ideolgica implicada en la idea de justicia en sentido relativo. Ross nos advierte acerca de la manipulacin de esta conflictividad, al decir: Invocar la justicia es usar un arma demasiado efectiva y demasiado convincente desde el punto de vista ideolgico, para que abriguemos la esperanza de que los estadsticos, los polticos y los agitadores, aun cuando perciban la verdad, se atrevan a pactar el desarme en este punto (...) Es muy fcil creer en las ilusiones que excitan la emocin estimulando las glndulas suprarrenales14. Podemos observar cmo en Amrica Latina y, particularmente, en Chile, la utilizacin del concepto de equidad como principio articular de polticas pblicas asume la suerte de un amuleto ideolgico en el que descansan muchas si no todas las soluciones a los conflictos sociales, y esto, sostenemos, es una falacia. Aunque el tema es apasionante, no podemos sino apenas dejarlo enunciado. Queda, pues dicho, la equidad es un principio asociado a la idea de igualdad contenida de manera esencial en la justicia, fin de todo derecho natural y positivo. Particularmente, en nuestro caso, equidad se asocia con el criterio de compensacin basado en la satisfaccin de necesidades bsicas (vivienda, salud, educacin) segn las posibilidades de las poblaciones beneficiadas.
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Ross, op. cit., pg. 268.

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Equidad educativa La aplicacin de este principio a la accin poltica concreta, en consecuencia, debe estar iluminada por la semntica que arranca de su origen, esto es, de la filosofa jurdica. No considerar su sentido ms primigenio, implica la utilizacin de un concepto vacuo, polismico, retrico y sin asidero axiolgico que, tericamente, lo sustente. Desde esta mirada, pues, vamos a entrar al campo educativo y la implicacin que nuestro concepto ha tenido en ella. El estado actual de la cuestin tiene su origen en las propuestas de la CEPAL y de la Comisin Interinstitucional WCEFA15 y en la cual confluyen los siguientes organismos internacionales: PNUD, UNESCO, UNICEF, BANCO MUNDIAL. Partamos por la primera vertiente. Se sostuvo por parte de la CEPAL16, en lo sustancial, que el desarrollo y el crecimiento, as como la transformacin productiva no pueden estar ajenos a una redistribucin de los beneficios que ellos reditan. Una de las formas privilegiadas de redistribucin es la universalizacin de la escolarizacin, la ampliacin de la cobertura de los sistemas educativos en sus distintos niveles y el cuidado por la calidad de los aprendizajes; desde aqu se reincrustan consideraciones de la dcada de los sesenta, particularmente, desde la Economa de la Educacin, la teora del Factor Residual o tambin llamada del Capital Humano o como se le denomin en sus orgenes la teora del Factor X17; y las optimistas consideraciones de la sociologa de la educacin, particularmente aquella que sostiene que la educacin constituye uno de los mecanismos ms eficaces de movilidad y pro15

WCEFA: Satisfaccin de las necesidades bsicas de aprendizaje: una visin para el decenio de 1990. Nueva York, 1990. Documento de referencia. PNUD, UNESCO, UNICEF, BANCO MUNDIAL. Versin espaola: UNESCO/OREALC, Santiago de

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Chile. CEPAL. Transformacin productiva con equidad. (1990), Santiago de Chile; CEPAL/UNESCO. Educacin y Conocimiento, eje de la transformacin productiva con equidad. (1992), Santiago de Chile. Es el caso de Schultz, en Chicago y Hemrig, en Hamburgo.

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mocin social. As, cual Ave Fnix, se desempolvan hiptesis claramente superadas por la experiencia educacional de nuestro entorno latinoamericano. Tomemos, por ejemplo, la mutacin en la concepcin del gasto pblico en educacin al de inversin que se sustent en las teoras desarrollistas, de promocin social y del capital humano. En palabras de Juan Gmez Millas, Ministro de Educacin en 1965: La educacin fue siempre altamente deseada, pero desde el punto de vista econmico y social fue considerada un privilegio o un lujo; y, por esto, en un periodo largo de nuestras llamadas democracias burguesas, fue estimada como un consumo. En realidad, es un consumo, una inversin, con las caractersticas, como inversin, de alcanzar los ms altos rendimientos efectivos. (...). La nocin de capital humano, que han desarrollado los economistas, penetra, as, en el estudio de los problemas de la educacin y, junto con ella, en los mtodos y tcnicas de lo que se ha llamado la planificacin, especialmente cuando se trata de vincular el desarrollo educacional con el desarrollo econmico y social 18. Queda clara la reciprocidad entre economa y educacin, se remiten una a otra con referencias al crecimiento y al desarrollo. Se trata, ciertamente, de una lectura mecanicista y causalista que tras largas dcadas se ha mostrado falaz. Desde la segunda vertiente, la Conferencia Intergubernamental de Jomtien, celebrada en Tailandia, a principios de los noventa, se sostienen a lo menos ocho variables que expresan inequidades, a saber: pobreza; gnero; lugar (rural/urbano/periferia); identidad religiosa, tnica o lingstica, y los impedimentos fsicos o mentales19.
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Cmara de Diputados de Chile, Ponencia del Ministro de Educacin Pblica D. Juan Gmez Millas, Legislatura Extraordinaria. Sesin 32. En mircoles 15 de diciembre de 1965. WCEFA: Satisfaccin de las necesidades bsicas de aprendizaje: una visin para el decenio de 1990. Nueva York, 1990. Documento de referencia. Primera versin espaola por UNESCO/OREALC, julio, de 1990, Santiago de Chile.

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El despliegue analtico de todas ellas ocupara mucho espacio, por ahora nos basta sealar que, como propuesta de solucin, tambin se recomiendan programas focalizados, pero tambin se advierte que cuando dichos rasgos de inequidad se presentan juntos, como ocurre en nuestro entorno, la situacin se vuelve dramtica: ser pobre, rural e indgena puede pasar a constituir una desventaja y obstculo casi insalvables. A dicha solucin no caben medidas slo compensatorias, sino estructurales. El documento, sin embargo, propone medidas parciales de compensacin, a saber: No debe haber conflicto entre la equidad y la eficiencia, porque el logro de los objetivos debe definirse claramente en trminos de equidad. El logro de objetivos de equidad requiere intervenciones especficas y una aceptacin del hecho que, a largo plazo, se necesitan probablemente recursos y medidas compensatorias para que algunos grupos superen sus desventajas en las condiciones previas, en el acceso, en la terminacin y en los resultados obtenidos en la enseanza primaria (...) La equidad en la satisfaccin de las necesidades bsicas de aprendizaje puede tener un costo, pero a largo plazo ese costo ser para la sociedad menor que la continuacin de las desigualdades20. Pensamos que es un error suponer que una medida compensatoria puede de suyo eliminar la condicin de inequidad cuando ella afecta al ser de la persona y no a su estar o condicin; se trasluce aqu un reduccionismo. Por su parte, desde el ngulo sociolgico, por citar slo un ejemplo, por medio de la pregunta que hace Alonso Hinojal21 Hasta qu punto la educacin cumple con las funciones que se le asignan? En efecto, los idelogos igualitaristas o igualitarios impelen a revisar el concepto de educacin y cambio social, educacin e igualdad de oportunidades y educacin y movilidad social (Durkheim, Weber, Parson). El debate estuvo, en su momento ms lgido, marcado por la polmi-

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Idem, pgs. 60-61. Hinojal I., Alonso: Educacin y sociedad. Las sociologas de la educacin. Madrid, CIS/S.XXI (1980) 1991. Particularmente, el Captulo denominado Funcionalismo Crtico Reformista. El gran debate de la igualdad de oportunidades, pgs. 92-105.

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ca entre el Informe Coleman22 y su refutacin, Jencks; adems, las matizaciones realizadas por Husen en Suecia; de Boudon en Francia y Douglas en el Reino Unido. En lo sustantivo, podemos resumir el resultado de la polmica, a saber: que, desde la vertiente sociolgica, ...demostrar que la igualacin de oportunidades educativas no significara mucho en la reduccin de las desigualdades econmicas o en el alivio de la pobreza23. Coincidimos plenamente con Jencks al sostener que debe invertirse el paradigma del Capital Humano, a saber: que la educacin no es un medio sino un fin en s misma; debe abandonarse el modelo de fbrica y evaluar su accin segn estndares diversos y no uno solo. Con esto se estaba cuestionando sobre la base la eficacia de las reformas educativas como estrategias de igualdad social. No entraremos a la cuestin metodolgica24 de si las cifras obtenidas por los estudios permitan las afirmaciones hechas tanto por Coleman o Jencks, sino tan slo dejar esbozada la polmica, porque es ella, en su conjunto, la que ilustra nuestra afirmacin, cualquiera sea la posicin que adoptemos frente a las dos posiciones, a saber: el renacimiento de una vieja teora y que no hay un aporte novedoso en la aplicacin del principio de equidad, sobre todo, en las consecuencias que conlleva, como intentaremos demostrar. Desde la filosofa social, matices importantes a la polmica los aporta Torten Husen, al establecer fases y categoras diferentes que explicitan igualdad de oportunidades en la educacin, ellas son: la posicin ms conservadora equivalente a la llamada teora de los dones y que fundamenta sistemas selectivos y meritocrticos, de los cuales no estamos exentos en nuestro entorno; en segundo lugar, desde

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Coleman Report, 1966. Jencks, Christopher: Inequality in retrospect, en Harvard Educational Review, Vol. 4, 1973. Cuestin que s realiza Goodland J., I. Equality of educational opportunity: a value perspective, Hamburgo, 1978.

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la concepcin liberal se postula la posesin de talentos innatos de los ms dotados y que el sistema debe propiciar eliminando los obstculos, objetivo principal de las reformas educativas; y, finalmente, la posicin asumida por el funcionalismo reformista que sostiene que en una sociedad competitiva, posicin liberal, juega a favor de los mejor situados socialmente; es lo que parece seguir ocurriendo. Nos parece que ha habido una obcecada atencin exclusivista en la educacin como factor de crecimiento, desarrollo y promocin social sin atender a la complejidad estructural de nuestros pases, a la multicausalidad de los fenmenos que a ella se le ha encargado resolver. El principio de equidad aplicado a la educacin, nuevamente ha surgido con fuerza y vigor, pese a que se ha demostrado falaz en las concepciones asumidas anteriormente: primero justicia en el acceso, en la retencin; justicia como libertad de elegir, lase descentralizacin; hoy, justicia como calidad, relevancia y pertinencia. Textos actuales25 dan cuenta de que el Ave Fnix sigue viva y volando.

Equidad y el capitalismo tardo De acuerdo a las premisas de la economa de la educacin, para ser competitivos en una economa abierta y globalizada, hay que estar capacitados con una flexibilidad tal que permita adaptarse a las condiciones cambiantes del mercado. As, el Estado debe ser el gran promotor de consensos educativos en los actores sociales, adaptando sus polticas al capitalismo tardo26. Es la recomendacin global que arranca de los organismos internacionales de desarrollo. Por consiguiente, no hay que ser muy perspicaz para observar que las riendas de la poltica educativa en Latinoamrica al menos en sus orienta25

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Schiefelbein, E. & Tedesco, J. C.: Una nueva oportunidad. El rol de la educacin en el desarrollo de Amrica Latina. Buenos Aires, Santillana, 1995. Garretn, Manuel A. La faz sumergida del Iceberg. Estudios sobre la transformacin cultural. Santiago de Chile. Lom-Cesac, 1994.

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ciones generales las estn llevando organismos de carcter econmico. La capacidad de adaptarse a las cambiantes exigencias del mercado global y competitivo, a las circunstancias ms difciles, incluidas las que exigen una desregulacin del empleo, del mercado laboral a fin de que la sociedad prospere. La anttesis, afortunadamente, no se deja esperar: ...debemos remar un poco contra aquellas corrientes que, en el debate latinoamericano sobre polticas educativas, subrayan sin ms la necesidad estratgica de adecuar el sistema educativo a las exigencias de economas que requieren altos niveles de produccin y competitividad. A partir del reconocimiento de la importancia de estos requerimientos, el enfoque no puede ser slo econmico-productivo dada la naturaleza de las transformaciones globales-culturales, epistemolgicas y espirituales que vivimos y por los fines propios del sistema educativo y de los procesos de subjetivacin que se desarrollan en l. Nos parece que no se debe tratar nicamente de adecuar las transformaciones educacionales a lo que tcnicamente hemos llamado el capitalismo tardo, sin considerar la necesidad de alentar a los ciudadanos/as a enfrentar crtica y creativamente los desafos de esta nueva poca que van ms all, cultural y espiritualmente, de las necesidades de la actual fase de organizacin econmica del capitalismo27. La educacin no debe, ciertamente, estar al servicio de la posicin y actualizacin econmica del mercado; podramos matizar y agregar, por lo menos, no slo a ello. Las desigualdades educativas, en consecuencia, son mucho ms profundas que las meramente econmicas y las trascienden; la meritocracia, permeable a travs de becas, es mera casustica, si se compara con la regularidad de los que acceden y los que egresan en los distintos niveles del sistema escolar, particularmente en el nivel superior.
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Osorio V., Jorge et al.: La construccin de las polticas educativas en Amrica Latina: Educacin para la democracia y modernidad crtica en Bolivia, Chile, Mxico y el Per. Lima. Consejo de Educacin de Adultos de Amrica Latina (CEAAL), 1995.

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Los modelos de democracia que asuman los pases de la regin favorecern u obstaculizarn la equidad en la distribucin social de los conocimientos. Los mecanismos de participacin social, de desarrollo local determinarn estilos de hacer democracia y, en consecuencia, de enfrentar problemas y necesidades sociales. Definitivamente, la democratizacin del saber por parte de los grupos de poblacin ms pobres se ve mediatizada, reforzada, por la capacidad o incapacidad del sistema escolar para atraerlos y retenerlos en sus programas educativos, sean convencionales o no convencionales pero, sobre todo, porque las certificaciones y diplomas den cuenta de una apropiacin de dicho saber y ello funcione efectivamente como mecanismo de promocin social.

A modo de corolario El recorrido que hemos realizado a travs de distintas acepciones de equidad, sea jurdicas, sociolgicas y econmicas, nos ha puesto de manifiesto que la equidad como principio articulador de polticas pblicas, particularmente en educacin, es un instrumento parcial de compensacin que se ha revestido de distintos ropajes de acuerdo al grado de madurez alcanzado por los sistemas educativos pblicos y al contexto en que se hallen: asistencialidad (condiciones bsicas: alimentacin, vestuario, textos), acceso (matrcula), participacin-libertad (gestin) y compensacin (insumos); sin embargo, lo medular sigue en pie: la equidad es una particular, no general, forma de justicia, asociada con la gracia, asociada con la benevolencia hacia los miserables, marginados y pobres. Tiene la ventaja de ser un principio extraordinariamente dinmico, porque admite connotaciones diversas y aparece incuestionado en el discurso pblico, salvo algunas excepciones28.
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Coraggio, Jos Luis: La propuesta del Banco Mundial para la educacin: Sentido oculto o problemas de concepcin?, en Revista Latinoamericana de Educacin y Poltica. La Piragua. Santiago de Chile, N 11; 2 semestre de 1995, pgs. 85-108.

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En este contexto, para concluir, sostenemos que la educacin es una condicin bsica, necesaria, pero claramente insuficiente para proveer movilidad social, para proveer desarrollo y redistribucin del crecimiento y de la riqueza; en consecuencia, la educacin, por s sola, no resuelve las descompensaciones estructurales en la sociedad, de las cuales la educacin no es sino slo refractaria; la compensacin equitativa retarda una solucin ms integral de la pobreza; el ejercicio ciudadano pleno debe ampararse no slo en ms educacin sino en mejores condiciones estructurales que hagan posible todo aquello que el ejercicio de la educacin, necesariamente, involucra. Concluimos, en definitiva, que la equidad, entendida como solidaridad, benevolencia y gracia, no sustituye en ningn caso a la justicia.

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