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Tectnica de placas La tectnica de placas (del griego tekton "el que construye") es la teora cientfica que establece que

la litosfera (la porcin superior ms fra y rgida de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se desplazan sobre el manto terrestre fluido (astenosfera). Esta teora tambin describe el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones. Las diferentes placas se desplazan con velocidades del orden de 5 cm/ao lo que es, aproximadamente, la velocidad con que crecen las uas de las manos. Dado que se desplazan sobre la superficie finita de laTierra, stas interaccionan unas con otras a lo largo de sus fronteras o lmites (ver abajo) provocando intensas deformaciones en la corteza y litosfera de la Tierra, lo que da lugar a grandes cadenas montaosas como los Andes y Alpes) y grandes sistemas de fallas asociadas con estas como la falla de San Andrs). El contacto por friccin entre los lmites de las placas es responsable de la mayor parte de terremotos. Otros fenmenos asociados son la creacin de volcanes (especialmente notororios en el cinturn de fuego del Pacfico) y las fosas ocenicas.

Existen, unas 14 placas tectnicas principales. stas, junto a otro grupo ms numeroso de placas menores, como la Arbiga, Nazca, Caribe, Cocos y Filipina, se mueven unas contra otras yse dan tres tipos de bordes: convergente (dos placas chocan una contra la otra), divergente (dos placas se separan) y transformante (dos placas se deslizan una junto a otra).

La teora de la tectnica de placas tiene un precedente, la de deriva continental, propuesta por Alfred Wegener en la dcada de 1910 y la de expansin del fondo ocenico, propuesta y aceptada en la dcada de 1960, que mejoraba y ampliaba a la anterior. Desde su aceptacin ha revolucionado las ciencias de la Tierra, con un impacto comparable al que tuvieron las teoras de la Gravitacin Universal de Isaac Newton y Albert Einstein y en las leyes de Johannes Kepler en la Astronoma.

Tectnica de placas La teora de la tectnica de placas fue forjada principalmente entre los aos 50 y 60 y se le considera la gran teora unificadora de las Ciencias de la Tierra, ya que explica una gran cantidad de observaciones geolgicas y geofsicas de una manera coherente y elegante. A diferencia de otras ramas de las ciencias, su concepcin no se le atribuye a una sola persona como es el caso de Newton o Charles Darwin. Fue producto de la colaboracin internacional y del esfuerzo de talentosos gelogos (Tuzo Wilson, Walter Pitman), geofsicos (Harry Hess, Alan Cox) y sismlogos (Linn Sykes, Hiroo Kanamori, Maurice Ewing), que poco a poco fueron aportando informacin acerca de la estructura de los continentes, las cuencas ocenicas y el interior de la Tierra. A principios de 1967 Jason Morgan de la Universidad de Princeton aplic la idea de falla de transformacin a una superficie esfrica. Dividi la superficie de la Tierra en unos 20 trozos o placas tectnicasalgunos pequeos, otros mayores y separados por lmites de tres clases:

Elevaciones ocenicas donde se crea corteza Fosas donde la corteza es destruida Fallas de transformacin donde los borde se desplazaban unos frente a otros, sin crearse ni destruirse corteza.

Los bloques eran rgidos de unos 100 km. de espesor formando la litosfera. Por debajo de ellos se situaba la Astenosfera. Por el Teorema de Euler cualquier bloque situado sobre una esfera puede desplazarse sobre ella por simple rotacin sobre un eje dado. La velocidad de los movimientos relativos de dos bloques es proporcional a la velocidad de rotacin y a la distancia al eje de rotacin. Morgan hall que el eje de rotacin de la zona de fractura entre los 30N y 10S del ocano Atlntico se hallaba a 62N y 32W cerca del extremo sur de Groenlandia. Esto llev a Le Pichon a recopilar datos sobre las zonas de fractura y anomalas magnticas en todo el mundo. Ide un modelo simple con slo 6 placas mayores Americana,Euroasitica, Africana, India, Pacfica y Antrtida y us las velocidades de extensin deducidas de las anomalas magnticas para calcular los centros de rotacin de las placas. Teniendo presente la simplicidad del modelo tuvo un notable xito, probando que la apertura de los ocanos Pacfico, Atlntico e Indico poda describirse por una rotacin simple. Adems retrocediendo en el tiempo logr describir la historia de la apertura de los ocanos en el Mesozoico.