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Guillermo II de Alemania

Guillermo II de Alemania
Guillermo II Emperador de Alemania y Rey de Prusia

Informacin personal Reinado 15 de junio de 1888 9 de noviembre de 1918 27 de enero de 1859 Berln, Prusia

Nacimiento

Fallecimiento 4 de junio de 1941 (82 aos) Doorn, Pases Bajos Entierro Himno real Doorn Heil dir im Siegerkranz (no oficial) Emperador Federico III Ninguno (monarqua abolida) Familia Casa Real Padre Madre Consorte Casa de Hohenzollern Emperador Federico III Victoria del Reino Unido Augusta Victoria de Holstein-Sonderburg-Augustenburg Herminia de Reuss-Greiz

Predecesor Sucesor

Descendencia Prncipe Guillermo, Prncipe Heredero Firma

Escudo de Guillermo II

Guillermo II de Alemania Guillermo II (en alemn: Wilhelm II, nombre completo: Friedrich Wilhelm Viktor Albrecht von Hohenzollern; Berln, 27 de enero de 1859 4 de junio de 1941) fue el ltimo emperador alemn (Kiser) y el ltimo rey de Prusia. Gobern entre 1888 y 1918. Hijo primognito de Federico III y de la princesa Victoria, Princesa Real del Reino Unido, fue proclamado emperador tras el breve reinado de su padre. Es asociado a la Primera Guerra Mundial y el imperialismo europeo.[citarequerida]

Personalidad
Guillermo II tena una personalidad compleja, brutal para algunos, manipulador excesivo para otros, en suma una personalidad que algunos historiadores han tildado de megalmana extrema, poco tolerante y avasallante. No por ello menos inteligente y vivaz, y se ha afirmado que con el tiempo y la experiencia adquiri astucia poltica y militar. Varios anlisis recientes de documentos sobre su nacimiento, almacenados en los Archivos Imperiales alemanes, han sugerido que Guillermo II pudo tambin haber experimentado un trauma cerebral en su nacimiento. Los historiadores no han podido determinar si tal incapacidad mental pudo haber contribuido a su agresividad, testarudez y falta de tacto con las personas que lo rodeaban (notablemente su madre) y a la hora de afrontar problemas, lo cual era evidente tanto en su vida poltica y personal. Tal enfoque ciertamente estrope la poltica alemana bajo su liderazgo, ejemplificndose principalmente en acontecimientos como el despido del cauteloso canciller Otto von Bismarck. El kiser tuvo una relacin difcil con su madre, quien era fra y estricta con l, y se senta en cierta manera culpable por la deformidad del brazo izquierdo de su hijo, tratando en muchas ocasiones de corregirla a travs de un riguroso rgimen de ejercicio y dolorosos sistemas mdicos. En 1908 sufri problemas mentales y, en adelante, su posicin tuvo menor peso en la toma de decisiones en Berln. Resulta interesante que, dados sus orgenes ingleses, Victoria tratase de inculcar en su hijo un sentido de supremaca britnica en muchos aspectos. Insista en llamar a sus hijos por sus nombres en ingls: a Guillermo (Wilhelm) lo llamaba "William" y a su segundo hijo Enrique (Heinrich) le llamaba "Henry". Ciertamente, el futuro kiser senta un profundo respeto por Gran Bretaa, por su abuela la reina y por los ingleses. Esto se dio desde las etapas ms tempranas de su desarrollo. Guillermo II fue educado en Kassel en el instituto de enseanza Friedrichsgymnasium y en la Universidad de Bonn. Posea una mente muy gil, que era frecuentemente subyugada por su temperamento cascarrabias. Tena cierto inters por la ciencia y la tecnologa del periodo, pero gustaba de hacer notar a la gente que l era un hombre de mundo, perteneciente a un orden distinto de la raza humana, designada a la monarqua. Guillermo II fue acusado de megalomana, en 1894, por el pacifista alemn Ludwig Quidde.

En memoria de Guillermo II.

Guillermo II con Guido Henckel von Donnersmarck, en wierklaniec.

Guillermo II de Alemania

Como vstago de la casa real de Hohenzollern, Guillermo II estuvo expuesto, desde una edad temprana, a la sociedad militar de la aristocracia prusiana. No es necesario mencionar que esto fue un elemento importantsimo en su vida, ya que se puede notar con facilidad que en su madurez era raro verlo sin el uniforme militar. Esta cultura militar del periodo tuvo un gran papel al forjar el carcter poltico de Guillermo II, as como en sus relaciones personales. Un indicio de su personalidad agresiva est en su deporte preferido: la caza mayor en la cual Guillermo II se jactaba de haber matado a ms de 1000 ciervos. La relacin de Guillermo II con los dems miembros de su familia era tan interesante como la que tena con su madre. Vea a su padre con un profundo amor y respeto. La posicin de su padre como hroe de las guerras de unificacin fue responsable de la actitud del joven Guillermo, ya que en las circunstancias en las que fue criado, el Guillermo con su padre, Federico III, en 1863. contacto emocional cercano entre padre e hijo no era muy alentado. Ms tarde, cuando estuvo en contacto con los opositores polticos de su padre, Guillermo II adopt sentimientos ambivalentes hacia su padre, dada la notable influencia de su madre sobre una figura que debi haber sido de independencia masculina y de fuerza. Guillermo II tambin idolatraba a su abuelo, Guillermo I de Alemania, y posteriormente intent implementar una cultura del primer emperador alemn como "Guillermo el Grande". Guillermo I muri en Berln el 9 de marzo de 1888, y el padre del prncipe Guillermo fue proclamado emperador como Federico III de Alemania. Federico muri de cncer de garganta, y el 15 de junio de ese mismo ao, su hijo de 29 aos lo sucedi como Emperador de Alemania y Rey de Prusia.

Familia
Su madre era ta de la emperatriz de Rusia Alexandra Fyodorovna Romanov, esposa del zar Nicols II, y hermana de Eduardo VII del Reino Unido. El 27 de febrero de 1881, Guillermo II, entonces Prncipe de Prusia, se cas con la princesa Augusta Victoria de Holstein-Sonderburg-Augustenburg (1858-1921), con la que tuvo siete hijos: Wilhelm (Guillermo) (1882-1951), Prncipe Heredero. Eitel Friederich (1883-1942). Adalbert (1884-1948). August Wilhelm (1887-1949). Oskar (1888-1958). Joachim (1890-1920). Viktoria Luise (1892-1980). Despus de la muerte de Augusta Victoria, Guillermo II contrajo matrimonio con la princesa Herminia von Schoenaich el 9 de noviembre de 1922. No tuvo descendencia de su segundo matrimonio.
Guillermo II y su primera esposa Augusta Victoria.

Guillermo II de Alemania

Primeros aos
Guillermo (apodado Willy en familia) naci el 27 de enero de 1859 en Berln. Era el hijo mayor de Prncipe Federico de Prusia y de su esposa, Victoria. Su abuelo paterno, Guillermo de Prusia era el hermano y heredero del rey Federico Guillermo IV de Prusia, que no tena hijos. A su muerte en 1861 Guillermo hered la corona prusiana y Federico, padre del futuro Guillermo II, se convirti en prncipe heredero. La madre de Guillermo II era la hija mayor de la Reina Victoria y del Prncipe Alberto, as como la ta de la futura zarina de Rusia Alejandra Fidorovna, esposa del ltimo zar Nicols II, y hermana de Eduardo VII del Reino Unido. El parto fue difcil, y como consecuencia de ello el beb naci con una deformidad en el brazo izquierdo, que los mdicos de la corte berlinesa intentaron corregir en vano. Esta deformacin consista en una hipotrofia relativamente leve aunque visible. Guillermo la ocultara celosamente durante toda su vida bajo uniformes militares y poses estudiadas de antemano, como se puede observar en varias fotografas de la poca.

Ascenso al trono
A la muerte de su padre, que slo lleg a reinar durante 99 das, el 15 junio de 1888, Guillermo II conquist el trono alemn. Sus condiciones como gobernante eran muy buenas ya que tena una gran intuicin para darse cuenta de la raz de los problemas, y su formacin intelectual era muy completa. Adems, posea grandes dotes oratorias que le hicieron ms de una vez exaltarse en sus discursos polticos y decir ms de lo debido. Se comprometi con la importancia de su misin y senta firmemente que si Dios le haba llevado a ganar la corona, tambin lo iluminara para que pudiera seguir el camino correcto en el ejercicio de sus funciones como Kiser. Sin embargo, a pesar de estas excelentes cualidades, Guillermo II acusaba una cierta inmadurez y una clara tendencia a sobrestimar sus propios poderes, cuando ocup el trono a los 29 aos de edad. Aunque careca de experiencia en el campo internacional, desde el comienzo de su reinado quiso mantener la autoridad monrquica en el interior de Alemania y en sus relaciones con el exterior. Para ello se propuso conservar el poderoso ejrcito de que dispona y crear una fuerte armada, no slo para impedir que su pas fuese atacado, sino para incrementar su prestigio entre las potencias extranjeras, siendo un emperador respetado por los forasteros. Esta es una de las causas por la cual Alemania tuvo un gran nmero de judos sobre su territorio, Guillermo II respetaba al judasmo. Dichas acciones enloquecieron al futuro Fhrer Adolf Hitler.

Vida social y poltica entre 1888 y 1900


Aunque en su juventud haba sido un gran admirador de Otto von Bismarck, la impaciencia caracterstica de Guillermo II lo llev rpidamente a un conflicto con el "Canciller de Hierro", la figura dominante en la fundacin de su imperio. Adems, el joven emperador tena la determinacin de reinar y administrar al mismo tiempo, a diferencia de su abuelo, que sola encargar la administracin diaria al brillante Bismarck. En su juventud estuvo muy enamorado de una de sus primas de Darmstadt, Ella von Hesse o futura Isabel Fidorovna e intent por todos los medios conquistarla sin xito. El rechazo de Isabel se debi principalmente a los modales bruscos y poco atinados del entonces prncipe de Prusia. Nunca la olvid. El 27 de febrero de 1881, Guillermo II, entonces Prncipe de Prusia, se cas con la princesa Augusta Victoria de Schleswig-Holstein (1858-1921), con la que tuvo siete hijos. Los primeros conflictos entre Guillermo II y su canciller pronto envenenaron la relacin entre los dos hombres. Bismarck crea que Guillermo II era un hombre ligero, que poda ser dominado, y mostraba respeto por las ambiciones de ste en la dcada de 1880. Luego de un intento de Bismarck de introducir una ley antisocialista de largo alcance a principios de la dcada de 1890, la separacin final entre el monarca y el estadista ocurri pronto. Guillermo II no estaba dispuesto a iniciar su reinado con una masacre al por mayor de trabajadores industriales, y despidi a Bismarck en 1890.

Guillermo II de Alemania Guillermo II design a Leo von Caprivi para ocupar el lugar de Bismarck, que posteriormente fue sustituido por el Prncipe Chlodwig zu Hohenlohe-Schillingsfrst en 1894. Al designar a Caprivi y luego a Hohenlohe, Guillermo II se embarcaba en lo que se conoce como "el nuevo curso", por medio del cual esperaba ejercer una decisiva influencia en el gobierno del imperio. Los historiadores debaten acerca del grado de xito que tuvo Guillermo II al implantar el "gobierno personal" en su poca. Pero queda clara la diferencia que exista entre la corona y el canciller en el periodo de Guillermo II. Estos cancilleres eran servidores civiles veteranos, no eran hombres de estado, polticos, como Bismarck lo fue. Guillermo II quiso evitar el resurgimiento de Bismarck, el "Canciller de Hierro", a quien detestaba, llamndolo "viejo grosero y aguafiestas". Bismarck jams haba permitido a ningn ministro ver en persona al emperador sin estar l presente, manteniendo as su influencia y su poder poltico. Despus de su retiro forzado, hasta el da de su muerte, Bismarck se convirti en un duro crtico de las polticas de Guillermo II, pero sin el apoyo del rbitro supremo de todas las designaciones polticas (el emperador), haba poca oportunidad para que el viejo canciller pudiera ejercer alguna influencia. Algo que Bismarck pudo lograr fue la creacin del "Mito Bismarck". Esta visin (que algunos diran que fue confirmada por sucesos posteriores) sostena que con el despido de Bismarck, Guillermo II haba deshecho cualquier posibilidad de que Alemania tuviera un gobierno estable y efectivo. Desde este punto de vista, el "nuevo curso" de Guillermo II se caracteriz por el descontrol del gobierno alemn, eventualmente conduciendo a la nacin por una serie de crisis a los horrores de las dos guerras mundiales. Pero en realidad, Guillermo II estuvo probablemente en lo correcto al despedir a Bismarck, un hombre cuyas habilidades polticas estaban disminuyendo y que se haba vuelto peligrosamente hostil con los elementos socialistas dentro del Reich. Otro de los aspectos que jugaron en forma gravitante en la poltica exterior fue la gran influencia que ejerci sobre Nicols II de Rusia, manipulando astutamente en beneficio de los intereses alemanes, con consecuencias nefastas que desencadenaron la guerra entre Rusia y Japn en 1905, y posteriormente cuando brind apoyo al Imperio austrohngaro desencaden la Primera Guerra Mundial al obligar a movilizar a Rusia en defensa de los eslavos de Serbia.

Vida social y poltica entre 1900 y 1914


Tras el despido de Hohenlohe en 1900, Guillermo II design canciller al hombre a quien llamaba "su propio Bismarck", el prncipe Bernhard von Blow. Guillermo II esperaba encontrar en Blow un hombre que combinara la habilidad del Canciller de Hierro con el respeto a los deseos del kiser, lo que permitira al imperio ser gobernado como creyera conveniente. Guillermo II ya haba notado el enorme potencial de Blow, y muchos historiadores piensan que su designacin como canciller no fue ms que la conclusin de un largo periodo de "arreglos". Sin embargo, durante la dcada siguiente, Guillermo se Guillermo II junto al rey Haakon VII de Noruega. desilusion de su decisin, y en vista de la oposicin de Blow sobre el "Asunto del Daily Telegraph" de 1908 y otros ms, el kiser despidi a Blow y design en su lugar a Theobald von Bethmann-Hollweg en 1909. Bethmann era un burcrata de profesin, y con cuya familia haba vivido Guillermo II cuando era joven. El kiser lleg a sentir un gran respeto por Bethmann-Hollweg, pero a pesar de eso, no estuvo de acuerdo con ciertas polticas de Bethmann, tales como sus intentos de reformar las leyes electorales prusianas. La participacin de Guillermo II en la esfera domstica estuvo ms limitada a principios del siglo XX que lo que haba estado a comienzos de su reinado. Esto se debi, en parte, a la designacin de Blow y Bethmann (hombres de mucho ms carcter que los primeros cancilleres de Guillermo II), pero tambin se debi a su creciente inters por los asuntos exteriores.

Guillermo II de Alemania

Poltica exterior entre 1888 y 1914


La poltica exterior alemana durante el reinado de Guillermo II se enfrent con varios problemas significativos. Probablemente el ms aparente fue que Guillermo II, un hombre impaciente por naturaleza, subjetivo en sus reacciones y afectado fuertemente por sus impulsos y sentimientos, no estaba personalmente preparado para conducir la poltica exterior alemana por un camino racional. Esta debilidad tambin lo haca vulnerable a la manipulacin por intereses de la lite de la poltica exterior alemana, y sucesos posteriores lo demostraran. Luego del despido de Bismarck, Guillermo II y su nuevo canciller se dieron cuenta de la existencia del "Tratado de Reaseguro" con el Imperio ruso, el cual era secreto y haba sido concluido por Bismarck en 1887. La negativa de Guillermo II de renovar este acuerdo (que garantizaba la neutralidad de Rusia en caso de un ataque por Francia) fue vista por muchos historiadores como la peor ofensa cometida por Guillermo II en trminos de poltica exterior. En realidad, la decisin de permitir el vencimiento del tratado fue principalmente responsabilidad de Caprivi, aunque Guillermo II apoyaba las acciones de su canciller. Es importante no sobreestimar la influencia del Emperador en materia de poltica exterior despus del despido de Bismarck, pero es cierto que su participacin contribuy a la falta general de coherencia y consistencia de la poltica del Imperio Alemn con otras potencias. Un ejemplo tpico de esto fue su relacin de "amor-odio" con el Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda, y en particular con sus primos britnicos. Un conflicto armado con el Reino Unido nunca fue totalmente descartado por Guillermo II, quien a menudo abrigaba sentimientos antibritnicos dentro de los principales mbitos del gobierno alemn, a pesar de lo que su madre le haba inculcado en su juventud. Cuando la guerra estall en 1914, Guillermo II crey sinceramente que era vctima de una conspiracin diplomtica fraguada por su to Eduardo VII del Reino Unido, en la que el Reino Unido haba buscado activamente "rodear" a Alemania a travs de la conclusin de la Entente Cordiale con Francia en 1904 y un acuerdo similar con Rusia en 1907. Esto es un indicativo del hecho de que Guillermo II tena un sentimiento bastante irreal sobre la importancia de la "diplomacia personal" entre los monarcas europeos, y no poda comprender que la totalmente diferente posicin constitucional de sus primos britnicos haca esto bastante irrelevante. Similarmente, crea que su relacin personal con su primo poltico el zar Nicols II de Rusia era suficiente para evitar la guerra entre los dos pases. Durante una reunin privada en Bjrk en 1905, Guillermo II concluy un acuerdo con su primo. El kiser ascendi dicho acuerdo a un tratado de alianza, sin antes consultarlo con Blow. Una situacin similar confront el zar Nicols durante su regreso a San Petersburgo, y el tratado era, como resultado, invlido. Pero Guillermo II crey que Blow lo haba traicionado, y ese hecho contribuy al creciente sentimiento de insatisfaccin hacia el hombre que consideraba que sera su ms leal sirviente. En trminos muy similares a los de la "diplomacia personal" en Bjrk, sus intentos por evitar una guerra con Rusia por medio de un intercambio de telegramas con Nicols II en los ltimos das antes del estallido de la Primera Guerra Mundial no surtieron efecto debido a la realidad poltica de las potencias europeas. Sus intentos por atraer a Rusia estaban seriamente fuera de lugar a causa de la existencia de sus compromisos con el Imperio austrohngaro. En caballerosa fidelidad a la alianza con Austria, Guillermo II inform al emperador austriaco Francisco Jos en 1889 que "el da de la movilizacin austrohngara sera tambin el da de la movilizacin alemana". En caso de darse esta movilizacin austriaca, era ms probable que se diera en contra de Rusia. Por tanto, una poltica de alianza con Rusia y Austria a la vez era imposible.

Guillermo II de Alemania

En la actualidad, es ampliamente reconocido que los diversos actos espectaculares que Guillermo II llev a cabo en el mbito internacional eran a menudo parcialmente alentados por la lite alemana de poltica exterior. Hubo un nmero de excepciones clave, tales como el famoso "telegrama Kruger" en el cual el kiser Guillermo II felicitaba al presidente ber Paul Kruger de Transvaal por haber vencido al "raid de Jameson" de los britnicos, indisponiendo as la opinin pblica respecto a Alemania por parte de la poblacin britnica. Aunque su impacto total se sinti aos despus, su discurso del 27 de julio de 1900, en el que se exhort a las tropas alemanas que haban sido enviadas para calmar la Rebelin de los Bxers a emular a los antiguos hunos ("hagan que la palabra "alemn" sea recordada en China durante mil aos, de forma que ningn chino vuelva a atreverse siquiera a mirar mal a un alemn"), es otro ejemplo de su Escudo de armas del Emperador Alemn desafortunada inclinacin a sus expresiones pblicas inapropiadas (es (1871-1918). menester recordar que esta desafortunada frase fue expresada despus de la toma de la embajada alemana en China y posterior asesinato del embajador alemn -Klemens von Ketteler-). Probablemente, el error personal ms daino cometido por Guillermo II en el terreno de la poltica exterior tuvo ms impacto en Alemania que en el resto del mundo. El asunto del "Daily Telegraph" de 1908 se deriv de la publicacin de ciertas opiniones de Guillermo II en una edicin del diario britnico de ese nombre. Guillermo II vio esto como una oportunidad para promover sus ideas y puntos de vista en cuanto a la relacin diplomtica entre Alemania y el Reino Unido, pero en su lugar, debido a sus arrebatos emocionales durante la entrevista, Guillermo II termin negando no slo a los britnicos, sino tambin a los rusos, franceses y japoneses, sosteniendo que a los alemanes no les importaban los britnicos; que los franceses y los rusos haban tratado de instigar a Alemania a intervenir en la Segunda Guerra de los Ber; y que el desarrollo naval alemn estaba enfocado a frenar a los japoneses, no a los britnicos. El efecto en Alemania fue bastante contundente, con serias llamadas para su abdicacin mencionadas en la prensa. Comprensiblemente, Guillermo II mantuvo un comportamiento muy discreto despus del fiasco del "Daily Telegraph", y posteriormente concret su venganza forzando la renuncia del prncipe von Blow, que haba abandonado al emperador a la crtica pblica asumiendo pblicamente cierta responsabilidad por no haber editado la transcripcin de la entrevista antes de su publicacin. La crisis del "Daily Telegraph" hiri profundamente la ya daada autoconfianza de Guillermo II, tanto que pronto sufri de grave depresin clnica, de la que nunca se recuper realmente. A partir de ese momento perdi mucha de la influencia que con anterioridad haba ejercido en trminos de poltica exterior y domstica. En algunos casos, los errores diplomticos de Guillermo II eran parte de una poltica de ms alcance emanada de la lite de gobierno alemana. Una de tales acciones deton la Primera Crisis Marroqu en 1906, cuando Guillermo II fue persuadido (muy en contra de sus deseos) a realizar una espectacular visita a Marruecos . Su presencia fue vista como una asercin de los intereses alemanes en Marruecos, e incluso hizo ciertas afirmaciones a favor de la independencia de Marruecos en un discurso. Esto lo condujo a una cierta friccin con Francia, que tena intereses coloniales en ese pas, acentuada por el gobierno alemn con la Crisis de Agadir. Sin embargo, nada de lo que Guillermo II hizo en el mbito internacional tuvo ms influencia que su decisin de llevar a cabo una poltica de construccin naval a gran escala. Tampoco tranquilizaron mucho los nimos de la Paz armada declaraciones altisonantes y con tono expansionista, dado el contexto de la poca, hechas por Guillermo II tales como Alemania busca su lugar bajo el Sol.

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Expansin naval
Una armada poderosa era el principal proyecto de Guillermo II. Haba heredado de su madre el amor por la Royal Navy britnica (la ms poderosa del mundo) y cierta vez confes a su to Eduardo VII que su sueo era tener "una flota propia algn da", como los britnicos. Guillermo II se senta frustrado debido a que la flota alemana era escasa en comparacin con la britnica, as como por su incapacidad de ejercer una influencia alemana en Sudfrica. Luego del escndalo del "telegrama Kruger", Guillermo II comenz a emprender acciones para iniciar la construccin de una flota que pudiera rivalizar con la de sus primos britnicos. Guillermo II tuvo la fortuna de llamar a su servicio al dinmico oficial de Marina Alfred von Tirpitz, a quien design comandante general de la Oficina Naval del Reich en 1897. El nuevo almirante haba concebido lo que ms tarde sera conocido como el "plan Tirpitz", por medio del cual Alemania podra forzar a Gran Bretaa a acceder a sus demandas en el mbito internacional a travs de la amenaza de una flota poderosa concentrada en el Mar del Guillermo II. Norte. Tirpitz disfrutaba del total apoyo de Guillermo II en los presupuestos navales sucesivos de 1897 y 1900, por medio de los cuales la armada alemana se reforzaba para contender con la britnica. La expansin naval en ese periodo eventualmente caus en Alemania severas crisis financieras para 1914. Guillermo II se enfoc en la construccin de acorazados de gran tamao.

La crisis de Sarajevo y el ultimtum del Imperio Austrohngaro a Serbia


Guillermo II era ntimo amigo del archiduque Francisco Fernando y qued profundamente conmocionado por su asesinato el 28 de junio de 1914 (vase Atentado de Sarajevo). Guillermo II ofreci su apoyo a Austria-Hungra para desmantelar la organizacin secreta que haba planeado el asesinato e incluso sancion el uso de la fuerza por parte de Austria contra la presunta fuente del movimiento: El Reino de Serbia. Quera permanecer en Berln hasta que la crisis fuera resuelta, pero su corte lo persuadi a ir a su crucero anual por el Mar del Norte el 6 de julio de 1914. Probablemente se saba que su presencia sera til para aquellos elementos en el gobierno que deseaban sacar provecho de esta crisis para aumentar el prestigio de Alemania, incluso con el riesgo de una guerra general, algo a lo que Guillermo era extremadamente aprensivo. Guillermo hizo intentos errticos para permanecer informado de la crisis por medio de telegramas, y cuando el ultimtum austrohngaro se entreg a Serbia, se apresur a volver a Berln. Sin que Guillermo lo supiera, los ministros y generales austrohngaros ya haban convencido a Francisco Jos, de 84 aos, que firmara una declaracin de guerra contra Serbia.

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Primera Guerra Mundial


Cuando estall la guerra, Guillermo lI se dio cuenta de su incapacidad para dirigir personalmente las operaciones militares y, ante la presin de los hechos, no tuvo ms remedio que ceder esta funcin a los generales. La inactividad de la flota alemana durante los primeros aos de la guerra se debi al deseo del Kiser contra el parecer de Von Tirpitz. A mediados de 1918, se puso de manifiesto la imposibilidad de que Alemania ganase la guerra; un Consejo de la Corona, bajo la presidencia de Guillermo II, decidi iniciar las conversaciones de paz, pero se perdi mucho tiempo en tomar esta decisin. Entretanto, aumentaba el descontento entre el pueblo alemn.

Hindenburg, Guillermo II (centro) y Ludendorff estudiando posiciones en un mapa militar.

No es fcil demostrar que Guillermo II quisiera activamente desatar la Primera Guerra Mundial. A pesar de que tena deseos de que el Imperio Alemn fuera una potencia mundial, nunca fue intencin de Guillermo II conjurar un conflicto de gran escala para lograr tales fines. Simplemente quera que el Imperio Alemn prosperara en paz sin afectar negativamente a ningn otro pas. A pesar de saber que una guerra a escala global era inminente, hizo grandes esfuerzos para preservar la paz, como demuestra su correspondencia con Nicols II y su interpretacin optimista del ultimtum austrohngaro de que las tropas de esa potencia no iran ms lejos de Belgrado, limitando as el conflicto. Pero cuando ya era demasiado tarde, para los ansiosos oficiales militares y para la Oficina de Asuntos Exteriores de Alemania fue posible persuadir al kiser de que firmara la orden de movilizacin. La referencia britnica contempornea de la Primera Guerra Mundial de ser la Guerra del Kiser, de la misma manera que la Segunda Guerra Mundial fue llamada la Guerra de Hitler, es vista actualmente como infundada (y hasta cierto punto injusta) al sugerir que Guillermo II fuera personalmente culpable de desatar el conflicto. Se dice que al firmar la orden de movilizacin, Guillermo II exclam: "Se arrepentirn de esto, caballeros."

La sombra del kiser


El papel de rbitro en los asuntos de poltica exterior en tiempos de guerra prob ser una carga demasiado pesada para Guillermo II. A medida que la guerra progresaba, su influencia decaa e, inevitablemente, su falta de habilidad en materia militar lo condujo a una progresiva dependencia de sus generales, tanto que despus de 1916, el Imperio se haba convertido en una dictadura militar bajo el control de Paul von Hindenburg y Erich Ludendorff. Alejado de la realidad y del proceso poltico de toma de decisiones, Guillermo II vacilaba entre el derrotismo y los sueos de victoria, dependiendo de la fortuna de "sus" ejrcitos. Continu siendo una figura til, viajaba por las lneas del frente, reparta medallas y daba alentadores discursos. No obstante, Guillermo II segua teniendo la mxima autoridad en materia de designaciones polticas, y slo con su consentimiento se podan hacer cambios importantes en el Alto Mando. Guillermo II estaba a favor del despido de Helmut von Moltke en 1915 y de reemplazarlo por Erich von Falkenhayn. Similarmente, Guillermo II fue instrumento de la poltica de inactividad adoptada por la Flota de Alta Mar alemana luego de la batalla de Jutlandia en 1916. De la misma forma, en gran medida se debe a su sentido de sufrimiento que Guillermo II haya tratado de tomar un papel predominante en la crisis de 1918. Se dio cuenta de la necesidad de un armisticio y no consideraba que Alemania debiera desangrarse por una causa perdida.

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Abdicacin y huida
Guillermo II se encontraba en el cuartel general del Ejrcito Imperial en Spa (Blgica) a finales de 1918. El "motn de Wilhelmshaven", surgido en la Kaiserliche Marine (marina imperial alemana) lo conmocion profundamente. Luego del estallido de la Revolucin Alemana, Guillermo II no poda decidirse si abdicar o no. Hasta ese punto, confiaba que incluso si era obligado a abandonar el trono alemn, an tendra el control sobre el reino de Prusia, manteniendo su ttulo. La irrealidad de esto se revel cuando, con el fin de preservar alguna forma de gobierno en tiempos de anarqua, la abdicacin de Guillermo II como Emperador de Alemania y como rey de Prusia fue anunciada por el Canciller, el prncipe Max von Baden, el 9 de noviembre de 1918. De hecho, el mismo von Baden fue obligado a renunciar ms tarde ese mismo da, cuando qued claro que slo Friedrich Ebert, lder del SPD, podra ejercer un control efectivo. Guillermo II acept la abdicacin slo despus de que Ludendorff fuera reemplazado por el general Wilhelm Groener. Este ltimo le inform que el ejrcito se retirara bajo las rdenes de Hindenburg, pero que no luchara para ayudar a Guillermo II a recuperar el trono. La monarqua haba perdido a su ltimo y ms fuerte apoyo, y finalmente el mismo Hindenburg (que estaba a favor de la monarqua) fue obligado (con cierta vergenza) a aconsejar al Emperador que presentara su abdicacin. Al da siguiente, el exemperador Guillermo II cruz la frontera alemana en tren camino a su exilio en los Pases Bajos, que se haba mantenido neutral durante la guerra. Tras la firma del Tratado de Versalles en 1919, el artculo 227 del mismo estipulaba la persecucin legal contra Guillermo II "por haber cometido una ofensa suprema en contra de la moralidad internacional y la santidad de los tratados", pero la Reina Guillermina rehus extraditarlo, a pesar de las apelaciones por parte de los Aliados. El emperador se asent en Amerongen, y luego se le otorg un pequeo castillo en la municipalidad de Doorn, el cual fue su hogar por el resto de su vida.

Vida en el exilio
En 1922, Guillermo II public el primer volumen de sus memorias, un pequeo volumen que, sin embargo, revel la extraordinaria memoria de Guillermo II. En ellas afirmaba que l no era el culpable de haber desatado la Gran Guerra y defenda su conducta a lo largo de su reinado, especialmente en materias de poltica exterior. Durante los 20 aos restantes de su vida, el envejecido emperador regularmente entretena a sus huspedes y se mantena informado de los acontecimientos mundiales. Gran parte de su vida en el exilio la pas cortando madera (un pasatiempo que descubri desde que lleg a los Pases Bajos). Parece que su actitud hacia el Reino Unido y los britnicos finalmente se uni en este perodo en un tibio deseo de emular las costumbres britnicas. Se dice que lo primero que Guillermo II pidi, luego de llegar a los Pases Bajos, fue "una buena taza de t britnico". No siendo capaz de volver a llamar a su barbero de la corte, y en parte debido a su deseo de disfrazar sus caractersticas fsicas, Guillermo II se dej crecer una barba completa, permitiendo as que su famoso bigote se inclinara hacia abajo. A principios de la dcada de 1930, el exemperador aparentemente esperaba que la victoria del Partido nazi estimulara el inters en Alemania por el resurgimiento de la monarqua. Su segunda esposa, Hermine, pidi activamente al gobierno nazi beneficios para su esposo, pero el desprecio de Adolf Hitler por el hombre responsable de la peor derrota militar de Alemania hasta entonces, y sus propios deseos de poder absoluto, impidieron que el Tercer Reich aceptase cualquier idea de restablecimiento de la monarqua. Si bien haba oficiales antiguos en la Wehrmacht que no desaprobaban la idea de restablecer una Guillermo II con su hijo y su nieto. monarqua (con Guillermo II o alguno de sus descendientes), gran parte de los jerarcas nazis y de sus propias masas de simpatizantes rechazaba de plano el retorno de los Hohenzollern al poder, por lo que Hitler pronto descart semejante idea.

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A pesar de haber recibido a Hermann Gring en Doorn al menos en una ocasin, Guillermo II desconfiaba de las intenciones de Hitler, aunque admiraba enormemente el xito que ste haba logrado en los primeros meses de la Segunda Guerra Mundial, e incluso envi al Fhrer un telegrama de felicitaciones despus de la cada de Pars en 1940. Tambin haba asegurado en septiembre de 1939 a Hitler el apoyo leal de los miembros de la antigua Casa de Hohenzollern (entre ellos seis nietos del exemperador) que eran oficiales de la Wehrmacht. Sin embargo, tras la invasin nazi de los Pases Bajos en mayo de ese mismo ao, el anciano Guillermo II se retir completamente de la vida pblica. No obstante la ocupacin alemana en suelo holands, los lderes nazis tampoco realizaron entonces ningn acercamiento oficial al antiguo kiser. Tiempo despus de la ocupacin, la admiracin que senta por el dictador alemn pronto se extingui al enterarse de las persecuciones de judos ocurridas tanto en las zonas ocupadas como en el territorio alemn. Se dice que el propio Guillermo lleg a decir: "Por primera vez, estoy avergonzado de ser alemn". Guillermo II muri de embolia pulmonar en Doorn (Pases Bajos) el 4 de junio de 1941, con soldados alemanes custodiando las puertas de su residencia al enterarse del fallecimiento del ex-emperador. No obstante, se dice[citarequerida] que Hitler se disgust porque Guillermo II tuviera una guardia de honor de tropas del III Reich, y al enterarse pens seriamente en destituir y degradar al general de las fuerzas de ocupacin que orden tal homenaje. Guillermo II fue sepultado en un mausoleo en las tierras de Huis Doorn, que desde entonces se han convertido en un lugar de peregrinaje de los monrquicos alemanes. Se respetaron los deseos de Guillermo II de que sus restos nunca fueran devueltos a Alemania hasta que se restaurase la monarqua, y las autoridades nazis de ocupacin permitieron que se realizara un pequeo funeral de tipo estrictamente militar, en tanto dicho acontecimiento no implicase que el Tercer Reich apoyaba la monarqua. Aun as no se respet la peticin de Guillermo II, de que la esvstica y otros smbolos nazis no se desplegaran en sus funerales.
Guillermo II en 1933.

Guillermo II de Alemania

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Galera

Guillermo II a los 16 aos.

En el ao 1877.

Pster rumano con el Kiser.

Guillermo II de Alemania

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Entre los dems emperadores de su poca.

Junto al Sultn otomano en Constantinopla.

Precedido por: Federico III Emperador de Alemania 1888 - 1918

Sucedido por: Friedrich Ebert (Presidente de Alemania)

Sucedido por:

Rey de Prusia 1888 - 1918

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Fuentes y contribuyentes del artculo

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