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LA VIDA ES SUEO: OBRA PARADIGMTICA DE CALDERN

ARGUMENTO La obra comienza con la violenta entrada en escena de Rosaura que, disfrazada de hombre y acompaada por el gracioso Clarn, llega a Polonia con el propsito de probar su origen noble tras haberla abandonado Astolfo debido a su origen ilegtimo. Cae de un caballo junto a una torre en la que escucha a alguien quejarse de su condicin miserable. Se trata de Segismundo. Al descubrirla ste intenta matarla, pero llega en ese instante Clotaldo, tutor de Segismundo y padre de Rosaura (que lo ignora), quien acoge a la joven en el palacio cercano del Rey Basilio. Asistimos entonces al discurso del rey, ante toda la corte y sus sobrinos Astolfo y Estrella, en donde da cuenta del verdadero origen de Segismundo, su hijo, a quien encerr desde su nacimiento por la prediccin de un horscopo en el que se anunciaba que acabara rebelndose contra l y destronndolo. Ha decidido narcotizarlo y hacerle traer a palacio para poner a prueba su comportamiento. Estrella y Astolfo sern declarados herederos tras casarse si Segismundo prueba la verdad del horscopo. Rosaura pasa a ser en la corte dama de compaa de Estrella y, a travs de diversas estratagemas descubre el doble juego de Astolfo y la identidad de Clotaldo. Entre tanto Segismundo adopta en primera instancia un comportamiento tirnico, avasallando a todos y arrojando a un criado por la ventana. Basilio y Clotaldo deciden dar fin al experimento encerrndole de nuevo bajo los efectos de un narctico y hacindole creer que todo ha sido un sueo. El ejrcito, sin embargo, en nombre del pueblo, se niega a aceptar a un heredero extrao y se rebela, accediendo a la torre para liberar al prncipe Segismundo, al que confunden en primera instancia con Clarn, encerrado tambin por Clotaldo al intentar chantajear a ste. Segismundo se pone al mando del ejrcito y Rosaura acude en su ayuda pidindole que le ayude a reparar su honor frente a Astolfo. En la lucha muere Clarn. Segismundo, proclamado rey, y aprendida la leccin de la prudencia que exigen las circunstancias, manda encerrar en la torre al soldado rebelde que proclam la revuelta contra el monarca, perdona a Basilio y Clotaldo, casa a Rosaura con Astolfo y l mismo contrae matrimonio con Estrella.

PRINCIPALES FUENTES ARGUMENTALES Y TEMTICAS DE LA VIDA ES SUEO Ante La vida es sueo se han efectuado los ms diferentes pronunciamientos crticos; incluso los ms negativos y desalentadores. Por ejemplo, escriben Carlos Blanco Aguinaga, Julio Rodrguez Purtolas e Iris M. Zavala en su Historia social de la literatura espaola (en castellano) (Madrid, Castalia, 1978, vol. I, p. 343): El dilema entre predestinacin y libre albedro, resuelto a favor de este ltimo a travs de un penoso camino de autonegacin y desengao, es decir, la tpica constatacin barroca de que en efecto la vida es sueo, ha llegado a ser calificado como de autntica teora del conocimiento. Extraa teora y no menos extrao conocimiento que lleva, precisamente, al rechazo de toda realidad, en un proceso razonador --que no racionalista--, verdadero y fro silogismo neotomista. Lo que Caldern ha resuelto no es sino la aceptacin por parte del hombre

barroco de un concepto del mundo totalmente irracional, idealista y negador de los valores humanos. Frente a este reduccionismo parcial, cabe reflexionar sobre las fuentes respecto a las que se ha construido el tema y en las que se inspira Caldern. Esas fuentes muchas veces conducen a una trascendencia nihilista y barroca. Pero tambien ayudan a comprender la complejidad con que La vida es sueo asume tambin significados universales. Depende, naturalmente del nfasis que pongamos en unas fuentes o en otras para obtener una lectura parcial o ms escorada hacia un solo significado. El estro bblico-estoico puede determinar, sin duda, una lectura moral y sapiencial; las huellas de la cuentstica oriental y medieval cristalizan en un libro de educacin poltica y las complejas interrelaciones de varios mitos platnicos implican los rudimentos de una teora del conocimiento. En esquema las fuentes esenciales del argumento y estructura temtica del conflicto de La vida es sueo seran: a) La filosofa hind sienta las bases del descrdito de la experiencia sensible, de su condicin ilusoria a travs de la imagen del sueo. b) Asimismo entre los sufes de la mstica persa eran harto frecuentes las imprecaciones a la vida y las quejas por haber nacido. c) El cuento del durmiente despierto o del sueo del campesino: de raigambre oriental, parece partir de la versin de Las mil y una noches (Noches 620-641): Harm Al-Raschid, agradeciendo la hospitalidad del comerciante Abul-Hassan, lo narcotiza y lo traslada al palacio. Abul despierta en la propia cama del califa y, mientras ocupa su papel, se comporta con exquisito tacto y prudencia. Al despertar todo el mundo lo toma por loco hasta que el propio Harm-Al-Raschid aclara la situacin. Derivaciones de este motivo en la literatura castellana sern, por ejemplo, la incluida en el cdice de Puoenrostro de El Conde Lucanor. "De commo la onrra deste mundo no es sinon commo suenno que pasa", en donde el Rey y un herrero borracho intercambian provisionalmente sus papeles. Luis Vives en una carta dirigida al Duque de Bjar en 1556 recuerda la ancdota que, a su vez, es recuperada por Agustn de Rojas en El viaje entretenido (1603)atribuyndola a Felipe el Bueno de Borgoa y en la Jornada III de su comedia El natural desdichado. El cuento o leyenda es bien conocido en Europa y, por supuesto, en algunas obras teatrales de los jesuitas. d) La leyenda de Buda y su adaptacin cristiana en la de Barlaam y Josafat. Segn el texto snscrito del Lalita Vistara al padre de Buda (rey) le predice el brahmn Anta que su hijo llegar a ser un monarca poderoso o, por el contrario, se convertir en ermitao. Para evitar la segunda posibilidad, le encierra en los jardines de su palacio, mantenindole alejado de toda inquietud y de las miserias mundanas. Pero, logrando salir de su prisin, se encuentra con un viejo enfermo, con un entierro y con un mendigo asceta: acaba, en efecto, en la vida retirada. La traslacin cristiana de la leyenda se localiza originalmente en el siglo VI en Afganistn: al padre del prncipe Josafat (temible enemigo del cristianismo) se le profetiza que su hijo acabar convirtindose. Pese a su aislamiento es educado en secreto por el eremita Barlaam y, de manera semejante a lo que sucede en la leyenda de Buda, acaba asumiendo el cristianismo. El tema, como expresin de la

educacin del prncipe mediatizado por el motivo del horscopo, acceder en el siglo XIII a versiones como el Sendebar o Libro de los engannos et asayamientos de las mujeres y, posteriormente, al Libro de los Estados, de don Juan Manuel. Se considera un desarrollo dramtico de la leyenda la versin que vio la luz en el Colegio de los Jesuitas de Sevilla (Tragicomedia Tanisdorus) a finales del siglo XVI y, por supuesto, la obra lopesca Barlaam y Josafat, de 1612. e) La tradicin de los textos bblicos, especialmente de los libros sapienciales y profticos. As en el Libro de Job, XX, 8 y en Isaias, XXIX, 7-8. f) Desarrollo terico y pedaggico del mito de la caverna de Platn (Repblica, Libro VII). g) La doctrina espiritualista del estoicismo senequista, fomentada por la escuela jesuita que acerca a las fronteras de la mentalidad cristiana, por ejemplo, la valoracin de la voluntad del hombre por superar el fatalismo, ya que "ms fuerte que cualquier fortuna es nuestra alma" y "algo se dej al libre albedro del hombre". Junto a este tejido de fondo, los ncleos de tpicos que han recogido diversos crticos, como la concepcin de la vida como crcel o sueo o el delito del nacimiento. h) La visin barroca de la vida como sueo y como tragedia. Tema heredado, por lo dems, de la meditacin medieval sobre las postrimeras. En el siglo XVII todas las artes se sienten atradas por esta visin atormentada y trascendente, como sucede en el cuadro de Pereda, El sueo del caballero. i) Cabe aadir, a la luz de interpretaciones ms contemporneas las fuentes que descansan en la reflexin sobre mitos primarios (no slo del rango filosfico de la caverna platnica) como el de Urano y Edipo, y su ordenamiento del conflicto padre vs. hijo. En opinin de Maurice Molho aunque Caldern no tuviera conocimiento directo y literal de la tragedia de Sfocles Edipo Rey (que desarrolla dramticamente el mito del enfrentamiento de Edipo, abandonado al nacer por su padre Layo y que acaba en un enfrentamiento trgico) la leyenda perteneca ya a un legado cultural accesible, aunque fuera a travs de las traducciones latinas. Su rigurosa formacin intelectual deba haberlo hecho conocedor de una tema trgico esencial para la simbolizacin teatral de una historia moral de la humanidad. Ms ampliamente, Francisco Ruiz Ramn identifica, en efecto, la figura emblemtica de Basilio (basileus, tirannos , detentador del poder) con los mitos de Zeus, Cronos y Uranos, en el sentido de la destruccin o devoracin del padre, temeroso de la prdida de su poder. Esta lnea de fuentes se explicitan, con singular lucidez, en la lectura poltica de la obra que veremos en su momento. Tal conflicto (el hijo vs. la autoridad paterna) es medida por parte de Alexander A. Parker en trminos de correspondencia biogrfica, ya que, al parecer, Caldern hubo de soportar el rigor autoritario de su padre, Don Diego Caldern, cuya inflexibilidad llen la vida familiar de tensin y tirantez.