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I. La escritura como forma de comunicacin

El presente texto parte de la necesaria creencia de que escritura y tipografa son instrumentos esenciales para la comunicacin humana. Los signos visuales, al margen del procedimiento utilizado para su formalizacin, representan la lengua, vehculo esencial de cualquier forma de interaccin y tienen, por tanto, una funcin indiscutible en este intercambio informativo. Los tradicionales enfoques de la historiografa del diseo han tendido a integrar en exceso la tipografa con la arquitectura y el resto de las artes. Tal perspectiva insiste en exceso en los aspectos formales, y olvida que la escritura responde a necesidades funcionales de un complejo proceso comunicativo. La escritura almacena la informacin mecnicamente sobre un soporte independiente que permite su recuperacin por todos aquellos capaces de descodificarla mediante la lectura; frente a la memoria, no presenta lmites en la cantidad de datos que puede almacenar. Es esta su gran ventaja.1 La aparicin de la escritura y, por consiguiente, del libro, como un soporte material capaz de fijar el conocimiento, no siempre fue bien apreciado. En la Antigedad era considerado como un sustituto mecnico de la accin docente y hasta mucho tiempo despus no comenz a ser valorada por los eruditos. Pero no cabe duda de que su aparicin habra de modificar la historia de la humanidad. Se cree que la escritura pueda tener unos 5.000 aos de existencia. y no parece descartable que fuera el culto religioso la causa de la aparicin de los textos escritos. Pero tambin pudo estar su origen en las necesidades administrativas y econmicas de las civilizaciones ms desarrolladas. Las sociedades sedentarias precisaban de sistemas fiables para

1. En el mundo musulmn al libro sagrado se le llama la recitacin pues sus enseanzas deban de ser recibidas gracias a la comunicacin oral; un grado elevado de enseanza, el ttulo de hafis, se obtena cuando se sabe de memoria el Corn. Escolar, Hiplito. Historia del libro. Fundacin Germn Snchez Ruiprez Pirmide. Madrid, 1984.

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2. La naturaleza de la escritura queda reflejada en la propia etimologa de la palabra escribir en distintos idiomas. As to write se corresponde con el nrdico rta, grabar y al alemn moderno reissen, o einritzen, rasgar. La palabra griega grafein significaba escribir, y as aparece en grfico, o su derivado fonografa. Este siginificado es el mismo que para to carve en ingls, y kerben, en alemn. El verbo latn scribere, alemn schreiben, el ingls scribe, significaban originariamente grabar. El desarrollo semntico es tambin muy similar en las lenguas semticas donde la raz str deba significar cortar y la raz ktb, escribir, significaba grabar. Gelb, Ignace. Historia de la escritura. Alianza Editorial. Madrid, 1982.

registrar la produccin y mantener las cosechas. El control de estas mercancas no poda llevarse de forma exclusivamente mental por lo que se hizo necesario un procedimiento ms complejo que permitiera su contabilidad. La necesidad de expresar estos y otros conceptos llev a desarrollar medios de comunicacin por medio de objetos y seales. Es lo que en alemn se llama Sachshrift o Gegenstandschrift, es decir, escritura-objeto mediante el uso de los propios contenidos en la comunicacin. Pero la evidente dificultad para sistematizar un procedimiento de estas caractersticas oblig a un distinto enfoque conceptualmente ms complejo. La escritura moderna se expresa no por los objetos en s, sino por seales fsicamente fijadas o grabadas en soportes estables de cualquier material. En sus inicios hubo una estrecha conexin entre pintura y escritura pues para los pueblos primitivos la primera cumpla las funciones que en la actualidad tiene la segunda.2 La escritura actual es, en la mayora de los casos, un sistema secundario que no representa conceptos sino que transfiere mediante signos visuales el lenguaje oral, que por su parte, es ya una forma de representacin convencionalizada. La relacin entre los signos escritos y sus referentes es tan dbil que su sistematizacin en alfabetos se ha hecho muy sencilla. Para muchos lingistas, el lenguaje es el nico medio por el cual los seres humanos se comunican entre s y todos los dems no son ms que sustitutos secundarios. Sin embargo, es posible encontrar ejemplos de comunicacin sin una raz lingstica que pueden entenderse visualmente. Slo cuando la escritura evoluciona hasta convertirse en un sistema completamente fontico, reproduciendo fielmente el lenguaje oral, puede hablarse de identidad entre escritura y lenguaje. Segn este principio la historia de la escritura puededividirse, de modo general, en dos grandes etapas: Una primera etapa semasiogrfica donde prima la representacin del significado y que carece de cualquier vnculo fnico. Al comienzo, las pinturas sirvieron para la expresin visual de ideas si apenas articulacin.

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Un posterior etapa fonogrfica en que se limita a representar visualmente el habla, a expresar formas exactas de la lengua por medio de signos visuales. Esto implica la prdida de su independencia y la convierte en un sustituto de su correspondiente hablado. El avance fundamental en esta evolucin es, por tanto, la fonetizacin de la escritura. Sin embargo no todas las lenguas han progresado del mismo modo y hoy da coexisten sistemas muy diversos en distinto grado de evolucin. En principio, todo tipo de escritura pertenece a uno de estos dos grados de evolucin: escrituras ideogrficas, ancladas en esa primera etapa semasiogrfica, y escrituras alfabticas de carcter fontico. Ello no obsta para que en nuestros sistemas fonticos actuales, los alfabetos, existan elementos ideogrficos, si bien en una proporcin muy reducida como para determinar la naturaleza del sistema. El primer tipo de escritura cuenta a su favor con la pretendida universalidad de su desciframiento pero debe enfrentarse al gran nmero de signos necesarios para una utilizacin funcional. Si cada idea o concepto tiene una representacin propia, es infinito el nmero de signos que formaran el sistema. En cambio, las escrituras fonticas se limitan a transferir visualmente un cdigo, por lo dems, arbitrario como es el lenguaje verbal. La correspondencia entre ambos sistemas, lengua y escritura, puede estar escasamente normalizada como sucede con tantas lenguas en las que la correcta pronunciacin no puede conocerse por las normas ortogrficas, sino por le conocimiento directo.Las escrituras fonticas facilitan la formacin de nuevas palabras mediante sencillos procedimientos de transferencia oral.3 El proceso seguido por la mayor parte de las escrituras es el siguiente: en un principio los smbolos o dibujos representaban objetos; ms tarde estos dibujos, por asociacin, se convirtieron en ideogramas que simbolizaban conceptos ms abstractos; por ejemplo, un ojo significaba mirar. Los ideogramas obligaban a la utilizacin de un gran nmero de signos al tiempo que adolecian de una notable ambigedad interpretativa. Slo los escribas conocan con exactitud estos

3. Como expresaba Voltaire: Lecriture est la peinture de la voix. O como opinaba Aristteles: Las palabras habladas son los smbolos de la experiencia mental y las palabras escritas son los smbolos de las palabras habladas. Escolar, Hiplito. Historia del libro. Fundacin Germn Snchez Ruiprez Pirmide. Madrid, 1984.

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4. Escolar, Hiplito. Historia del libro. Fundacin Germn Snchez Ruiprez Pirmide. Madrid, 1984.

cdigos; su frecuente utilizacin condujo a una esquematizacin continua que dara lugar en la Antigedad a la escritura cuneiforme y a las variantes demtica e hiertica de la escritura egipcia. El siguiente paso fue la aparicin del fonograma, la asignacin de un valor fontico a cada uno de los dibujos, con independencia del significado primitivo. Este proceso condujo a las escrituras silbicas que culminaran en el alifato semtico, que, si bien, no utilizaba vocales, las representaba mediante algn signo diacrtico. La representacin consonntica conducira finalmente a la aparicin del alfabeto griego que inclua signos individuales para los sonidos voclicos. Con un limitado nmero de signos, el alfabeto griego fue capaz de representar grficamente diversas lenguas y crear para cada una de ellas nuevas palabras. Para Ignace Gelb nada de importancia ha sucedido en la historia de la escritura desde la aparicin del alfabeto griego. Tan slo ha evolucionado la forma de dibujar los signos, lo que en ninguna medida a fecta a lo esencial: la creacin de un sistema capaz de representar la lengua. La consolidacin del alfabeto, como seala Escolar, supona, como despus demostraron los hechos, la posibilidad de que todos los hombres, y no solo un grupo de iniciados, tuvieran acceso al pensamiento recogido por escrito y que, lo cual es mucho ms importante, grupos distintos de los sacerdotes o de los dirigentes polticos pudieran incrementarlo, exponiendo sus sentimientos y su particular visin de la vida.4 El alfabeto, como sistema de intercomunicacin humana por medio de signos convencionales, supuso una subordinacin al lenguaje oral mediante una relacin estrecha entre la expresin lingstica y su correspondiente grfico. Pero no dejan de existir, incluso hoy, notables excepciones a este principio. La escritura no indica adecuadamente las caractersticas prosdicas y tiene verdaderas limitaciones para reproducir los matices de cualquier lenguaje verbal. Por el contrario, las transliteraciones lingsticas utilizan signos especiales para expresar caractersticas de naturaleza prosdica que ninguna lengua escrita es capaz de representar con claridad. Los signos fonticos, de relativa aceptacin general,

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muestran esta peculiaridad de las lenguas escritas. La escritura no puede entenderse como un exacto equivalente del lenguaje hablado porque abunda en contradicciones en sus correspondencias entre signo y sonido. De hecho, no existe ningn sistema de signos grficos en que cada unidad est expresada de modo individualizado e incluso las escrituras fonticas ms desarrolladas contienen formas que, al ser ledas oralmente, conducen a confusin. La mayora de las escrituras occidentales, en mayor o menor medida, cuentan con excepciones en sus capacidades de fonetizacin; basta pensar en la dificultad para encontrar las reglas de correspondencia entre el ingls hablado y escrito. Pero tampoco las lenguas romances ms normalizadas, como el espaol, carecen de excepciones que confundan al lector. Por otra parte existen numerosos signos sin correspondencia verbal exacta, como los empleados para algunas monedas o la mayora de los signos convencionales usados en matemticas. Esta clase de simbolismo guarda un notable paralelismo con el estado semasiogrfico de los jeroglificos pero es bastante ajeno a nuestro sistema de escritura. Los sistemas orientales como el mesopotmico o el egipcio, eran
La difusin de publicaciones en Internet ha puesto de relieve el predominio del alfabeto latino sobre otras formas de escritura. www.spiegel.de, inicios de 1997.

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enteramente fonticos y utilizaban signos convencionales para expresar valores verbales o silbicos. Puede en ocasiones que el significado est matizado por el principio de posicin o principio del valor de posicin, como en los sistemas matemticos que permiten con pocos elementos dar informacin ms concreta con tan slo modificar la situacin de los signos. La separacin entre palabras, que comenz a usarse en las culturas antiguas, es un ejemplo de la aplicacin de este principio. Asimismo, el contexto permite dilucidar en situaciones confusas el sentido. 1.2. La evolucin de la escritura Desde sus inicios la comunicacin escrita ha mostrado una fuerte tendencia a la simplificacin. A continuacin se describen los sistemas que este proceso ha producido. Antecedentes de la escritura Las primeras formas de protoescritura fueron sistemas basados en sencillos dibujos elaborados sobre piedra que datan del paleoltico. Se denominan petrogramas, si estn pintados o dibujados; y petroglifos si estn tallados o grabados. Aqu se incluiran las tradicionales pinturas rupestres que, si bien nadie discute su intencin comunicativa, no pueden ser, en ningn caso, consideradas como ejemplo de escritura. Estas pinturas no constituyen escritura porque no forman parte de un sistema convencional de signos. Pero igual que el lenguaje se deriv de la imitacin del sonido, la escritura se desarroll de la imitacin de objetos y formas reales y todas las grandes escrituras orientales fueron originariamente autenticas escrituras pictricas. Las escrituras orientales como el sumerio, el chino, el hitita o el egipcio nacieron como sistemas pictricos que evolucionaron hacia formas ms esquemticas, resultado de un proceso de simplificacin continuo. Como precursor de la escritura se pueden contar diversos sistemas pictogrficos o ideogrficos. Las imgenes empleadas en ellos lo eran de modo muy distinto a como sucede con

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Representacin pictrica ruprestre.

los dibujos y las pinturas en los que prima la funcin expresiva. En aquellos sistemas los dibujos trataban de comunicar un mensaje mediante representaciones estereotipadas en las que se omitan los detalles. Se trata, de procedimientos que sirven para comunicar el pensamiento humano por medio de grficos, cada uno de los cuales por s, o su suma total, sugieren el pretendido sentido . Esta etapa podra ser denominada como etapa descriptiva, escritura mental o escritura de contenido. En los sistemas de identificacin mnemnico, los dibujos originariamente descriptivos podran pasar a convertirse en smbolos que se refirieran a otros contenidos. Es el caso de muchos de los signos herldicos que, mediante imgenes descriptivas, remiten a personas determinadas. Del mismo tipo son las insignias militares o los emblemas de muchos oficios [cerrajeros, gafas del ptico, correo, etc.]. La costumbre de

No es apropiado calificarlas de pictogrficas por este uso de las imgenes, porque otros sistemas como el sumerio o el egipcio que, externamente pueden presentar un aspecto similar, pueden, en el fondo, contener elementos fonticos. Gelb, Ignace. Historia de la escritura. Alianza Editorial. Madrid

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marcar el ganado se incluye en este apartado. Primeros sistemas de escritura Los sistemas completos de escritura se originaron en Oriente. Entre ellos pueden encontrarse los sistemas de escritura sumeria, en Mesopotamia; el proto elamita, en Elam; el proto ndico, en el valle del Indo; la escritura china; el sistema egipcio, en Egipto; el cretense, en Creta y Grecia; y la escritura hitita, en Anatolia y Siria. Mesopotamia. Del 3100 aC al 75 dC, en la cuenca del Tigris y Eufrates, tuvo su origen la escritura cuneiforme, o escritura en forma de cua. Su desciframiento fue iniciado a mediados del siglo XIX por el alemn Fiedrich Grotenfeld y el ingls Henry Rawlinson que permitieron leer las diversas lenguas que utilizaban este sistema. Las primeras fases de este sistema no pueden ser consideradas, en sentido estricto, como cuneiformes porque se parecan ms a simples pinturas que a un sistema de signos. El origen de esta escritura parece deberse al enorme desarrollo econmico que propici una agricultura floreciente en la que se hizo necesario almacenar los excedentes y a tener un inventario actualizado de los diversos productos. No existe coincidencia sobre cuando se produjo este fenmeno pero se piensa que pudo suceder a partir del ao 3100 antes de Cristo. Las formas ms antiguas de registro de los sumerios estn formadas por cartelas o etiquetas con perforaciones que eran atadas a diversos objetos. Eran generalmente de arcilla o yeso y mostraban un sello con la marca del propietario y el nmero de objetos. La necesidad de crear nuevos signos para designar nombres propios oblig a ampliar el sistema con nuevos trminos para formar escrituras logogrficas o lxicas. En principio se empleaban signos como el dibujo del sol o de una oveja, pero con el tiempo, el signo para el sol se asoci tambin a la idea de brillante, luego da, etc. A pesar del avance, no tenan estas escrituras capacidad para

En los nombre de algunas ciudades alemanas puede observarse parte de este procedimiento: Berln [Br, oso] y Munich [Monacus] contiene en sus escudos referencias visuales a los objetos que contribuyeron a formar sus nombres.

La evolucin ms natural es de una escritura logogrfica a una escritura silbica. El primer paso en el anlisis de una palabra es dividirla en las slabas que la componen antes que en vocales y consonantes para lo que es preciso un proceso de abstraccin que slo se conseguir en el alfabeto griego.

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articularse del modo que lo hacen las escrituras modernas, si bien el contexto ayudara a matizar las ambigedades. El sistema tena una limitacin lgica para crear nombres propios. El nmero de habitantes de estos grandes ncleos urbanos precisaba de otros procedimientos que condujeron a la fonetizacin. La fonetizacin surgi de la necesidad de expresar palabras y sonidos que no podan indicarse con dibujos o combinaciones de dibujos. En resumen, en este proceso, el signo, que con anterioridad era empleado por su parecido con un objeto, es utilizado ahora por su sonido. Parece ser que en la escritura sumeria este principio de fonetizacin se inici en fechas tempranas y permiti la incorporacin de los conceptos abstractos que eran empleados en el lenguaje verbal a la escritura. Los signos dejaron de representar conceptos y objetos para representar sonidos y se inici la articulacin. El orden de los signos tuvo en general que seguir el orden de las formas en el lenguaje hablado, en contraste con la convencin del sistema representativo-descriptivo. Por tanto, se precisaba de reglas que deban ser conocidas por los usuarios de las escrituras. Otro aspecto destacable fue la influencia que los procedimientos usados para sus realizacin tuvieron en la forma de la escritura cuneiforme. Se empleaba como soporte tabletas de arcillas sobre las que era muy difcil dibujar las formas redondeadas lo que favoreci el uso de formas ms cortantes y rgidas con apariencia de cuas. Parece que se emplearon tambin soportes de madera que propiciaron an ms los rasgos cuneiformes. El silabario sumerio y sus derivados se compona de signos que representan monoslabos pero no podan representar todos y cada uno de los sonidos. El principio de economa, que tiende a la expresin de formas lingsticas con el nmero ms reducido posible de signos, tuvo como resultado ciertas medidas de ahorro. Egipto. El nombre de jeroglfica con la que se denomin a esta forma de escritura egipcia [del 3000 aC al 400 dC] se deriva del trmino griego ieroglinfoika grammata; la palabra

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Otros sistemas son el Proto elamita, proto ndico y cretense. Estas escrituras han sido slo parcialmente descifradas. En el caso del proto elamita slo parece segura la interpretacin de algunos signos numricos y la consiguiente existencia de un sistema decimal; contaba con unos 55 signos. Los hallazgos del valle del Indo muestran una escritura de unos 250 signos en breves inscripciones y sellos. En cuanto a la escritura cretense se har referencia a ella al hablar de los antecedentes del alfabeto griego pero puede decirse que cuenta con tres niveles de evolucin: jeroglfica, lineal A y B que muestran una tendencia hacia la simplificacin. Los estudios de Ventris sobre su desciframiento parecen mostrar que se corresponden con el griego.

ieros, significa sagrado y glifein, tallar. Hacia 1822 la escritura jeroglfica fue descifrada por Franois Champollion, gracias a las inscripciones griegas de la conocida piedra de Rosseta. Los primeros ejemplos de escrituras egipcias no fueron de tan fcil interpretacin; se trata de un sistema representativodescriptivo con dibujos bastante elaborados que narran historias en lugar de reproducir el lenguaje verbal. Con el tiempo se desarroll un completo sistema fontico, tal vez influido por los sumerios, de carcter logosilbico. La escritura jeroglfica era de uso pblico y se empleaba tan slo en ocasiones especiales mientras para uso diario se desarrollaron dos tipos de escritura cursiva, la hiertica y la demtica que guardaban correspondencias con la jeroglfica. El silabario egipcio constaba de veinticuatro signos formados por una consonantes ms una vocal cualquiera y de unos ochenta que constaban de dos consonantes ms vocales. El origen semtico de la lengua egipcia favoreci la formacin de un sistema que terminara por representar solamente consonantes. En estas lenguas pueden darse ejemplos como ste: la raz abstracta *ktb, escribir, sirve para katab, escribi, ktib, escrito, etc. que permita un cierto reconocimiento empleando un nmero restringido de signos y fiando la comprensin al contexto. China. El sistema de escritura empleado en China apareci hacia el del 1300 aC como un sistema fontico plenamente desarrollado y ha evolucionado tan slo desde el punto de vista formal hasta la actualidad. Los signos del periodo Chang eran casi 2500 pero tendieron a simplificarse hasta el punto de no poder identificar los referentes. Carece de un silabario completo y muchos signos han debido crearse para tansliterar palabras extranjeras. Por otra parte, determinados signos silbicos han terminado por convertirse en logogramas. El silabario consta de sesenta y dos signos. Este principio permite escribir slabas sin signo con dos signos existentes, uno para el sonido inicial y otro para el final.

Anatolia y Siria. El desciframiento del sistema hitita [del 1500 al 700 aC] slo fue alcanzado hacia 1930 . Se la denomina jeroglfica tan slo porque posee un aspecto pictrico similar a la egipcia. El silabario hitita de compone de unos sesenta signos.

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Sobre las escrituras logosilbicas. El proceso de elaboracin de los signos que integran estos sistemas guarda escasa relacin con el modo en que se representan objetos en cualquier disciplina artstica. Muchos de ellos no surgieron de una simplificacin de la realidad sino de convencionalismo arbitrarios. Algo parecido al lenguaje de los comics. Curiosamente mientras los sistemas sumerio y chino evolucionaron hasta hacer los signos irreconocibles, las escrituras egipcia e hitita mantuvieron un nivel de iconicidad notable. Una vez cerrados los sistemas todo nuevo signo es creado a partir de combinaciones de signos existentes. Todos estos sistemas incorporan logogramas o signos lxicos para representar palabras del idioma. Una gran parte de ellos se formaron como en los precedentes primitivos de la escritura primariamente, mediante dibujos que representan los objetos. Tambin pueden hacerlo asociativamente, mediante relacin de significados [el signo del sol es utilizado para brillante o da] o diagramticamente, mediante elementos geomtricos, inspirado tal vez, en el lenguaje de los gestos. Junto con estos procedimientos ms primitivos, estas escrituras hubieron de echar mano de otros nuevos: incorporacin de elementos semnticos, no fonticos, que carecan de pronunciacin pero matizaban el significado del signo. Transferencia fontica mediante la expresin de signos verbales que resultaban difciles de dibujar por signos de fcil dibujo. Por ltimo, incluyeron signos auxiliares, como los de puntuacin y, en algn caso, los determinativos o clasificadores. Carecan de correspondencia con el habla y se empleaban como ayuda para facilitar la comprensin de un signo. Escrituras silbicas. De los sistemas logogrficos anteriores se originaron diversos creados por pueblos heterogneos que tomaron prestados muchos elementos de sistemas ya existentes en lugar de elaborar un sistema completamente original. Puede afirmarse que todas las escrituras silbicas son simplificaciones de los respectivos silabarios de las escrituras logo silbicas de las

Gelb prefiere denominar silabarios semticos occidentales a las escrituras empleadas por fenicios y hebreos del II milenio a.c. y no considerarlas un alfabeto como lo hace Escolar.

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que se derivan. As, cabe destacar entre estos sistemas los siguientes: Silabarios semticos en los que debe incluirse a las escrituras fenicia y hebrea. En este grupo se encuadraran las lenguas semticas del noroeste como el fenicio, el hebreo o el arameo y las del sudoeste: rabe y etope. El semtico oriental estara formado por el acadio. Segn la teora tradicional, las formas de escritura semtica derivaron de las formas egipcias, si bien no se sabe con exactitud de cual de ellas. Los valores de los signos egipcios fueron traducidos a la lengua semtica dando nombre a los signos y finalmente, los valores semticos de los signos se derivaron de los nombres respectivos, segn el llamado principio acrofnico. Esta semejanza en los signos pueden ser debida a razones puramente formales antes que evolutivas pues es lgico que prevalezcan las formas sencillas sobre cualquiera otra. La principal conexin estriba en el hecho de que los semticos eliminaran de la escritura egipcia los signos verbales as como los que se correspondan con varias slabas para emplear los veintitantos que tan slo guardaban correspondencia con una slaba. La razn de elegir este modelo egipcio en lugar de la escritura cuneiforme pudo ser debido a los vnculos econmicos y comerciales que les unan con aquel pueblo pero tambin a una cierta relacin de estas lenguas. Por otra parte, el hecho de las escrituras semticas actuales guarden un tan grande parecido con las antiguas, ha permitido que puedan ser consideradas como alfabticas, si bien, slo contaban con signos para las consonantes. Las modificaciones surgidas en estas escrituras por influencia del griego hacen pensar claramente que en un principio se trataba de sistemas silbicos. Silabario japons que tiene su origen en la escritura china. El sistema chino parece haber irrumpido en Japn hacia el siglo V dC. en que se adoptaron los signos chinos para ser ledos en japons. Debe sealarse que la estructura de la lengua japone-

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sa difiere mucho de la china; mientras el japons cuenta con palabras polisilbicas que expresa las formas gramaticales por medio de formativos especiales, en chino abunda las palabras monosilbicas y las formas gramaticales se expresan por la posicin sintctica. No fue hasta el siglo IX cuando se estableci un sistema ms o menos estable de signos y se desarrollaron dos tipos formales de silabario: El katakana o yamatogana, derivado de la escritura china normal y usado en los documentos pblicos. El hiragana, derivado de la escritura cursiva china y empleado en la prensa y la vida diaria. El silabario japons se compone de cuarenta y siete signos bsicos. El katakana es un sistema sencillo y fcil de aprender, mientras el hiragana, que posee ms de trescientas formas es mucho ms complejo. La escritura silbica se emplea normalmente en libros para nios, mientras para los dems usos el japons emplea un tipo de escritura llamado Kanamajiri, que es una mezcla de signos lxicos llamadas kanji y de signos silbicos o kana. El kanji se emplea habitualmente para expresar nombres, adjetivos y verbos mientras el kana se emplea para nombrar palabras extranjeras as como formativos gramaticales que pueden colocarse bajo el signo kanji. 1.4. Los sistemas alfabticos No existe unanimidad acerca de lo que se considera un sistema alfabtico. Desde un punto de vista funcional los sistemas semticos pueden ser considerados como tales al contar con un conjunto de signos, formalmente similar al de nuestro alfabeto actual. Pero si se examina desde un enfoque estructural ello no est tan claro. Como seala Gelb, si por alfabeto entendemos una escritura que expresa los sonidos individuales de un idioma, entonces el primer alfabeto fue el formado por los griegos sin que qeupa considerar como tal a ningn sistema anterior. Para Gelb ninguno de los sistemas que se desarrollaron en el segundo milenio antes de Cristo y que, en su opinin, deben ser denominados silabarios, consigui de-

Gelb, Ignace. Historia de la escritura. Alianza Editorial. Madrid, 1985. [a Study of Writing. University of Chicago. Chicago, 1952.]

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sarrollar un sistema voclico completo. El procedimiento consista en aadir indicadores fonticos para orientar la pronunciacin de los signos que en los sistemas semticos no aparecan mientras en el griego estos signos estaban siempre presentes. Por lo tanto fueron los griegos los que, habiendo aceptado en su totalidad las formas del silabario semtico occidental, desarrollaron un sistema de vocales que, aadidas a los signos silbicos, reducan el valor de estas slabas al de simples signos consonnticos, creando de esta forma por primera vez un completo sistema alfabtico de escritura. En la actualidad existen tres tipos de alfabetos segn el modo en que indican las vocales: a. El alfabeto griego, el latino y el cirlico indican las vocales por signos separados. b. El hebreo, el rabe y el arameo inidcan las vocales por signos diacrticos separados. c. La escirura india y la etope inidcan las vocales por medio de marcas diacrticas aadidas al signo o mediante una modificacin interna del mismo. Puede decirse que desde la formacin del alfabeto los principios de la escritura no han sufrido reforma alguna y las variaciones son puramente formales. El alfabeto latino es un desarrollo del alfabeto griego, que a su vez, es una adaptacin de una escritura desarrollada por los semitas en Siria a mediados del II milenio a.c. evolucionada a partir del silabario egipcio. En principio, la escritura evoluciona en una sola direccin que implica su paso por las etapas logogrfica, silabogrfica y alfabetogrfica y no puede, de ninguna manera, invertirse este orden. Lo que si puede suceder es que un sistema se detenga en uno de los estadios evolutivos. Una de las razones de la especial sistematizacin de la escritura china es su escasa relacin con las constantes migraciones que afectaron a Oriente Medio El alifato y otras escrituras semticas. Los pueblos semitas que se desarrollaron en Oriente Medio hacia el segundo milenio antes de Cristo desarrollaron un tipo de escritura que, si bien formalmente, poda guardar relacin con la escritura

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cuneiforme, tena una concepcin ms evolucionada. Tanto la lengua hebrea como la rabe poseen una estructura a base de races consonnticas, habitualmente trilteras, que permite a sus hablantes la lectura aunque no se empleen vocales. Se supone que hacia el final de la primera mitad del II milenio, en ciudades como Tiros o Biblos, se empez a utilizar el alifato fuera de los mbitos oficiales y en relacin con las actividades de cambio ms cotidianas. Casi todos sus signos tienen nombre de un objeto: alef [buey], bet [casa], resh [cabeza], pe [boca], etc.lo que hace pensar en que pudiera tratarse de la evolucin de una escritura pictogrfica que terminara por representar el sonido. Es lo que se conoce como proceso de acrofona, de forma que se termina por emplear el signo para representar el primer sonido del objeto representado. Recibi algunas influencias de la escritura egipcia como su direccin de lectura. Sgn Escolar el alfabeto semita estaba formado por signos lineales que no recordaban ningn objeto y que formaban un conjunto reducido de signos, cada uno de los cuales representa un sonido consonntico. El arameo se conviti la lengua franca de esta parte del mundo en aquellos aos y los persas la convirtieron en una de sus lenguas oficiales, despreciando las tenues influencias mesopotmicas. Del alifato arameo se derivara el hebreo cuadrado y el rabe [500 dC] as como otras escrituras como el armenio, georgiano, persa o mongol. Los escribas hebreos empleaban superficies duras pero tambin piel. Su papel social era poco relevante en relacin al que pudieron alcanzar en Mesopotamia y se limitaban a ser amanuenses antes que creadores. El alfabeto semita del Norte, el ms importante, se divide a su vez en dos: el fenicio y el arameo que han dado lugar a los alfabetos posteriores. El fenicio dio lugar a variantes como el cartagins o el chipriota y, tal vez, el ibrico: el hebreo es una evolucin del fenicio. La escritura fenicia se expandi por el mundo antiguo al ritmo de la expansin comercial de la civilizacin que la sustentaba. Sin ser un pueblo excesivamente culto sirvie-

Ha pervivido un conjunto de libros los TNK, o Tanak, que se denomina Antiguo Testamento cuyo contenido qued cerrado para los judos al final del siglo I d.c. La Tor fue el primer grupo de libros inspirados por Dios, segn los hebreos, y que recoge, en opinin de Wellhausen, cuatro documentos o tradiciones: Yahvista, Elohista, Deuteronomista y Presbiterla.

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Gaur, Albertine. Historia de la escritura. Fundacin Germn Snchez Ruiprez Pirmide. Madrid, 1990.

ron de vehculo a la escritura consonntica semtica por el norte de frica y el sur de Europa lo que, indirectamente, llevara a la creacin del alfabeto griego. Constaba de veintids signos cuyo valor fontico permaneci constante a los largo de los siglos. La escritura aramea sirvi para materializar la lengua franca de la civilizacin persa. Hacia el siglo II a.c. comenz a diversificarse formalmente. La escritura hebrea es una evolucin de la aramea, ms concretamente, la hebrea cuadrada, que termin por convertirse en la escritura nacional de Judea a partir del siglo II a.c. Su evolucin ha sido escasa desde la Antigedad, al no ser, hasta la creacin del estado de Israel en 1948, una escritura propiamente nacional. Las letras son de rasgos acusados y proporcionadas. Algunos signos tienen formas distintas si van al principio o en el medio o al final de la palabra. A pesar de ser una escritura puramente consonntica, tiene signos para representar los sonidos voclicos. Hacia el siglo V o el siglo VI dC se produjo la vocalizacin de la escritura mediante la utilizacin de signos diacrticos. La dispora foment la aparicin de variantes locales como la ashkenazi, en

www.aljazeera.net, enero de 2004. Ejemplo tpico del compromiso entre la escritura rabe y la estrcutura retcular concebida originalmente para el alfabeto latino.

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Alemania, y la sefard, en Espaa y el Mediterrneo. La escritura rabe parece tener su origen hacia los siglos IV y V dC. En principio, los rabes eran un pueblo nmada que no precisaban de sistemas escritos pero en el siglo VII dC tuvo lugar un cambio de actitud que favoreci el registro documental. Por otra parte, la prohibicin de la representacin en el Islam condujo a un extraordinario inters por la caligrafa. Consta de ventinueve signos, a partir de los primitivos ventids de la escritura semtica. Como indica Albertine GaurEl sistema de vocalizacin consiste en signos voclicos encima o debajo de la consonante que precede a la vocal, ms un signo indicativo de la ausencia de vocal. Desde los inicios existieron dos maneras de escribir, angular y cursiva. Al primero se denomin cfico y era el usado en inscripciones religiosas y edificios de culto. Hacia el siglo XII empez a declinar la escritura cfica en favor de la escritura naskhi que conducira a la escritura rabe moderna. En la actualidad es la escritura ms extendida en el mundo despus del alfabeto latino. Las escrituras semticas del Sur son usadas por lenguas emparentadas con el rabe como la sabea y la etope. Esta ltima, que est formada por veintisiete signos consonnticos y siete indicadores voclicos, se ha terminado pareciendo a la escritura silbica de la India. Se ha terminado por convertir en silbica pues cada uno de los signos se sobreentiende como asociado a una a breve. En Irn y Asia Central nacieron diversas escrituras de influencia semtica, casi todas procedentes del arameo. A partir del siglo II aC los persas redujeron los veintids signos del arameo a slo catorce e introdujeron algunos signos ideogrficos. Entre estas escrituras estn la sogdiana, la uigur. La escritura uigur era usada por el mongol y otras lenguas que terminaran por ser escritas en cirlico bajo la dominacin de la Unin Sovitica. En el siglo XIII Gengis Kan unific su imperio para lo que precisaba de recursos administrativos lo que condujo al establecimiento de una escritura comn ya que no pareca posible una lengua comn. Pero haca 1272 la lengua mongol comenz a escribirse en escritura passepa,

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una variante de la escritura tibetana de sellos. Escrituras orientales del Sudeste asitico. A travs del comerci fenicio llegaron a la India, hacia el siglo VII o VI aC la escritura semtica que originara algunas escrituras. As surge la escritura kharoshthi, de escasa pervivencia, y la brahmi, ms general. Sobre el origen de la escritura brahmi parece que influyeron tanto el alfabeto griego como el arameo o la escritura cuneiforme. Las escrituras de la India son, en general, escrituras silbicas, de veintitantos elementos en las que los signos voclicos se limita a determinadas posiciones en la palabra. La direccin de lectura es de izquierda a derecha. Lingsticamente la India puede dividirse en dos grupos: los que hablan indoeuropeo al norte y los drvidas del sur. Existen unas catorce lenguas oficiales en diecinueve escrituras distintas; la divisin en estados se basa en estas divisiones de lengua. Los instintos por convertir al hindi, escrito en devagarani en la nica lengua oficial no han tenido demasiado xito. En cuanto a Extremo Oriente, debe decirse que sus sistemas parecen muy diferentes. Muchas de las escrituras modernas como el birmano, el camboyano o el tai guardan relacin con modelos hindes. El alfabeto griego Los cretenses alcanzaron un importante nivel de civilizacin al inicio del II milenio como consecuencia del desarrollo comercial. En lugar de aceptar la escritura mesopotmica decidieron crear un nuevo sistema. Los aqueos organizan la civilizacin cretense, se aduearon del Egeo y modifican los sistemas de escritura de la isla. Se usaban tabletas de arcilla griscea, aunque se cree que tambin emplearon el papiro. Como seala Escolar, el origen semtico del alfabeto es evidente por el nombre, la forma, la ordenacin y el valor numrico de las letras, pues, aunque aparezcan algunos casos de difcil explicacin, hay una abrumadora mayora de concordancias. Por de pronto, el nombre de las letras no tena ninguna significa-

Arthur Evans, el descubridor de la civilizacin minoica en Creta clasific los distintos tipos de escritura hallados en tres tipos: pictogrfica, lineal A y lineal B.

Escolar, Hiplito. Historia del libro. Fundacin Germn Snchez Ruiprez Pirmide. Madrid, 1984.

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cin en griego pero si en las lenguas semticas. La fecha ms probable de su aparicin es el siglo IX si bien las primeras muestras datan de los siglos VIII al VII que proporcionan la idea de un alfabeto no unificado; esto hace pensar en sucesivas evoluciones antes que en diversos orgenes. El alfabeto qued formado del siguiente modo: diez signos se asimilaron como consonantes: beta, gamma, delta, zeta, lambda, mi, ni, pi, ro y tau. Siete se ampliaron a consonantes con sonido parecido: theta, kappa, koppa, digamma, xi, sigma y san y otras cinco quedaron para las vocales: alfa, ypsilon, eta, iota y micron. Ms tarde se aadieron dos signos para las vocales ypsilon y omega, tres para consonantes [phi, ji y psi] y desaparecieron las primitivas, digamma, koppa y san, quedando al final con veinticuatro signos, siete de ellos para las vocales. Las consecuencias del alfabeto griego fueron enormes desde el punto de vista del pensamiento y su ejemplo fue imitado por otras culturas. Dio lugar en Italia, a sistemas como el etrusco, el sculo, el osco, el umbro y finalmente, el latino. En la Edad Media se derivaran de la escritura griega, el copto, el armenio, el georgiano, el gtico o el ulfiliano. Ms evidente an es el origen griego de la escritura cirlica creada en el siglo IX por los apstoles de los eslavos Cirilo y Metodio para los habitantes de Moravia y Bulgaria. El alfabeto cirlico fue mantenido por la Iglesia ortodoxa en Rusia, Bulgaria y Servia a partir del cisma del siglo XI. Para Gelb, el origen semtico del alfabeto griego es indiscutible y los propios griegos llamaban a su sistema escritura fenicia. De las lenguas semticas de las que podra derivarse debe elegirse el fenicio o el arameo y de stas tomasen sus nombres los signos: alfaaleph, betabeth. gammagimel, deltadaleth, si bien la terminacin en a es propiamente griega por su repugnancia a que las palabras terminen en consonante. Asimismo el orden de las letras es el mismo e incluso los signos semticos que terminaron por desaparecer se conservaron durante un breve periodo [digamma, san y koppa]. Se escriba cambiando de direccin en cada lnea, aunque se han encontrado ejemplos de todo tipo pero, poco a poco, se

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Gelb, Ignace. Historia de la escritura. Alianza Editorial. Madrid, 1985. [a Study of Writing. University of Chicago. Chicago, 1952.]

imponiendo el mtodo de izquierda a derecha. Parece que fue de los fenicios, la escritura semtica que tomaron como modelo. Pero la existencia en sus inicios de escrituras diversificadas hace pensar que este proceso pudo producirse a un tiempo en diversas partes de Grecia. La verdadera revolucin consisti en el completo desarrollo del sistema voclico que aparece ya en los ejemplos ms arcaicos; lo que se supone que hicieron los griegos fue convertir las consonantes dbiles de las escrituras semticas en vocales. En realidad, los griegos no inventaron un nuevo sistema sino simplemente, emplearon como vocales esos signos. Su innovacin consiste en la metdica aplicacin de un recurso empleado por los primitivos semitas solo de una manera irregular y espordica. Estas escrituras desarrollaron con el tiempo este mtodo de indicar las vocales. La aparicin del alfabeto es el ltimo hecho importante en la historia de la escritura. Desde la poca griega hasta la actualidad, nada nuevo ha sucedido en el desarrollo estructural interno de la escritura. Las escrituras copta, armenia y georgiana. La conquista de Egipto por Alejandro Magno y la fundacin de Alejandra extendieron la cultura griega al otro lado del Mediterrneo. En el siglo IV dC los misioneros cristianos, maniqueos y gnsticos, tradujeron las Sagradas Escrituras a la lengua egipcia . El copto se escriba en un alfabeto griego modificado que contaba con treinta y dos signos entre vocales y consonantes, veinticinco de ellos tomados de la uncial griega y siete de la demtica egipcia. La conquista islmica introdujo el rabe en Egipto en el 641 dC pero la escritura copta sigui siendo usada hasta el siglo IX, y se mantuvo como escritura de la iglesia copta hasta muchos siglos despus. La escritura armenia, de treinta y seis letras, se basaba en la griega y fue creada a comienzos del siglo V dC . Las escrituras eslavas. El origen de las escrituras eslavas ms conocidas est, en parte, en la rivalidad entre Constantinopla y Roma tras la divisin del Imperio por Diocleciano en el

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siglo III dC. En el siglo IX, el rey Rastislaw de Moravia, con intencin de librarse de la dependencia de la Iglesia Romana, pidi a Constantino maestros para la formacin religiosa. All llegaron dos hermanos, Constantino, conocido tambin como Cirilo, y Metodio, hacia el 850. Su primer gesto de rebelda frente a Roma fue traducir la Biblia a la lengua eslava, algo hasta entonces slo permitido en hebreo, griego y latn. A Cirilo se el considera el autor de la escritura eslava, la conocida como glagoltica, diferente del cirlico, pero con igual correspondencia fontica. En general los signos proceden de escrituras griegas de la poca con los que mantienen una gran similitud formal. Con ciertas reformas, se formara el sistema cirlico que se convirti en la escritura nacional eslava y fue aceptada por diversos pueblos y iglesia griega ortodoxa. La escritura rusa actual es una simplificacin del originario cirlico ordenada por Pedro el Grande y reformado en tiempos de la Unin Sovitica. Rusia la convirti en su escritura y desde la existencia de la Unin Sovitica, en la escritura de las ms de sesenta lenguas habladas en las repblicas asiticas. Otras formas de escritura. El origen de la escritura rnica es confuso; ladenominacin, runa, que en anglosajn guarda re-

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lacin con secreto, hace pensar que su origen estuviera en la necesidad de crear una escritura para fines religiosos. En cuanto al aspecto formal, sus trazos angulosos parecen debidos al uso de la madera como soporte y al hueso como material escriptorio. El orden de las letras difiere del grecolatino y se conoce tambin esta escritura como futhark por ser esos los primeros signos. El antiguo alfabeto germnico constaba de veinticuatro letras, organizadas en tres grupos de ocho, y que fue usado entre el 200 y el 750 dC . Entre el 450 y el 600 dC esta escritura lleg a las islas britnicas de mano de los anglosajones donde lleg a los veintiocho signos, primero, y a treinta y dos, despus para cubrir necesidades fonticas. El rnico nrdico, ms tardo, se lleg a difundir por Europa, hasta el Mar Negro, en la poca de las invasiones vikingas. En el sistema escandinavo se redujo su nmero a diecisis signos. En el siglo X hubo un intento de ampliar las posibilidades de esta escritura pero a partir del siglo XIII fue decayendo su uso.
El orden de escritura bustrfedon, consiste en escribir una lnea de izquierda a derecha, la siguiente de derecha a izquierda y as sucesicamente.

El alfabeto latino. Hacia el siglo VIII aC colonos griegos llevaron su alfabeto a Italia donde fue adaptado por los etruscos en una escritura de veintiseis letras que, al igual que la escritura griega primitiva, se escriba de derecha a izquierda. Hacia el siglo VII o VI a.C, el sistema evolucion a lo que termin por ser el alfabeto latino que ira desplazando a cualquier otra forma de escritura en Italia y se terminara por convertirse en la escritura del Imperio y, ms tarde, de la Iglesia Catlica. El alfabeto latino antiguo o romano se compona de veintituna letras, no inclua signos para los sonidos aspirados que posea el griego y, en un principio, se escriba de derecha a izquierda o en bustrfedon. En algn momento de su evolucin la separacin de palabras se indicaba mediante puntos a media altura. Lo ms destacado, desde el punto de vista grfico, fue su tendencia a sustituir, siempre que fue posible, los trazos angulosos por las lneas curvas. As el signo D, frente a delta, presenta una forma ms suave; del mismo modo S por

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sigma. Por otra parte los nombres griegos de las letras, de origen semtico, fueron sustituidos por otros ms sencillos, relacionados con el sonido que formaron el abecedario. Todos los pases occidentales desarrollaron sus escrituras a partir del sistema latino, con pequeas variaciones para adaptarse a las peculiaridades de cada lengua, ya fueran estas romances, sajonas o eslavas. Las variaciones posteriores se limitaron a la ampliacin del nmero de signos con la incorporacin de letras especiales y signos diacrticos pero no supusieron ninguna innovacin estrcutural. La consolidacin de la escritura romana. La escritura romana tena cuatro variantes principales: capital, uncial, semiuncial y minscula. La escritura capital era la empleada en los monumentos en piedra y se conoce, por tanto, como lapidaria. Tuvo su apogeo hacia los siglos IV y V. La escritura uncial vino a sustituir a la capital a fines del siglo V. La nica mayscula era redondeada y de unos veinticinco milimetros de altura; la semiuncial, derivada de la anterior, y la cursiva , constituan un intermedio entre la uncial y la minscula. La minscula se desarrollo al mismo tiempo que la mayscula, por una necesidad de ahorro de espacio y contaba con dos variantes: sentada y cursiva que se utilizaron hasta el siglo VII. El alfabeto ulfiliano fue creado por el obispo godo Ulfilas hacia el siglo IV dC y se compona de veinticinco signos; Dara origen al gtico antiguo que con matices llegara a ser usado hasta el siglo XV en varios pases. Los visigodos lo introdujeron en Espaa. Tanta diversidad de estilos provoc un notable desorden y Carlomagno, coronado en el 771, iba a patrocinar una cierta normalizacin. La escritura carolingia se basaba en la cursiva romana y la semiuncial y la primera que separ claramente las palabras. Su fcil trazado la convirti en la escritura ms extendida en Europa durante toda la Alta Edad Media; al principio se inspiraba en la semiuncial romana, pero por necesidades de espacio se fue haciendo ms angulosa y origin la escritura gtica monacal.

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La escritura gtica era de inspiracin nrdica y muy relacionada con el impulso esttico que produjo la arquitectura de este periodo y en Alemania termin por convertirse en la escritura nacional. Fue la escritura dominante a la llegada de la imprenta a Europa. Son diversas las variantes: el Fraktur, tpicamente alemn era bien distinto de la gtica redonda espaola de Juan de Icar. El final de la Edad Media y, sobre todo, la aparicin de la imprenta relegaron las escrituras gticas a los libros eclesisticos y fueron, poco a poco, sustituidas por otras de inspiracin latina de ms fcil adaptacin a los nuevos tiempos. Los cambios del Renacimiento no van a ser tan slo tcnicos sino que tendrn que ver con su inters por la Antigedad, que se va a extender tambin al campo de la escritura. Fueron numerosos los estudios acerca de las proporciones del alfabeto y su relacin con las artes: Juan de Icar, Palatino, Durero, etc. Luca Pacioli, un franciscano, que en colaboracin con Leonardo, escribi De Divina Proportione, a principios del XVI, public esquemas constructivos del alfabeto romano basados en la proporcin urea. A fines del siglo XV, una variante de la humanstica, la cursiva, comenz a ser usada en las ediciones de Aldo Manuzio sin que fuera considerada como formalmente unida a la letra redonda.
La marca Carslberg en varias escrituras: latina, rabe, hebrea, china, thai, coreana y cirlica.

Las escrituras actuales En la actualidad conviven en el mundo numerosos sistemas, si bien, el predominio de la escritura latina es debido a razones politicas y culturales. Sin ser completamente homognea, es utilizada en la mayora de los pases de Europa, Amrica y frica. Ha sido capaz de incorporar signos particulares para cada lengua pero mantiene en un conjunto bsico de signos. El alfabeto cirlico y el griego guardan entre s una gran similitud estructural con la escritura latina aunque funcionalmente constituyan sistemas aparte. De otro lado, las escrituras silbicas y logogrficas orientales se enfrentan a las dificultades inherentes de las nuevas

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redes de comunicacin, esencialmente Internet, que parecen concebidas exclusivamente para las escrituras occidentales. Las nuevas redes emplean de forma masiva el alfabeto latino porque los dispositivos tcnicos para la emisin y recepcin de mensajes fueron concebidos desde un primer momento para esta escritura, no porque tcnicamente no pudieran emplear otro sistema. Este fenmeno har sin duda insalvable el abismo entre las escrituras de oriente y occidente en este siglo que se inicia. Ni siquiera los sistemas semticos, como el rabe o el hebreo, que emplean un reducido nmero de caracteres parecen capaces de resistir este dominio.

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Cubierta de la edicin thailandesa de Axterix en Bretagna.

Se conocen unos doscientos alfabetos de los que actualmente, unos cincuenta continan en uso. El alfabeto latino es el que usan en el mundo un mayor nmero de lenguas. Ocupa Europa Occidental, toda Amrica, Oceana, frica subtropical e, incluso, en el Magreb mantiene ciertos espacios frente a la escritura rabe por el bilingismo relativo en los pases de esta zona. A travs de Turqua y algunas repblicas soviticas ocupa espacios importantes en Asia. En definitiva, abarca a unos novecientos millones de personas.

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El alfabeto griego y sus derivados eslavos, el cirlico de San Cirilo de Alejandra [800 dC], en Europa central y oriental abarcan unos doscientos millones de personas. En China y Extremo Oriente se habla de unos seiscientos millones de usuarios para una escritura con grandes dificultades para relacionarse con otros mbitos y extenderse. El sudeste asitico observa el predominio de las escrituras de tipo hind, desde la India a laos y Tailandia. El devanagari sirve de soporte para el hindi y otras lenguas de la India. En una dimensin mucho ms reducida quedan los grupos del hebreo y las escrituras etopes insignificantes al lado de los grandes grupos. El alifato rabe es usado en el Norte de frica y en Oriente Medio. En todo caso, la proliferacin de escrituras no es tan extremadamente variada como la de las lenguas lo que en cierta medida facilita su normalizacin y aprendizaje. En el caso del alfabeto latino son muchas las lenguas distintas que utilizan bsicamente los mismos signos. Por otra parte el alfabeto griego y eslavo, si bien incluye otros signos, presenta una estructura y formalizacin bsicamente similar. Ms que de una escritura distinta podra hablarse de una misma escritura que emplea diversos juegos de caracteres. Ello queda patente en la facilidad con que los estilos tipogrficos nacidos para el alfabeto latino son adaptados al cirlico que presenta un coherencia formal absoluta. El nico obstculo para un mayor desarrollo de los nuevos diseos tipogrficos en este entorno tiene sus orgenes en motivos comerciales.

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