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LA MUERTE DEL DR.

ISLA
Gene Wolfe
Gene Wolfe, autor de la obra antolgica del ao pasado, La Quinta Cabeza de Cerbero, vuelve con una novela sobre un extrao muchacho que mueve continuamente la cabeza de lado a lado, como hacen ciertos reptiles, y de lo que acaeci entre l y otros dos seres en un satlite de Jpiter creado por los hombres. Si el escenario est magistralmente descrito, su psicologa es an ms interesante: He deseado ir donde no falten las primaveras a los campos donde los insectos no piquen ni molesten, y se mezan unos cuantos lirios. He pedido estar donde no estallen tormentas donde los prados crecen en los mudos cielos y lejos del vaivn del mar. Gerard Manley Hopkins

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Un grano de arena, oscilando al borde de un pozo, se agit y cay dentro en el fondo, la hormiga len surgi furiosa. Durante un momento todo qued en silencio. Luego, el pozo y un metro cuadrado de arena que lo rodeaba se agitaron como borrachos mientras dos cocoteros se inclinaban para mirar. La arena se amonton en el borde y surgi la cicatrizada cabeza de un muchacho una maraa de cabello castao le cubra casi las suturas. Con los oscuros ojos dilatados, se detuvo; el cuello, justo donde haba estado la
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hormiga len y como aguijoneado desde abajo, salt hacia la playa, se volvi y arroj la arena a puntapis dentro del hoyo de donde haba emergido y lo obtur por completo. El muchacho aparentaba unos catorce aos. Durante un rato se mantuvo agachado empujando a un lado la arena para encontrar la entrada. Unos centmetro ms abajo tropez con un material slido, pedregoso, que bien no era ni hormign ni piedra arenisca posea la calidez de ambos, un plstico orgnico enarenado. Rasc hasta que los dedos se le pusieron en carne viva pero no consigui dar con los bordes del hueco. Entonces, se levant y mir a su alrededor moviendo continuamente la cabeza como hacen ciertos reptiles, de atrs hacia delante, sin pausa al final de cada movimiento. Lo haca sin cesar siempre y por lo mismo, no volveremos a mencionarlo ms, como tampoco que respiraba. S respiraba, y al hacerlo la cabeza, como la cola de una serpiente, giraba de parte a parte. El muchacho era delgado, desnudo y liso como una rana. Ante l, la arena se inclinaba suavemente hacia el mar color zafiro; en la playa haba cocos, conchas y un huidizo cangrejo que jugaba con los bordes de los dedos de cada ola que agonizaba. Detrs de l slo se vean palmeras y arena. Las palmeras crecan cada vez ms juntas a medida que se alejaban del mar hasta que el bosque de sus columnatas de troncos semejaba arquitectnica, como un laberinto palaciego cubierto de enredaderas y lianas de hojas verdes, escarlata y amarillas; se entrelazaban con bambes y rboles de hojas caducas salpicados de refulgentes orqudeas hasta lo que alcanzaba su vista, para acabar en un muro sembrado de lentejuelas cuyo color predominante era el verde oscuro. El muchacho se dirigi a la orilla y se meti en el mar hasta que el agua, caliente como la sangre, le llegaba casi a las rodillas. Introdujo las manos y la prob: era pura, sin pizca de esos desinfectantes a los que estaba habituado. Vade por la orilla,
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sali a la arena y se sent a unos cinco metros de la franja que bordaban las olas y a los diez minutos, en los que no oy ms ruido que el del viento y el mar, ech atrs la cabeza y empez a gritar. Su grito era agudo, penetrante y cada respiracin terminaba en una nota ululante e ininteligible seguida del jadeo sordo, cavernoso de la prxima inspiracin. En una ocasin haba gritado de ese modo, sin cesar, catorce horas y veintids minutos y, al final, una enfermera religiosa con un expediente de servicios ejemplar que abarcaba diecisiete aos le haba administrado una inyeccin sin consultar al ayudante del mdico. Pasado un rato el muchacho par no porque estuviera cansado, sino para escuchar mejor, pero slo se oa el silbido del viento entre las frondosas palmeras y el murmullo de las olas al romper, pero le pareci or una voz. El muchacho lo mismo se mostraba tranquilo que bullicioso y ahora estaba quieto v callado. Con la mano izquierda levantaba arena, tan blanca v pura como sal, que se deslizaba por entre los dedos mientras con la derecha arrojaba chinas y guijarros transparentes como cuentas de cristal a las olas rompientes. yeme dijo la ola. yeme. yeme. Te oigo contest el chico. Buenoreplic la ola y el eco reson dbil: Bueno, bueno, bueno. El muchacho se encogi de hombros. Cmo debo llamarte? pregunt la ola. Me llamo Nicholas Kenneth de Vore. Nick, Nick... Nick? El chico se levant y volvindose de espaldas al mar camin tierra adentro. Cuando hubo perdido de vista el mar tropez con un cocotero doblado en ngulo, reclinndose ymecindose entre sus compaeros como el penacho de un reactor que asciende arrebatado por el viento. Tras palpar su tosco exterior con ambas manos empez a trepar: era inexperto y se encaramaba despacio
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y un poco torpe, pero su cuerpo era ligero y fuerte. No tard en llegar a la copa, molestando a los monitos pardos y felpudos que huyeron chillando a otra palmera, dejndolo solo entre los tallos y la fronda de los verdes cocos. Tambin yo estoy aquproclam una voz desde la palmera. El muchacho, que miraba el cielo color zafiro v que oscilaba sobre su cabeza, lanz una exclamacin. Te llamar Nicholas. Veo el mardijo el chico. Sabes cmo me llamo? El chico no contest. Por debajo de l, el largo tallo de la torcida palmera se mova ligeramente. Mis amigos me llaman Dr. Isla. Yo no te llamar as. Con eso indicas que no eres mi amigo. Una gaviota chill. Sin embargo, te acepto como amigo. Aunque digas que yo no soy tu amigo yo afirmo que s lo eres. Me gustas, Nicholas, y te tratar como un amigo. Eres una mquina, una persona o un comit? pregunt el muchacho. Soy todo eso y an ms. Soy el espritu de esta isla, el genio tutelar. Mentira. Ahora que nos hemos conocido, prefieres que te deje? Tampoco esta vez contest el muchacho. Quiz prefieras quedarte solo con tus pensamientos. Quisiera decirte que hoy hemos progresado ms de lo que supona. Presiento que los dos nos vamos a llevar muy bien. Pasados quince minutos, el muchacho pregunt: De dnde viene la luz? No hubo respuesta. El chico aguard un rato, luego se desliz por el tronco, se solt a unos cinco metros del suelo y cay rodando
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sobre la blanda arena. De nuevo se dirigi a la orilla, donde se detuvo para contemplar el mar. Vio que a lo lejos se curvaba hacia arriba; las lejanas olas rompan en una espuma blanca hasta que el mar se volvi como un cielo salpicado de blanco. A su derecha y a su izquierda la playa se desvaneca en una curva doblndose hacia el infinito. Ech a andar y vio, casi en el punto donde se perda la vista, una figura humana. Ech a correr y un momento despus se detuvo para volverse. A lo lejos, otro caminante, apenas visible, recorra la playa a largos trancos Nicholas no hizo caso: encontr un coco y trat de arbirlo luego, lo arroj a un lado y prosigui la marcha. De vez en cuando, saltaba un pez y vio tambin un ave marina que revoloteaba y se zambulla en picado. La luz menguaba. Se percat de que haca rato que no haba comido pero, a decir verdad, no estaba hambriento en el estricto sentido de la palabra, le gustaba sentir hambre del mismo modo que en cierta ocasin se raj el brazo para verlo sangrar. Al pasar ante una palmera llam: "Dr. Isla.", y se puso a tararear: "Dr. Isla, Dr. Isla, Dr. Isla", hasta que las palabras perdieron todo significado. Nad en el mar como le haban enseado en las grandes cisternas de asistencia mdica de Callisto, para mejorar su coordinacin y chapoteaba y resoplaba hasta que se acostumbr a las olas. Cuando oscureci tanto que apenas vea la blanca arena y la blanca espuma de las olas al romperse, bebi del mar y se durmi en la playa. Apoy primero el lado derecho de su tenso y feo rostro, de modo que pareca dormido mientras conservaba abierto y mirando el ojo izquierdo meca la cabeza de lado a lado; la comisura izquierda de la boca conservaba, como una mascarilla, su expresin caracterstica enfado, aislamiento, matizada de esa cualidad inhumana que slo se encuentra en ciertos semblantes humanos. Cuando despert an no haba luz pero la noche se esfumaba en una suavidad gris. Las palmeras, desmochadas, se alzaban como altos fantasmas de parte a parte de la playa, los remates,
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perdidos en la niebla y la menguante oscuridad. Sinti fro. Se frot los costados con las manos; bailo sobre la arena y ech a correr hacia el borde del mar para entrar en calor ante l, un puntito rojo se convirti en una hoguera y afloj la marcha. Un hombre que aparentaba unos veinticinco aos se hallaba agachado junto al fuego. El cabello negro y enmaraado le caa sobre los hombros y tena una barba rala; adems, estaba tan desnudo y era tan lampio como Nicholas. Tena los ojos negros, grandes y vacos como los bordes de un tubo roto. Atizaba la hoguera y con el humo surga el aroma del pescado asado. Nicholas se detuvo a cierta distancia y observ durante un rato. De una comisura de la boca del hombre le corra un hilo de saliva que se sec con una mano, dejando en su cara un tizne de ceniza. Nicholas se fue acercando hasta quedar de pie al otro lado de la hoguera. El pescado estaba envuelto en anchas hojas y barro en medio de las brasas. Soy Ncholas, y t, quin eres? El joven no lo mir; nunca lo haba mirado. Oye, me gustara comer un pedacito de pescado, no mucho, te parece? El joven alz la cabeza pero sin mirar a Nicholas, sino a un punto ms lejano; luego, baj otra vez la vista. Nicholas sonri. La sonrisa pona de manifiesto la calidad inconexa de su expresin; la curva desigual de su boca. Solo un trocito. Ya est hecho? Nicholas se agach imitando al joven y como si aquel gesto fuera una seal, ste se arroj contra el muchacho a travs del fuego. Nicholas salt hacia atrs, pero demasiado tarde el cuerpo del joven choc con el suyo y cay al suelo con los dedos del hombre clavados en su cuello. Con un grito agudo Nicholas se solt rodando hacia el mar, pero el Joven chapote tras l y el muchacho se zambull.
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Nadaba bajo el agua, el vientre rozaba la arena rizada por el oleaje hasta que lleg a aguas ms profundas luego, emergi para respirar y vio al joven que, a su vez, tambin lo vio. Volvi a zambullirse; esta vez emergi ms lejos, donde no tocaba pie. Pedaleando en el mar, vio la hoguera en la playa y a la temprana luz, al joven que regresaba a ella. Nicholas nad hasta encontrarse a quinientos metros de la playa y poco despus, vadeando hacia la orilla, se encamin adonde estaba la fogata. El Joven lo vio cuando an estaba lejos pero continu sentado, comiendo rosados pedacitos de pescado y observando a Nicholas. Qu te pasa? le pregunt el muchacho cuando an se encontraba lo bastante lejos para sentirse seguro. Estas enfadado conmigo? Desde el bosque los pjaros le avisaron: Ten cuidado, Nicholas. No te har dao contest el joven. Se levant secndose contra el pecho las aceitosas manos y con un gesto le indic el pescado que estaba a sus pies. Quieres un poco? Nicholas asinti sonriendo con su risa anquilosada. Entonces acrcate. Nicholas aguard, esperando que el joven se apartase del pescado, pero no lo hizo, ni tampoco le devolvi la sonrisa. Nicholas susurraban las pequeas olas a sus pies este es Ignacio. Oye, de veras me vas a dar un poco? pregunt Nicholas. Ignacio afirm con la cabeza sin sonrer. Nicholas se acerc cauteloso; cuando se inclinaba para coger el pescado, las fuertes manos de Ignacio lo agarraron; trat de luchar para soltarse pero el joven lo arroj al suelo debajo de l. Sultame, por favor! grit el muchacho.

Los ojos se le llenaron de lgrimas. Quiso volver a gritar pero le falt el aliento; senta la lengua paralizada y ms gruesa que su mueca. Ignacio lo solt y le golpe el rostro con el puo. Nicholas haba peleado antes con otros chicos de su edad, a veces, salvajemente le haban abofeteado, aporreado, haba recibido toda clase de palizas pero jams haba luchado con un hombre como luchan los hombres. Ignacio le volvi a golpear hasta que le raj los labios y brot la sangre. Permaneci largo rato tendido sobre la arena junto a la hoguera que se extingua. Poco a poco fue recobrando el conocimiento; parpade, se movi, volvi a parpadear. Tena la boca llena de sangre y cuando la escupi sobre la arena, se form un cuajarn como carne blanda, oscura y polimorfa. Tena el carrillo izquierdo enormemente hinchado y apenas vea con el ojo izquierdo. Pasados unos minutos se arrastr hasta el mar y al cabo de un rato sali y se encamin tembloroso hacia las cenizas de la fogata. Ignacio se haba ido, slo quedaban las espinas del pescado. Ignacio se ha ido dijo el Dr. Isla desde la cresta de las olas. Nicholas se sent en la arena con las piernas cruzadas. Te libraste muy bien de l. Nos viste pelear? Os he visto; yo lo veo todo, Nicholas. ste es el peor de los lugares exclam Nicholas; hablaba a su regazo. Qu quieres decir con eso? Antes estuve en lugares malos... sitios donde te pegan o te arrojan chorros de agua helada con grandes mangueras que te derriban pero no donde permiten que otro... Otro paciente? pregunt una gaviota que revoloteaba. ... lo haga. Tuviste suerte, Nicholas. Ignacio es un homicida.
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Podas haberlo impedido. No, no pude. Todo este mundo son mis ojos, Nicholas; mis odos y mi lengua, Pero no tengo manos. Cre que habas hecho todo esto. Todo lo hicieron los hombres. Pens que t permitiste que le siguiera. Sigue solo, y t... y toda esta gente de aqu, lo dirige. Nicholas miro el mar. Qu mueve las olas? El viento y la marea. Estamos en la Tierra? Te sentiras ms seguro en la Tierra? Nunca estuve all; me gustara conocerla. Nicholas, yo soy tan igual a la Tierra como la misma Tierra; si tomaras la mejor playa de todas las playas mejores de la Tierra, y la despojaras de las impurezas y porqueras de los ltimos tres siglos, eso haras conmigo. Pero, no es esto la Tierra? No obtuvo respuesta. Nicholas dio una vuelta por entre las cenizas que rodeaban la hoguera hasta que encontr las huellas de Ignacio. No era un rastreador, pero las depresiones en la blanda arena de la playa no requeran esa cualidad; las sigui, oscilando la cabeza al caminar, como un detector de minas. Durante varios kilmetros pudo seguir las huellas, de pronto, stas se desviaron bruscamente extravindose entre los cocoteros y, finalmente, se perdieron en el suelo firme. Nicholas levant la cabeza y llam: Ignacio! Ignacio! Pasado un momento oy un golpe seco y el ruido de alguien que separaba las ramas. Aguard. Mam? De entre la espesura surgi una joven y se le acerc. Era bonita aunque demasiado delgada y aparentaba unos diecinueve aos.
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Tena el cabello rubio por donde le daba ms el sol y oscuro por el interior. Te has araado?inquiri Nicholas. Ests sangrando. Cre que eras mi madre contest la joven. Le llevaba toda la cabeza al muchacho. Te has peleado, verdad? Has venido a buscarme? Nicholas haba sostenido antes conversaciones ms o menos parecidas y en general prefera ignorar las observaciones pero ahora se senta muy solo. Quieres irte a tu casa? pregunt Pues, a decir verdad, creo que debera ir, no te parece? Pero, quieres ir? Mi mam dice siempre: si tienes algo en el fuego no querrs que se queme... es una cocinera excelente, de veras. Te gusta la col con tocino ahumado? Tienes algo para comer? Ahora, no, pero hace un rato s que tena. Qu era? Un pjaro. La joven hizo un vago ademn sin mirar a Nicholas. Si no recuerdo mal me zamp un pjaro. Quieres que vayamos a dar un paseo junto al mar?y ya se dirigan a la playa. Iba a tomar un sorbo. Eres un nene muy simptico. A Nicholas no le gust que lo llamara "nene" y replic: Prendo fuego en muchos sitios. No irs a prender fuego a este lugar! Hubiera sido agradable hace un par de das, pero cuando la gente est triste, llueve. Nicholas guard silencio durante un rato. Cuando llegaron al mar la joven se arrodill para beber. El largo cabello le cubra el rostro y las puntas se mecan en el agua, as como los pezones casi fuera de la blusa. Ah no le advirti Nicholas. Est lleno de arena porque baa la playa. Ven aqu
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Penetr en el mar hasta que las olas le llegaron casi hasta las axilas, baj la cabeza y bebi. Jams se me hubiera ocurrido exclam la joven. Mam dice que soy estpida y tambin pap. Crees que soy estpida? Nicholas sacudi la cabeza. Cmo te llamas? Nicholas Kenneth de Vore, y t? Diane. Te llamar Nicky, te importa? Te har dao mientras duermes dijo Nicholas. No lo hars. S. En St. John's, donde estaba, casi siempre tena cero en conducta y una chica me llamaba algo que no me gustaba. Una noche me escap y entr en su cuarto mientras dorma y anul todas sus restricciones; despus flotaba hasta que tropez con algo y despert, trat de agarrarse y rebot, se rompi dos dedos y la nariz; la sangre le chorreaba por todas partes. Entraron los celadores y uno me dijo, entonces no saba que yo lo haba hecho, que al salir, la bata blanca pareca un vestido de lunares rojos. tan salpicada estaba de sangre. La joven le sonri y se le form un hoyuelo en la delgada carita. Cmo descubrieron que fuiste t? Se lo dije a alguien que luego lo cont. Apuesto a que lo dijiste t. Te juro que no! se alej furioso por el agua, pero apenas haba dado unos pasos, volvi a la playa y se sent en la arena de espaldas a ella. No fue mi intencin ofenderle, seor de Vore. No estoy ofendido! La joven no estaba muy segura de lo que el chico pensaba. Se sent a su lado, aunque un poquito ms atrs y empez a amontonar arena en su regazo. Veo que os habis conocido exclam el Dr. Isla. Nicholas se volvi buscando la voz.
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Pens que lo veas todo. Slo lo ms importante y he estado muy ocupado en otra parte de m. Me alegra saber que os conocis, os gusta vuestra relacin? Ninguno de los dos respondi. Debis obrar de mutuo acuerdo con Ignacio; os necesitis. No sabemos dnde est contest Nicholas. Caminad a la izquierda, playa abajo, hasta que veis la gran piedra; luego, girad tierra adentro, unos quinientos metros. Nicholas se levant y dando la vuelta a la derecha ech a andar. Diane le sigui corriendo hasta alcanzarlo. No me gustadijo Nicholas sacudiendo un hombro para indicar algo detrs de l. Ignacio? El doctor. Por qu mueves la cabeza de ese modo? No te lo han dicho? Nadie me ha hablado de ti. La abrieron por completo... Nicholas se toc las cicatrices; entonces cortaron con un cuchillo todo mi corpus... corpus... Corpus callosumexclam el seco ramaje de una palmera El cerebro es como el interior de una nuez. Hay dos mitades y justo en medio una especie de carne gruesa que las une. Pues bien, cortaron eso. Te ests burlando de m, verdad? No, no se burla le dijo un mono que haba llegado hasta la orilla en busca de mariscos. Le han dividido el cerebro quirrgicamente; consta en su ficha. Era un mono joven, con una cara convincente llena de pequeos y feos lunares. Est en mi cabeza salt Nicholas. Cre que eso te matara o hara de ti un idiota sugiri Diane.
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Dicen que la mitad de m es tan lista como las dos juntas De todos modos esta mitad es... la mitad... el que habla soy yo. Entonces, eres dos? Si cortas un gusano por la mitad y ambas partes viven son dos, no? Qu otra cosa podra ser? Nunca ms volveremos a unirnos. Pero, yo hablo slo a uno de ti? Los dos te omos. Cul contesta? Nicholas se toc el lado derecho del pecho con la mano derecha. Yo, contesto yo. Me dijeron que la parte izquierda de mi cerebro es la que posee los centros del habla, pero yo no lo siento de ese modo, los nervios lo cruzan y salen por el otro lado y es, justamente, mi lado derecho el que habla. Ambos odos oyen por los dos, pero por cada ojo slo vemos mitad y mitad... es decir, slo veo lo que est a la derecha de lo que miro y por el otro lado supongo que slo ve el izquierdo; por eso siempre muevo la cabeza. Imagino que es como ser un poco ciego, aunque llegas a acostumbrarte. La muchacha todava pensaba en el cuerpo dividido. Si slo eres la mitad, no comprendo cmo puedes caminar Puedo mover un poco la parte izquierda y no nos molestamos entre nosotros. Se supone que no podemos unirnos, en absoluto, pero lo hacemos: por debajo, entre las piernas, y en el extremo de los dedos y tambin hacia arriba. Solamente que no hablo con mi otro lado porque no puede, pero comprende. Por qu te lo hicieron? El mono, que los haba seguido, exclam: Tena ataques incontrolables. T? inquiri la muchacha Estaba mirando cmo un ave marina se precipitaba en el mar y daba la impresin de estar abstrada.
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Nicholas agarr una concha y se la arroj al mono, que de un brinco se apart del camino. Tras medio minuto de silencio exclam: Tena visiones. Oh!, de veras? No les gustaba. Decan que me caa y me sacuda terriblemente y a veces me haca dao al caer, otras me morda la lengua hasta hacerme sangre. Pero no es eso lo que me parece; no supe nada de esas cosas hasta despus. Para m fue como si hubiera ido muy lejos y tuviera que retroceder. No quera El viento sacudi el cabello de Diane, que se lo ech hacia atrs para despejarse la cara Veas cosas que iban a pasar? A veces. De veras? S, a veces. Cuntame lo que veas que iba a suceder. Me vea muerto. Estaba todo negro y encogido como esas cosas podridas que cortan en los laboratorios de anatoma, y flotaba y giraba como en el mar, pero no era el mar, slo flotaba y daba vueltas en el espacio, en la nada. A mis dos lados haba luces de modo que estaban brillantes aunque negros y tambin vea mis dientes porque... se estir los carrillos se haban cado y eran blancos. Eso an no ha pasado. Aqu no. Cuntame algo de lo que viste y haya sucedido. Te refieres, por ejemplo a cuando la hermana de alguien se va a casar, verdad? Eso era lo que las chicas de donde yo estaba queran saber, o cundo iban a volver a sus casas, pero no era casi nada de eso . Pero a veces, lo era? Eso creo.
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Cuntame una. No te gustara y de todos modos, no era as. Casi siempre eran luces que nunca haba visto y voces que jams haba escuchado, contndome cosas que no haba palabras para describirlas; esas cosas, pero ahora no las recuerdo. Oye, quera preguntarte por Ignacio. No es nadie contest la muchacha. Qu quieres decir con que no es nadie? Hay alguien aqu adems de ti, de m, de Ignacio y del Dr. Isla? No que podamos ver y tocar. El mono grit: Hay otros pacientes, pero de momento, oye, Nicholas, por tu propio bien y el suyo, es mejor que sigas siendo t mismo. Era una frase demasiado larga para un mono. Qu es eso? Si te lo digo, me contars algo de lo que viste y pas realmente ? De acuerdo. Primero, cuntame. Donde yo estaba haba una chica llamada Maya. Como ya sabes, tenan dormitorios de "chicos" y de "chicas", pero nos veamos todos en la sala de recepcin, en el comedor, etc., y ella estaba en mi grupo de psicodrama. Tena el cabello negro y brillante corno los muebles lacados del Dr. Hong; la picl blanca como la madreperla, los ojos grandes, de mirada felina (te hacan pensar en los de un gato), de un azul tan intenso que pareca negro. Tena quince aos, o as lo crea Nicholas, quiz diecisis. "Me voy a casa", le dijo. Era durante el psicodrama y l representaba a su hermano, menor que ella, y Maya ya estaba en su casa pero, al decirlo, el flotante aro de luz que los separaba de la pequea audiencia doctor-paciente, ces, por acuerdo inmediato. para convertirse en el cuarto de estar de la madre de Maya y luego en un saln. Nicholas/Jerry gritaba: "Eh, esto es
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estupendo! Tengo una bicicleta nueva, cuando vengas a casa, querrs montar? La madre de Maya/Maureen contestaba: "No, Maya. Tropezars y te rompers los dientes, y ya sabes lo que cuestan." No dejas que me divierta. Por supuesto que s, mi vida, pero de otro modo. Una joven ha de tener mucho cuidado. Oh! Maya, quisiera que entendieras cunto cuidado debe tener una chica. Nadie protest, de modo que Nicholas-Jerry aadi: Tiene una propulsin con tres paletas y les atar unos gallardetes con cinta adhesiva y cuando baje por el corredor de esos tipos del B, gritarn: Cuidado, ah viene ese loco derrapando! As dijo Maya; junt las piernas y extendi los brazos para imitar una bicicleta con hlice de tres paletas o un crucifijo. Empez a dar vueltas como una rueda en el centro del escenario: shorts rojos, blusa blanca, shorts rojos, blusa blanca, shorts rojos, sin zapatos. Y t viste que en lugar de irse a su casa la llevaran al hospital, que se cortara la mueca y que iba a morir? Nicholas asinti. Se lo dijiste? S contest Nicholas. No. Decdete, se lo dijiste? Vamos, no te enfades. Es decirlo cuando a quien se lo cuentas no te cree? Diane dio unos pasos meditando aquellas palabras mientras Nicholas se echaba un poco de agua en las ardientes contusiones que le haba inferido Ignacio en el rostro. Era sencillo y claro y debi haberlo entendido... Ese es el problema que tengo con mi familia. Qu es? pregunt Nicholas. No dicen nada..., sabes a lo que me refiero? Les insto, mirad, habladme, decidme lo que debo hacer, lo que queris, pero
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siempre es diferente. Mi madre dice: "Diane, tienes que conocer a algunos muchachos, no puedes salir siempre con l, ni tu padre ni yo lo conocemos, ni sabemos quin es su familia. Douglas hay algo que deberas saber de Diane. A veces est como trastornada, la llevamos a un mdico, ha estado en un hospital, trata..." De no excitarla termin por ella. Estabas escuchando? Oye, eres de los Planetas Troyanos? Conoces a mi madre? Desde hace tiempo slo vivo en este lugar, pero t hablas como otra gente repuso Nicholas. Ahora que estoy contigo me siento mejor; eres muy simptico. Me gustara que fueras mayor. No estoy seguro de llegar a ser mucho mayor. Va a llover..., lo notas? Nicholas nesJ cor Mira. Diane salt unos tres metros por el aire como un conejito desgarbado. Ves lo alto que puedo saltar? Eso indica que la gente est triste y va a llover. Te lo dije. No me lo has dicho. S, Nicholas, recurdalo. El muchacho hizo un ademn indicando que no le interesaba la discusin al ocurrrsele de pronto una idea. Has estado alguna vez en Callisto? La joven le indic que no, y Nicholas prosigui: Yo s; all me operaron. Es tan grande la gravedad, mucho ms de lo normal y todo estaba abovedado con mucho aire dentro. Qu ms ? Mientras estuve all, llovi. Se produjo una avera en una de las pilas generadoras y las cerraron y haca tanto fro que la gente iba envuelta en mantas como los amerindios que ves en los libros. Cerraron la calefaccin de los cuartos de bao y las enfermeras y celadores decan que no era peligroso, slo racionaban la fuerza
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para evitar que se bloqueara lo que deba seguir funcionando. Llova igual que en la Tierra. Decan que tenamos tanto fro por el agua condensada en el aire y era como si todo el hospital se encontrase bajo una ducha. Los del piso superior tuvieron que bajar porque llova hasta en sus camas y durante dos noches tuve que compartir mi habitacin con un hombre que se haba amputado el brazo con una mquina. Pero no podemos saltar ms ato y est oscureciendo. Aqu no siempre oscurece contest Diane. A veces la lluvia centellea. Pienso que el Dr. Isla lo hace para alegrarnos. No comentaron las olas; por lo menos, no como t supones. Nicholas estaba hambriento y les pidi algo de comer; luego, enemist al hambre contra ella misma, escupi en la arena y se qued tranquilo. Llueve cuando muchos de vosotros estis tristes susurraban las olas, porque la lluvia es triste para el alma humana. Quizs esa misma tristeza palia la melancola porque recuerda a los desgraciados sus propias lgrimas. Bueno, pero yo a veces me encuentro mejor cuando llueve. Lo cual debiera contribuir a que te comprendieras mejor. Mucha gente vive en calma cuando el ambiente que la rodea se halla en armona con sus emociones y angustiada cuando sucede lo contrario. Una persona remite su clera en una habitacin encarnada y los infelices slo se exasperan con el sol y el canto de los pjaros. Recuerda: Y echndote de menos camino distrado por el seco prado, liso, suave, para contemplar la andariega luna caminando junto at a ~o ~eo d el medioda como una a la ~lue har~ dejado extraviada por el camino sin senda, del ancho cielo. Diane movi la cabeza en sentido negativo. Lo escribi alguien? Dijlste que no podas hacer nada! arguy Nicholas. Las olas replicaron:
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No pudo... excepto hablarte. Vosotras hacis llover. Tu corazn late, percibo sus latidos hasta cuando hablo..., dominas los latidos de tu corazn? No puedo dejar de respirar. Sinceramente, Nicholas, puedes detener tu corazn? Supongo que no. Tampoco yo domino el tiempo de mi mundo, ni impido que nadie haga lo que desea o te doy de comer si tienes hambre; por mi parte y por propia voluntad no es imprescindible que tus emociones sean vigiladas, dosificadas y nuestro tiempo responde: calma y sol para la tranquilidad, lluvia para la melancola; tormentas para la ira y as sucesivamente. Esto es lo que la humanidad siempre ha querido. Qu es? pregunt Diane. Que el entorno debiera responder al pensamiento humano. Es la esencia de la magia v el sueo ms antiguo de la humanidad; y aqu, en m, es un hecho. As que nos curaremos? Nicholas profiri enojado: No ests enferma! Por lo menos algo de vosotros puede regresar a la sociedad opin el Dr. Isla. Nicholas lanz una concha al mar como si quisiera golpear la boca que hablaba. Por qu hablamos de eso? Aguarda, pequeo creo que es interesante. Mentira y slo mentira. Cmo miento, Nicholas? pregunt el Dr. Isla. Dijiste que era magia... No, dije que cuando la humanidad ha soado la magia el deseo oculto tras ese sueo ha sido la omnipotencia dei pensamiento. No has deseado alguna vez ser mago, Nicholas, haciendo surgir
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palacios de la noche a la maana o montando un caballo encantado de bano para luchar con los demonios del aire? Yo soy un mago... poseo poderes preternaturales y antes de que nos cortaran en dios. Diane le interrumpi: Dijiste que dosificabas las emociones, cuando haces llover? S. No indica eso que si una persona est muy triste cambiara tanto su estado que podra hacer llover o cualquier otra cosa? No me parece justo. Las olas debieron sonrer. Eso jams sucedi, Diane, pero si pasara, si una persona sintiera una emocin tan honda, piensa cun grande sera su necesidad. No crees que deberamos contestar a eso? Diane mir a Nicholas, pero ste caminaba de nuevo moviendo la cabeza sin hacer caso de ella ni de la voz de las olas. Espera... dijiste que no estaba enferma; pues lo estoy, ahora ya lo sabes. No lo ests. La joven corri tras l. Todos lo afirman y unas veces me siento confusa y otras hiervo por dentro s, hiervo. Mam dice que si tienes algo en el fogn no querrs que se queme, slo tienes que sostener con un dedo el asa del perol y ya no se quema, pero yo no lo consigo, no siempre encuentro el asa o no me acuerdo. Sin volverse a mirarla el muchacho sentenci: Tu madre seguramente est enferma y quiz tambin tu padre, no lo s. Pero t no lo ests. Slo con que te dejaran sola te pondras buena. Cmo resistes tener que vivir con dos personas estpidas? Nicholas! y lo agarr por los delgados hombros. Eso no es cierto ! S lo es.
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Estoy enferma, todos lo dicen. Yo no, as que todos slo son los que lo afirman..., no es cierto? Y si t tampoco ests de acuerdo, ya somos dos, ya ves que no son todos. La muchacha llam: Doctor? Dr. Isla? No irs a creerla, verdad? Dr. Isla, es cierto? Qu es cierto, Diane? Lo que dijo. Estoy enferma? La enfermedad aunque sea fsica es relativa, Diane; la salud completa es un ideal, una abstraccin, aunque no lo sea en el otro platillo de la balanza. Ya sabes a lo que me refiero. Fsicamente no ests enferma.Una ola larga y azulada se curv en una lnea de silbante roco que lleg desde el infinito del mar a su derecha y a su izquierda. Como afirmaste hace un momento, a veces ests confundida y otras, inquieta. Dijo que si no fuera por otra gente, si no fuera por mi padre y mi madre, no tendra que estar aqu. Diane. . . Bien, es cierto o no? Diane, la mayora de las enfermedades emocionales no existiran si uno pudiera separarse tanto en pensamiento como en circunstancia..., aunque slo fuera por algn tiempo. Separarse uno mismo? No has pensado alguna vez en marcharte, aunque slo fuera una temporada? La joven asinti: luego, como si no estuviera muy segura de que el Dr. Isla pudiera verla dijo: Supongo que muchas veces; dejar la escuela y tener mi propio piso en alguna parte... ir a Aquiles. A veces lo he deseado ardientemente.
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Por qu no lo hiciste? Se hubieran preocupado y de cualquier modo, me habran encontrado obligndome a volver a casa. Servira de algo si yo... o un doctor humano, les convenciera para que no te obligasen? Como la joven no respondiera, Nicholas profiri: Podras haberlos encerrado. Nicholas, son personas activas. Compran y venden, trabajan y pagan los impuestos... De nada servira, Nicholas, estn dentro de m expuso Diane con dulzura. Diane ya no funciona, en la universidad fallaba en cada tema y, en cuanto apareca en la clase, su presencia molestaba a los profesores y estudiantes. No funcionabas y la gente de tu edad tena miedo de ti. Eso es lo que deberas hacer: funcionar. Si fuera diferente a todos, te servira cuando volvieras al mundo? Eres diferente. Nicholas dio un puntapi a la arena. Nadie ha visto jams un lugar como ste. Quieres decir que para ti la realidad es los pasillos de metal, las habitaciones sin ventanas, el ruido? S. Eso es la irrealidad, Nicholas. Muchas personas no tuvieron que soportar nunca tales cosas. Aun ahora, este... mi playa, mi mar, mis rboles... estn ms en armona con las vidas humanas que tus pasillos de metal; y aqu, yo soy tu entorno) social, lo que la gente llama "ellos". Mira, a veces, si tomamos a personas que se sienten molestas por algo, como por ejemplo yo, y las trasladas a un lugar idealizado por la naturaleza, les sirve de mucho. Vamos dijo Nicholas a la muchacha.
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La tom del brazo dndose perfecta cuenta de que era mucho ms bajo que ella. Una pregunta murmuraron las olas. Si los padres de Diane hubieran venido aqu en lugar de ella, crees que les hubiera servido de mucho? Nicholas no contest. Tenemos tratamientos para personas perturbadas, pero por ahora, Nicholas, no tenemos ninguno para personas que perturban. Diane y el muchacho se haban vuelto y el silbido y chapoteo de las olas ces de conversar. Las gaviotas giraban por encima y un loro encarnado y amarillo revolote de una palmera a otra. Un mono, corriendo a cuatro patas como un perrito, se acerc a ellos y Nicholas lo persigui, pero el animal logr escapar. Algn da me llevar a uno de sos y lo har servir de ttere. Vamos a dar toda la vuelta? pregunt Diane. Posiblemente hablaba consigo misma. Te ves con nimo? Oh, no puedes dar toda la vuelta al Dr. Isla, sera demasiado largo, y aun as, no llegaras! Pero podemos caminar hasta que regresemos al punto de partida... casi seguro que nos encontramos a medio camino. Ves otras islas desde aqu? La joven hizo un gesto negativo. Creo que no; en este satlite slo hay esta gran isla, el resto es mar. Si slo hay esta isla vamos a darle la vuelta y regresaremos adonde comenzamos. De qu te res? Echa un vistazo a la playa, hacia abajo y tan lejos como puedas. No importa si se desliza por el lado... da la impresin de que es recta. No veo nada
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De veras? Mira Diana esta vez salt seis metros y agit los brazos. Parece que abajo, en la playa, hay alguien. Uy, ahora parece que est detrs. De acuerdo tambin all hay alguien. Ahora caigo que vi alguien en la playa cuando llegu por primera vez. Era divertido mirar tan lejos, pero pens que se trataba de otros pacientes. Ahora diviso dos personas. Somos nosotros. Seguramente fuiste t la persona que viste la otra vez. Hay tantos como nosotros en cada zona de la playa y el Dr. Isla solamente quiere que se mezclen algunos. As, el espacio se inclina alrededor. Cuando lleguemos a un extremo de nuestra zona y tratemos de cruzarla estaremos al otro lado. Cmo lo descubriste? Cuando llegu y el Dr. Isla me lo dijo. La muchacha guard silencio un momento y su sonrisa se esfum. Oye, Nicholas, quieres ver algo muy divertido? Qu? y al preguntar le cay en la cara una gota de lluvia. Ya vers. Vamos, de prisa. Tenemos que internarnos en vez de quedarnos en la playa; as podremos guarecernos de la lluvia debajo de los rboles. Cuando abandonaron la playa y el rumor de las olas y estuvieron sobre la tierra firme bajo los rboles de verde follaje Nicholas coment: Qizs encontremos frutos. Se sentan tan ligeros que deban ir con cuidado para no saltar por el aire a cada paso. La lluvia caa lentamente sobre ellos en esferas de cristal. Quiz contest la joven dubitativa. Espera, parmonos aqu.Se sent bajo un enorme rbol que extenda veinte metros de bveda de madera sobre el oscuro y musgoso suelo. Quieres trepar para ver si encuentras algo?. Est bien acord Nicholas.
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De un salto se asi fcilmente a una rama sobre la cabeza de la muchacha. En un instante se encaramaba a un mundo verde con la lluvia tamborileando a su alrededor. Sigui por las ramas que se iban estrechando y penetr en la enorme frondosidad donde el agua fra corra. desde cada ramita que rozaba, y en dos ocasiones hall vacos los nidos de los pjaros y en otra, tropez con una delgada serpiente tan verde como las hojas con una cabeza del tamao de su pulgar, pero no encontr fruta. Nada exclam defraudado, cuando se dej caer junto a la joven. No importa, ya encontraremos algo. Eso espero y observ que la chica lo miraba extraada. Entonces se percat de que la mano izquierda se le haba levantado para tocarse la parte derecha del pecho. Mientras se la miraba, la baj y not que el rostro se le encenda. Lo siento se disculp. No te preocupes. Nos gustas. Est ah, no puede hablar, como ya sabes, y creo que yo tampoco. Pienso que eres t en dos trozos. No me importa. Gracias. Haba cogido una hoja, marchita y mojada y la estaba despedazando, primero la rompa con la mano derecha mientras la sostena con la izquierda, luego a la inversa. De dnde procede la lluvia? Los trocitos sucios de la hoja se le adheran a los dedos de ambas manos. Cmo? Que de dnde viene la lluvia. Supongo que no ser porque aqu hace fro, como en Callisto, sino porque la gravedad empieza a descender, verdad? Del mar. No sabes cmo se cre este lugar?. Nicholas hizo un gesto negativo. No te lo ensearon desde la nave cuando viniste? Es muy hermoso. A m me lo ensearon... me qued sentada mirndolo y
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no les hablaba. La enfermera crey que no prestaba atencin pero lo oa todo, slo que no quera hablar con ella. No sirvi de nada. Comprendo lo que sentas. Pero ellos, no te lo mostraron? No, en mi nave me tenan encerrado porque quem algo. Crean que no poda prender fuego sin una llama, pero si tienes electricidad en un enchufe de pared, es muy fcil. Me pusieron una cosa, sabes? y apret los brazos contra el cuerpo para ensearle cmo lo haban contenido. Tambin mord a uno... creo que an no te dije que muerdo. Me encerraron y durante mucho tiempo no haca nada; luego not que tropezbamos con algo, me agarraron y me obligaron a bajar por una escalera recta que no se acababa nunca. Luego, me atiborraron de Tranquilizante C (ignoraban que no me haca efecto), levantaron una especie de puerta y me sacaron de un empujn. No te desvistieron? Ya lo estaba. Cuando me ataron llevaba cosas en la ropa y me las quitaron, estaban furiosos. Sonri torcidamente. Te hace efecto el Tranquilizante C, o cualquiera de esos potingues ? Supongo que s, pero yo no hago esas cosas que haces Quiz sera mejor que las hicieras. A veces me daban un medicamento que segn decan serva para animarme, pero no me dejaba dormir y caminaba, caminaba tropezando con los objetos y les molestaba mucho a todos, pero dime, me ayudara a mejorar? Nicholas se encogi de hombros. No hacerlas tampoco te sirve de alivio... como ves, ambos estamos aqu. A propsito, s que les pegu un susto; me inyectaron eso y ya no estoy loco, pero s lo que es y. pienso en lo que hara si estuviera loco y lo hago y cuando pasa me alegro de haberlo hecho. Me parece que an ests enfadado, clmate
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Nicholas pensaba en algo ms. Esta isla dice que Ignacio mata a la gente tras una pausa: Cmo es? Ignacio? No, a l ya lo he visto. El Dr. Isla. Ah, te refieres a cuando yo estaba en la nave! El satlite es redondo, por supuesto, y claro, salvo donde est el Dr. Isla, de modo que hay un punto oscuro, el resto es cristalizado y desde el espacio ni siquiera ves el mar. Lo que est arriba es el mar, verdad? pregunt Nicholas tratando de mirar hacia arriba por entre el follaje de los rboles y la cortina de lluvia. Cuando llegu pens que lo era. Por supuesto. Es como una bola de cristal y estamos dentro y tambin el mar que rodea toda la curva. Por eso veo tan lejos desde la playa, eh? En lugar de bajar desde ti, como en Callisto, se dobla hacia arriba y lo ves. La muchacha asinti. Y el mar deja penetrar la luz, pero filtra los rayos ultravioletas. Adems, nos proporciona calor especfico, de ese modo no nos calentamos demasiado cuando estamos entre el sol y la Mancha Brillante. Es la Mancha Brillante lo que nos mantiene calientes? Fjate, le damos la vuelta en diez horas y as siempre. Por qu no lo veo, entonces? Debe parecerse a Sol visto desde el Cinturn, slo que mayor; aunque en el cielo hay un resplandor hasta cuando no llueve. Las ondas difractan la luz y descomponen la imagen. De todos modos si el aire no fuera tan transparente veras el Foco; sabes lo que es el Foco? Dentro de poco lo veremos, en cuanto pare la lluvia, entonces te lo contar. Pero an no entiendo lo de la lluvia. De pronto, Diane solt una risita. Pensaba... sabes lo que suponan que iba a ser en la escuela?
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Callada. No, tonto, me refiero a lo que me hubieran enseado despus de graduarme. Iba a ser maestra. Imagnate, con todas esas cmaras enfocndome y los nios mirando y lanzndome preguntas a las que deba responder; espantoso! Ahora lo hago aqu, pero slo con uno. Te importa? En absoluto, hasta me divierte. Tena en el muslo una marca amoratada v se la frotaba pensativa con la mano mientras hablaba. La gravedad se forma de tres maneras, las conoces? Responde, alumno. Claro: aceleracin, masa y sntesis. Eso est bien; el movimiento y la masa son dos curvas en el espacio, claro, por lo cual la paradoja de Zenn no estaba calculada de ese modo y porque las masas se mueve entre s, lo que llamamos "cada", por lo menos lo intentan y si se separaran se producira la tensin que percibimos como una fuerza y llamamos peso y todas esas bobadas. Naturalmente, si curvas el espacio sintetizas un efecto de gravedad y eso es lo que mantiene toda esa agua contra la capa translcida que slo se consigue con suficiente masa. Te refieres a que este agua procede del mar? y Nicholas levant una mano para sostener una gota de lluvia que se mova lentamente. Exacto, un punto a tu favor. Mira, las diferencias de temperatura en el aire producen los vientos, y stos las olas y corrientes que viste mientras pasebamos por la playa. Cuando las olas rompen, lanzan hacia arriba esas gotitas y si te fijas vers que aun cuando est claro a veces saltan a gran distancia. Entonces, si la gravedad es menor, pueden separarse del todo y si nos hallsemos fuera volaran en el espacio; pero no lo estamos, sino dentro, de modo que lo nico que hacen es cruzar el centro, ms o menos, hasta que chocan otra vez con el mar, o el Dr. Isla.
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El Dr. Isla dijo que, a veces, cuando la gente se enfada hay tormenta. S. Mucho viento y tambin mucha lluvia, slo que entonces, la lluvia se produce porque el viento rompe las crestas de las olas y no hay luz, como en una lluvia normal. Qu produce tanto viento? Lo ignoro, pero sucede. Se sentaron en silencio y Nicholas escuchaba el goteo de las hojas. Entonces record que finalmente reformaban las naves del hospital para conseguir del aire los pequeos cogulos de sangre; la de Maya se reparaba en las parrillas de los conductos de las vlvulas de depuracin, manchndolas de negro y alguien temi que se pudrieran y oliera mal. No estaba all cuando sucedi pero se imaginaba las gotitas asentndose como sta, en un lento giro. El que fue grupo de psicodrama ya se haba deshecho y cuando vea a Maureen o a los dems en la sala de recepcin hablaban de los Felices Das Pasados. Entonces no le parecan tan felices esos das, excepto por Maya. Va a parar opin Diane. A m me parece que hace mal tiempo. No, va a parar... mira, ahora caen un poco ms aprisa y ms fuertes. Descansaste bastante? Nos vamos? le pregunt Nicholas. Nos mojaremos. El chico hizo un gesto de indiferencia. No quiero mojarme el pelo, Nicholas. Dentro de un momento habr cesado la lluvia. Nicholas se volvi a sentar. Cunto tiempo hace que ests aqu? No estoy segura. No cuentas los das? Me despisto mucho. Ms de una semana?
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Nicholas, no me interrogues, de acuerdo? No haba nadie ms en ese pedazo del Dr. Isla aparte de ti, Ignacio y yo ? No creo que aparte de Ignacio hubiera alguien ms antes de llegar t. Quin es l? La muchacha lo mir Bueno, quin es l? Me conoces a m, a nosotros, Nicholas Kenneth de Vore, y tu eres Diane, qu? Phillips. Para empezar, supongo que procedes de los Planetas Troyanos y yo del Cinturn Exterior. Qu hay de Ignacio? A veces le hablas, verdad? Quin es? No s, pero es importante. Nicholas permaneci unos instantes completamente inmvil. Qu quieres decir? Importante la muchacha se estaba frotando las rodillas. Tal vez todo el mundo es importante. Nicholas, comprendo que eres slo un nio, pero no seas tan estpido. Anda no queras marcharte? Pues vmonos, ya ha parado de llover se alz desperezndose y con los brazos en alto. Tengo las rodillas speras... ahora que lo pienso, cuando llegu an estaban suaves. Me frotaba con una locin porque mi pap cuando las tocaba, as como las manos y los codos, deca que si no eran suaves nadie me querra. Mam no deca nada, pero no lo aprobaba; yo guardaba una botella en mi cuarto y me pona locin cuando venan a verme. Una vez beb un poco. Nicholas segua callado. No me preguntas si fallec? dio unos pasos delante de l apartando las ramas que goteaban. Oye, siento mucho haberte dicho que eres un estpido. Slo pensaba contest Nicholas. No estoy enojado contigo. De veras sabes algo de l?
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No, pero mira y con un ademn prosigui, mira a tu alrededor: alguien ha creado todo esto. Piensas que cost mucho. Por supuesto, es automtico pero aun as... bien, ahora dime, dnde estuviste antes y cunto espacio haba para cada paciente? Toma el volumen total y divdelo por el nmero de personas que lo ocupaban. Bueno, ste es mucho mayor, pero quiz pensaban que era lo que nos merecamos Nicholas... Nicholas, Ignacio es un homicida, no te lo advirti el Dr. Isla? S. Y t slo tienes catorce aos y no eres muy fuerte, y yo soy slo una chica, quin les molesta? El semblante de Nicholas la sobresalt. Llegaron al cabo de una hora o ms de caminar. Era una franja de vegetacin marchita, parda y negra y revuelta, y tan recta como si la hubieran dibujado con una regla. Tema que no hubiera venido aqu dijo Diane. Se traslada adonde hay tormenta. Quiz nunca vino a este sector. De qu hablas? Del Foco. Ha estado por todas partes, pero por lo general las plantas crecen ms aprisa cuando se aleja. Hay un olor muy raro... como la cocina de un lugar donde queran que yo trabajara. Son vegetales podridos. Qu hacas? Nada... echar detergente en lo que guisaban. Qu produce esto? La Mancha Brillante. Mira, cuando est justamente sobre la curva del cielo y el mar forma una lente. No es una lente muy buena... dispersa mucho la luz, pero enfoca lo suficiente. No nos abrasara si pasara ahora, es eso lo que preguntas? Por qu
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no hace mucho calor? Yo me he quedado en l, pero t quieres salir en un minuto. Pens que sera como si nos viramos en la playa. Diane se sent en el tronco de un rbol cado. Lo era, de veras. La ltima vez que estuve aqu, lleg ms all del mar y supongo que se quedara mucho tiempo porqu limpi un montn de cosas marchitas. Mira, por aqu los bordes del sector estn ms cerca; todo l se estrecha como un trozo de pastel. Puedes mirar el Foco desde cualquier parte y te ves ms cerca que en la playa; casi como si estuvieras en una habitacin muy grande con un espejo en cada pared o como si t mismo estuvieras detrs de ti. Pens que te gustara. Voy a probar desde aqu anunci Nicholas y se encaram a uno de los secos rboles mientras la joven esperaba abajo, pero las ramas secas crujieron y se quebraron bajo sus pies y ya no pudo seguir subiendo para verse en cualquier direccin. Al caer junto a Diane exclam: Tampoco aqu hay nada para comer! Y ah? No encontr nada. Ellos... me refiero al Dr. Isla, no nos dejarn morir de hambre, verdad? No creo que pueda hacer nada; as es cmo se cre este lugar. A veces encuentras cosas; yo trat de pescar, pero nunca lo consegu. Sin embargo, un par de veces Ignacio medio parte de lo que tena, para eso es bueno. Apesto a que piensas que estoy flaca, eh? Era ms gordita cuando llegu. Qu haremos ahora? Supongo que seguir caminando; tal vez volver al mar. Crees que encontraremos algo? Desde un tronco podrido un insecto chill: Aguarda. Sabes dnde hay algo? pregunt Nicholas.
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Algo para que comas t? De momento, no; pero no lejos de aqu podra mostrarte algo mucho ms interesante que este montn de rboles pudrindose. Te gustara verlo? No vayas, Nicholas invoc Diane. Qu es? Diane, quien llama a esto "el Foco", llama a lo que quiero mostrarte "el Punto". Por qu no debo ir? inquiri Nicholas. Yo no voy, ya estuve una vez. Yo la llevprofiri el Dr. Isla. Y te llevar a ti. No lo hara si creyera que no te iba a servir de nada. Al parecer, a Diane no le gust. Diane no quiere que la ayuden... la ayuda puede ser dolorosa y muchas personas no la aceptan. Pero mi deber es ayudar si puedo, tanto si quieren como si no. Y si yo no quiero ir? En tal caso no puedo obligarte, ya lo sabes, pero sers el nico paciente en este sector que no lo ha visto y tambin el ms joven. Tanto Ignacio como Diane lo vieron, e Ignacio acude con frecuencia. Es peligroso? No, tienes miedo? Nicholas mir interrogante a Diane. Qu es? Qu ver? La joven se haba alejado mientras Nicholas hablaba con el Dr. Isla y estaba sentada con las piernas cruzadas a unos cinco metros de donde estaba Nicholas y se contemplaba las manos. Nicholas repiti: Qu ver, Diane?aunque pensaba que la joven no le respondera. Un vidrio. Un espejo. Slo un espejo?
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Recuerdas lo que te dije cuando trepaste al rbol? El Punto est donde los bordes se unen. Puedes verte como en la playa , pero ms cerca. Me he mirado en espejos muchsimas veces respondi Nicholas desilusionado. El Dr. Isla, cuya voz se encontraba ahora entre el susurro de las olas, pregunt: Nicholas, ~ tenas un espejo en tu cuarto antes de llegar aqu? Uno de acero. As que, no podas romperlo? Creo que no. A veces le arrojaba diversos objetos pero slo lo abollabay al pensar en los reflejos deformes se ech a rer.. Tampoco puedes romper ste. Me parece que no merece la pena que lo vea. Creo que s. Diane, piensas an que no debera ir? No obtuvo respuesta. La muchacha miraba el suelo frente a ella. Nicholas se acerc para observarla y vio que una lgrima haba dejado una huella hmeda en cada una de sus flacas mejillas, pero al tocarla, ni se movi. Est catatnica, verdad? Una rama verde que estaba justo fuera del Foco asinti. Esquizofrenia catatnica. Tena un mdico que una vez pronunci esas mismas palabras. No significaban nada. (El doctor era un robotterapeuta, pues un mdico humano atenda slo a los de mayor prestigio. Los pacientes de los robots se sentaban en cabinas sin puertasen el caso de Nicholas, dos horas y media: una hora y media por la maana y una hora por la tardey le hablaban a algo que pareca una pequea y amistosa nevera. Algunos se sentaban todo el da en silencio, mientras otros conversaban continuamente, y, para tales pacientes, los celadores raras veces se molestaban en dar cuerda a las mquinas.)
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Quera decir causa y tratamiento. Era lo correcto. Nicholas contemplaba el cabello castao con mechas doradas de la muchacha. Cul es la causa? Me refiero a ella. No lo s. Y cul el tratamiento? Lo ests viendo. Puedo ayudarla? Probablemente, no. Escucha, ella puede orte, no lo sabes? Oye todo lo que decimos. Nicholas, si mi respuesta te disgusta, la cambio. La aliviaras si ella consintiera que la ayudaran: si insiste en aferrarse a su enfermedad, no. Deberamos irnos de aqu dijo Nicholas intranquilo. A tu izquierda encontrars un pequeo sendero, apenas perceptible; entre el rbol torcido y el arbusto de flores amarillas. Nicholas ech a andar volvindose varias veces para mirar a Diane. Las flores eran mariposas que al acercarse a ellas revolotearon entre una nube de colores y se pregunt si el Dr. Isla lo saba. Cuando hubo caminado un centenar de pasos y se encontr lejos de la parda y podrida vegetacin exclam: Estaba sentada en el Foco? Sigue an all? Qu ocurrir cuando llegue la Mancha Brillante? Se notar incmoda y se marchar, si an sigue en el mismo sitio. Cierta vez en uno de los lugares que frecuentaba, haba un hombre en las mismas condiciones que ella y dijeron que no comera nada si no se levantaba para buscarse la comida hubieran podido alimentarlo con el tubo nasal pero no le hicieron caso y falleci. Les contamos el caso pero no hicieron nada y
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muri de hambre all; cuando falleci lo metieron en una camilla, cambiaron la ropa de la cama y pusieron a otro en su lugar. Lo s, Nicholas. Se lo contaste a los doctores de St. John's y consta en tu ficha, pero piensa un momento: hombres sanos se han muerto de hambre, s, se han dejado morir, como protesta por lo que consideraban injusticias polticas. Es tan sorprendente que tu amiguita se mate del mismo modo como protesta por lo que considera una injusticia fsica? l no era mi amigo. Oye, de veras lo creas cuando dijiste que el tratamiento que segua Diane la aliviara si ella aceptaba que la ayudasen? No. Nicholas se detuvo en medio de un paso. No lo creas? No lo consideras cierto? No. Dudo que algo la ayude. No deberas mentirnos. Por qu no? Si por casualidad te recuperas, te soltarn y tendrs que mezclarte con la sociedad, que te mentir con frecuencia Aqu, donde hay tan pocos individuos, debo asumir el papel de la sociedad. Ya te lo dije. Es eso lo que t eres? Suplente de la sociedad? Por supuesto. Quin supones que me cre? Qu otra cosa podra ser? El doctor. Habis tenido muchos mdicos y ninguno os ha ayudado gran cosa. Ni siquiera estoy seguro de que aceptes ayudarnos. Deseas ver lo que Diane llama "el Punto"? Sin duda. En tal caso, camina. No lo vers si te quedas ah de pie. Nicholas ech a andar apartando ramas frondosas y enredaderas hmedas de lluvia. La jungla despeda un olor a hierba y tierra
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mojada; por los troncos de los rboles corran hormigas y liblulas de cuerpos rojos y clidos, con alas tan largas como sus manos. Quieres ayudarnos? pregunt pasado un rato. Mis sentimientos hacia ti son ambivalentes, pero si deseas que te ayuden yo tambin lo deseo. El suelo se empinaba ligeramente y a medida que ascenda se iba despejando; los enormes rboles se espaciaban la maleza se volva hierba y helechos. De vez en cuando, afloraban rocas que deba escalar y surgan claros en el revuelto cielo. Nicholas inquiri: Quin hizo este sendero? Ignacio. Viene con frecuencia. No tiene miedo? Diane, s. Ignacio tambin tiene miedo, pero viene. Diane afirma que Ignacio es importante. En efecto. Qu pretendes dar a entender? Que Ignacio es ms importante que nosotros? Recuerdas que te dije que yo era un suplente de la sociedad? Qu supones t que puede desear la sociedad, Nicholas? Todos hacen lo que dice. Si te refieres a la conformidad, s, ha de haber conformidad, pero tambin algo ms... consciencia. No quiero or hablar de eso. Sin consciencia, a la que puedes llamar sensibilidad siempre que vayas con cuidado en no confundir los trminos no hay progreso. Hace un siglo, la Humanidad se asfixiaba en la Tierra; ahora, se asfixia de nuevo. Casi la mitad de las personas que han contribuido de un modo sustancial al progreso de la Humanidad, muestran seales de trastornos emocionales. Ya te dije que no quiero or hablar de ello. Te formul una pregunta sencilla: es Ignacio ms importante que Diane y que yo?, y no me has contestado. Ya o todo lo que dijiste. Lo he
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escuchado de muchos ms de cien veces y son embustes; lo de siempre, y lo debes tener anotado en una ficha que lees siempre que alguien te pregunta. Esa gente a la que te refieres y que, segn t, se volvi loca, perdieron la razn porque mientras ayudaban a "progresar a la Humanidad" o como lo llames, fueron arrojadas a puntapis de sus casas porque no podan pagar y, en tanto a ellos los echaban, se enriquecan otros que jams haban dado golpe en su vida, salvo pensar en llegar adonde hoy estn. Nicholas, a veces resulta difcil determinar ante el hecho, o incluso el tiempo, quin merece respeto. Cmo lo sabes si jams lo intentaste? Has preguntado si Ignacio era ms importante que Diane y que t. Slo puedo decirte que, a mi juicio, Ignacio promete una completa recuperacin junto con una contribucin sustancial al progreso humano. Si tan bueno es, por qu est loco? A muchos les pasa, Nicholas. Incluso dentro de los planetas no existe un buen ambiente para la Humanidad y nuestro espacio transmarciano es peor. Aqu, cualquier joven, y.ne, y que dan la impresin de adaptarse a las condiciones con que nos enfrentamos y que parecen mejores que los dems, son muy apreciados. O Ignacio. Exacto, o Ignacio, que tiene un cociente intelectual de doscientos diez. Diane lo tiene de ciento veinte y el tuyo es de noventa y cinco. Jams tomaron el mo! Consta en tu ficha Nicholas. Lo intentaron, pero arroj el casco y se rompi. La hermana Carmela, que era la enfermera, anot algo en un papel y me mand salir. Comprendo. Pedir una investigacin completa. A que no
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No me crees? Nicholas... Nicholas... largas lenguas de hierba comenzaban a surgir bajo los inmensos y susurrantes rboles. No comprendes que es esencial cierta confianza entre los Me crees? Por qu lo preguntas? Supn que respondo que s; me creeras t? Cuando me confirmes que me han vuelto a clasificar. Tendras que pasar un nuevo test, para el cual aqu no hay facilidades. Si me crees, por qu me propones un nuevo test? Ya te dije que no me hicieron ningn test... de todos modos ya puedes borrar el noventa y cinco. No me es posible definir tu terapia sin un clculo de tu inteligencia, y no tengo nada con que remplazarlo. Ahora el suelo se elevaba ms bruscamente y, en un claro, el muchacho se detuvo y se volvi a mirar la frondosa capa, como algas sobre una laguna, que haba escalado desde abajo, y a lo lejos, el mar. A derecha e izquierda su vista se hallaba an cercada por el follaje y ante l se recortaba un prado (como el cuadrado de arena del que haba surgido, aunque no lo pens), salpicado an de rboles y que se extenda en pendiente hacia una invisible cima. Le pareci que bajo los pies, la falda de la montaa oscilaba siempre, aunque muy ligeramente. De pronto, interpel al viento: Dnde est Ignacio? Aqu no. Mucho ms cerca de la playa. Y Diane? Donde la dejaste. Te gusta el panorama? Es bonito, pero me da la impresin de que nos mecemos. As es. Yo estoy amarrado por doscientos cables al exterior cristalizado de nuestro satlite, pero as y todo, la marea y las
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corrientes imparten a mi cuerpo un ligero movimiento. Naturalmente, ese movimiento se acenta a medida que subes. Pens que estabas atado al casco; si debajo de ti hay agua, cmo es que la gente entra y sale? Estoy ligado a la esclusa de aire por un tubo comunicante. Cuando llegaste, seguramente te pareci una escalera normal. Nicholas asinti; volvi la espalda a las hojas y al mar y volvi a trepar. Ests en un lugar muy hermoso, Nicholas; abres tu corazn a la belleza? Tras aguardar una respuesta que no llegaba el viento cant: La arbolada montaa llega hasta la cumbre y el csped y los serpenteantes calveros se alzan como senderos hasta el cielo. El esbelto cocotero que languidece coronado de plumas. El encendido resplandor de aves e insectos el lustre de las largas enredaderas que se enroscan en torno a los majestuosos troncos y se extienden hasta el confn de la tierra. El brillo y la magnificencia del amplio cinturn del mundo. Todo eso, lo vio. Nicholas, todo esto no significa nada para ti? Has ledo mucho, verdad? S, cuando anochece todos duermen y apenas tengo nada que hacer. Hablas como una mujer, eres mujer? Cmo podra ser una mujer? Ya sabes a lo que me refiero, salvo que cuando hablas con Diane pareces un hombre. An no me has dicho que me encuentras hermoso. Eres un huevo de Pascua. Qu quieres decir con eso, Nicholas? No tiene importancia. Vea el huevo como si colgara en el aire ante l, resplandeciente de oro y cubierto de flores.
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Por Pascua pintan los huevos de vivos colores y mi colorido es hermoso, es eso lo que quieres decir, Nicholas? Su madre le haba llevado un huevo el da de visita, aunque ella no poda haberlo hecho, pero Nicholas saba quin lo elabor. El oro era del ms puro que se utiliza para revestir delicados instrumentos; las brillantes laminillas de carbn cristalizado que salpicaban la superficie del huevo como diminutas estrellas slo podan proceder del horno de alta presin de un laboratorio. Qu furioso debi sentirse cuando ella le dijo que se lo iba a regalar! Es bonito, verdad, Nicky? Colgaba entre ellos en la ingravidez, girando muy despacio con el recuerdo de sus perfumados guantes. Las flores son reinas de los prados; campanillas, lirios del valle y rosas silvestres, aunque no creo que las conozcas, mi amor. Su madre jams haba estado bajo la rbita de Marte pero pretenda haber pasado su infancia en la Tierra, y cada referencia a esa mentira colmaba a Nicholas de una furia y vergenza inefables. El huevo meda unos veinte centmetros de largo y giraba sobre s mismo ocho veces ms aprisa que sus propias pulsaciones. La duracin de las visitas era exactamente de veintitrs minutos. No vas a mirarlo? Lo veo muy bien desde aqu. Intentaba que su madre comprendiera. Esos puntitos rojos son cristales de xido de aluminio, eh? Mralo por dentro, Nicky. Entonces se fij que en un extremo haba una lente oculta en una gota de roco en la corola de un asfdelo. Lentamente, tom el huevo en sus manos, cerr un ojo y mir. En el interior no haba luz, como presuma, matizado de oro pero de un blanco brillantsimo, procedente de alguna fuente escondida. Seguramente un mundo que pretenda remedar la Tierra visto
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desde debajo de la rbita de la luna, mar ndigo y tierra esmeralda. Por la llanura discurran ros de un pardo como tierra. No es precioso? observ su madre. Por las curvas colgaba la noche de un funebre prpura y enviaba largas sombras como fros y amantes brazos para acariciar el da, y mientras lo miraba y tocaba, unas aves de cuello largo, de un rosa intenso, casi rojo, arrastraban las zancudas patas por el cielo con las alas extendidas formando cruces. Se llaman flamencos dijo el Dr. Isla siguiendo la trayectoria de su mirada. Es una palabra preciosa para un hermoso pjaro, aunque supongo que nos gustaran lo mismo si los llamramos gorriones, verdad? Me lo llevar a casa y te lo guardaraleg la madre. Es demasiado hermoso para dejrselo a un nio, pero si alguna vez vuelves, te estar aguardando sobre tu cmoda junto al cepillo del pelo. Te haces un lo con las palabras observ Nicholas. No deberas desdearlas, Nicholas. Adems, poseen una gran belleza y sirven para reducir la tensin. Pueden serte provechosas. Pretendes convencerte a ti mismo. Pretendo que la habilidad de una persona para expresar sus sentimientos, aunque slo sea para s, puede evitar su propia destruccin. La evolucin nos ensea que el propsito original de la lengua era solemnizar las amenazas y maldiciones de los hombres, sus ensalmos para invocar a los dioses; la comunicacin lleg despus. Las palabras pueden ser una vlvula de seguridad. Quiero ser una bomba. Una bomba no requiere vlvula de seguridad y dirigindose a su madre: Eso es Sudamrica mam?
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No, mi amor, es India. A tu izquierda la Costa Malabar y a tu derecha la Costa Coromandel; debajo, Ceiln. Palabras. Una bomba se destruye sola, Nicholas. Una bomba no tiene importancia, a la bomba no le importa. Trepaba resueltamente, agarrndose con los dedos de los pies a las races de los rboles y al suave y musgoso suelo; su mdico ya no era el viento sino un mono pardo que lo segua a tiro de piedra. Oigo que alguien se acerca. Si. Es Ignacio? No, es Nicholas. Ahora est cerca. Cerca del Punto? S. Se par para mirar a su alrededor. Los ruidos que oyera, las pisadas de pies descalzos hollando el blando suelo tambin se detuvieron. Nada pareca extrao; la tierra segua ascendiendo y en las sombras ms densas, grandes rboles muy espaciados sobre el musgo; hierba donde no haba luz. Los tres grandes rboles son iguales exclam Nicholas. Es ah donde sabas que estbamos? Exacto. En su pensamiento llam al que estaba delante de l "Ceiln" y a los otros dos "Coromandel" y "Malabar". Se dirigi hacia Ceiln escudriando sus fuertes y retorcidas ramas. Un muchacho tan desnudo como l surgi de la selva, a su izquierda hacia Malabar, y no mir a Nicholas, que grit y corri tras l. El muchacho desapareci. Solamente Malabar, slido y real se aliaba ante Nicholas, corri hasta l, palp la spera corteza y divis un poco ms lejos un cuarto rbol similar a Ceiln, y, al lado, un chico que atisbaba con la cabeza desviada. Nicholas lo observ unos segundos y dijo: Comprendo.
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De veras? parlote el mono. Es como un espejo slo que al revs. La luz que sale frente a m se refleja en el borde y penetra por el otro lado, slo que yo no lo veo porque no miro a esa parte. Lo que veo es la luz que surge por mi espalda ms o menos porque vuelve hacia aqu. Al correr, di la vuelta alrededor? S, saliste corriendo del lado izquierdo del segmento y por supuesto, regresaste inmediatamente desde la derecha. No me asusta, es divertido.Agarr un palo y lo arroj con fuerza al rbol Malabar. ste se desvaneci, pas silbando sobre su cabeza, volvi a desaparecer y lo golpe por detrs de las piernas: Le asust esto a Diane? No obtuvo respuesta. Se alej a grandes pasos; unos chicos desnudos caminaban a su derecha y a su izquierda, pero parecan estar siempre lejos de l y se le iban acercando poco a poco. No sigasle orden a su espalda el Dr. Isla. Puede ser peligroso si intentas atravesar el Punto. Lo veo contest Nicholas. Divis otros tres rboles que se alzaban muy juntos, precisamente ante l; las ramas, extraamente enlazadas al danzar impulsadas por el viento, y por detrs no haba absolutamente nada. En realidad, no puedes cruzar el Puntodijo el Dr. Isla Mono . El rbol lo cubre. En tal caso, por qu me avisas? Cojeando y marcados con cicatrices, los chicos de su izquierda y los de su derecha ya slo se encontraban a dos metros de l; haba descubierto que si miraban en lnea recta consegua a veces vislumbrar sus contusos perfiles. No te alejes ms, Nicholas. Quiero tocar el rbol. Dio un paso, y otro ms y se volvi. El chico Malabar lo imit mostrando su delgada espalda en que las costillas y la columna
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vertebral parecan haber sido zurradas. Nicholas alarg ambas manos sobre los delgados hombros y al momento sinti otras manos manos fras, insensibles de un desconocido, manos secas y muy pequeas que tocaban sus hombros y le suban hacia el cuello. Nicholas! De un salto se apart del rbol y se mir las manos, oscilando la cabeza. No era yo. S, eras t, Nicholasdijo el mono. Fue uno de ellos. T eres todos ellos. Con un rpido movimiento agarr un leo largo como un brazo era una rama caday lo lanz contra el mono. El golpe derrib al animal, pero ste se levant de un brinco y huy sobre tres patas. Nicholas corri tras l. Casi lo haba alcanzado cuando el animal se desvi precipitadamente; con la misma rapidez salt sobre el mono que vena corriendo hacia l. En un instante lo tuvo agarrado. El mono se debata tratando intilmente de morderle. Le golpe la cabeza contra el suelo, luego lo agarr por los tobillos y lo zarande contra el rbol Ceiln, hasta que al tercer impacto oy que el crneo cruja y se detuvo. Esperaba encontrar alambres pero no hall ninguno. La sangre rezumaba de la magullada carita y el peludo cuerpo yaca en sus manos caliente y flccido. Sobre su cabeza las hojas anunciaron: Nicholas, no me has matado, nunca lo conseguirs. Cmo funciona? Todava buscaba alambres, pequeos circuitos impresos que contuvieran microlgica. Busc una piedra puntiaguda para abrir el cuerpo del mono pero no encontr ninguna. No es ms que un monodijeron las hojas. Si lo hubieras preguntado te lo habra dicho.
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Cmo lo hacas hablar?dej caer el mono, lo contempl un momento y lo apart de un puntapi. Se sec los dedos manchados de sangre en las hojas de los rboles. Nicholas, slo mi mente habla a la tuya. Tras una exclamacin, el muchacho decidi: Ya lo he odo, pero no pens que fuera as, sino en m cabeza. Tu ficha no indica alucinaciones auditivas, pero, nunca supiste de alguien que las tuviera? Una vez conoc a una chica... Y? Confunda los ruidos..., comprendes? Que ms? Por ejemplo: si corra por el pasillo el carrito del servicio ella oa el ventilador y crea... Que? Ah, pues cosas distintas; que alguien la llamaba. Los oa. Cmo? Maya?y se sent. Vienen a por m. Maya? El Dr. Isla le habl a travs de las hojas: Nicholas, cuando te hablo parece que tu mente no recibe el mensaje que te transmite mi pensamiento. Me oyes en el suave rumor de la lluvia o en el alegre trino de los pjaros, pero si quisiera podra ampliar lo que digo hasta que cada idea o sugerencia se dirigieran a tu conciencia clavndose en ella. Entonces, haras todo cuanto yo deseo. No lo creo contest Nicholas. Si eres capaz de eso, por qu no le sugieres a Diane que no sea catatnica? Primero, porque an se refugiara ms en su enfermedad con el nimo de huir de m, y segundo porque curarla de su mal de ese modo no extirpara la causa.
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Y tercero? No he dicho "tercero", Nicholas. Me pareci orlo... cuando dos hojas se rozaron. Tercero, porque tanto t como ella habis sido elegidos para que produzcis un efecto sobre alguien; si os cambiara tan bruscamente, ese efecto se perdera. El Dr. Isla era otra vez un mono, aunque un mono distinto, que parloteaba desde la proteccin de un rbol a veinte metros. Nicholas le arroj un palo. Los monos no son ms que animales, Nicholas; les gusta imitar a las personas y parlotear. Apuesto a que Ignacio los mata. No, le gustan mucho; slo mata peces para comer. De pronto, Nicholas se percat de que tena hambre y ech a andar. Encontr a Ignacio rezando en la playa. Por espacio de una hora, o ms, Nicholas permaneci escondido tras el tronco de una palmera pero tard mucho en resolver a quin rezaba Ignacio. Este se hallaba arrodillado donde las olas rompen sus orlas de encaje, mirando hacia el mar y de vez en cuando se inclinaba para rozar con la frente la arena mojada, luego, Nicholas percibi su voz, muy dbil, sobre el rumor y el silbido de las olas. En general, Nicholas aprobaba a los que rezaban al notar que stos eran unos compaeros ms interesantes que los otros; pero tambin comprob que si bien no importaba el nombre que el devoto daba al objeto de su devocin, s interesaba descubrir como era el dios que se imaginaba. Ignacio no pareca rezar al Dr. Isla en ese caso pensaba Nicholas, mirara a otro ladoy durante un rato se pregunt si no estara rezando a las olas. Desde su escondite sigui la lnea de visin de Ignacio, ola tras ola hasta el radiante e indefinido cielo, cada vez mas arriba hasta que se curvaba por completo y retornaba por detrs de Ignacio y entonces se le ocurri que el Joven se rezaba a s mismo.
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Abandon su escondite y se adelant a medio camino de donde Ignacio estaba arrodillado y se sent. Sobre el rumor del mar y el murmullo de la voz de Ignacio se extenda un silencio tan intenso y frgil que en cualquier momento pareca que todo el satlite acristalado cnrl~ri ~ m ~ n b~tirltin Al cabo de un rato, Nicholas not que su lado izquierdo temblaba. Con la mano derecha se lo palp, recorriendo con los dedos el lado izquierdo desde el hombro hasta el muslo. Le preocupaba que su lado izquierdo estuviera tan asustado y pens que tal vez la otra mitad de su cerebro del que se hallaba separado para siempre, oa lo que Ignacio deca a las olas. Tambin l comenz a rezar, de modo que el otro (y tal vez el mismo Ignacio) lo oyeran y en voz no demasiado baja: "No te asustes, no temas, no nos har dao es bueno, y si lo hace, lo mataremos; lo nico que queremos es encontrar algo para comer; quiz nos ensee cmo pescar un pez, creo que esta vez ser bueno". Sin embargo, saba, o por lo menos lo imagin, que Ignacio tampoco sera amable en esta ocasin Finalmente, Ignacio se alz; no se volvi para mirar a Nicholas, sino que penetr en el mar, luego, como si supiera que el muchacho haba permanecido todo el rato detrs de l (aunque Nicholas no estaba seguro de que lo hubiera odo, quizs el Dr. Isla se lo haba advertido a Ignacio), le hizo un gesto indicndole que lo siguiera. No recordaba haber notado jams el agua tan fra, la arena tan spera y rasposa entre los dedos de los pies. Pens _n lo que el Dr. Isla le haba dicho y que parte de la nave deba de ser esta arena, bajo el agua, que llegaba (hasta dnde?) al mar. Donde acababa no habra nada ms que a lo lejos el helado cristal del mismo satlite. Ven le dijo Ignacio, sabes nadar? como si se hubiera olvidado de la noche anterior. Nicholas le respondi
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afirmativamente pensando que Ignacio lo mirara, pero ste no se volvi. Sabes por qu ests aqu? Me invitaste a que viniera Ignacio quiere decir aqu. No te recuerda algn lugar donde estuviste antes? Nicholas pens en el batintn de cristal y en el huevo de Pascua; luego, en las microscpicas gotitas que por Navidad flotaban, a veces por los pasillos hasta estallar en el limpio polvo y en un fresco perfume de pino cuando los nios las tocaban con sus muletas, pero no dijo nada. El joven prosigui: Deja que Ignacio te cuente un cuento. "Una vez, haba en la Tierra un hombre, en realidad un nio, que..." Nicholas Pens por qu siempre eran hombres por su experiencia casi siempre mdicos y psicoanalistas los que queran contar historias. Record que Jess siempre relataba historias y la Virgen nunca; aunque una vez conoci a una mujer, a la que tom por la Virgen Mara, que siempre le hablaba de su hijo. Pens que Ignacio se pareca un poco a Jess. Intent recordar si su madre le contaba cuentos cuando viva en su casa y decidi que no; se limitaba a pasar las transparencias de los dibujos animados. ... quera... ... contar un cuento finaliz Nicholas. Cmo lo sabes? enfadado y sorprendido. Eras t, verdad?, y ahora queras contarme uno. Pero no lo que Ignacio hubiera dicho. Iba a hablarte de un pez. Dnde est?pregunt Nicholas pensando en el pescado que Ignacio se haba comido la noche pasada e imaginndose otro igual, pescado mientras l llegaba, tal vez desde el Punto, y ahora, escondido en algn lugar, en espera de ser asado. Es un pescado grande?
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Ya no existe, pero era como la mano de un hombre. Lo pesqu en el gran ro. Huckleberry.Ya s, el Mississippi; era un siluro o una rueda o pezsol. Finn. Posiblemente era como t lo llamas; durante un rato pareca que le daba el solla luz de algn lugar bail sobre el mar. En cualquier caso, se encontraba sobre la mesa del comedor de la casa donde se vive la vida. Se hallaba dentro de un recipiente, pero no de los antiguos en que ves el vidrio con aros de metal en el borde, sino de los modernos, en los que el cristal es muy fuerte, aunque delgado, y curvado, de modo que no refleja, ni tiene curvas, slo un ingenioso mecanismo que mantiene el agua siempre limpia. Extrajo un puado de agua, sin levantar los ojos hacia los de Nicholas. Tan clara como sta, y no haba olas y no la veas, en absoluto. Mi pez flotaba en el centro de mi mesa, encima de unas cuantas piedras. Flotabas en el ro sobre una balsa? No en un pequeo bote. Ignacio pesc ese pez con una red, de la que casi destroz las mallas antes de sacarlo a tierra posea unos dientes magnficos. En la casa no haba nadie ms que l, el otro y los robots; pero cada maana al guien iba al estanque del patio y pescaba un pez de colores para l. Cuando Ignacio bajaba para desayunar encontraba el pez de colores y pensaba: "Buen pez, has sido elegido para el monstruo, quieres ser el que lo destruya? Si lo consigues, tendrs siempre su casa de diamante para ti." Entonces el pez, que tena una manchita roja debajo de sus esplndidos dientes, una mancha como una cereza, se arrojaba sobre el pececito de colores y al instante el agua se tea de sangre. Y qu suceda luego? El ingenioso mecanismo aclaraba de nuevo el agua y el pez flotaba como antes sobre las rocas, el pez de esplndidos dientes
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e Ignacio tocaba el pequeo interruptor de la mesa y peda ms pan y ms fruta. Ahora tienes hambre? No, me siento fatigado y tengo pereza, si te persigo no te alcanzar y si te alcanzoa causa de tu torpeza y lentitudno te matar, y si te mato, no te comer. Nicholas haba empezado a retroceder y cuando Ignacio pronunci las ltimas palabras, dndose cuenta de que era una seal, dio la vuelta y ech a correr, chapoteando por las superficiales aguas. Ignacio lo persegua con la ventaja de sus largas piernas; el cabello le flotaba por detrs de su moreno rostro; los fuertes dientes blancos como huesos y grandes como las uas de los pulgares de Nicholasparecan espectadores que se alineaban en las barandillas de sus labios. No corras, Nicholasgrit el Dr. Isla con la voz de una ola. Si corres slo conseguirs acuciar su hambre. Nicholas no contest pero dobl a su izquierda subiendo por la playa, entre los troncos de las palmeras, sin dejar de correr porque no tena modo de saber si Ignacio se encontraba detrs de l para agarrarlo por el cuello. Cuando se detuvo, se encontr en la espesa jungla, entre los troncos de los viejos rboles, donde se apoy, casi sin aliento; los latidos de su corazn eran el nico ruido en aquella atmsfera silenciosa y dormida como un largo e inclemente da de la Tierra. Estuvo atento durante un rato por si oa algn ruido que le indicase que Ignacio lo buscaba, pero no oy nada; respiro a fondo y exclam: Bueno, se acab esperando a que el Dr. Isla respondiera desde algn lugar, pero slo perciba el verde silencio. La luz era an clara y fuerte y casi sin sombras, pero un sentimiento interior le avisaba que el da estaba a punto de declinar y observo que unas dbiles y largas sombras se extendan deformando los objetos de forma horizontal. No senta
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hambre, pero haba corrido mucho y comprenda hasta cundo podra resistir, no se senta tan fuerte como el da anterior y seguramente, al da siguiente sera incapaz de rebasar a Ignacio. Ahora se percataba de que debi comerse el mono que mat, pero ante la idea de comer carne cruda se le revolva el estmago y no saba cmo encender una hoguera, por ms que la noche anterior Ignacio haba comido el pescado crudo. Aunque consiguiera pescar un pez, ste le repugnara tanto o ms que la carne cruda del mono. Record su esfuerzo para abrir un coco no lo haba conseguido pero posiblemente se poda abrir. No estaba muy seguro de lo que contena un coco, pero deba tener un interior comestible, porque en los libros se los coman. Decidi dar un amplio rodeo por la jungla hasta la playa, si bien muy lejos de Ignacio, pues muchas veces haba visto cocos sobre la arena debajo de los rboles. Caminaba en silencio, un poco asustado todava, pensando en el modo de abrir el coco cuando lo encontrara. Se imagin de pie, ante una gran roca de cantos picudos, sosteniendo el coco con ambas manos. Lo levantaba y lo aplastaba, pero al romperlo, en lugar del coco era la cabeza de Maya; oy cmo el cartlago de la nariz se rompa con un chasquido elstico, inconfundible. Sus ojos, tan azules como el resplandeciente cielo de Madhya Pradesh, lo miraban desde el azul del huevo pero l no poda verlos, se apartaban de los suyos y se le ocurri de repente que Lucifer, en su cada, debi hacerlo en los fuegos y los hielos del espacio para no volver jams a ver los tiernos azules, pardos y verdes de la Tierra: Vio caer a Satans como el rayo del cielo. Lo haba escuchado en una cinta magnetofnica pero no recordaba dnde. Haba ledo que en la Tierra el rayo no procede de las nubes, sino que saltaba hacia ellos desde la superficie planetaria, para nunca ms volver. Nicholas.
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Escuch, pero no volvi a or su nombre. El mar barbotaba suavemente, haba empleado el Dr. Isla aquel sonido para hablarle? Se dirigi hacia l y tropez con un riachuelo que serpenteaba entre los rboles. Lo sigui. A los cien pasos se ensanch, aminor el curso v termin en un charco. Diane se hallaba sentada sobre el musgo, al otro lado; al verle, sonro. Hola. Hola, Nicholas. Pens que te oa y no me equivoqu, verdad? No deca nadacon el pie removi las oscuras aguas y las encontr muy fras. Me imagin que lanzabas un ligero grito. Lo o y me dije: es Nicholas, y te llam. Luego, pens que me haba equivocado o que quizs era Ignacio. Ignacio me persegua. Tal vez an est aqu, aunque lo ms probable es que haya abandonado su propsito La joven asinti mirando las oscuras aguas del charco, pero daba la impresin de no haberlo odo El muchacho se dirigi a ella subiendo por las races enroscadas de los rboles. Diane, por qu Ignacio me quiere matar? A veces tambin a m me quiere matar. Pero, por qu? Creo que est un poco asustado de nosotros. Le hablaste alguna vez, Nicholas? Hoy un poco. Me cont una historia sobre un pececito que tena. Ignacio se ha criado completamente solo, no te lo dijo? En la Tierra, en una plantacin del Brasil, junto al Amazonas. Me lo cont el Dr. Isla. Crea que la Tierra estaba muy poblada. Las ciudades y los pueblos s, pero hay lugares completamente deshabitados. Donde estaba Ignacio deba haber pieles rojas, cazadores, hace unos doscientos o trescientos aos pero cuando
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l estaba all no haba nadie, slo mquinas. Ahora no quiere que nadie lo mire ni se le acerque. El Dr. Isla dijo que muchas personas no estaran enfermas si siempre tuvieran otras a su lado, lo recuerdas?dijo Nicholas muy despacio. Oye, Nicholas, te cont lo del pjaro?de nuevo no escuchaba. Qu pjaro? Tengo un pjaro dentro se acarici el liso estmago por debajo de los pequeos pechos y por un momento el muchacho penso que haba encontrado alimento. Se sienta aqu. Ha formado un nido en mis entraas y con el pico me desgarra la respiracin. Te parezco sana, verdad?, pues por dentro estoy hueca y podrida y me vuelvo negra, sucia y rezumo plumas viejas. Como quieras contest el chico y se volvi para marcharse. He bebido de este agua para ver si lo ahogaba y me parece que he bebido tanta que no podra levantarme aunque quisiera, pero el ave ni se ha mojado, sabes una cosa? He descubierto que yo no soy yo, sino ella. Cundo comiste algo por ltima vez? pregunt Nicholas volvindose. No lo s Hace dos o tres das. Ignacio me dio algo. Voy a intentar abrir un coco; si lo consigo, te lo traer. Al llegar a la playa, Nicholas dio la vuelta y se encamin lentamente en direccin de la hoguera apagada esta vez, a lo largo de la arena mojada, entre el mar y las plmeras. Pensaba en las mquinas. Pasado el cinturn haba centenares de miles, quiz millones de mquinas, pero muy pocos o ninguno de los sofisticados criados robots terrcolas, sos eran un lujo. Habra tenido Ignacio esos lujos en Brasil o en otro lugar? Nicholas dedujo que no. Esos robots eran casi como personas y vivir junto a ellos hubiera sido
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como vivir con la gente. A Nicholas le hubiera gustado hablar brasileo En St. John's tuvo los robotsterapeutas; no le gustaban y pens que a Ignacio, probablemente, tampoco. Si le hubiera gustado su robotterapeuta, no lo habran enviado aqu. Penso en la vieja mquina, desportillada y oxidada, que limpiaba los pasillos. Maya la llamaba Corredora, pero los otros slo "Eh". No hablaba y Nicholas dudaba que sintiera ningn tipo de emocin, excepto quizs, una especie de amor por la Limpieza. Alguien le deca dentro de su cabeza: "Comprenders que todo motivo se puede dividir en dos clases". Un doctor? Un robotterapeuta? Qu ms daba. "Extrnseco e intrnseco. Un motivo extrnseco posee siempre algn fin a la vista y ese fin lo llamamos un motivo intrnseco. As, cuando hemos reducido la motivacin a motivacin intrnseca, la reducimos a sus partes ms simples. Toma esa mquina que est ah." Freud hubiera dicho que estaba fijada en la ltima etapa anal, tal vez debido al cuidado que ejercieron sus constructores para que no soltara la porquera que recoga. Como ves, a causa de su fijacin, obsesionada por la limpieza y el orden, el impulso de barrer y limpiar pala su ansiedad. Es una fuerza y no una debilidad de la teora de Freud que sirva para explicar muchas de las actividades de las maquinas as como los actos de las personas. Hola, Corredora. Mi cabeza al moverse de parte a parte, debe recodarte un radar. Cuando camino con pasos mesurados, rtmicos y precisos, emito un zumbido apenas perceptible y al oscilar la cabeza fijo los ojos pero no en ti, Ignacio, sino donde las olas se pierden de vista y se curvan hacia el cielo. Me detengo a diez n1etros de ti, y aguardo. Ve, te sigo a diez metros. Lo que quiero? Nada. S, recoger las astillas y te seguir... a cinco metros. Rmpelas y chalas al fuego. Todas no, slo unas cuantas.
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Ignacio siempre mantiene encendido el fuego. A veces saca las brasas de una hoguera para encender otras, pero aqu, bajo la gran palmera, siempre tiene fuego. Aqu no llueve. Siempre hay fuego . Sabes cmo lo encendi la primera vez? Contstale! No. No, Patrao. Ignacio se lo rob a los dioses, a Poseidn. Ahora Poseidn est muerto, vace en el fondo del mar, que es lo mejor. Te gustara verlo? Si t lo quieres, Patrao. Pronto ser de noche y es la hora de pescar; tienes un arpn? No, Patrao. En tal caso, Ignacio te dar uno. Ignacio tom un puado de lea y rompindola en astillas las arroj al fuego y sopl. Tras unos momentos, Nicholas se inclin y soplo a su vez hasta que las astillas ardieron. Ahora buscaremos un bamb; ah detrs hay. Sgueme. La luz, todava sin sombras, se iba debilitando de modo que a Nicholas le pareca que caminaban sobre un suelo hueco, aunque lo notaba bajo los pies. Ignacio iba delante con aire majestuoso sosteniendo las teas encendidas hasta que el fuego pareci extinguirse, entonces baj los extremos dejando que las llamas lamieran su mano y stas revivieron. Un suave viento soplaba hacia el mar llevndose el rumor de las olas y trayendo un fro hmedo y, cuando hubieron caminado varios minutos, Nicholas percibi en el viento un dbil, seco y casi rtmico castaeteo. Ignacio se volvi a mirarle y exclam: Es msica; los grandes tallos hablan, los oyes? Encontraron una caa apenas ms delgada que el puo de Nicholas. Amontonaron en su base las teas ardiendo y aadieron ms. Al caer, Ignacio quem tambin la parte superior construyendo un palo tan largo como alto era Nicholas y con una concha rasp el extremo hasta dejarlo puntiagudo.
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Ahora ya eres un pescador le dijo a Nicholas.. S, Patrao respondi el muchacho cuidando de no encontrarse an con sus ojos. Tienes hambre? S, Patrao. En tal caso te dir algo: todo lo que tienes es de Ignacio, comprendes?, y lo que pesques tambin es suyo, pero cuando haya terminado de comer lo que quede es para ti. Ahora vmonos, e Ignacio te ensear a pescar o te ahogars. El arpn de Ignacio estaba enterrado en la arena cerca de la hoguera; era mucho mayor que el que haba confeccionado para Nicholas. Con l cruzado en su pecho descendi hasta el mar, vadeando hasta que el agua le lleg a la cintura y luego nad sin mirar si Nicholas lo segua. Este descubri que poda nadar con el arpn poniendo todo su esfuerzo en el movimiento de las piernas, sosteniendo el arpn con la mano izquierda y, eventualmente, braceando con la derecha. Respira y vigila el arpn dijo con voz queda, y luego slo deba alzar la cabeza de vez en cuando. Crey que Ignacio empezara a buscar pesca tan pronto se alejaran de la playa pero el brasileo continu nadando lenta pero firmemente hasta un kilmetro o ms de la orilla. De pronto, como si las luces de una habitacin respondieran a un interruptor, el oscuro mar se transmut en un azul opalescente. Ignacio se detuvo pedaleando en el mar y empleando el arpn para mantenerse a flote. Aqu dijo. Pscalos entre t y el arpn. Con los ojos abiertos introdujo la cabeza en el agua, la sac, respir hondo y se zambull. Nicholas sigui su ejemplo notando boca abajo con los ojos abiertos. Todo el mundo de resplandor danzarn y la negra isla se esfumaron como si hubiera sumergido el rostro en un sueo. Muy lejos, debajo de l, Jpiter exhiba su disco listado, desfigurado
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por la extensin de la Mancha Brillante, donde las enzima de silicona fabricadas por el hombre haban despojado el hidrgeno del metano para crear la fusin; un cncer y un nuevo y ardiente sol. Entre ese sol y sus ojos se abran, invisibles, cien mil kilmetros de espacio y la capa acristalada del satlite, centenares de metros de mar iluminado y en l, el cuerpo extendido de Ignacio, moreno a la luz, pedaleando an hacia abajo, y en la mano el arpn como una negra pincelada. Nicholas sac involuntariamente la cabeza, regresando al universo de resplandecientes olas, consciente de que lo que llamaba "noche" era solamente la sombra que arrojaba el Dr. Isla cuando Jpiter y la Mancha Brillante se deslizaban por debajo de ella. Aquella lnea oscura, inobservable en el aire se vea ahora con toda claridad a travs del agua detrs de l. Aspir profundamente y se sumergi. Casi en el acto, un pez surgi precipitadamente y con el brazo izquierdo arroj el arpn pero no lo alcanz. Nad tras l y ms abajo vio otro mayor y se zambull en su busca, adelantndose a Ignacio que emerga para respirar. El pez estaba muy abajo y a l le faltaba el oxgeno; los pulmones le dolan por la falta de aire y nad hacia arriba con el deseo de soltar el arpn, percatndose en el ltimo momento de que slo podra emerger a la superficie si lo soltaba. Dividi el agua con la cabeza y boque luchando por respirar; el corazn le lata con fuerza; el agua le golpeaba el rostro y de repente reconoci, como si hubieran dejado de existir mientras l no estaba, el violento batir de las olas. Ignacio lo esperaba y exclam: Esta vez vendrs con Ignacio, que te mostrar el dios del mar, muerto. Luego, pescaremos. Incapaz de hablar, Nicholas cabece. Aspir tres veces ms, Ignacio se zambull y Nicholas tuvo que seguirle, pedaleando hacia abajo hasta que la presin cant en sus odos.
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Por entre el mar azul asomaba al filo de la luz una enorme masa de metal anclada al casco cristalino del satlite; por encima, colgando inerte como el tallo de una gran parra cortada de raz, un cable dos veces mayor que el cuerpo de un hombre y en el fondo echado junto a la inmensa ncora, un agresivo dios que podra parecer un insecto muerto si no fuera porque meda por lo menos seis metros. Ignacio se volvi para ver si Nicholas comprenda: el muchacho, an sin saber nada, hizo un gesto afirmativo y con un impulso de los brazos emergi de nuevo. Despus de 4ue Ignacio trajera el primer pescado, se turnaron en la superficie para vigilar la presa y entretanto la Mancha Brillante se deslizaba por debajo del borde en declive del Dr. Isla. Arponearon dos veces ms y en una consiguieron un pez muy grande. Luego, como Nicholas estaba tan agotado que apenas consegua levantar los brazos regresaron a la orilla, donde Ignacio ense al muchacho a destripar los peces con una espina y el canto de una concha y a envolverlos con fango y hojas para asarlos al fuego. Cuando Ignacio hubo empezado a comer el pez ms grande, Nicholas sac tmidamente el ms pequeo y comi por primera vez desde que lleg a Dr. Isla. Slo cuando hubo terminado se acord de Diane. No se atreva a llevarle a la muchacha el ltimo pescado, pero mirando con disimulo a Ignacio comenz a separarse de la fogata. El brasileo no dio seales de percatarse. Cuando Nicholas estuvo en la sombra, se detuvo, luego se alej unos pasos y, muy despacio, como le adverta su instinto, camin sin correr hasta que se hall a una distancia de unos cien metros. Encontr a Diane sentada aptica y callada a la orilla de la charca. Con mucha dificultad consigui que se levantara, sujetndola con las manos por debajo de los brazos. Una vez de pie, la muchacha lo sigui agarrada a su mano. Le habl, aunque saba que la joven no daba seales de orle pero lo escuchaba y que las palabras la reanimaban.
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Hemos ido a pescar... Ignacio me ha enseado y ha encendido una hoguera. Lo aprendi, no s cmo, de una especie de robot que fijaba uno de los cables que sostienen a Dr. Isla. yeme, hemos cogido tres peces, yo me com uno e Ignacio otro muy grande y no creo que le importe si te doy el ltimo; pero fjate bien, no digas nada ms que "S, Patrao" y "No, Patrao"; le gusta mucho y slo est acostumbrado a las mquinas. No debes sonrerle, mira nicamente la hoguera; eso es lo que yo hago: miro slo el fuego. Le pareci lo ms prudente no decirle nada a Ignacio. Condujo a Diane al lugar donde l se haba sentado unos momentos antes, y le puso en el regazo unos trozos de pescado. Al ver que no coma, cogi un trocito de la carne ms tierna y tostada y se lo meti en la boca. Ignaclo crey que estaba muerta dijo Ignacio. No, Patrao respondi Nicholas. Hay otro pescado; dselo. Nicholas extrajo de las brasas la masa de lodo, la abri con el canto de la mano y sacndole la piel y las espinas de los humeantes filetes se los dio a comer una vez estuvieron solamente templados. Diane retuvo el pescado en la boca casi medio minuto, luego, empez a masticar y tragar y al tercer bocado ya coma sola, aunque sin mirar a ninguno de los dos. Ignacio pensaba que estaba muerta repiti el brasileo. No, Patrao respondi Nicholas despacio: Como ves, est viva Es una linda criatura, con la luz del fuego en sus mejillas, verdad? S, Patrao muy linda. Pero demasiado flaca. Ignacio dio la vuelta a la hoguera y se sent al lado de Diane, luego alarg una mano para coger el pescado que Nicholas haba dado a la joven.
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sta cerr las manos apresando el manjar pero sin mirar a Ignacio. Fjate, despus de todo nos conocemos, no somos fantasmas exclam Ignacio. ;Djalo que lo coja! profiri en el acto el muchacho. Muy despacito, Diane fue separando los dedos, pero Ignacio no cogi el pescado. Slo bromeaba, pequea, y aun as, no me parece una broma de buen gusto dijo Ignacio. Luego, al notar quc ella no replicaba se alej de su lado mirando a la oscuridad v arrojando agua a algo que Nicholas no vea. Le gustas, Patrao dijo Nicholas. Aquellas palabras le sonaron como una inmundicia pero pens en el ave que desgarraba el pecho de Diane y en la sangre de Maya salpicando de motitas rojas la bata blanca y aadi: Slo que es demasiado tmida. Es mejor as. Oye, qu sabes t? Ignacio ya no miraba al mar y Nicholas respondi: No es cierto, Patrao? Si, es cierto. Diane cogi el pescado llevndose a la boca con los delicados dedos diminutos trocitos, y con voz clara pero casi sin darse cuenta dijo: Vete, Nicholas. El muchacho mir a Ignacio, pero los ojos del brasileo no se volvieron a la muchacha ni contest. Nicholas, vete, por favor. Con voz tan baja como para que Ignacio no le oyera, Nicholas le dijo: Te ver maana, de acuerdo? La joven, apenas baj la cabeza en seal de asentimiento Una vez lejos de la hoguera, cualquier lugar de la playa le pareca bueno para dormir. Hubiera querido llevarse un leo para
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encender otra hoguera y trat de cubrirse las piernas con arena para preservarlas del helado viento, pero la arena se desparramaba cada vez que se mova y las piernas, lo mismo que la mano izquierda, se le agitaban sin que l se lo propusiera La ola, lamiendo la playa ondulada, dijo: Lo hiciste muy bien, Nicholas Noto cmo te mueves; antes no lo senta, salvo cuando estaba drogado. Dudo que ahora puedas; mi oscilacin es menor que una centsima de grado. Puedo, s; queras que hiciera amistad con Ignacio, verdad? Nicholas, conoces el efecto de Harlow? El muchacho lo neg. Hace unos cien aos, el Dr. Harlow experiment con monos criados en la ms completa soledad... sin madre ni otros de su especie. Qu afortunados! Cuando los monos fueron adultos los meti en jaulas con otros normales, por cualquier causa se peleaban con los que se les acercaban y, si podan, los mataban. Los psiclogos siempre ponen las cosas en jaulas; no se les ha ocurrido que conseguiran mejores resultados dejndolos libres ? No, Nicholas, aunque nosotros... ibas a decir algo? Creo que no. El Dr. Harlow intent que los monos aislados criaran el sexo es la funcin social primaria, pero se negaban. Siempre que se les acercaba otro mono, del sexo que fuera, mostraban agresividad, que a su vez les devolvan los otros. Finalmente los cur, introduciendo en la jaula monos infantiles y sociables, monitos, en lugar de monos adultos. Estos necesitaban tanto a los aislados que se les acercaban aunque fueran rechazados siempre y con violencia, hasta que por ltimo fueron aceptados y los
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aislados se volvieron sociables. Es interesante observar que el fundador del cristianismo tuvo una intuicin de este principio... pero han transcurrido casi dos mil aos antes de que se demostrase cientficamente. No creo que aqu surtiera efecto. Fue mucho ms complicado que todo esto. Nicholas, los seres humanos son monos complicados. Es la primera vez que te oigo contar un chiste. No te gusta ser humano, ,verdad? Claro! Y a ti? Crea que s, pero ahora no estoy seguro. Lo dijiste para ayudarme no? Pues no me gusta. Una ola, mayor que las otras, salpic de helada espuma las piernas de Nicholas y por un momento el muchacho se pregunt si no sera la respuesta del Dr. Isla. Pasado medio minuto, otra ola lo moj y luego otra, hasta que se apart de la orilla para evitarlas. El viento arreciaba pero se durmi y slo le despert un instante el resplandor de una luz que proceda de donde haba venido l. Trat de adivinar la causa; pens en Diane e Ignacio arrojando teas encendidas por el aire para ver los arcos de luz, sonri demasiado sooliento para sentir enojo y volvi a conciliar el sueo. La maana amaneci fra y desapacible. Nicholas corra de parte a parte de la playa frotndose el cuerpo con las manos. Una fina lluvia o espumaera difcil adivinarlosoplaba en el viento cubriendo la luz de un resplandor gris. Se pregunt si a Diane e Ignacio no les importara que regresara y decidi aguardar. Luego pens en pescar; de ese modo les llevara algo de comer, pero el mar estaba muy fro y las olas tan altas que lo derribaron, arrebatndole de las manos su arpn de bamb. Ignacio lo encontr chorreando agua sentado con la espalda apoyada en el tronco de una palmera y contemplando las curvas que se alzaban del mar.
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Hola, t salud Ignacio. Buenos das, Patrao. Ignacio se sent. Cmo te llamas? Creo que me lo dijiste cuando nos vimos por vez primera, pero lo he olvidado. Lo siento. Nicholas. Ah, s. Patrao, tengo mucho fro, podramos ir a tu hoguera? Me llamo Ignacio; llmame as. Nicholas asinti, asustado. No podemos ir a la hoguera porque el fuego se ha apagado. No podramos encender otra, Patrao? No me crees, verdad? No te culpo. No, no puedo... si lo deseas, cuando yo me haya ido puedes usar la que tena y encender otra. He venido slo para decirte adis. Te vas? En la frondosa palmera el viento grit: Ignacio est ahora mucho mejor. Se ir a otro lugar. A un hospital? S, a un hospital, pero no creo que permanezca all mucho tiempo. Pero... Nicholas trat entonces de pensar en algo determinado. En St. John's y otros lugares en donde estuvo confinado, cuando alguien se iba, apenas se hablaba ya de l; en cuanto se saba con certeza que abandonaba el establecimiento era como si estuviera contaminado, lo que helaba las sonrisas y secaba las lgrimas de los excluidos. Por ltimo coment: Gracias por ensearme a pescar. Lo pasamos muy bien contest Ignacio. Se levant, pos una mano sobre el hombro de Nicholas y se alej. A unos cuantos metros a su izquierda, la arena mojada comenz a elevarse Y agrietarse. Mientras Nicholas observaba,
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se abri del todo mostrando una escotilla de paredes blancas brillantemente iluminada. Ignacio se apart de los ojos el negro y rizado cabello, descendi por ella y la arena se cerr con un golpe seco. No volver, verdad? exclam Nicholas. No Dijo que poda usar sus cosas para encender otra hoguera, pero ni siquiera s lo que son. El Dr. Isla no contest. Nicholas se alz y empez a caminar hacia el lugar donde estaba la hoguera pensando en Diane y preguntndose si tendra hambre; l tambin estaba hambriento. La encontr junto al fuego apagado. Tena el pecho quemado y a su lado, cerca del agujero en la arena donde Ignacio debi esconderlo, se hallaba un voluminoso soldador nuclear. El grupo electrgeno era demasiado pesado para que Nicholas lo levantase, pero agarr el soplete por el cable ms corto y acarici el disparador, produciendo una descarga de plasma de dos metros con la que jug a lo largo de la arena hasta que el cuerpo de Diane se redujo a cenizas. Cuando acab, el viento azotaba las palmeras y enviaba una lluvia que le escoca los ojos pero el muchacho recogi un montn de lea y encendi otra hoguera, mayor, tanto, que ruga como una fragua en el viento La mat! grit a las olas. S la voz del Dr. Isla se oy fuerte y violenta. Dijiste que estaba mejor. LO EST aull el viento. TU MATASTE AL MONO QUE QUERIA JUGAR CONTIGO. A LA LARGA, IGNACIO TE HUBIERA MATADO, PUES TE HACES ODIAR CON FACILIDAD AL SER TAN DIFERENTE DE LO QUE SE SUPONE QUE DEBE SER UN MUCHACHO. PERO MATAR AL MONO TE AYUD, RECUERDAS? TE HIZO MEJOR. A IGNACIO LE ASUSTABAN LAS MUJERES. AHORA SABE QUE EN
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REALIDAD SON MUY DBILES Y OBRAS DE ACUERDO CON CIERTAS FANTASIAS OUE ENCUENTRAS CRUELES. Te ests meciendo, Yo tambin? pregunt Nicholas. TU PENSAMIENTO Una palmera se quebr con la tormenta pero en lugar de caer, vol para aplastarse entre las otras; su frondosa copa; atrapaba el viento como una vela Te estoy matando profiri Nicholas destruyndote. El lado izquierdo de su cara estaba tan deformado por el dolor y la furia que apenas poda hablar. El Dr. Isla se alz de debajo de sus pies. Uno de tus cables ya est roto, lo vi, y quiz ms de uno. Os soltaris. Los cohetes estn de acuerdo con mi postura) giran a nuestro alrededor v el deslizamiento lo produce el viento y el alta mar, y cuando os soltis, jams volveris a vuestro equilibrio anterior, nunca ms. NO! Cul es la tensin de tus cables? No lo sabes? SON MUY FUERTES. Vaya respuesta! con ello no concretas nada. Deberas anunciarlo ms o menos de este modo: "La tensin del cable doce tiene una fuerza de veinte billones de kilos. ATENCIN! ATENCIN! Faltan noventa y siete minutos para que se produzca la hecatombe. ATENCIN! Ni siquiera sabes cmo habla una mquina? Nicholas chillaba y cada ola llegaba a la playa ms lejos que la ltima; de ese modo, la parte baja de las palmeras que estaban junto al mar ya se hallaba inundada. VULVETE, NICHOLAS. BUSCA LAS TIERRAS MS ALTAS. ENTRA EN LA SELVA decan las olas al romper. No quiero. Una gran serpiente de agua lleg hasta el fuego, que silb y chisporrote.
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VULVETE! No quiero! Una segunda ola alcanz la pantorrilla de Nicholas y casi apaga la hoguera. TODO ESTO PRONTO ESTAR BAJO EL AGUA, VULVETE! Nicholas recogi algunas teas que an ardan y trat de llevrselas pero el viento las apag con su soplo apenas las hubo levantado de la hoguera. Quiso llevarse el soldador a rastras pero no pudo. VULVETE! Penetr en la jungla donde los rboles se azotaban hasta deshojarse en el viento y las ramas desgajadas volaban por el aire como los escombros despus de una explosin. Durante un rato oy la voz de Diane que gritaba en el viento; luego, la de Maya, despus la de su madre o la de la hermana Carmela y otras cien ms Se senta cansado y a la vez que el viento amainaba ya no perciba el temblor de la tierra. Al fin y al cabo yo no te mat, verdad?profiri, pero no le respondieron. De vuelta a la plava hall el soldador medio enterrado en la arena. No haba trazas de las cenizas de Diane ni de la hoguera Reuni unos pedazos de lea y con el soldador encendi otra. Ahora escarb en la arena que rodeaba el soldador hasta alcanzar la spera roca de debajo v gir hacia ella la llama del soplete; aqulla se ennegreca y burbujeaba. No! grit el Dr. Isla. S! se inclin observando atentamente la llama; ambas manos cerradas sobre el disparador. Nicholas, deja eso y como el chico no respondiera aadi: Mira detrs de ti. Se oy un chapoteo ms fuerte que el de las olas al romper y un chirrido metlico. Se gir y vio al gran robot que Ignacio le haba
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mostrado en el fondo del mar como un gran escarabajo. Diminutas conchas se adheran a la piel de metal y el agua, ligeramente verde, todava chorreaba de su cuerpo. Antes de volver el soplete hacia l, el robot abalanz las manos como dos grapas y se lo arranc de un tirn. Por toda la playa unas mquinas parecidas alisaban la arena y reparaban los destrozos de la tormenta. Esa cosa est muerta. Ignacio la mat profiri Nicholas. El robot levant el grupo electrgeno, lo sacudi para despojarlo de la arena y dando la vuelta se dirigi al mar con paso majestuoso. Eso es lo que Ignacio crey, y es mejor que as fuera. Y tu decas que no podas hacer nada, que no tenas manos. Tambin te dije que te tratara como la sociedad, una vez te suelten; que sa era mi naturaleza. Despus de lo ocurrido, an crees todo lo que te dije? Nicholas, ests trastornado porque Diane ha muerto Debiste protegerla! Pero al morir hizo algo ms... algo muy importante... su prognosis era psima; ella slo deseaba morir y sta fue la muerte que eleg para ella. Puedes llamarla la muerte del Dr. Isla, una muerte que salvar otra vida. Ahora ests solo pero pronto, en este sector habr ms pacientes y t tambin les ayudars... si puedes; y quizs ellos tambin te ayuden, comprendes? No! grit Nicholas. Se arroj sobre la arena. El viento haba calmado pero la lluvia arreciaba. Pens en la visin que tuvo una vez y que refiri a Diane la noche antes. Esto no termina como yo crea musit, y como un lejano quejido que surga del fondo de su garganta: Jamas nada acaba bien! Las olas, el viento, el susurro de las frondosas palmeras y el tamborileo de la lluvia, los monos que haban descendido a la playa en busca de alimento que arrojaba el mar a la orilla contestaron:
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Aljate, vuelve atrs, no te muevas. Nicholas apret la cicatrizada cabeza contra las rodillas mecindose de una parte a otra. No te muevas. Durante largo rato sigui todava sentado con la lluvia golpendole la espalda y los chorreantes monos retozando y pelendose a su alrededor. Cuando al fin alz la cara, se reflejaba en ella un elemento de personalidad que antes slo haba estado en potencia y con ello un vaco y una expresin de sorpresa. Movi los labios y los sonidos que emita eran los de un sordomudo que intenta hablar. Nicholas se ha ido proclamaban las olas. Nicholas el que fue el lado derecho de tu cuerpo, la parte izquierda de tu cerebro lo he forzado a la catatona; el resto de tu vida l ser para ti slo lo que ya fuiste para l, o menos, comprendes? El muchacho asinti. Te llamaremos Kenneth, el silencioso, y si Nicholas intenta volver debes desecharlo... o regresar a lo que habas sido. El muchacho asinti por segunda vez y un momento despus comenz a recoger lea para la hoguera que se extingua. Las olas cantaban como para s: Esta noche el mar est violento... sobre la isla Sado se extienden calladas nubes d e estrellas. No hubo respuesta. fin

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