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Nios y jvenes trabajadores organizados del Per: una mirada crtica del trabajo infantil (1)

Marta Martnez Muoz

A pesar de que las reivindicaciones de los nios trabajadores cuentan con diversos precedentes, es poco conocido que en los ltimos aos los nios y nias trabajadores han creando organizaciones y movimientos de autoayuda para reivindicar la defensa de su derecho al trabajo. Las Nias, Nios y Adolescentes Trabajadores (en adelante NATs) condenan las formas ms intolerables de explotacin infantil pero al mismo tiempo exigen su derecho a trabajar en condiciones dignas, aceptables y reguladas. A pesar de las muchas dificultades y del rechazo que genera, trataremos de comprender qu quieren las nias y los nios organizados que estn reivindicando su derecho al trabajo. El auge de estos movimientos de NATs sorprende adems cuando precisamente en las ltimas dcadas, desde una postura abolicionista, muchos organismos internacionales (Organizacin Internacional del Trabajo, UNICEF) , gobiernos y ONG han dedicado ms recursos que nunca, tanto humanos como econmicos, para terminar con la explotacin laboral de la infancia... No obstante a pesar de las numerosas prohibiciones y restricciones legales al trabajo infantil (en adelante TI), en la prctica ste no ha desaparecido. A pesar de los muchos esfuerzos, las cifras de TI en el mundo, siguen en aumento y el consenso sobre la conveniencia de su abolicin no est tan claro como pareciera. Dado que los Estados no son capaces de asegurar una redistribucin de la riqueza, ni de superar la pobreza que este sistema econmico genera, muchas familias tienen a sus nios trabajando, situacin que es aprovechada por el mercado, que convierte a los nios en mercancas, en una fuerza de trabajo barata, no organizada, y por lo tanto, poco reivindicativa. Sin embargo ante esta explotacin los NATs estn movilizndose. Los movimientos organizados de NATs son un proceso social poco conocido y a menudo malinterpretado por lo polmico de sus reivindicaciones. Estos movimientos infanto-juveniles estn presentes en Amrica, frica y Asia, (los 3 continentes con mayor presencia de trabajo infantil) y, aunque su impacto ha sido mayor a escala regional, cada vez hay ms intentos de coordinacin internacional. Sin embargo, hasta el momento ha sido especialmente en Latinoamrica donde estos movimientos se han desarrollado con una mayor intensidad. Durante casi 15 das hemos tenido la oportunidad de compartir experiencias con Wiston Ochoa y Humberto Grovas (trabajadores peruanos de 16 y 19 aos respectivamente). Ambos jvenes son representantes de una de las primeras organizaciones de nios trabajadores que se crearon, la organizacin MANTHOC del Per (Movimiento de Nios, Nias y Adolescentes Trabajadores Hijos de Obreros Cristianos). Acompaados por la ONG espaola Proyecto Solidario-Amistad Europea2, se han entrevistado con diversas organizaciones polticas y sociales para dar a conocer su realidad de adolescentes trabajadores organizados y su visin crtica del trabajo infanto-juvenil. Qu es el MANTHOC? El MANTHOC es una organizacin autnoma de nios, nias y adolescentes creada en 1976 que agrupa cerca de 5.000 nios/as y adolescentes trabajadores, ms conocidos como NATs, (nios y adolescentes trabajadores) de 25 localidades peruanas. El MANTHOC, mediante sus acciones educativas, propone la promocin del protagonismo integral de la infancia, mejorando las condiciones de trabajo, salud, educacin y calidad de vida de los NATs. Asimismo, busca promover el desarrollo de sus capacidades y la valoracin crtica de su condicin de trabajadores en cuanto personas con plenos derechos, as como el fortalecimiento de su actora social en cuanto sujetos econmicamente activos. El MANTHOC est bajo la conduccin de la Coordinacin Nacional de Delegados integrada por 15 delegados NATs (todos ellos nios y adolescentes). Desde 1986 la Asociacin de colaboradores del MANTHOC (integrada por educadores y acompaantes adultos) representa jurdicamente al movimiento y responde a las necesidades y demandas de los NATs, ejecutando y dirigiendo sus programas y proyectos de promocin y atencin integral. Los diferentes programas de la asociacin tienen como beneficiarios a los NATs del movimiento y a los NATs en general,

realizando un trabajo de mayor cobertura, con visibilidad pblica e interlocucin con otros organismos pblicos y privados. - El MANTHOC es una organizacin autnoma de los NATs, donde los nios, nias y adolescentes son los protagonistas y actores de su propia historia. - Plantea una accin educativa que concibe a los NATs como sujetos sociales, econmicos, culturales y polticos. - Mantiene una organizacin con una pedagoga que surge de la vida cotidiana de los NATs. - Es adems una organizacin con vocacin y dimensin nacional e internacional. - Mantiene una valoracin crtica del trabajo infantil. - Se basa en relaciones de equidad a nivel de gnero (cerca del 50% de los delegados nacionales son nias). Entre sus objetivos el MANTHOC busca el fortalecimiento de la organizacin de los NATs miembros del MANTHOC a nivel local, regional y nacional para que ejerzan su protagonismo en funcin de la reivindicacin de sus derechos y como gestores de propuestas al Estado y la sociedad. Asimismo promueven el desarrollo integral de los NATs impulsando servicios, programas y propuestas de salud, seguridad social, trabajo, educacin, organizacin, recreacin y familia para contribuir as a mejorar las condiciones de trabajo y calidad de vida dentro de una perspectiva de desarrollo humano. Tratan de crear un espacio de debate para potenciar el desarrollo de polticas sociales desde y para la infancia. Otro de sus objetivos persigue la sensibilizacin social sobre la problemtica de los NATs, ofreciendo las experiencias y propuestas del MANTHOC para conseguir el reconocimiento social de la infancia en general y de los NATs en particular; su segunda visita a Madrid es una buena muestra de ello. Enfoque del trabajo infantil Los NATs del MANTHOC, tras muchas reflexiones en torno a su trabajo, proponen una valoracin crtica del trabajo infantil, es decir que se debe valorar el trabajo como actividad inherente a toda persona, y que por lo tanto otorga al trabajador una compensacin no slo econmica, sino tambin humana, psicolgica y social. Sin embargo, hoy en da algunos trabajos infantiles, son ejercidos por los NATs en condiciones de explotacin. Por ello critican las malas condiciones en que trabajan los NATs, as como la falta de una legislacin que proteja real y efectivamente el trabajo infantil. El MANTHOC revalora el trabajo como una actividad humana que ms all de posibilitar estrategias cotidianas de supervivencia a sus familias, permite desarrollar a la persona, por ser una fuente de constante socializacin con el medio. Progresivamente los NATs se dieron cuenta que era necesaria no slo la organizacin sino tambin la atencin integral a aquellos nios trabajadores que no eran tenidos en cuenta ni por el Estado ni por la ONG, ni por organismos internacionales. Para ello cuenta con Casas de Acogida con el fin de ocuparse de lo relacionado con la alimentacin, salud, educacin y recreacin. Asimismo, se vio la necesidad de atender a los NATs de la calle que en los ltimos aos se han incrementado en la mayor parte de las ciudades latinoamericanas, y se han implementado escuelas promoviendo en ellas una programacin curricular ms acorde a sus realidades. Realidad de los NATs peruanos La globalizacin de la economa y la liberalizacin del mercado laboral a nivel mundial han ido acompaadas de una serie de polticas macroeconmicas que han significado para los ciudadanos de los pases del Sur vivir una modernizacin desequilibrada si la juzgamos desde las necesidades humanas y sociales, que beneficia en mayor medida a los sectores ms favorecidos y deja slo algn beneficio para los sectores medios y casi ninguno para los estratos ms populares abocados a un proceso de exclusin (paro, empobrecimiento, prdida de beneficios sociales, ausencia de posibilidades de participacin social, subempleo, explotacin etc.). Segn datos del INEI (Instituto Nacional de Estadstica e Informtica) del Per, la pobreza alcanza el 45,3% de la poblacin y la extrema pobreza afecta al 19.3% de los peruanos, es decir el 64,6% de la poblacin vive en situacin de precariedad.

De esta forma aparecen grupos poblacionales (entre ellos la infancia) que se encuentran al margen de la economa oficial, que despliegan estrategias de sobreviviencia, realizando cualquier tipo de actividad econmica en el sector informal y por cuenta propia, con el fin de obtener ingresos que les aseguren la satisfaccin de sus necesidades bsicas. La infancia trabajadora pertenece a esa parte de la poblacin que vive en condiciones de pobreza, y cuya regla de vida es resistir. Ante la exclusin se ha constituido un tercer modo de participar y obtener los medios para vivir: la economa informal. Es en este contexto en el que se ubican la mayor parte de los trabajadores del Per incluyendo a los NATs. Segn datos de la OIT esta realidad involucra aproximadamente a 250 millones de nios y adolescentes entre 5 y 14 aos en todo el mundo. En Per se estima que trabajan cerca de 1.425.000 NATs entre los 6 y 17 aos. En 1993 del total de la PEA (Poblacin Econmicamente Activa) infanto-juvenil registrada (497.000) el 54% se ubica en reas urbanas mientras que el 46% restante habita en zonas rurales. Esto implicara que el foco del trabajo infantil se ubica en la zona urbana (la cual abarca el 70% de la poblacin del pas). Sin embargo, debemos anotar que entre los nios y adolescentes que habitan en el campo, 11 de cada 100 trabajan, mientras que en la ciudad slo 6 de cada 100 son trabajadores. De otro lado entre las ocupaciones especialmente riesgosas y escasamente atendidas en las que trabajan los NATs se encuentran: las labores de cosecha de coca en las zonas dominadas por el narcotrfico, la explotacin aurfera en los ros de Madre de Dios, la extraccin de piedra pmez en Arequipa, el trabajo en las ladrilleras de Huachipa o los nios picapedreros en Lima. Asimismo se conoce que el 75% de los NATs trabajan de forma permanente, 22% de forma temporal y 3% ocasionalmente. En lo relativo a la jornada de trabajo, el 8% de los NATs trabaja cuatro horas o menos, 53% entre cinco y ocho horas, 29% entre 9 y 12 horas, y 10% ms de 12 horas por da. Al aumentar el tiempo dedicado al trabajo, se incrementa la posibilidad de obtener mayores ingresos. En vacaciones generalmente trabajan todos los das. En tiempo de colegio trabajan por horas, y casi siempre los fines de semana. Respecto a la categora ocupacional, 57% de los NATs trabajan como independientes, 40% como trabajadores familiares no remunerados o ayuda familiar y 3% trabajan a comisin. Es oportuno comentar que, en el caso de los trabajadores familiares, los NATs estn acompaados por un familiar, especialmente las nias. Se observa tambin que la ocupacin de los padres influye en la eleccin de la actividad, y tambin la iniciacin de una parte de los NATs, sobre todo en las nias. Tal es el caso de la presencia de nias en el comercio ambulatorio por el hecho de ser su madre comerciante minorista, que en diversos casos trabajan juntas. Cualquiera que haya recorrido las grandes urbes latinoamericanas puede ver a los NATs en mercados, estacionamientos de coches, terminales de buses, restaurantes, semforos, tiendas... La gran mayora trabaja bajo dos modalidades: actividades de comercio y brindando servicios a terceros. En estas actividades los NATs se desempean de modo dependiente (con sus padres u otros empleadores), e independientemente, vendiendo caramelos, cuidando la mercanca, lavando coches, cuidando el ganado, limpiando zapatos, cargando bultos o como carretilleros en los mercados entre otros oficios. Asimismo, un gran porcentaje percibe ingresos que oscilan entre los 5 y los 15 soles diarios (3,5 soles peruanos equivalen a 1 dolar USD). Quizs no es un gran ingreso, sin embargo para muchas familias estos fondos significan la posibilidad de ver aumentados los fondos familiares; y para muchos NATs la posibilidad de continuar sus estudios. Acciones de MANTHOC Los NATs concretizan los principios y objetivos del movimiento a travs de las siguientes acciones: - Acciones de desarrollo comunal, en las que los NATs logran crear bibliotecas, parques, botiquines, entre otros, para mejorar las condiciones de vida en su localidad. - Acciones de solidaridad, con estas acciones la organizacin ayuda al nio/a que en esos momentos lo necesita con urgencia (disponen de un fondo solidario con el que por ejemplo los NATs pueden comprar una carretilla para la venta callejera o el equipo bsico para ser un lustrabotas). - Acciones educativas: los NATs estn demostrando a sus comunidades la importancia de la organizacin para el logro del bienestar comn. - Acciones de sensibilizacin: los NATs frente a la pobreza y desarticulacin social, vienen impulsando actividades como marchas y visitas a las instituciones sociales, municipales y gubernamentales para que se den cuenta de la realidad de los NATs a nivel nacional e internacional.

Programas y proyectos de la asociacin En la actualidad la Asociacin MANTHOC tiene en marcha programas a nivel educativo, laboral, de salud, de recreacin, de alimentacin, organizacin entre otras, y que estn orientados a mejorar la calidad de vida de los NATs. Mediante estos programas la Asociacin tiene una cobertura de accin para 5.000 NATs a nivel nacional. Entre sus programas nacionales y proyectos destacan: A) Programa de 5 Casas de Acogida de NATs: en Cajamarca, en Jan y Ayacucho. Son casas abiertas, que sirven como centros de referencia para realizar un trabajo directo con NATs, tanto al interior de la casa como en su zona de influencia. Las lneas de trabajo son: alimentacin/salud, formacin integral, organizacin, acogida/recreacin, brindando servicios de alimentacin, eventualmente hospedaje, desarrollo de talleres productivos (tarjetas, panadera, carteras y cuadros, serigrafa, etc.), capacitacin (salud, nutricin, valores, organizacin), apoyo escolar, y manualidades. B) Escuelas para NATs (Lima y Cajamarca). Este programa tiene como objetivo implementar y promover un programa educativo integral y de calidad en primaria y secundaria, para que los NATs desarrollen saberes, habilidades, destrezas y valores con los que puedan mejorar sus condiciones de vida asumiendo su protagonismo en la sociedad. C) Programa de Atencin Integral a NATs de Calle (Lima, Chiclayo, Pucallpa y Cajamarca). Este programa lleva a cabo propuestas laborales econmico-empresariales integrales para los NATs, brindando formacin integral laboral a travs de la implementacin de una metodologa educativa desde lo laboral-empresarial con valores solidarios. Actualmente tiene 3 microempresas: Panadera, Taller de Tarjetas y Comercializadora de golosinas. Repensar el trabajo infantil Los NATs, con ayuda de algunos educadores, de forma solidaria, y funcionando como organizaciones de auto-ayuda, han creado redes de solidaridad popular para solucionar los mltiples problemas a los que se enfrentan los nios y nias trabajadores que viven en situacin de pobreza. El MANTHOC en Per es el ejemplo ms significativo pero existen otros movimientos en diversos pases, como los NATRAS en Nicaragua, el Movimiento de Nios de la Calle de Brasil, el Movimiento Africano de Nios y Jvenes Trabajadores, Butterflies o Bheema Sangha en India, en Nepal, en Tailandia, ... La existencia de estas organizaciones infanto-juveniles nos sita a todos ante un nuevo modelo de relacin de la infancia con el trabajo y ante la necesidad de adoptar una mirada ms respetuosa sobre las opiniones de los nios y las nias trabajadores. Es necesario repensar viejas concepciones sobre las capacidades de la infancia como actores en la accin social. Las experiencias que los Movimientos de Nios, Nias y Adolescentes Trabajadores como el MANTHOC nos transmiten, nos obliga a asumir un debate sobre el trabajo infanto-juvenil ms representativo, que incluya las voces de todos, que incluya a sus principales protagonistas: los nios y las nias trabajadores organizados de los pases del Sur.

* Sociloga e investigadora sobre trabajo infantil y derechos de la infancia. (martisa@sistelcom.com)


1 Este artculo est basado en gran parte en el documento de presentacin del MANTHOC. 2 Esta ONG espaola trabaja con MANTHOC desde 1997 financiando diversos proyectos de desarrollo: programas de alternativas de empleo para adolescentes que trabajan en la calle, programa de becas dirigido a adolescentes trabajadores que ya han completado sus cursos de secundaria as como programas de sensibilizacin en Espaa.