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Fedro, Revista de esttica y teora de las artes. Nmero 4, mayo 2006.

ISSN 1697 - 8072

QU ES LA ESTTICA?

George Santayana Traduccin: Ignacio Rodrguez de Guzmn

Ofrecemos a nuestros lectores un artculo de George Santayana que, hasta donde nosotros sabemos, ha permanecido indito en espaol. Publicado por vez primera en 1904 en The Philosohical Review y reimpreso posteriormente en Obiter Scripta, What is Aesthetics? supone un decisivo punto de inflexin con respecto a las tempranas posiciones (que son, curiosamente, por las que es ms conocido) que el propio autor haba mantenido en su The Sense of Beauty, y anticipa no slo los presupuestos esenciales que en torno al arte y la esttica va a desarrollar en obras de tanta importancia como The Life of Reason, sino que se configura, a nuestro juicio, como verdaderamente precursor de algunos de los ms radicales discursos que a tal respecto se estn manteniendo en nuestros das. Es, por tanto, un texto (una declaracin programtica, podra decirse) que mantiene, como el lector podr comprobar, una incontestable vigencia. En dicho sentido, resulta, hasta cierto punto, lgico que haya sido precisamente Arthur C. Danto el que en su introduccin a The Sense of Beauty haya sealado, por un lado, ese carcter de ruptura que distingue al artculo, as como el tono inusualmente polmico que se deriva de que sea el autor su propio antagonista. Desde FEDRO nos gustara agradecer al Massachussetts Institute of Technology (MIT), el permiso para la traduccin y la publicacin de un artculo que consideramos de justicia que estuviera a disposicin de los lectores espaoles.

Un consumado matemtico, ciertamente libre de los prejuicios que se podra esperar que su ciencia alimentase, dijo una vez que todos los problemas estn divididos en dos clases: cuestiones solubles, que son triviales, y cuestiones importantes, que son insolubles. Este epigrama, si decidimos tomarlo seriamente por el momento, nos podra ayudar para tratar el tpico al que nos enfrentamos de forma rpida y ntida. Nuestro problema sera realmente soluble y trivial, si deseramos meramente fijar la relacin de una Esttica definida arbitrariamente respecto a otras ciencias delimitadas por nosotros. Sera todo una cuestin de forzar la realidad en un fresco uniforme verbal. Tendramos en nuestras manos, si tuviramos xito, un regimiento de ciencias ideales y no ideales, a las que podramos otorgar ttulos ms o menos anticipados por estudios humanos existentes;

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pero en su impecable formulacin y simetra nuestra clasificacin se absolvera de cualquier subordinacin al uso real, e ignorara la agrupacin histrica y la genealoga de las investigaciones existentes. As, por ejemplo, en la reciente Esttica1 de Benedetto Croce, se nos instruye en que la Esttica es pura y simplemente la ciencia de la expresin; una expresin definida en s misma como idntica a toda forma de apercepcin, intuicin, o sntesis imaginativa. Esta Esttica imaginaria incluye la teora del habla y de la percepcin activa, al tiempo que no tiene nada que ver particularmente con la belleza o con cualquier tipo de preferencia. Tal sistematizacin puede ser un entretenimiento de lo ms erudito, pero no contribuye en nada al conocimiento. El inventor del Volapk podra exhibir una familiaridad considerable con lenguajes actuales, y mucha perspicacia al comparar y criticar sus gramticas, pero no por ello la suya propia describira ninguna lengua viva. De la misma manera, el autor de una nueva e ideal demarcacin de las ciencias podra indicarnos meramente cmo el conocimiento podra haberse constituido, si se hubiera conformado profticamente a un esquema propuesto por su fantasa verbal; de la misma forma que si un hombre aficionado por naturaleza a la arquitectura grandiosa, pero viviendo por circunstancias en una casa hecha de barro y cascotes, la enyesara exteriormente, y, con la ayuda de un poco de pintura, dividiera el recubrimiento en inmensos bloques unidos con precisin magistral, y aparentemente destinados a durar una eternidad. Cuando se lograra este efecto radiante, y la mirada especulativa se hubiera recreado suficientemente en su obra maestra, la cuestin verdaderamente importante an permaneceraconcretamente, cul era realmente la estructura de la casa, y cunto tiempo podra esperarse que retuviera trazas del diseo sin sentido con el que el capricho del propietario lo decor. Quizs podramos tratar nuestro tema con ms provecho si volvemos a nuestro amigo matemtico, y tratamos de convertir su aforismo satrico en algo parecido a una sobria verdad. Algunas cuestiones, digamos, son importantes y solubles, porque su contenido puede controlar la respuesta que les demos; otras son insolubles y meramente enojosas, porque los trminos en que estn planteadas de por s traducen y dislocan la constitucin de las cosas. Hoy en da el trmino Esttica no es sino una palabra imprecisa, ltimamente aplicada en crculos acadmicos a todo lo que tiene que ver con objetos de arte o con el sentido de la belleza. El hombre que estudia la pintura veneciana
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La Esttica a la que se refiere Santayana es la Estetica come scienza dellespressione e linguistica generale, publicada por Benedetto Croce en 1902, es decir, dos aos antes de que apareciera What is Aesthetic? (Nota de FEDRO).

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esta ocupado estticamente; al igual que el que experimenta en un laboratorio con la divisin ms agradable de una tira de papel blanco. Este ltimo es indudablemente un psiclogo; el anterior no es sino un miserable amateur, o como mucho un historiador del arte. La Esttica sera tambin cualquier especulacin acerca de la relacin dialctica de lo bello con lo racional o con el bien absoluto; as un telogo, excogitando la emanacin del Espritu Santo desde el Hijo y desde el Padre, podra ser de camino un esteta, si tan slo el Espritu Santo resultara significar la plenitud de la vida realizada en belleza, cuando las emociones profundas impregnan las ideas complejas y luminosas. La verdad es que el grupo de actividades que llamamos Esttica es variopinto, creado por ciertos accidentes histricos y literarios. Cada vez que la conciencia se torna imaginativa y encuentra una uncin halagadora en su fantasmagora, o cada vez que un objeto, construido para cualquier propsito, resulta tener intrnsecos valores de percepcin notables, pronunciamos la palabra esttica; pero estas ocasiones son miscelneas, y no hay una ni un agente en la naturaleza, ni un rgano sensorial especfico, ni una funcin separable en el espritu, a los que se pueda atribuir la cualidad esttica. La experiencia esttica es tan amplia y tan fortuita, y recubre toda la vida tan ligeramente, que como la vida misma se expone a la reflexin desde perspectivas divergentes. La divisin natural ms importante en el campo de la reflexin es entre la perspectiva de los objetos percibidos y la perspectiva de los objetos slo concebidos o deseados. stas son dos direcciones opuestas y centrfugas en las que el conocimiento razonado se puede expandir; ambas divergen de la raz comn suministrada por el conocimiento prctico, la memoria, y la historia; una, procedente de la observacin, produce la ciencia natural, y la otra produce ciencia ideal, que procede de la dialctica. Pero incluso estas dos regiones, las ms posiblemente dispares en la especulacin, cubiertas respectivamente por la filosofa presocrtica y la socrtica, distan mucho de ser separables, ya que antes de que los hechos externos puedan ser estudiados deben ser fijados por la atencin y traducidos en trminos con un propsito fijo, de tal forma que se puedan formular relaciones y proposiciones acerca de ellos; al tiempo que estos trminos en el discurso, estas metas de la atencin y el propsito, tienen a su vez que ser acarreados en el flujo de la existencia, y deben interpretarse sus formas fortuitas. Ahora bien, mucho de lo que es esttico es factualpor ejemplo, los fenmenos del arte y el gusto; y todo esto es objeto de la historia natural y la filosofa natural: pero mucho tambin es ideal, como el esfuerzo y el propsito de la composicin potica, o la

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interpretacin de la msica, todo lo cual atae solamente a satisfacer la intencin y establecer valores. Que la psicologa puede ocasionalmente tratar con cuestiones estticas es incuestionable. No importa cun claramente los objetos sobresalgan en su medio propio y natural, pueden devolverse retrospectivamente a la experiencia que los descubri. Ahora bien, reducir todo a la experiencia que los revela es indudablemente la misin de la psicologaun logro sobre el cual se funda el presente idealismo, de tal forma que el contenido de la Esttica, tan variado en s mismo, puede ser engullido en el torbellino de la Psicologa, junto con todo lo dems que existe. Pero las Matemticas o la Historia o los juicios de gusto pueden caer dentro del campo psicolgico slo accidentalmente y por una tercera persona. Sin embargo, una eventual incorporacin de todo el universo bajo categoras psicolgicas todava dejara toda bsqueda humana abierta y todo campo de experiencia o fe diferenciado en su hipstasis original y persistente. La inteligencia es centrfuga. Todas las partes de la vida racional, a pesar de toda crtica y consideracin posterior, permanece en la presencia de su propio ideal, consciente de los objetos que ella misma imagina, ms que de los procesos atribuidos a ellos por otra. La experiencia esttica por tanto continuar eludiendo y desbordando a la psicologa en cientos de maneras, aunque en su propio modo la psicologa podra eventualmente estudiar y representar toda experiencia esttica. Si la psicologa puede a veces considerar hechos estticos, la filosofa moral debe a veces tambin considerar valores estticos. Tal como la dialctica matemtica, comenzando por intuiciones simples, desarrolla su significado, la dialctica moral, empezando por la voluntad animal, desarrolla sus ideales. Una parte del ideal humano, un ingrediente de su felicidad mxima, es encontrar satisfaccin para sus ojos, para su imaginacin, para su mano o su voz sufriendo por encarnar tendencias latentes en formas explcitas. El xito perfecto en esta actividad esttica, vital, es posible, sin embargo, solamente cuando el impulso artstico es bastante sano y representativo-es decir, cuando es favorable para todos los dems intereses y a su vez sostenido por todos ellos. Si esta armona falla, la actividad esttica se colapsa internamente por inanicin--ya que todos los otros impulsos se rebelan contra ella--mientras que por la misma razn sus productos externos son expresados de forma trivial, meretricia, miserable. An permanecern sintomticos, como lo son los excrementos, pero habrn cesado de ser trabajos de arte racional, porque no tendrn ms funcin vital, ni uso humano. Una mente del ms mnimo orden encontrar imposible disfrutarlos, o incluso encontrarlos bellos inicialmente. El bien

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esttico es por consiguiente un valor no separable; no es realizable por s mismo en un conjunto de objetos ni interesante de cualquier otra forma. Cualquier cosa que deba entretener la imaginacin debe primeramente haber ejercitado a los sentidos; debe inicialmente haber estimulado alguna reaccin animal, atrado la atencin, y haberse entrelazado en su proceso vital; y posteriormente este bien esttico, con valores animales y sensuales incrustados en l y produciendo su mismsima sustancia, debe ser asimilado en una vida racional; ya que la razn se sentir inmediatamente llamada para sintetizar esas actividades imaginativas con cualquier otra cosa que sea de valor. Tal como el bien sensual subyacente debe necesariamente ser fusionado con el imaginativo (siendo su producto lo que llamamos encanto esttico), as en una mente cultivada los intereses racionales ulteriores, no estando nunca fuera de perspectiva, se fusionarn en la misma apreciacin inmediata y total. Ser tan imposible apercibir completamente lo que es cruel o estpido, lo que infundado, sin sentido, y puramente esttico, como apercibir completamente lo que produce el dolor fsico. La razn nos hace desaprobar con alguna parte de nuestra naturaleza lo que es ofensivo para cualquier otra parte; e incluso la evidencia matemtica, por ejemplo, se convierte en trivial, en la medida en que como objeto matemtico sea irrelevante al bien humano. La totalidad de la sabidura debe dar tono a un juicio que debe ser verdaderamente imaginativo y que debe expresar adecuadamente una sensibilidad rpida e ilustrada. La cuestin de si la Esttica es una parte de la Psicologa o una disciplina filosfica aparte es por tanto una pregunta insoluble, ya que la Esttica no es ninguna de ellas. Los trminos del problema hacen violencia a la estructura de las cosas. Las lneas de divisin en la historia humana y el arte no aslan a ningn bloque de experiencia como el que se supone que la esttica describe. Lo que existe en el plano ideal en lugar de una ciencia esttica es el arte y la funcin de la crtica. sta es una apreciacin razonada de los trabajos humanos a cargo de una mente no completamente ignorante de su tema u ocasin, su escuela, y su proceso de manufactura. La buena crtica se apoya en una gran variedad de consideraciones, ms numerosas en proporcin a la competencia y madurez del crtico. Nada relevante a la eficacia del objeto puede ser ignorado, y un crtico inteligente debe considerar imparcialmente la belleza, propiedad, dificultad, originalidad, verdad, y significancia moral del trabajo que juzga. En otras palabras, tal como cada cosa, por su existencia e influencia, irradia efectos sobre la vida humana, adquiere diversas funciones y valores, algunas veces

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acumulativos, otras veces alternativos. Es el oficio del filsofo moral percibir estos valores y combinarlos como mejor pueda en una armona ideal, para ser el objetivo del esfuerzo humano y un estndar para la evaluacin relativa de las cosas. Bajo la autoridad de semejante estndar se someten las artes y sus productos, junto con todo lo dems contenido en el cielo y la tierra. Hacia la estructuracin racional de tal estndar deben acudir, junto con todo otro inters y deleite, el inters y el deleite que los hombres encuentran en lo bello, ya sea en observarlo o en concebirlo y producirlo. La sensibilidad esttica y el impulso artstico son dos talentos diferenciables el uno del otro y de otros talentos humanos; los placeres que los acompaan pueden por supuesto ser separados artificialmente de los placeres masivos y las energas fluidas de la vida. Pero enorgullecerse de sostener un solo inters libre de todo otro, y de estar perdido en esa sensacin especfica por la exclusin de todas sus afinidades y efectos, sera enorgullecerse de ser un estpido voluntariamente. Aislamiento, sensibilidad localista, incapacidad frente a cada estmulo sucesivo, es precisamente lo que es la estupidez. Intentar, entonces, abstraer un presunto inters esttico de todos los dems intereses, y un presunto objeto artstico de lo que cualquier objeto involucre, de un modo a otro, a todo bien humano, es hacer el campo esttico despreciable. Nunca ha habido ningn arte digno de atencin sin una base y ocasin prctica, o sin alguna funcin intelectual o religiosa. Divorciar de forma esquemtica una fase de actividad racional del resto es convertir cada parte y el todo de nuevo en irracional; tal proceder en el arte llevara, si es que llevara a alguna parte, a productos sin tema ni significado ni brillo moral. En otros campos, llevara a matemticas sin aplicacin en la naturaleza, a moralidad sin races en la vida, y a otras abstracciones fantsticas totalmente irrelevantes a las dems e intiles para juzgar el mundo. Tal aislamiento del ideal esttico tampoco podra asegurar ninguna divisin de funciones permanente, ni siquiera alcanzar un anlisis tcnico definitivo. Una vez hubiera sido abstrado el presunto campo esttico, a costa de hacerlo una regin de idiotez pura, resultara que el elemento esttico habra quedado incrustado en los otros pensamientos y acciones del hombre. Sus mquinas de vapor, sus juegos, su prosa, y su religin se manifestaran incorregiblemente, inherentemente, bellos o feos. De tal forma, lado a lado con el puro esteticismoalgo tan dudoso e inhumanotendramos que admitir la innegable belleza de lo no esttico, de todo lo que fuera apropiado, lcido, beneficioso, o profundo. Lo que es prcticamente til adquiere una presencia gentil; el ojo aprende a trazar su forma, a separar sus caractersticas con una conciencia latente de su funcin, y,

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cuando es posible, a remodelar el objeto mismo para que encaje mejor en los requisitos abstractos de la visin, para que una cosa tan excelente pueda convertirse en conjunto agradable. La satisfaccin esttica, as, llega a perfeccionar todos los dems valores; ellos permaneceran imperfectos si la belleza no sobreviniera sobre ellos, pero la belleza sera absolutamente imposible si ellos no les fueran subyacentes. La percepcin, mientras es en s misma un proceso, no es percepcin si no significa nada o no tiene funcin ulterior; y de tal forma los placeres de la percepcin no son belleza si no estn unidos a nada sustancial o racional, a nada con derecho de ciudadana en el mundo natural o en el mundo moral. Pero felizmente el mrito de lo placentero inmediato tiende a difuminarse l mismo sobre lo que por otra parte es bueno, y a convertirse, para las mentes refinadas, en un smbolo de excelencia total. Y simultneamente, el conocimiento de lo que son las cosas, de lo que significa la destreza, de lo que el hombre ha soportado y deseado, vuelve a entrar como una corriente en esa tierra de nadie del mero esteticismo, y lo que se nos dijo que llamramos bello por pura afectacin y pedantera, ahora resulta realmente bello. En la filosofa moral, entonces, hay tan poco espacio para una disciplina especial llamada esttica como lo hay entre las ciencias naturales. Igual que podemos considerar, entre los hechos naturales, los placeres incidentes a la imaginacin y el arte, cuando podemos describir su ocasin y detallar sus variedades, as en filosofa moral podemos adiestrarnos en articular los juicios vagamente llamados estticos, capturar su mensaje variable, y encontrar su congruencia o incongruencia con otros intereses. Eso ser un ejercicio de juicio moral, de razn idealizante, y su mismsima funcin de atribuir valor reflexivamente y con justicia global prohibir su limitacin en el valor aparente de sensacin vaca, o de destreza abstracta, o de auto-expresin automtica; cualquiera que sean los intereses diferenciados cubiertos por estos trminos slo sern ingredientes en la apreciacin total que nuestra crtica debe alcanzar. La funcin del crtico es precisamente sentir y confrontar todos los valores, integrndolos en una relacin, y si es posible en una armona.

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