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(Derecho).

En Derecho Romano, es la aportacin que hace la mujer al matrimonio para que la administre el marido y con sus frutos atienda a las cargas familiares. En Aragn, originariamente, la dote era aportada por el marido como una donacin que hace a la esposa. Pero sin duda haba tambin constituciones de dote por la esposa al modo romano, y, finalmente, como las observancias consideran al marido administrador de los bienes de su esposa disponiendo de los frutos de stos para atender a las cargas familiares se entiende que todos los bienes uxorios estn equiparados a la dote, y que, por tanto, a cambio de estar sometidos a la gestin del esposo, gozan de los privilegios dotales que aseguran su integridad y restitucin. En el Derecho tradicional de las observancias, y hasta poca reciente, la mujer no tiene en absoluto el gobierno de sus propios bienes: en Aragn no hay parafernales, se dice. La dote, como aportacin de la mujer donada por sus padres con ocasin de matrimonio, debi de coexistir con las arras o dote del marido desde la primera poca del Derecho aragons: inicialmente es de pensar que esta dote donada por los padres a la mujer consista slo en el equipo: objetos de uso personal y domstico; luego, se dotara a la hija en un inmueble. De la poca primitiva conserv esta dote constituida por los padres un nombre especfico: axovar o aixobar, palabra que significa ajuar. Acaso por influencia romana, a la dote constituida por los padres, cuando es inmobiliaria, se le impuso, en los textos tradicionales, una relativa inalienabilidad, que la Compilacin extiende a los bienes muebles -pues la idea de restringir al fundo dotal la prohibicin de enajenar obedece a la vieja consideracin de las cosas muebles como cosas viles, disponiendo que la dote asignada a la mujer por sus ascendientes no podr ser enajenada, mientras el matrimonio no tenga descendencia, sin el asentimiento de los padres de la mujer o del que de ellos viviere o, en su defecto, de la Junta de Parientes, y siempre con obligacin de invertir el precio en otros bienes determinados, que gozarn de igual condicin jurdica (art. 31-1). El precepto no sera aplicable a la dote consistente en dinero, pero s a cualquier otra regularmente constituida, incluso constante matrimonio. Habiendo descendencia cesa toda limitacin, que, de acuerdo con el Derecho histrico -la Compilacin no permite resolver el problema por s misma-, no renace si la descendencia fallece. El asentimiento parental a la venta de la dote se requiere igualmente para la permuta. En cuanto a la constitucin de garantas slo parecen permitidas las en favor propio es decir, cuando se presten en el desarrollo de un negocio que proporcione un precio que reinvertir, o bien l mismo suponga, econmicamente, una reinversin. Segn el art. 31-2, la renuncia de la mujer a la dote o la firma de dote, o las garantas de las mismas, as como la enajenacin de tales aportaciones, necesitarn, en todo caso, el asentimiento de las personas mencionadas en el prrafo anterior. Al no distinguir el precepto, alcanza incluso a la dote constituida por la propia mujer, si bien no era se su

sentido tradicional. Por enajenacin debe entenderse cualquier negocio que pueda conducir a la privacin de la propiedad. El embargo de la dote por deudas de los cnyuges parece quedar aqu impedido por la norma del art. 31-2 si los legitimados para ello no han asentido al negocio que dio origen a la correspondiente deuda. La dote, tanto la de origen romano -constituida por los parientes de la mujer o por extraos en atencin a sta- como la de tipo germnico aportacin o promesa del marido en favor de la mujer-, tienen en comn el ser histricamente institutos que acuerdan un papel especfico a la mujer. En consecuencia, bien puede pensarse que la dote entraa discriminacin para sta, por ms que sea concebida en su beneficio y proteccin y, por tanto, no podan quedar inalterados los preceptos correspondientes de la Compilacin del Derecho civil de Aragn. Por otra parte, y aun siendo institucin hoy casi en desuso, tampoco pareca oportuno suprimirla, ya que no se ve razn para privar a los aragoneses que lo deseen -la dote no es obligatoria- de la posibilidad de utilizar unos cauces jurdicos que los Fueros y Observancias desarrollaron con tanto cuidado; una vez, eso s, que se eviten los aspectos discriminatorios. ste ha sido el criterio de la Ley aragonesa de 16 de mayo de 1985, que se ha limitado a bilateralizar la dote, es decir, a admitirla en favor tanto del marido como de la mujer. As, por ejemplo, donde el texto deca que el marido puede otorgar dote o firma de dote a su mujer, dice ahora: cada cnyuge puede otorgar dote o firma de dote al otro. Es interesante recordar que en el anteproyecto del Seminario de la Comisin Compiladora (1961) se prevea la constitucin de dote o firma de dote por cualquiera de los cnyuges en favor del otro, de lo que -suprimido en Madrid- qued huella en el artculo 129. Probablemente atendi el Seminario a que en las capitulaciones tradicionales pirenaicas se pacta para los hermanos del heredero, varones o hembras indistintamente, que sean dotados al haber y poder de la casa (vid. art. 109 de la Compilacin). La dote constituida en favor del marido entronca bien, como se ve, con la tradicin jurdica aragonesa.

RESTITUCIN DE LA DOTE Si el matrimonio se disuelve, el paterfamilias o el contribuyente, si as lo convino, tendr la actio rei uxoriae para exigir la restitucin de los bienes dotales. El marido goza del beneficio de competencia, lo que significa que no podr ser condenado ms all del monto de su patrimonio. Si el matrimonio se disuelve por divorcio, la mujer tiene la actio rei uxoriae, pero si est bajo la potestad, el paterfamilias la ejecutar con el consentimiento de la hija. Si el divorcio fue motivado por la mujer o por el paterfamillias de sta, el marido podr retener por causa de los hijos, de adulterio o de otras inmoralidades, las siguientes partes proporcionales de la dote: 1.- Retentio propter liberos. 2.-Retentio propter mores graviores. 3.-Retentio propter mores leviores. 4.-Retentio propter res donatas. 5.-Retentio propter res amotas. 6.-Retentio propter impensas.