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Las Grandes Civilizaciones Americanas 33

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A lo largo de Amrica slo tres sociedades alcanzaron un nivel de desarrollo cultural suficiente para ser consideradas como civilizaciones. En particular hacemos mencin a los pueblos aztecas, incas y mayas; de estos, los dos primeros, alcanzaron el nivel posclsico puesto que conformaron enormes imperios territoriales controlados por una autoridad central. Los mayas, por el contrario, se organizaron en ciudades-estado autnomas unas de otras. Los Aztecas

La civilizacin azteca se ubic en el actual territorio de Mxico y desde ese lugar dominaron a varios pueblos con los que compartan territorio. La religin azteca, segn plantean los antroplogos, es la principal causa del expansionismo ya que la mitologa narra que su divinidad ms importante, el dios Huitzilopochtli, les encomend como misin civilizar a sus pueblos vecinos.

La capital de los aztecas era Tenochtitln, la que se hallaba en medio del lago Texcoco, donde lograron desarrollar un complejo sistema de cultivo en chinampas: balsas sobre las que se depositaban tierras frtiles y se plantaban semillas, especialmente de maz; alrededor y sobre ellas se levantaron calzadas y puentes, y tambin se construyeron acueductos, adems de edificaciones de carcter religioso y poltico. Los aztecas alcanzaron un alto nivel de desarrollo cientfico, destacndose entre sus creaciones el calendario solar de 365 das. Aparte de su aspecto expansionista, la religin azteca era politesta y entre sus rituales se practicaban sacrificios humanos en honor de las divinidades solares. Los Mayas

La civilizacin maya se desarroll en loa actuales estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Tabasco y Chiapas, adems de Guatemala, Belice y Honduras. La base de la economa maya era la agricultura, lo que permiti un alto grado de desarrollo de la cermica y los textiles, adems de generar una avanzada ciencia astronmica y matemtica.

Las ciudades mayas se estructuraban en torno a un centro ceremonial en el que vivan los sacerdotes, las principales autoridades de la sociedad maya; en las inmediaciones de los centros ceremoniales se ubicaban las aldeas de los campesinos, desde donde concurran a adorar a sus divinidades. La religin maya tambin practicaba sacrificios humanos a sus cultos originados en los fenmenos naturales. Otro aspecto destacado de los maya es su sistema de escritura, al igual que su compleja arquitectura.

A diferencia de los aztecas e incas, los mayas fueron una unidad poltica y territorial, y de hecho, desaparecieron antes de la llegada de los espaoles probablemente a causa de una severa crisis agrcola que dificult enormemente la subsistencia de la poblacin. Los Incas

La civilizacin inca se desarroll en los actuales territorios de Per, Bolivia, Ecuador, Chile y Argentina. La principal actividad econmica de los incas era la agricultura y su producto ms cultivado, el maz. Al igual que los mayas tuvieron una desarrollada cermica y textilera.

La base de la sociedad inca era el ayllu o colectividad, la que era una organizacin que trabajaba la tierra comn en forma de tributo y que era comandada por un curaca o jefe. La capital de los incas estaba ubicada en el Cuzco y desde all controlaron a una gran cantidad de pueblos que sometieron bajo su dominio, y que se comunicaban entre s por una red de caminos. http://www.escolares.net/historia-de-chile/las-grandes-civilizaciones-americanas/ Los Aztecas, los Incas y los Mayas 58

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Los aztecas fueron un pueblo de origen nhuatl y de carcter nmada, que sucedieron y vencieron a otros pueblos de ese mismo origen, como los chichimecas, toltecas y tepanecas. Fundadores de la ciudad de Tenochtitln o Mxico, su nombre significa del lugar de las

garzas. Otra interpretacin del nombre lo hace derivar de Aztln, tierra blanca, el lugar del que se afirmaba que procedan, en el norte de la actual Repblica Mexicana. Posicin geogrfica

A la llegada del conquistador espaol Hernn Cortes, el pueblo azteca dominaba la mayor parte de Mxico. Segn la tradicin procedan de AZTLAN (al NO del territorio) y de all se trasladaron a TULA, la capital de los toltecas, para luego emigrar al valle de Mxico. Hacia el ao 1325 fundaron sobre una isla del lago TEXCOCO la ciudad de TENOCHTITLAN. Organizacin social

A partir del ao 1325, el pueblo Azteca (que como otros de la regin hablaba la lengua NAHUALT) se organizo en un Estado Militar y religioso. Segn los cdices, el fundador del Estado fue azteca fue ACAMAPICHTIL.

El CALPULLI constitua el ncleo de la organizacin socia azteca. En el se concentraba un grupo un grupo de familias que posean en comn la tierra, con la obligacin de trabajarla y defenderla. Cada CALPULLI era un pequeo estado con organizacin social propia: La nobleza: Era la primera en orden jerrquico y a ella pertenecan los altos funcionarios del gobierno, los sacerdotes y los guerreros que se haban distinguido en las luchas. Los mercaderes: viajaban por el territorio para intercambiar productos. En tiempos de guerra cumplan funciones de espionaje pues aportaban datos sobre las tribus vecinas. La plebe: Constituan la masa de la poblacin con los agricultores y artesanos Los esclavos y servidores: Integraban una clase inferior y a ella pertenecan los prisioneros de guerra, los expulsados del clan por deudas o mala conducta y las tribus sometidas.

La institucin matrimonial era muy respetada; exista la obligatoriedad de adquirir ese estado, y el adulterio se castigaba con la muerte. Organizacin poltica

Los aztecas de TENOCHTITLAN integraron una confederacin.

Los aztecas posean dos jefes: uno para funciones civiles y judiciales llamado CHIHUACOHUALTI (serpiente hembra), el otro con funciones militares y religiosas era el TLACATECULLI

(jefe de hombres). Este ultimo ejerca a su vez el gobierno de la confederacin y tenia adems carcter sacerdotal. Los cargos de estos jefes eran electivos y vitalicios.

Un consejo tribal o TLATOCAN, integrado por 20 miembros de otros clanes o tribus llamados CALPULLIS, ejerca el poder supremo con funciones amplsimas y jurisdiccin total. Religin

Los aztecas eran politestas pues adoraban a muchos dioses e incorporaban a su religin la de los pueblos que sometan. Su principio era el dualismo. El calendario azteca era el ncleo central de la religin.

La clase sacerdotal era muy respetada y numerosa. Los templos se denominaban TEOCALLIS y consista en grandes montaas de tierra de forma piramidal.

El culto estaba destinado a la adoracin de los dioses benficos de la agricultura, a los cuales se le ofrecan regalos y sacrificios. Artes Y Ciencias

Las manifestaciones artsticas aztecas de los aztecas fueron de inspiracin militar o religiosa. En arquitectura se destacaron como excelentes constructores.

Las artesanas alcanzaron desarrollo; utilizaron el algodn para trabajar hermosos tejidos. Utilizaban el oro y la plata para fabricar adornos.

El calendario azteca consideraba un ao civil o solar formado por 18 mese de 20 das agrupados en 4 semanas de 5 das. (lo que totalizaba 365 das).

Los sacerdotes haban formado un calendario de trece meses de 20 das. Este calendario era utilizado para fijar las fechas de los sacrificios y festivales Costumbres

Sacrificios: para los guerreros el honor mximo consista en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes. Las mujeres que moran en el parto compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio.

A las mujeres se les exhortaba a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseaban todas las modalidades de los quehaceres domsticos. A los hombres se les inculcaba la vocacin guerrera. Economa

Excelentes agricultores, la tierra el centro de su actividad econmica. Pertenecan a la comunidad, pero existan algunas tierras de propiedad nacional que se entregaban a funcionarios, militares o sacerdotes.. Cultivar las parcelas era obligatorio.

Cultivos principales: maz, cacao, porotos, algodn, tabaco, mandioca, etc.

Cada 5 da se organizaban grandes ferias donde abundaban las transacciones comerciales. En general no utilizaban la moneda, sino el trueque o permuta Incas Introduccin

Inca (en quechua inka, rey o prncipe), nombre genrico de los gobernantes cuzqueos, con equivalencia a soberano, quienes establecieron un vasto imperio en los Andes en el siglo XV, muy poco antes de la conquista del Nuevo Mundo por los espaoles. El nombre tambin se aplica por extensin, a todos los sbditos del Imperio Incaico o Incanato. Inca es, arqueolgicamente, el nombre de una cultura y un periodo prehispnico. Posicin Geogrfica

A mediados del siglo XIII de nuestra era aparece en la historia peruana el caudillo manco CAPAC, que estableci el centro de su imperio en el CUZCO y comenz gradualmente a extender la sola de su podero.

En la poca de TUPAC YUPANQUI las fronteras llegaron hasta las proximidades del ro MAULE, actual territorio chileno.

Por el ao 1523, las fronteras del imperio se extendan desde POPAYAN, actual COLOMBIA, hasta Maule.

Los reyes Incas dividieron el territorio en cuatro regiones. Organizacin Poltica

El Consejo de Orjones posea los poderes legislativos y judiciales. Al INCA lo suceda un hijo elegido de acuerdo con el consejo.

El sumo sacerdote era considerado la segunda autoridad del imperio y remplazaba al INCA en caso de ausencia.

Cada matrimonio tena su TUPU o parcela de tierra que poda aumentar su extensin de acuerdo con la cantidad de hijos y aveces por mrito de su dueo Organizacin Social

El ncleo social lo formaba el AYLLU, un conjunto de individuos reunidos en clanes totmicos. Cada AYLLU se divida en la siguiente forma: una CHUNCA (10 familias) al mando de un CURACA. Una PACHACA (10 CHUNCAS) gobernadas por un PACHACA-CAMAYU. Una HUARANCA (10 PACHACAS) regidas por un HUARANCA-CAMAYU. La familia era monogamica y el matrimonio indisoluble. El INCA, jefe supremo del imperio era un personaje poderosisimo y su imagen era representada como la de Dios. Las clases sociales comprendan: La nobleza: formaban parte de ella los familiares del INCA y los funcionarios ms destacados. Los sacerdotes: haba 3 categoras: adivinos, imnotizadores y sacrificadores. El Pueblo: comprenda los agricultores, pastores y artesanos. Sirvientes: lo integraban tribus reducidas a la esclavitud por haberse sublevado contra la autoridad del INCA.

La familia fue absorbida por el Estado. De 18 a 20 las doncellas y de 24 a 25 aos los manceos deban casarse por eleccin del gobierno. La autoridad del padre era poderosa. La mujer era casi su esclava y sus hijos su principal riqueza. La familia viva en un cierto aislamiento pero la ley ordenaba fiestas que estrechaban las relaciones. Religin

Adoraban a un Dios supremo y a numerosas deidades secundarias. Los incas decan descender del sol y por lo tanto le ofrecan un culto especial. Fueron totemistas y reverenciaban a los truenos, relmpagos, al planeta Venus y a la Tierra (el Pachamama). Crean en la vida futura y embalsamaban a los cadveres y los concerbaban en lujosas sepulturas. Rendan culto (a cargo de numerosos sacerdotes adivinos y magos) a los antepasados y a todos los objetos animados que podan impresionarles.

Las mujeres hermosas eran denominadas vrgenes del sol y exista en el CUZCO un barrio entero dedicado a ellas. Artes Arquitectura: los Incas se destacaron por la grandeza y majestuosidad de sus templos y palacios. Se usaban las piedras labradas y argamasas. Cermica: se destacaron la confeccin de jarrones, vasos y urnas funerarias. Pintura: decoraban muros de templos y palacios, y tambin los objetos de cermica. Msica: emplearon la quena, utilizando la escala de 5 notas. Metalistera: Los objetos de metal constituyen, sin duda, la realizacin ms llamativa de todas cuantas llevaron a cabo los incas. La tradicin orfebre, muy antigua en la costa peruana, ocup un captulo muy importante dentro de su ajuar. Trabajaron el cobre, el bronce, la plata y el oro siendo el repujado y calado de lminas el procedimiento ms utilizado. Costumbres

Los hermanos, que eran marido y mujer, fenmeno que estara en la base de la costumbre de los soberanos incas de casarse con sus hermanas, emprendieron viaje. Su cometido era encontrar el sitio desde donde conquistar el mundo. Economa

Las tierras no pertenecan a un individuo sino a la colectividad. El producto de las cosechas era distribuido por el gobierno quienes otorgaban la mayor parte para su provecho y el de los sacerdotes, otorgado el sobrante para el pueblo.

Intensivo desarrollo de la agricultura.

Las frutas que se cosechaban eran: banana, anan y guayaba.

Los ros les ofrecan grandes cantidades de oro, metal, lata, cobre y zinc. Mayas Posicin Geogrfica

El territorio que abarcaron fue muy grande: el sur de Mxico y la pennsula de Yucatn, Guatemala, Belice y parte de Honduras y El Salvador. Organizacin Social

La sociedad maya comprenda 4 clases: Nobles: funcionarios de los gobiernos quienes fueron llamados CACIQUES por los espaoles. Sacerdotes: clase jerarquizada que cumpla varias funciones y se ocupaba del culto con sus sacrificios y ofrendas, a las artes, ciencias, escrituras y a la adivinacin. Pueblo: era la clase ms numerosa y a ella pertenecan los obreros (encargados de las grandes construcciones) y agricultores. Esclavos: Era la clase ms pobre y a ella pertenecan los prisioneros de guerra, los que haban cometido algn delito y los descendientes de esclavos anteriores.

Las familias se organizaban en clanes totmicos y exista el patriarcado, pues el padre (Yum) representaba la mayor autoridad. El hombre tenia una sola esposa y a su muerte heredaba el hijo mayor. Organizacin Poltica

Cada ciudad-estado la gobernaba un CACIQUE supremo llamado HALACH UINIC que diriga toda la poltica y perciba impuestos. Lo suceda en importancia el BATAB. Los que se encargaba de hacer cumplir las leyes eran los TUPILES. Religin

Los mitos y creencias religiosas figuraban en los libros sagrado conocidos con los nombres de CHILAM BALAM y POPOL BUH. Eran dualistas (politestas y monotestas). Debido a la sequedad del clima de Yucatn el Dios de la lluvia CHAAK era muy reverenciado y se lo asociaba con el Dios del viento KUKULKAN. El Dios de la muerte era AH PUCK que en lugar de cabeza tenia un crneo descamado.

Crean en la vida de ultratumba y en un juicio final en que cada individuo era sometido a un balance de vida terrenal; al cabo de 4 aos su alma regresaba. Para ellos no exista la muerte sino como transito o continuacin de vida.

Los hijos eran personajes importantes dentro de la sociedad pues nadie dudaba de sus dotes. Tcnicas y Artes

Arquitectura: los monumentos mayas fueron construidos con herramientas de piedra y de madera ya que desconocan el hierro y la rueda.

Los templos estn generalmente orientados hacia donde el aparece el planeta Venus.

Los palacios de forma rectangular igual que los templos eran ms amplios y adornados

Esculturas: se destacaron los escultores y modeladores que emplearon la tcnica de bajorrelieve. En pocas del Antiguo Imperio la escultura fue realista y en el nuevo Imperio son simblicas y abstractas.

Ciencia: los mayas elaboraron un sistema de escultura jeroglfica muy compleja. Se destacaron en aritmtica. Para enumeracin escrita usaban puntos y rayas. Inventaron un calendario sagrado de 260 das y otro solar de 360. Costumbres

Practicaban la deformacin craneana.

Hombres y mujeres se tatuaban con sustancias de color.

Los hombres vestan una tela de algodn desde la cintura hasta las rodillas; las mujeres las usaban algo ms largas. Ejrcito

Aunque no fueron de indole belicosa, mantuvieron un ejercito para defender sus tierras. Reconocian un jefe militar y varios subalternos. Los guerreros se dirigan a la lucha cubiertos por pieles de animales y protegidos por escudos redondos. Sus armas ofensivas eran los arcos y flechas; adems, utilizaban hachas y lanzas, en los combates de menor distancia. Economa

Agricultura: el cultivo de las tierras era la principal ocupacin del pueblo. El producto de las cosechas se reparta por mitades: una corresponda al Estado (destinada a satisfacer las necesidades en pocas de escasez) y otra a los agricultores.

Dedicaron especial cuidado al cultivo de maz, seguido por el poroto y cacao (utilizado para elaborar el chocolate)

Industrias: los mayas tuvieron industria textil, alfarera y metalrgica. Fabricaban las telas con algodn; en los tejidos trataban de reproducir la figura del TOTEM que adoraba cada uno de los diversos clanes.

Utilizaron el oro, la plata, el cobre y el bronceen la fabricacin de numerosos objetos. http://www.escolares.net/historia-universal/los-aztecas-los-incas-y-los-mayas/ Evolucin Histrica de la Civilizacin Maya 0

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Para la comunidad cientfica ha resultado muy dificultosa la reconstruccin de los orgenes de la Civilizacin Maya, puesto que no se cuenta con la suficiente evidencia arqueolgica.

Solamente, gracias a estudios lingsticos, los antroplogos han logrado establecer que grupos proto-mayas iniciaron la ocupacin de las tierras altas hacia el ao 2.500 a. de C.; se estima que estos primeros mayas estaban emparentados idiomticamente con las tribus establecidas en el Golfo de Mxico, lo que hace suponer que este lugar fue cuna de una importante inmigracin que se dirigi hacia Centroamrica. Este movimiento, en primer lugar ocup la zona de Chiapas, y posteriormente pas a la costa del Pacfico hasta Guatemala para finalmente llegar a la pennsula de Yucatn.

El estudio de la evolucin histrica de la Civilizacin Maya se ha dividido en 4 periodos que derivan de las etapas del desarrollo cultural prehistrico del continente americano. Estos periodos son el Formativo (2.500 a 1.000 a. de C.), el Preclsico (1.000 a. de C. a 250 d. de C.), y el Clsico (250 al 1.000) y el Posclsico (1.000 a 1.461 aprox.).

Antes de revisar los periodos culturales del desarrollo maya, es necesario sealar que la principal caracterstica de la organizacin poltica de los mayas fue la independencia y autonoma de las reas de desarrollo local. A diferencia de los imperios Azteca o Inca, la Civilizacin Maya no posea una autoridad central que aglutinara bajo su influencia todo el territorio que abarcaba la tradicin maya, por lo que en cada periodo de desarrollo hubo un centro o polo desde el cual se ejerci influencia sobre las regiones aledaas. Por ejemplo, en el periodo Clsico un polo de desarrollo fue la ciudad de Teotihuacan, y sus autoridades controlaban las actividades econmicas, comerciales y religiosas de las zonas adyacentes.

Otra caracterstica que debemos mencionar sobre la organizacin poltica de los mayas, es que se ha logrado establecer que las distintas ciudades mayas estaban frecuentemente en guerra entre s por el control de los recursos, lo que ha puesto en duda la preponderancia que en la sociedad maya tenan los sacerdotes. Formativo (2.500 a 1.000 a. de C.)

En Chiapas y en la costa de Guatemala se han encontrado los primeros indicios arqueolgicos que sealan que en estas zonas los mayas se convirtieron en un pueblo sedentario. Hacia el

ao 1.320 a. de C. se han fechado restos de aldeas de agricultores de maz, pero en las que la dieta era complementada por la pesca.

El periodo Formativo de la Civilizacin Maya fue determinado por la influencia de diversas tradiciones culturales que al relacionarse entre s dieron como resultado el florecimiento del periodo clsico de los mayas. La ms importante es la tradicin olmeca, la que se presume es fundadora de un desarrollo tcnico, artstico y religioso que lleg a extenderse hasta la cultura Chavn en los Andes Centrales; los restos arqueolgicos indican una profunda relacin entre la cultura olmeca y las culturas formativas mayas, y su mayor evidencia son las cabezas de jaguares presentes en el arte maya encontrado en diversos asentamientos. Preclsico (1.000 a. de C a 250 d. de C.)

Este periodo tambin es conocido cono el Periodo Agrcola y se caracteriza por la adopcin definitiva de la agricultura como la principal actividad econmica. Este fenmeno provoc un aumento sostenido de la poblacin, gracias a las mayores posibilidades alimenticias que permiti la agricultura.

Durante este periodo los principales asentamientos maya estuvieron distribuidos entre la costa de Veracruz (antiguo asentamiento olmeca) y las llanuras de Chiapas y Guatemala, llegando incluso al territorio ocupado en la actualidad por la Ciudad de Guatemala.

Las actividades agrcolas estuvieron centradas en el cultivo del maz, los frijoles, el cacao y las calabazas. Como consecuencia de la dependencia de la tierra que la agricultura implicaba para los mayas, se fueron desarrollando progresivamente creencias religiosas muy ligadas a los fenmenos naturales relativos al campo, como la lluvia o la sequa; en este periodo, adems, los mayas comenzaron a practicar el culto a los muertos. Clsico (250 a 1000)

Este periodo se extiende desde el ao 250 hasta comienzos del primer milenio de la era cristiana, y tambin conocido como Periodo Teocrtico porque en esta etapa una casta de sacerdotes-dirigentes control frreamente todos los aspectos de la vida cotidiana de la Civilizacin Maya.

Los estudiosos de Mesoamrica reconocen en la aparicin del calendario maya el hito que marca el paso a un nuevo estadio de desarrollo cultural, del Preclsico al Clsico, y ubican su

comienzo en el ao 250 de la era cristiana, fechas que son sealadas por las inscripciones encontradas en las estelas ms antiguas que se han logrado descifrar.

El calendario maya est estrechamente relacionado con el sistema matemtico maya, el que inclua el nmero 0, con el cual se pudieron expresar enormes cifras expresadas en unidades vigesimales; los mayas utilizaban puntos y barras para escribir una unidad o cinco, y de la combinacin de estos smbolos podan representar cantidades del 1 al 19. El 0 era simbolizado con una concha.

La consolidacin de la agricultura origin una marcada especializacin laboral y provoc la estratificacin de la sociedad maya. Posclsico (1.000 a 1.461)

Este periodo se extiende desde el ao 1.000, aproximadamente, hasta la cada de la ciudad de Mayapn en el ao 1.461.

La principal caracterstica de esta etapa es el progresivo declive de la Civilizacin Maya, para terminar con la lenta desaparicin de ella, fenmeno que esta emparentado por la migracin hacia territorio maya de pueblos provenientes desde el centro de Mxico.

Se estima que a fines del siglo XI o a principios del XII, una oleada de pueblos toltecas ocup la pennsula de Yucatn establecindose en la ciudad de Chichn-Itz, cuyas actividades productivas estaban en decadencia desde el siglo IX. Los toltecas reconstruyeron Chichn-Itz a partir de la mezcla de ambas tradiciones culturales.

Los toltecas lograron establecer una relativa hegemona en Yucatn hasta que aparecieron sorpresivamente los itzaes, de los cuales no se tiene informacin sobre su procedencia.

Los itzaes construyeron en las cercanas de Chichn-Itz, la ciudad de Mayapn en el ao 1.263.

Como sealamos anteriormente, se estima que las ciudades maya estaban en permanente estado de guerra entre ellas, lo que se refleja en el gran muro defensivo que rodeaba a Mayapn, una ciudad de 4 kilmetros cuadrados que alcanz a albergar a cerca de 12.000

habitantes. Mayapn, durante la primera mitad del siglo XV, fue escenario de una revolucin que tuvo como consecuencia el abandono de la ciudad.

Con la desaparicin de Mayapn, en el ao 1.461, culmin la precaria unidad poltica de la pennsula de Yucatn y de la Civilizacin Maya. Luego de la cada de Mayapn, una veintena de pequeas ciudades se enfrentaron por obtener el poder, proceso que dur hasta la llegada de los espaoles. http://www.escolares.net/historia-universal/evolucion-historica-de-la-civilizacion-maya/ La Civilizacin Maya 4

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La Civilizacin Maya se desarroll al sur del Istmo de Tehuantepec en la zona meridional del actual estado de Mxico, y ocup los territorios selvticos de las provincias de Chiapas y Tabasco; adems, se extendi hacia el sur llegando a ocupar la regin que hoy comprende Guatemala, Belice, y las zonas occidentales de Honduras y El Salvador.

En el aspecto geogrfico, la Civilizacin Maya al igual que el resto de Mesoamrica, fue escenario de un marcado contraste entre las tierras altas de las serranas de la parte sur y las tierras bajas selvticas. Esta diferencia implic que se desarrollaran dos formas de agricultura; en las tierras bajas la agricultura se llevaba a cabo mediante el sistema de tala y roza (la agricultura de tala y roza se practicaba en las zonas con alta forestacin, en las cuales no existan terrenos abiertos aptos para la siembra; ello implicaba que los habitantes de estas zonas incendiaran controladamente una parte del territorio para despejar el terreno y luego de dejar en barbecho, se proceda a cultivarla). En las tierras altas, se desarroll una agricultura que cont con las tcnicas de canalizacin, lo que posibilitaba la obtencin de altos rendimientos agrcolas y la alimentacin de una mayor cantidad de poblacin que en las tierras bajas.

No obstante, la clara diferencia entre las tierras bajas y las tierras altas, el territorio ocupado por los mayas comprende mayores diferencias que han llevado a dividir el rea de desarrollo maya en tres sectores: norte, centro y sur.

El sector norte comprende la zona de Yucatn, el norte de los estados de Campeche y Quintana Roo; este sector, principalmente, es una gran planicie que slo es modificada, en parte, por las sierras Puuc, las que no sobrepasan los 100 metros de altitud. El clima de esta zona es seco y la gran porosidad de las tierras absorbe rpidamente las escasas lluvias que caen durante la estacin invernal. La situacin es complementada con la presencia de dbiles cursos de agua que no alcanzan a suplir las necesidades de agua de la regin; esta circunstancia es aminorada por la presencia de los cenotes (pozos formados por la acumulacin de aguas subterrneas en cuevas impermeables que afloran a la superficie cuando se les cae el lecho).

El sector central comprende las cuencas de los ros Grijalva y Usumacinta, adems, de parte de Quintana Roo, el sur de Campeche, el Petn, Belice y Honduras. Esta es por definicin la regin de las selvas tropicales y es su principal caracterstica. El clima de la zona es hmedo y las abundantes lluvias permitieron la formacin de exuberantes bosques de rboles altos como cedros, caobas, ceibas, zapotes, mamey y ramones. Una compacta red hidrogrfica y las altas pluviosidades determinaron una gran presencia de pantanos en el rea central de los asentamientos mayas, los que no desaparecan, inclusive, en la estacin seca.

El sector sur estaba constituido por las tierras altas de Chiapas y Guatemala; el clima de esta zona vara de templado a fro, segn la altura. La vegetacin se compone de bosques de pinos y caobas, los que son regados por pequeos ros que permiten el desarrollo de asentamientos humanos. AZTECA PROFESOR EN LINEA Historia y Cultura

Como todas las culturas conocidas, los aztecas tambin tenan sus creencias y practicaban sus ritos religiosos. Solo que en el caso de ellos stos resultaban francamente sangrientos y hasta sanguinarios vistos con los ojos de hoy. Rey azteca (ampliar imagen)

Aztecas o mexicas, es el nombre de un pueblo que domin el centro y sur del actual Mxico, en Mesoamrica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber establecido un

vasto imperio altamente organizado, destruido por los conquistadores espaoles y sus aliados tlaxcaltecas.

Algunas versiones sealan que el nombre de azteca proviene de un lugar mtico, situado posiblemente al norte de lo que hoy en da es Mxico, llamado Aztln; ms tarde se autodenominaron mexicas.

Los aztecas fueron los ltimos nahuas en llegar al valle de Mxico, que estaba ya bajo el dominio de los monarcas de Azcapotzalco, donde pidieron refugio, con la autorizacin de estos, en Chapultepec. Despus en Tizapn y en diversos sitios del lago de Texcoco, hasta fundar Tenochtitln, que tambin se llamo Mxico, voz derivada de Mexitl, expresin con que se designaba as mismo al Dios principal: Huitzilopochtli.

Mexitl parece provenir de la voz Metztli, la luna, y Xictli, centro u ombligo, de modo que Mxico era, figuradamente, la ciudad que esta en medio de la Luna (o del Lago), y no del ombligo como muchos piensan.

Desde un principio los dems pueblos vieron con malos ojos a los aztecas, por sus actos brbaros, robos y su actitud sanguinaria; en este tiempo su situacin era econmicamente miserable. En esta poca los aztecas seguan divididos entre ellos mismos, un grupo se separ y fundo el pueblo de Tlatelolco, que fue rival de Tenochtitln por algunos aos, hasta que los habitantes de esta misma lo anexaron a su dominio.

Para ellos, la tierra era el centro del mundo. Por encima de ella haba trece cielos en los que moraban los dioses y los astros y, por debajo, el Inframundo se compona de nueve pisos en los que habitaban diversas fuerzas, gobernadas por Mictlantecuhtli ("Seor del lugar de los muertos") desde el piso inferior. El Sol sala por el este e iba ascendiendo por los distintos pisos hasta llegar al cenit o medioda. Entonces comenzaba a bajar para adentrarse en el Inframundo, al oeste. Mientras iba haciendo su recorrido por los nueve pisos, la noche se apoderaba de la Tierra.

La medicina y la herbolaria son las disciplinas en las que ms destacaron. La magia estuvo muy ligada a la medicina, pero bajo los ritos se ocultaban slidos conocimientos. Las enfermedades se atribuan a la accin de fuerzas malficas manejadas por brujos; por eso la curacin correspondan a un hechicero, el ticitl, que recetaba hierbas medicinales, sangras, tisanas y baos, sobretodo, a vapor.

Los sacrificios

Un elemento fundamental en el culto religioso eran los sacrificios humanos, que para los aztecas eran una especie de compensacin o pago que los hombres daban a los dioses. Sacrificios humanos para los dioses.

El sacrificio ms comn consista en arrancar el corazn a la vctima, ofrecindolo en seguida al Dios.

En otras ocasiones, durante la fiesta en honor a Xiutecuchtlil, dios del Fuego, la vctima era arrojada con intervalos sobre un montn de brasas.

Otras formas de sacrificio consistan en tener al prisionero atado en un sitio para despus lanzarle flechas hasta que ste muriese, y la sangre que caa a la tierra se supona la hacia frtil. En honor de la tierra y de Xipe, a la vctima se la desollaba despus de matarla y el sacerdote se vesta con la piel de aquella.

Haba meses consagrados al sacrificio de nios que eran llevados a las cumbres de los montes, adornados con plumajes y guirnaldas; sus sacrificadores los acompaaban taendo instrumentos musicales, cantando y bailando. La ceremonia de inmolacin tena como objetivo el pedir lluvias, y si los nios lloraban era un buen signo. El corazn les era arrancado como parte final del acto.

En la fiesta del "Toxcatl" se sacrificaba a un mancebo (imagen de Tezcatlipoca), a quien durante todo un ao se le agasajaba con fiestas y regalos, preparndosele para la muerte. Los ritos exigan que hubiese tambin ofrendas y oraciones, sahumerios con copal y otros actos. Las calaveras de los sacrificados se conservaban en el "Tzompantli", o gradera de cal y piedra. El de Tenochtitln tena no menos de 136.000 de ellas al tiempo de la Conquista.

La Guerra de las Flores.

La prctica de los sacrificios humanos como acto religioso de accin de gracias ofrece un repugnante contraste con el espritu con que se llevan a cabo estos ritos. Sin embargo, la conducta social y religiosa estaba concebida para conservar la existencia humana y asegurar el bienestar del hombre, sin reparar en la desviacin que podan alcanzar los medios. De aqu se desprende que la idea de sacrificar preciosas posesiones para alcanzar tales fines debe haber conducido a la ofrenda ms preciosa: La Vida Humana, por lo que el hombre lucha arduamente por conservar.

La guerra florida se emprenda para satisfacer las necesidades de tener prisioneros para ofrecerlos a los dioses; en este combate los guerreros de varios estados tenan encuentros en un combate real a fin de que pudieran realizarse hazaas blicas y se pudieran hacer prisioneros para satisfacer el hambre de los dioses.

Los prisioneros de guerra eran la ofrenda ms estimada, y mientras ms valientes y de ms alto rango, la ofrenda era an mucho mayor. Los esclavos eran muertos en ceremonias secundarias y en raras ocasiones se mataban nios y mujeres en los ritos de fertilidad para asegurar el crecimiento y prosperidad del pueblo mismo. A veces se practicaba el canibalismo, en creencia de que el que se comiera a la vctima podra obtener las virtudes de la misma, pero en todo el mundo otras culturas usaban la misma creencia.

No todas las guerras eran de las flores ya que algunas veces eran ms para obtener territorios estratgicos o con miras comerciales, pero los ataques a Puebla y Tlaxcala eran siempre con miras de conquista; pero estos pueblos jams fueron conquistados y duraron hasta la llegada de los espaoles, que supieron aprovechar la situacin.

Moctezuma comenz ataques al sudeste, y en 1458 conquista Coixtlahuaca, que era una ciudad famosa por su comercio. Esta era la llave a la tierra de los Mixtecos, la tierra de una antigua civilizacin reconocida por sus Cdices y sus trabajos en el arte del oro, adems abri para Moctezuma la ruta que lo llevara tan lejos como Guatemala.

Las fuerzas de Moctezuma se movieron despus hacia el Este, hacia el Golfo de Mxico; forzando a los Huaxtecos y los Totonacas a pagarle tributo.

En 1466 una campaa de largas proporciones fue puesta en marcha para la toma de Tepeaca, punto importante hacia las rutas del sudeste y el Sur, el pago de tributo y las tomas

estratgicas de bases y puntos de comercio, fueron los que le dieron fuerza y economa a las campaas militares.

En busca de la Libertad

En busca de su libertad los aztecas combaten a favor de Culhuacn contra los Xochimilcas, llevando como trofeos de guerra costales de Narices y Orejas al Seor Culhuacano. A su llegada a los Lagos los aztecas hicieron toda clase de esfuerzos para evitar las guerras, conservndose a distancia de las tierras ocupadas. Las crnicas hacen pocas referencias de los pueblos que ya existan en el valle, y su propia entrada fue casi inadvertida por los dems. Pero ah estuvieron bajo el dominio de Aculco, all vivieron felices por casi una generacin; sus vecinos eran comunidades pequeas pero prsperas, de tal manera que el conflicto era inevitable.

Los aztecas comenzaron la lucha por que sus jvenes remontaron el Lago hasta Tenayuca, para invadir y robar mujeres, mtodo para hacerse de prestigio. Sus vecinos ms poderosos se irritaron y llevaron a cabo una expedicin en la cual tomaron parte los Xochimilcas, Tepanecas y Culhuas. El resultado fue devastador para los aztecas que tuvieron que ir a vivir a Culhuacn para obtener proteccin de Coxcoco Cxcox(el nombre difiere entre Autores), el resto escap al Lago; donde algunos islotes bajos ofrecan refugio. Pero la gran mayora permaneci en Tizapn.

Coxcoc se vio envuelto en una guerra con Xochimilcoy llam a los vasallos en su ayuda. Cuando los aztecas llegaron al campo de batalla se precipitaron al ataque y tomaron no menos de treinta prisioneros, a cada uno de los cuales cortaron una oreja con sus cuchillos de obsidiana, antes de enviarlos a la retaguardia.

Despus de la lucha, Coxcoc pronunci un discurso alabando el valor de sus fuerzas al tomar tantos prisioneros; pero ech en cara a los aztecas el haber regresado con las manos vacas. Los vasallos esperaron hasta que su seor terminara de hablar y entonces le preguntaron por que a cada prisionero le faltaba una oreja. Ante el asombro de los Culhuas por esta circunstancia extraordinaria, los aztecas abrieron sus bolsas y mostraron las orejas que faltaban, demostrando sin posibilidad de dudas la magnitud de su hazaa.

El prestigio de los aztecas subi tanto que se presentaron ante su Seor, Coxcoc, y le pidieron a su hija para mujer de su jefe, a fin de que pudieran fundar una dinasta. Coxcoc accedi a su peticin y los aztecas quedaron tan agradecidos que sacrificaron a la infortunada joven y con su piel cubrieron a un sacerdote, para caracterizar a una diosa de la naturaleza, Toci. Despus, con tal carencia de tacto, invitaron al padre a la ceremonia. Este, que esperaba una celebracin matrimonial, qued completamente horrorizado y llam a sus guerreros para que exterminaran a los aztecas, quienes inmediatamente huyeron al lago para reunirse a sus hermanos que ya estaban establecidos all. A mediados del siglo XIV haba dos comunidades en las islas: Tenochtitln y Tlatelolco.

Siguen alrededor de la cuenca de Mxico buscando un sitio donde establecerse, hasta que por mandato de su dios (Hutzilopochtli) se quedan en un islote donde la seal de su dios aparece ante ellos: un guila devorando una serpiente sobre un nopal.

Este sitio estaba entre dos islas en medio del Lago Texcoco, ah se fundara la Ciudad de Tenochtitln en el ao 1325 despus de Cristo.

Como era de suponerse, el inicio de la ciudad fue miserable, ya que se mantena bajo el seoro de Azcapotzalco, que dominaba toda la cuenca de Mxico. El primer Rey Azteca (Tlatoani) fue el descendiente Culhuacano de Dinastas Toltecas; tanto este gobernante como los dos siguientes, Huizilihuitl(1396-1417) y Chimalpopoca (1417-1427), estuvieron an sometidos a los Seores de Azcapotzalco. Los aztecas de un espritu indmito, se dedicaron a la pesca, la agricultura y el comercio.

Toca pues a Itzcoatl (1427-1440) la decisin de independizar a Tenochtitlndel dominio de Azcapotzalco, entonces se creo la "Triple Alianza", que formada por Netzahualcoyoc, Seor de Texcocoy Tlacopan o Tacaba logra derrotar a Atcapotzalco. Pero detrs de las grandes decisiones de Itzcoatl que llevaron al triunfo azteca, a la formacin de la Alianza y las reformas posteriores se encuentra un hombre muy importante: TlacalelHermano de Moctezuma Llhuicamina.

Despus de la victoria, los aztecas comienzan una expansin en todas direcciones y extendiendo su dominio considerablemente. Entre los aztecas no exista el alcoholismo, sino hasta despus de la cada del Imperio; existan grandes castigos para aquellos que lo consuman y los nicos que lo podan usar eran aquellos que su vida estaba bsicamente terminada, pero jvenes y personas de edad media tenan estrictas barreras sociales contra el uso de ste.

Volviendo a Tlacalel, quien tuvo una poderosa influencia en gobernantes como Itzcoatl, Moctezuma Llhuicamina (1440-1469) Axayacatl (1469-1481) Tizoc (1481-1486) Ahuizotl (14861502), se puede decir que bajo el mando de Tlacalel ocurri la mayor expansin del Imperio Azteca y que los siguientes gobernantes slo siguieron sus pasos.

Los gobernantes a los que les tocara de lleno la Conquista Espaola fueron: Moctezuma II (Xocoyotzin, 1502-1520), Cuitlahuac (1520) y Cuauthmoc (1521-1525). Largo fue el camino, pero brillante la trayectoria desde la tribu miserable y harapienta que peregrinara por 150 aos hasta el asentamiento de uno de los Imperios ms poderosos de Mesoamrica.

Rumbo a Tenochtitln

Cuando los espaoles tocan tierra en Mxico no por primera vez sino con una expedicin mejor organizada y al mando de Hernn Corts, lo hacen en febrero de 1519 en la Isla de Cozumel, de ah se expandieron y as se estableci el Primer Ayuntamiento en Mxico, en la llamada Villa Rica de la Vera Cruz, y se design a Corts como justicia mayor y Capitn General, desligado por ello de Diego Velzquez (quien era a su vez el Gobernador de la isla Espaola y Cuba, con quien emparent al contraer nupcias con Catalina Jurez, hermana de la esposa de Diego Velzquez), y con una autoridad propia que se fundaba en el mandato de los habitantes del pueblo nuevo.

Los espaoles ms viejos o enfermos (que llegaban al nmero de 150) quedaron en Veracruz mandados por Juan Escalante. Con los dems emprendi Corts la marcha hacia Tenochtitln. Llevaba cerca de 200 cargadores totonacas (todo esto despus de haber entablado una guerra con ellos en la cual 30 pueblos totonacas hicieron alianza pacfica con el Conquistador y quedaron como sbditos del Rey de Espaa) y varios centenares de guerreros indgenas aliados (indgenas cubanosy algunos africanos), con quienes avanz hacia el interior.>

Vio cambiarse pronto los paisajes tropicales por los de la tierra fra, que hizo dao a los indios de Cuba. Corts observ asimismo cmo multitud de seoros estaban sujetos al Tlacatecuhtli Azteca y de qu clase era esa sujecin. Los hechos eran demasiado elocuentes y se pregunt: Quin no es vasallo de Moctezuma?

Desde un principio mand Corts varios embajadores indios a Tlaxcala, con obsequios castellanos e invitacin para arreglar una Alianza; pero la demora en contestar hizo que Corts siguiera su rumbo sin aguardarles. En Teoca, varios grupos de guerreros Otomies aliados a los Tlaxcaltecas, ofrecieron resistencia a los espaoles, pero fueron vencidos.

Vueltos al fin los embajadores informaron a Corts que Tlaxcala, aislada en su valle, por el acoso azteca, no quera responsabilizarse por el ataque Otom; que en realidad obedeca a un plan doble segn en el cual combatiran a los aliados Otomies, y despus, como lo hicieron en efecto, los propios Tlaxcaltecas, dirigidos con bravura por Xicotencatl, contra los espaoles.

Sin embargo, este plan estaba destinado al fracaso por su falta de tcnica militar adecuada que era comn a todos los dems indgenas y adems por la superioridad de las armas europeas. Quinientos castellanos fueron suficientes para vencer a miles de indios, por que de estos slo combatan los que estaban en las filas delanteras, y eso sin orden ni coordinacin en los movimientos. Por ello Xicotencatl no tuvo ms remedio que rendirse, y el 23 de septiembre de 1519 entraron los espaoles a Tlaxcala, que reconoci el dominio hispano, lo mismo que Huejotzingo.

As es que ahora podemos entender por qu la Conquista fue posible por solo un puado de espaoles, y es explicable la razn por la cual Tenochtitln fue conquistada; varios factores influyeron en la Conquista, fueron factores que los espaoles utilizaron a su favor y tal vez es cierto el dicho que dice "La Conquista la hicieron los indios".

Tal vez suene exagerada pero es una verdad latente, ya que durante el sitio y la posterior cada de Tenochtitln 250 mil indios luchaban al lado de los espaoles, quienes a su vez utilizaron armas blicas que desconocan los indgenas; una tecnologa ms avanzada en la cual se empleaban las espadas, armaduras, lanzas, ballestas, son solo algunas de ellas que dieron gran poder a los Conquistadores, pero tal vez las ms importantes fueron las armas de fuego y los caballos.

Las grandes diferencias entre las distintas tribus de la regin, que se encontraban profundamente divididas, fue uno ms de los factores que dieron ventaja los espaoles, ya que se vieron privadas de la ventaja numrica, nica que tal vez hubiera podido oponer con xito a los invasores.

Pero resultaba imposible que las tribus se unieran a sus opresores para combatir a los invasores, as es que no fue difcil la alianza de los espaoles con estas tribus.

Pese a la resistencia indgena durante toda la Etapa Colonial, no cabe duda de que despus de la cada de Tenochtitln las otras comunidades se sometieron.

As es que, despus de unos aos de la Conquista, se dio un fenmeno histrico que tendr consecuencias hasta nuestros das: "El Mestizaje", que dio paso a la gran personalidad especial de la identidad nacional mexicana.

Fusin de Elementos

La cultura que los espaoles y los portugueses implantaron en el "Nuevo Mundo" (nombre que se le otorg a Mxico por los conquistadores) no poda mantenerse igual o idntica a la de su origen, las culturas indias ejercieron su influencia en los europeos; surgiendo una mezcla de culturas que duran hasta nuestros das. La conquista hizo desaparecer la Religin, las Artes, la Ciencia (donde la haba), la escritura (entre mayas y aztecas), pero sobrevivieron muchas tradiciones locales en la vida cotidiana y domstica.

Los conquistadores y colonizadores trajeron al Nuevo Mundo el trigo, el arroz, el caf, la naranja, la manzana, la pera, el durazno o melocotn, el higo, la caa de azcar, entre otras plantas; trajeron el caballo, la vaca, el cerdo, el carnero, la gallina; importaron de frica el pltano (banano), el ame y la pintada o gallina de guinea.

Los aztecas utilizaban el lenguaje Nhuatl, y para comunicarse por escrito usaban figuras que simbolizaban ideas, nmeros, o representaban hechos o fechas importantes.

Las esculturas que adornaban los templos y otras construcciones son unas de las ms elaboradas en toda Amrica. Su propsito era de satisfacer a los Dioses y lo mostraban en cada una de ellas. Muchas de las Esculturas reflejaban la presencia de los Dioses y su participacin en la vida diaria.

La escultura ms famosa (que sobrevive hasta nuestros das) es el Calendario Circular de Piedra, mejor conocido como el "Calendario Azteca " que representa el Universo Azteca.

Los pueblos jams conquistados

Los aztecas se expandieron en todas direcciones y lograron controlar a muchas culturas indias que tenan que pagar tributos al gran Imperio Azteca, pero hay tambin aquellos que nunca sufrieron del yugo: Los Tarascos y los Tlaxcaltecas.

Los Tarascos o Michuacas, como los aztecas les llamaban, aunque ellos se denominaban propiamente Purepechas, acosados por poderosas culturas defendieron su autonoma con ingenio y valor ya que todos los ataques fueron rechazados, se independizaron tanto que hasta tuvieron su propia lengua: Huchaanapu, que quiere decir la de nosotros, como para significar que no tenan ningn parentesco con los dems pueblos.

Podemos decir que los aztecas y los purepechas procedan de Chicomostoc (lugar de las siete cuevas), y que haban sido compaeros de los aztecas durante la peregrinacin, desde la regin de los Lagos hasta el Norte, donde se separaron (segn las leyendas y algunos cronistas posteriores a la Conquista) de los aztecas cuando stos les robaron las ropas a los Purepechas que se baaban. As es que tomaron la determinacin de asentarse en esa regin y mudar su lengua, para que no se les confundiera con los aztecas. Otra versin dice que los tarascos fueron objeto de burla de los aztecas cuando se separaron de sus ropas para tejer las balsas con que pretendan atravesar los Lagos, y en vista de esto optaron por quedarse en ese lugar.

La formacin del matrimonio

En la sociedad azteca la familia estaba formada primero por el matrimonio en el cual el varn slo poda tener una esposa, que era la legtima y era llamada "Cihuatlantli", con quien se casaba con todo el ritual correspondiente, pero poda tener tantas concubinas como pudiera sostener; esto quiere decir que tantas como pudiera mantener, pero con stas no se realizaba el ritual matrimonial.

Se dice que Moctezuma II tena 150 concubinas, esto haca que tambin los seores y altos jefes tuvieran muchas concubinas y cuando un indio comn se quera casar, apenas encontraba mujer, pues haba poco de donde escoger.

La edad ordinaria para contraer matrimonio era entre los 20 y los 22 aos ms o menos, no podan casarse padres con hijos, ni padrastros con hijastros, ni hermanos entre s. Para casarse, el joven necesitaba el permiso de sus maestros del Calmecac o del Telpochcalli, ste se obtena cuando los padres ofrecan un banquete de acuerdo a sus recursos. Mas tarde, los padres del novio se dirigan a los padres de la novia a travs de unas ancianas, quienes llevaban la peticin.

Era la costumbre que la primera vez se negara la peticin, y ms tarde se contestaba con la aceptacin o la negativa formal. Pero entre los plebeyos se haca ms frecuente la unin libre, y despus de tener los recursos adecuados, se efectuaba la ceremonia.

En la ceremonia nupcial, los novios se sentaban uno frente al otro (situados junto al fuego), donde intercambiaban vestidos y se daban de comer entre s, como smbolo de ayuda mutua para el futuro. El divorcio era conocido para los aztecas, pero para que fuera vlido tena que haber sentencia judicial, por medio de ste, los contrayentes podan volver a casarse.

El juego de pelota "Tlachtli"

Aro para el juego de pelota (ampliar imagen)

El juego de pelota, tlachtli, se jugaba en un patio que tena forma de "H" acostada. A ambos lados del travesao de la H se extendan los muros y en el medio de cada uno se insertaba

verticalmente un anillo de piedra o de madera, a diferencia de la posicin horizontal del aro en el juego del baloncesto que hoy conocemos.

Los jugadores trataban de pasar a travs de este anillo una pelota de hule macizo, a la cual slo le podan pegar con los codos, las caderas o las piernas. Debe haber habido otros mtodos de sealar los puntos adems del antes mencionado, pues stos, naturalmente, raras veces se lograban; tan es as que cuando tal suceda los jugadores y sus partidarios tenan el derecho a despojar de sus ropas a los contrarios.

Este deporte se jugaba por todas partes, pues se han encontrado lugares donde se practicaba desde la repblica de Honduras hasta el sudeste de Arizona; y tiene un inters especial por que la primera descripcin del hule, tan importante en la economa moderna de la zona, fue hecha cuando Oviedo escribi en el siglo XVI acerca del juego y de la pelota que se empleaba en sus prcticas.

Moctezuma y la hechicera

Los aos previos a la conquista espaola haban estado llenos de negros presagios futuros para los aztecas. Parece haber existido una parlisis en el ambiente que los afect severamente, ya que Moctezuma, el caudillo guerrero y aficionado a la hechicera, tuvo una experiencia que, se cree, turb y desalent por completo su nimo.

l y Nezahualpilli, cacique de Texcoco, se enfrascaron en una discusin acerca de las capacidades respectivas de sus propios adivinos, que no era ms que un tipo de rivalidad que exista entre ellos, pues el texcocano sostena que las tierras de Anhuac iban a ser gobernadas por extranjeros. Tan convencido estaba Nezahualpilli de lo acertado de sus interpretaciones, que apost su reino por tres guajolotes, decidindose el resultado en un juego de pelota ritual con Moctezuma.

Moctezuma gan lo dos primeros juegos, pero Nezahualpilli gan los tres ltimos seguidos, la derrota debe haber sido muy descorazonadora para Moctezuma, no slo por que tena tanto que temer al futuro, sino tambin por que sus propios expertos haban sido tan poco afortunados.

Siguieron, en rpida sucesin, una serie de eventos y fenmenos que simbolizaban todos los mensajes de una calamidad prxima. Todo el ao fue vista, a medianoche, una columna de fuego; dos templos fueron destruidos; uno por un fuego sbito y el otro por un rayo que no cay acompaado del trueno. Se vio un cometa durante el da y, de pronto, se levantaron olas de fuego en el lago Texcoco.

Un sexto signo fue una voz de mujer que gritaba: "Estamos perdidos, hijos mos." Aparecieron varios monstruos que fueron trados al jefe, para desaparecer inmediatamente que l los hubo visto. Pero lo ms siniestro de todo fue un ave trada por algunos cazadores: sta tena en su cabeza un espejo que reflejaba los cielos, y al momento en que Moctezuma se asom a l por segunda vez, descubri un ejrcito.

Cuando el cacique trajo a sus adivinos para dar fe de estos augurios y para que explicaran su significado, el ave escap.

Por ms que nos parezcan absurdos estos eventos, para la poblacin del Valle de Mxico deben haber tenido los efectos ms alarmantes. En consecuencia, el estado de nimo del pueblo era particularmente propicio para aceptar rumores que se colaban del sudeste y que hablaban de monstruos de cuatro patas con cuerpos de humano que les brotaban del lomo.

A medida que estos seres extraos suban de las costas, los espas y embajadores de Moctezuma comenzaron a regresar con informes ms precisos de su naturaleza. Los espaoles desembarcaron en 1519 en el lugar donde hoy est Veracruz. Los espaoles resistieron tambin la hechicera cuando Moctezuma la aplic seriamente; sin embargo, la brujera era, de acuerdo con los puntos de vista de los aborgenes, en el mejor de los casos, una arma de dos filos, y as es dudoso que ste fracaso haya tenido otro resultado que reforzar la actitud sicolgica de los indgenas respecto a la calidad sobrenatural de los espaoles.

La economa azteca

El sistema social azteca proporcionaba medios para que la gente pudiera vivir reunida armoniosamente en nmero considerable. La economa domstica y tribal de los aztecas ofreca alimento, habitacin, tiles de trabajo y vestido, cosas a las que el hombre debe en gran parte su posicin dominante sobre la tierra. La medida de una sociedad humana puede estimarse por las relaciones entre la organizacin del pueblo mismo y el uso de los materiales para construccin de casas y para equiparlas.

Pescadores aztecas

La economa azteca tena la sencillez bsica de su organizacin social, as como la misma flexibilidad expansiva a fin de satisfacer las necesidades de una poblacin en aumento. La agricultura era la base de la vida azteca y el maz era la planta alimenticia por excelencia.

El cultivo de las plantas aseguraba un abastecimiento social de alimentos cerca de la mano, que no estaba sujeto a los problemas que ofreca la caza y, por lo tanto, daba a los aztecas la oportunidad de pensar en el maana con ms seguridad.

El sistema del clan reconoca que los frutos de la tierra eran para el sostenimiento de la comunidad, por lo tanto era lgico que la misma comunidad poseyera y administrara la tierra que sostena a sus miembros.

El consejo central divida la tierra entre los clanes, y los caciques de cada una de ellas distribuan las raciones a los jefes de familia quienes a su vez las distribuan justa y equitativamente entre la familia. Pero se reservaban zonas para el sostenimiento del jefe y el personal del templo, para los abastecimientos de guerra y pagos de tributo, todas ellas trabajadas en comunidad, aunque sin duda tambin con esclavos.

A la muerte de alguno de los encargados de la tierra, pasaba a manos de sus hijos, y si mora sin descendencia la propiedad volva al clan para que se volviera a distribuir, tambin suceda lo mismo si el propietario no plantaba nada en un perodo de dos aos. Sin embargo en el Valle de Mxico este sistema dio lugar a desigualdades.

La creciente poblacin de los grupos del Valle agot toda la tierra disponible, y las familias y clanes no tenan oportunidad ni manera de expandir sus propiedades agrcolas.

Una parcela que entregaba abundantes productos para una familia pequea ofreca muy poco para una familia grande. Las variaciones normales en la riqueza del suelo tenan que dar lugar a injusticias semejantes. Bajo estas condiciones, los jefes y sacerdotes que vivan de las tierras pblicas vivan en mejores condiciones que el ciudadano ordinario, cuyas pertenencias tendan a disminuir de generacin en generacin.

Los tenochas, quienes llegaron ms tarde al Valle, en una poca en que la tierra haba aumentado de valor, tuvieron dificultades, y forzados a retirarse a las islas del Lago, resolvieron el problema de la tierra de la misma manera que lo hicieron los chalcas, y los xochimilcas, en el Lago de Zumpango. Este mtodo consisti en crear "chinampas", los llamados "jardines flotantes".

Las chinampas eran islas artificiales creadas de juncos y races de rboles que se unan fuertemente a la tierra. El agua corra entre los estrechos fozos, convirtindolos en canales. Siempre se agregaba lodo fresco antes de las siembras, de tal manera que la fertilidad de la tierra se renovaba constantemente. De esta manera, los tenochas y sus vecinos convertan grandes secciones pantanosas, improductivas y que se anegaban en la estacin de las lluvias, en una red de canales y de campos cuya fertilidad slo puede ser comparada con la de las tierras del Nilo, inundadas por el ro.

La agricultura en chinampas se practica en la actualidad en los distritos de Xochimilco y de Chalco, donde se cultiva la mayora de las legumbres para la moderna metrpoli de Mxico. Los habitantes hablan an la lengua azteca de sus antepasados, y ocupan la misma tierra, renovndola cada ao con los mismos mtodos empleados en la poca de los aztecas.

Hernn Corts

Naci en Medelln, Extremadura, en 1485, y muri en Castilleja de la Cuesta en 1547. Sus restos se encuentran en el Hospital de Jess, fundado por l en la ciudad de Mxico. Hijo de Martn Corts y doa Catalina Pizarro.

Malintzin o Malinche

Naci en Painal, cerca de Coatzacoalcos, hija de un cacique feudatario de los aztecas, pero cuya madre haba vuelto a casarse al morir l, de donde naci un hijo de este matrimonio y para que no se disputaran los derechos de ste fue entregada a unos indios de Xicalanco. Haban decidido matarla, pero al haber muerto la hija de una esclava le hicieron creer a todos que era ella. Los mercaderes a su vez la vendieron a indgenas de Tabasco.

Fue esclavizada y conducida a Tabasco donde fue entregada a Corts, despus de una batalla llevada a cabo en la desembocadura del ro Grijalva, junto con 20 doncellas que despus de ser bautizadas fueron repartidas entre los capitanes.

Su nombre era "Malinalli" y en el bautismo recibi el nombre de Marina, se la conoci tambin con el nombre de Malintzin, nombre dado por los indgenas debido a su nombre despus del bautismo. Luego fue conocida como "Malinche" nombre acuado por los espaoles al transformar el vocablo; este mismo nombre lleg a drsele a Corts por vrsele con ella, quien le serva de intrprete por sus conocimientos del Maya y del Nhuatl. MAYAS PROFESOR EN LINEA manifestaciones abarcan todas las tcnicas y materiales que podamos imaginar y se extiende en el tiempo durante ms de dos mil aos. Civilizaciones precolombinas de Amrica

Grupo de pueblos indgenas mesoamericanos perteneciente a la familia lingstica maya o mayense, que tradicionalmente han habitado en los estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Tabasco y Chiapas, en la mayor parte de Guatemala y en regiones de Belice y Honduras. El pueblo ms conocido, el maya propiamente dicho, que da nombre a todo el grupo, ocupa la pennsula de Yucatn.

El periodo de mayor auge fue el clsico (300-900 d.C.), despus sobrevino el llamado colapso maya de las tierras bajas del Petn, el abandono de los centros ms importantes y el resurgir de la civilizacin ms al norte, en la pennsula de Yucatn, durante el periodo posclsico (9001500 d.C.).

El arte maya hunde sus races en la cultura olmeca (1200-400 a. C.) recibiendo posteriores influencias de Teotihuacn y Tula. Nos encontramos, pues, ante un arte mesoamericano que participa de sus mismos patrones y concepciones.

Desde el siglo XVI la arquitectura maya ha llamado poderosamente la atencin de los occidentales. Sus pirmides, templos y palacios haban sido abandonados tiempo atrs, pero la selva y la falta de informacin actuaron como acicates para sus primeros estudiosos.

Los materiales de que dispusieron los arquitectos mayas fueron la piedra caliza para los sillares de revestimiento y tierra, cascajo y lajas de piedra para el relleno de los ncleos y basamentos, obteniendo cemento para la sujecin del carbonato clcico. La madera de caoba y zapote proporcionaba los dinteles de las puertas, los refuerzos para las bvedas, as como andamios, escaleras y rodillos que facilitaban el trabajo. Los mayas y su territorio

El logro tcnico ms caracterstico fue la falsa bveda, que no es otra cosa que dos muros que se juntan en la parte superior por aproximacin de hileras de piedras. El estuco se us para enlucir pavimentos, paredes y esculturas, y se obtena mezclando la cal con agua en una solucin de goma vegetal. El enorme peso de las bvedas y las cresteras (muros de mampostera que se alzaban sobre ellas) obligaba a aumentar el grosor de las paredes y a reducir los vanos.

Los estilos ms importantes son los del Petn (Tikal, Uaxactn), caracterizado por imponentes masas frontales suavizadas por la altura de los paramentos y santuarios macizos, de planta irregular, con una sola puerta; el valle del Motagua (Copn, Quirigu) se hace singular por la utilizacin de sillares de traquita, la gran abundancia de esculturas y la profusa decoracin de los frisos; la regin del Usumacinta (Yaxchiln, Piedras Negras) posee inmensas acrpolis, y destaca por la decoracin en estuco y la sensacin de ligereza que le imprimen sus amplios prticos y las figuras de las fachadas; la zona Puuc (Uxmal, Kabah, Sayil) se caracteriza por el empleo de columnas, los zcalos sencillos, las paredes lisas y los frisos enormes y decorados profusamente con mosaicos de piedra; y en la regin Chenes (Hochob, Dzibilnocac) decoraban toda la superficie de las fachadas con mascarones de piedra.

Por ltimo, el estilo Ro Bec incluye torres ficticias de mampostera revestida parecidas a las autnticas de Tikal. Escultura maya

La escultura incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas, dinteles zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y marcadores de juego de pelota.

Sus principales caractersticas son la utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de los temas, el uso del color en el acabado superficial, la dependencia del mbito arquitectnico, la profusin de signos caligrficos y ornamentales, la relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y escenogrfico de la composicin.

Las estelas conmemorativas son magnficos trabajos entre los que destacan las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los escultores mayas tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes.

Se erigan al finalizar un periodo temporal concreto, cada cinco y cada veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los acontecimientos ms importantes del reinado.

Excelentes son los dinteles figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre es capaz de plasmar en piedra su universo religioso. Arquitectura maya

Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos, la pintura mural del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica y una gran calidad artstica, logrando un difcil equilibrio entre el naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta por el convencionalismo de los temas.

Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los muralistas mayas supieron crear la ilusin del espacio. Primero trazaban el dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los diferentes espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la perspectiva y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de colores y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales.

Los murales ms importantes que se conservan son los del sitio de Bonampak (Chiapas). Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres habitaciones de un edificio (790 d.C.). Relatan acontecimientos blicos que incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto

I), la batalla (cuarto II) y el sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas pinturas en Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz. Cermica maya

De la misma forma en que los muralistas mayas plasmaron escenas mitolgicas y cortesanas en sus composiciones, los ceramistas reflejaron diversos aspectos relacionados con temas similares. La cermica polcroma asociada con el mundo funerario fue la ms extendida.

La tcnica era similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las posibilidades expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros, platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubra casi la totalidad de la superficie.

Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro estilo, del que se conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas.

Las figuras antropomorfas alcanzaron tambin una gran popularidad y perfeccin. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta lejana isla llegaban para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los artesanos de la necrpolis preparaban los ajuares que haban de acompaarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalb).

La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una valiosa aportacin al arte maya. Figuras humanas, excntricos y collares alcanzaron un grado de perfeccin que las hizo ser incluidas en los ajuares de las tumbas ms principescas.

Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que los trabajos en tejido y el arte plumario llegaran hasta nosotros, las escenas figurativas que aparecen sobre distintos soportes nos permiten hacernos una idea de cmo debieron ser. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos, camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn, piel y fibra vegetal. Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos mayas disponan de una tradicin muy rica dentro del medio natural ms apropiado.

Economa maya

La agricultura ha constituido la base de la economa maya desde la poca precolombina y el maz su principal cultivo, adems del algodn, los frijoles (judas), el camote (batata), la yuca (o mandioca) y el cacao.

Las tcnicas del hilado, el tinte y el tejido consiguieron un elevado grado de perfeccin. Los mayas domesticaron el pavo, pero carecan de animales de tiro o vehculos con ruedas. Fabricaban finos objetos de cermica, que difcilmente se han superado en el Nuevo Mundo fuera de Per.

Como unidad de cambio se utilizaban las semillas de cacao y las campanillas de cobre, material que se empleaba tambin para trabajos ornamentales, al igual que el oro, la plata, el jade, las conchas de mar y las plumas de colores. Sin embargo, desconocan las herramientas metlicas. Los pueblos maya formaban una sociedad muy jerarquizada.

Estaban gobernados por una autoridad poltica, el halach vinic, cuya dignidad era hereditaria por lnea masculina. ste delegaba la autoridad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o bataboob, que cumplan funciones civiles, militares y religiosas.