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Demandas de Ciudadanos para Proteger la Calidad de los Cuerpos de Agua en Puerto Rico

Por: INTRODUCCIN Hace ms de cuarenta aos, Puerto Rico comenz la transformacin de su economa de una de ndole principalmente agraria a una de tipo comercial e industrial. Este desarrollo acelerado no ha dejado de tener su impacto en la calidad de los cuerpos de agua de la isla. Adems, las leyes y reglamentos que actualmente contienen requisitos para la proteccin de los cuerpos de agua se promulgaron despus de que comenz dicho desarrollo industrial y el desarrollo de programas locales para implantar dichos requisitos ha sido lento. No obstante, la ciudadana ha desarrollado un papel muy importante en la proteccin de la calidad de los cuerpos de agua. Este problema ha cobrado importancia especial durante los ltimos cinco aos ya que los abastos de agua potable en la isla han disminuido significativamente y este recurso se ha convertido en uno limitado y valioso. En Puerto Rico, cualquier ciudadano puede instar una accin civil en contra de cualquier persona o entidad que se alegue que est en violacin de ciertas normas establecidas para la proteccin de los cuerpos de agua. Adems, cualquier ciudadano puede demandar a la agencia de gobierno pertinente que est encargada de hacer cumplir dichos requisitos por no cumplir con sus deberes de fiscalizacin. Este derecho fue creado por la Ley Federal de Agua Limpia promulgada por el Congreso de los Estados Unidos y que es aplicable a Puerto Rico. Este trabajo analizar la importancia que este derecho de los ciudadanos ha tenido en los ltimos aos en cuanto a la proteccin de los cuerpos de agua y cmo se anticipa que se desarrolle el papel de los ciudadanos en el futuro. Tambin analizar los elementos para dicha causa de accin, las interpretaciones de los mismos y los cambios que se anticipan en cuanto a stos para el nuevo milenio. TRASFONDO SOBRE PUERTO RICO Descripcin fsica Puerto Rico, una isla ocenica, es la ms pequea de las Antillas Mayores. Los elementos naturales y vivientes que componen y conviven en la Isla de Puerto Rico se combinan para producir parajes de singular belleza entre los cuales cabe destacar sus hermosas playas y espesos bosques. Ubicada en la latitud 18 y longitud 65, ocupa una posicin central en el arco de la Antillas Mayores y Antillas Menores que delimita al Mar Caribe del vecino Ocano Atlntico. La forma de la isla es semejante a un rectngulo, de unos 177 km de largo en su dimensin este a oeste por unos 57 km de ancho en su dimensin norte a sur. De topografa montaosa en el interior, la Isla posee llanos costeros de extensin considerable a lo largo de sus costas norte y sur. La Cordillera Central, orientada de este a oeste, separa estos llanos costeros. Aproximadamente un 40 por ciento de su extensin est compuesto de montaas, un 35 por ciento de lomas y un 25 por ciento de llanuras. La montaa ms alta en la Isla 2 alcanza una elevacin de unos 1,338 metros. Odette Portuondo Daz y Laura T. Rozas
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La licenciada Laura T. Rozas es socia del bufete McConnell Valds y se dedica a la prctica de derecho ambiental. La licenciada Odette Portuondo-Daz dirigi el grupo de prctica de derecho ambiental del bufete McConnell Valds y actualmente se desempea como asesora en derecho ambiental para dicho bufete, el cual tiene su sede en San Juan, Puerto Rico.
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Pic, Rafael, Nueva Geografa de Puerto Rico, Editorial Universitaria, Ro Piedras, Puerto Rico (1975).

Le extensin territorial de la Isla es de unos 8,897 km cuadrados. La isla se encuentra a unos 115 km al este de la Repblica Dominicana y a aproximadamente 770 km al norte del continente 3 suramericano. Las pequeas islas de Vieques y Culebra son dependencias polticas de Puerto Rico, ambas pobladas, que se encuentran a poca distancia del extremo este de la Isla. Cerca de estas islas tambin se encuentran las Islas Vrgenes de los Estados Unidos de Amrica (los Estados Unidos), que estn ubicadas al extremo norte del archipilago de las Antillas Menores, el cual se extiende hasta el 4 extremo norte del continente suramericano. El clima de Puerto Rico es predominantemente sub-tropical, con temperaturas medias en los llanos costeros que fluctan de 20 a 30 grados centgrados. Los vientos alisios que llegan del este influyen de forma importante en la temperatura y rgimen lluvioso de Puerto Rico, moderando la primera y proveyendo la humedad necesaria para el segundo. Otros sistemas atmosfricos de importancia lo son los huracanes y tormentas que se originan en la costa oeste de frica y los frentes de fro con origen 5 en el continente norteamericano. La lluvia en la Isla est distribuida de forma desigual. Las montaas del este, en la Sierra de Luquillo, reciben la mayor precipitacin pluvial al recoger la humedad trada por los vientos alisios desde el Ocano Atlntico. En esta zona se registran totales de precipitacin de unos 4,700 mm anuales. El resto de la zona norte de la Isla recibe lluvias anuales considerables, aunque de menor cuanta. Por otro lado, la cordillera central modifica el efecto de los vientos alisios de forma tal que los llanos del sur presentan una vegetacin tpica de lugares ridos. En el extremo sur oeste de la Isla se registran precipitaciones anuales de unos 760 mm. A travs del ao ocurren diferencias estacionales en la precipitacin. Ocasionalmente se producen sequas entre enero y mayo en diversas reas y en el resto del ao el exceso de lluvia provocado por tormentas y otros fenmenos atmosfricos pueden provocar 6 inundaciones. En Puerto Rico no existen lagos naturales de agua dulce. Los abastos de agua para consumo humano de los varios ros con caudal suficiente (hay 6 en la vertiente norte de la Isla) son almacenados en unos 14 embalses artificiales construidos a dichos efectos. Estos embalses producen alrededor del 60 por ciento del agua utilizada por los 3.7 millones de habitantes de la Isla. El restante 40 7 por ciento proviene de pozos desarrollados para la explotacin de los recursos de agua subterrnea. La vegetacin de la Isla ha sido clasificada desde bosque seco (sur y sur oeste) hasta bosque pluvial montano bajo (las cimas ms elevadas de la sierra de Luquillo en el este). Existen alrededor de unas 500 especies de rboles nativos en la Isla con un grado considerable de endemismo, aunque muchas especies son compartidas con las islas vecinas y an otras con los continentes del 8 nuevo mundo.

Id. Id.

Ewell,J.J. y Whitemore, J.L., The Ecologial Life Zones of Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands Forest Service Research Paper ITF-18, Institute of Tropical Forestry, Ro Piedras, Puerto Rico (1973).
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Pic, Rafael, supra. Id.

Litte, E.L.; Wadsworth, F.H. y Marrero, J., Arboles Comunes de Puerto Rico y las Islas Vrgenes, Editorial U.P.R., Ro Piedras, Puerto Rico (1967).

Las islas ocenicas se caracterizan por tener faunas ms o menos empobrecidas. Excluyendo las formas marinas (algunas aves, tortugas, peces, etc.), los vertebrados nativos de la isla consisten de 5 gneros de anfibios, 8 gneros de reptiles y los mamferos nativos slo estn 9 representados por los murcilagos de 4 familias. No existen mamferos terrestres nativos de la Isla. Las aves tienen una representacin ms diversa, compuesta por unas 55 especies terrestres residentes de 10 las cuales 14 son endmicas. Estas, unidas a las aves migratorias, elevan el total a unas 240 especies. Situacin poltica y desarrollo econmico Desde 1954, Puerto Rico es un Estado Libre Asociado a los Estados Unidos (en adelante el ELA). A grandes rasgos, el ELA es una entidad poltica sujeta a la mayora de las leyes f ederales promulgadas por el Congreso de los Estados Unidos. Entre otras cosas, el ELA tiene el mismo sistema monetario de los Estados Unidos y su sistema de inmigracin y relaciones exteriores es controlado por ese pas. El ELA tambin tiene un cuerpo de leyes de aplicacin puramente local. Por ende, en Puerto Rico aplican dos sistemas legales, el federal y el local o estatal. El ELA lleg a Puerto Rico casi a la par con un abarcador e innovador movimiento de desarrollo econmico. A mediados de la dcada de los 40, Puerto Rico se enfrasc en la operacin conocida como "Manos a la Obra" bajo la gida de don Luis Muoz Marn. Surgi la misma como un mecanismo para combatir el sub y el desempleo masivos que nos consuman econmicamente y, como corolario, para aumentar el ingreso per cpita que haba sufrido un bajn sustancial durante los aos de la depresin. El propsito era atraer a la industria norteamericana mediante una serie de incentivos contributivos, tanto locales como federales, que unidos a los bajos costos de la mano de obra 11 puertorriquea haran atractivo invertir aqu en la isla. As comenz la industrializacin en Puerto Rico. Nuestra economa se fue desplazando de una esencialmente agrcola a una industrial. La industria que inicialmente llega a Puerto Rico es fundamentalmente intensiva en mano de obra, industrias livianas de cristal, cemento y textiles - que nos urgan. Ya para finales de los cincuenta y principios de los sesenta comienza el flujo de la industria pesada - refineras y petroqumicas - que fue la base del desarrollo industrial de los sesenta. Estas ltimas sufrieron un revs econmico en los setenta al cesar los subsidios federales, cuyo efecto fue 12 exacerbado por el embargo petrolero. Hoy da contamos con un sector industrial ms diversificado compuesto por industrias livianas y pesadas, y un marcado crecimiento en la industria de servicios. Paralelo al desarrollo industrial se ha producido un aumento sustancial de los ingresos que ha mejorado la calidad de vida acrecentando, al mismo tiempo, actividades humanas importantes y diversas como la construccin, cuyo impacto comenz a ser ostensiblemente palpable en el medio ambiente.

Rivero, Juan A., Los Anfibios y Reptiles de Puerto Rico. Editorial Universitaria, Ro Piedras, Puerto Rico (1978).
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Biaggi, Virgilio, Las Aves de Puerto Rico, Editorial Universitaria, Ro Piedras, Puerto Rico (1974).

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Curet, Eliezer, Puerto Rico: Development by Integration to the U.S (1986); Chester, Edward W., United States Oil Policy and Diplomacy (1983); Villamil, Jos Joaqun, Puerto Rico 1948-1979: The Limits of Dependent Growth, Time for Decision: The United States and Puerto Rico (1983), pp. 95-116.
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Id.

Desarrollo del movimiento ambiental Los albores del movimiento ambiental en los Estados Unidos comenzaron propiamente en la dcada de los aos sesenta, con la publicacin del libro Silent Spring de Rachel Carson sobre los 13 efectos del pesticida DDT en el medio ambiente. Inicialmente (entre 1960 y 1980) surgen en los Estados Unidos grupos ambientalistas nacionales tales como el "Sierra Club", "Friends of the Earth", "Environmental Defense Fund" y el "National Resources Defense Council". La dcada de los ochenta y lo que ha decursado de los noventa se ha caracterizado por la formacin de coaliciones de grupos nacionales, tales como "Green Lobby" y el "Group of Ten", y por la formacin de grupos locales. La experiencia de Puerto Rico es similar a la de los Estados Unidos. Inicialmente, para las mismas fechas, se crearon grupos a nivel de la Isla, tales como el Fideicomiso de Conservacin, Misin Industrial y la Sociedad de Historia Natural, siendo este ltimo el ms antiguo. Los aos ochenta, igual que los noventa, se caracterizan por la formacin de coaliciones tales como la Organizacin de Comunidades Ambientalistas del Este y por la formacin de grupos locales tales como la Liga Ecolgica de Rincn, el Despertar Cidreo, Mayagezanos por la Salud y el Ambiente 14 y el Comit Pro Salud Ambiental del Sector Jobos. No obstante, en el 1970 es cuando ocurre propiamente la transformacin de nuestro sistema de valores el cual, de uno que reconoca el desarrollo econmico como la meta social preeminente, se convierte en uno que enfatiza la bsqueda del desarrollo econmico por medios consistentes con la necesidad de mantener la calidad del medio ambiente y de proteger al pblico de riesgos innecesarios. El 22 de abril de 1970, la celebracin del primer da honrando al Planeta Tierra ("Earth Day"), marc la entrada a escena del medio ambiente, en calidad de problema social con el que haba que lidiar sin dilacin e introdujo al movimiento ambientalista como su portavoz principal. La compenetracin y el arraigo logrado en nuestra sociedad por el movimiento ambientalista, durante el lapso de unos 28 aos, partiendo de grupos generales y llegando a la creacin de grupos particulares localizados a nivel de sectores pueblerinos, es demostrativo incuestionable de que la era ambiental ha llegado y de que su problemtica difcil, pero insoslayable, ha generado una honda preocupacin pblica. Una encuesta efectuada por Browning - Ferries Industries Waste Systems en 1991 refleja que para el 75% de los puertorriqueos entrevistados, mejorar la proteccin ambiental es una prioridad social tan urgente como combatir el crimen, crear ms empleos y mejorar la educacin 15 pblica; ms importante, incluso, que proveer vivienda adecuada a la poblacin. Leyes que regulan la contaminacin de cuerpos de agua en Puerto Rico Ya desde 1950 el legislador puertorriqueo pone en relieve la necesidad de proteger nuestras aguas, al aprobar la Ley Sobre Control de Contaminacin de Agua el 1ro de mayo de dicho 16 ao. Poco despus, el pueblo puertorriqueo, reconociendo la importancia de lograr una integracin armnica del ser humano con su medio ambiente, salvaguardando sus necesidades sociales, econmicas y espirituales, determina elevar dichos valores intrnsecos de la propia naturaleza humana a rango constitucional, a cuyo efecto decreta en 1952, por va de su Asamblea Constituyente lo siguiente:
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Carson, Rachel, Silent Spring, Houghton Mifflin Co., New York (1962).

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Fundacin Puertorriquea de Conservacin, Directorio de Organizaciones Ambientales de Puerto Rico (1991).


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Browning Furis Industries, Informe Especial: Actitudes del Puertorriqueo Sobre el Ambiente (1991). Ley nmero 142 del 1 de mayo de 1950.

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"Ser poltica pblica del Estado Libre Asociado de Puerto Rico la ms eficaz conservacin de sus recursos naturales, as como el mayor desarrollo y 17 aprovechamiento de los mismos para el beneficio general de la comunidad." Dieciocho aos despus, el pueblo puertorriqueo, con plena consciencia del impacto que tienen las actividades humanas sobre el medio ambiente, se reafirma y declara que: "...es poltica continua del Gobierno del Estado Libre Asociado... alentar y promover el bienestar general, para crear y mantener las condiciones bajo las cuales el hombre y la naturaleza puedan existir [sic] en armona productiva y cumplir con las necesidades sociales y econmicas y cualesquiera otras que 18 puedan surgir con las presentes y futuras generaciones de puertorriqueos." As qued recogido con carcter vital, la importancia del factor ecolgico en la Declaracin de Principios de la Ley Sobre Poltica Pblica Ambiental del ELA (en adelante la L ey 9") por virtud de la cual se cre la Junta de Calidad Ambiental (la "Junta") quedando constituida la misma en 19 custodio del medio ambiente para beneficio de las futuras generaciones de puertorriqueos. Con el propsito de implantar dicha poltica pblica, entre las responsabilidades primordiales del ELA se encuentran las siguientes: "... (3) lograr el ms amplio disfrute de los usos beneficiosos del medio ambiente sin degradacin, riesgo a la salud de [sic] o seguridad u otras consecuencias indeseables; (5) lograr un balance entre la poblacin y el uso de los recursos que permita altos niveles de vida y una amplia participacin de las amenidades de la vida; (6) mejorar la calidad de los recursos renovables y velar por el uso juicioso de 20 aquellos recursos que sufran agotamiento." La Junta tiene a su cargo los tres componentes del medio ambiente que son esenciales para sostener la vida: el agua, el aire y la tierra. Los programas encaminados a proteger dichos tres componentes fueron implantados siguiendo, esencialmente, las pautas establecidas por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (la "EPA", por sus siglas en ingls) que responda a los mandatos del Congreso de los Estados Unidos, el cual, a su vez, responda a los reclamos del pueblo norteamericano. El enfoque principal de la legislacin ambiental federal, desde sus inicios, ha sido el de reaccionar a los efectos de las emanaciones al medio ambiente de sustancias potencialmente 21 contaminantes, respondiendo a problemas y situaciones especficas y aisladas. Los problemas ambientales han sido enfocados tradicionalmente en forma lineal y fragmentada, a base de relaciones

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Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, Art. VI, 19. 12 L.P.R.A. 1123(a). Id., 1122 y 1123(b)(1). Id., 1123(b)(3), (5) y (6). Habicht, Strategies for Meeting Our Goals, EPA Journal 8, 8-9 (1990).

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especficas de causa y efecto y de distinciones elaboradas caso-a-caso; pasos.

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pero se dieron los primeros

Como resultado de aquellos pasos iniciales fueron surgiendo una serie de leyes independientes, desarticuladas entre s y ajenas a su efecto comn en el medio ambiente. La proteccin del agua, por ejemplo, est regulada bajo varios estatutos federales principales los cuales han sido aprobados y enmendados sucesivamente desde el ao 1970, respondiendo en gran medida, a situaciones ambientales especficas. Todas estas leyes federales aplican en Puerto Rico. El ELA tambin cuenta con varias piezas legislativas principales para la proteccin del agua las cuales han sido aprobadas y enmendadas tambin, sucesivamente, desde el ao 1970. Por lo tanto, Puerto Rico est sujeto a dos sistemas de derecho en este campo, el federal y el local o estatal. En Puerto Rico, dos leyes principales, una federal y otra local, especficamente regulan 23 las descargas de contaminantes a los cuerpos de agua. Estas son: la Ley Federal de Control de Contaminacin de Agua, mejor conocida como la Ley de Agua Limpia (en adelante la Ley de Agua 24 25 Limpia) y la Ley 9. El objetivo principal de la Ley de Agua Limpia Federal es restaurar y mantener los 26 recursos de agua de los Estados Unidos y eliminar las descargas de contaminantes al agua. Esta ley rige la contaminacin de cuerpos de agua navegables, un trmino que se refiere a los cuerpos de agua y 27 aguas territoriales de los Estados Unidos, incluyendo los de Puerto Rico. La Ley de Agua Limpia es un estatuto abarcador que gobierna cuerpos de agua y humedales que no son navegables ni estn 28 directamente conectados a cuerpos de agua navegables. En la prctica, la EPA considera que este 29 trmino incluye cualquier cuerpo de agua que sea navegable o afecte algn cuerpo de agua navegable. Segn esta interpretacin, formaciones tales como humedales, riachuelos o manantiales, por ejemplo, que estn conectados hidrulicamente a un cuerpo de agua navegable, se considerarn cuerpos de agua de los Estados Unidos para propsitos de la Ley de Agua Limpia. La Ley de Agua Limpia establece varios mecanismos para regular las descargas de contaminantes al agua. Uno de ellos es el programa de permisos de descargas de contaminantes llamado National Pollutant Discharge Elimination System, en espaol, Sistema Nacional de Eliminacin 30 de Descargas de Contaminantes (en adelante el Programa NPDES por sus siglas en ingls). Este programa autoriza a la EPA a expedir permisos a terceros para descargar contaminantes a cuerpos de agua sujeto a ciertas limitaciones. Estos permisos por lo general establecen lmites que rigen la
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Wheeler and Lean, Rediscovering Ecology, EPA Journal 34, 34 (1990).

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Cabe sealar que existen otras leyes que regulan la limpieza de dichos cuerpos de agua luego de contaminados y la extraccin de agua de cuerpos de agua superficiales y subterrneas. Las que se discuten en este trabajo son las que regulan las fuentes de descargas para evitar o controlar la contaminacin de los cuerpos de agua receptores.
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33 U.S.C. 1251 et seq. 12 L.P.R.A. 1121 et seq. Vase, 33 U.S.C. 1251(a). 33 U.S.C. 1311, 1322(a)(4) y 1362(7) y (12). United States v. Riverside Bayview Homes, Inc., 474 U.S. 121, 133-134 (1985). Vase, 40 C.F.R. 122.2. 33 U.S.C. 1342(a).

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concentracin o volumen de ciertos contaminantes en el efluente a ser descargado y detallan como se deben llevar a cabo y vigilar o rastrear estas descargas, entre otras cosas. La Ley de Agua Limpia establece un mecanismo para que el estado (incluyendo Puerto Rico) establezca su propio programa local de permisos NPDES con requisitos iguales o ms estrictos a 31 los del programa federal. En dicho caso, la EPA puede decidir delegar la fiscalizacin del programa 32 federal al estado. En aquellos casos donde existe un programa local al cual la EPA no le haya delegado la fiscalizacin del programa federal, rigen dos programas separada pero paralelamente. La Ley de Agua Limpia tambin establece un programa para regular las descargas indirectas a cuerpos de agua. Este programa es conocido como el programa de pretratamiento y establece requisitos aplicables a descargas a plantas de tratamiento pblicas (en ingls publicly owned treatment works) con el propsito de evitar que estas descargas causen una violacin de las descargas 33 de dicha planta al cuerpo de agua receptor. El estado tambin debe establecer un programa de pretratamiento local, con requisitos y lmites iguales o ms estrictos que los federales, para asegurarse de que las descargas a las plantas de tratamiento pblicas cumplan con los requisitos de sus respectivos 34 permisos NPDES. En Puerto Rico, es la Ley 9 la que faculta la creacin de un programa local para la contaminacin de cuerpos de agua. Como dijramos anteriormente, la Ley 9 crea la Junta como una 35 agencia con diversos deberes relacionados a la poltica pblica de proteger el ambiente. Entre otros deberes, facultades y funciones, la Junta est facultada para adoptar reglamentos, emitir permiso s y dictar rdenes restringiendo el contenido de cualquier desperdicio(s) o sustancia(s) contaminadora(s) 36 descargada(s) o que se trate(n) de descargar en las aguas de Puerto Rico... A esos efectos, la Ley 9 faculta a la Junta a establecer un programa local de permisos de descargas de contaminantes a cuerpos de agua, tomando como modelo el programa federal de permisos NPDES, con el fin de que la EPA le 37 delegue la fiscalizacin del programa federal a la Junta. Sin embargo, a la fecha de este trabajo, la Junta no ha establecido este programa de permisos. No obstante, en virtud de la Ley 9, la Junta promulg el Reglamento de Estndares de Calidad de Agua (en adelante el Reglamento). El Reglamento no establece un programa de permisos para descargas de contaminantes. S establece estndares de calidad de agua aplicables a distintos tipos de cuerpos de agua en Puerto Rico. Estos estndares pueden variar dependiendo del tipo de cuerpo de agua. El Reglamento tambin autoriza a la Junta a emitir certificados de calidad de agua (en adelante el Certificado). Esencialmente, el Certificado es un documento que la Junta emite a una persona que est solicitando un permiso federal (en este caso un permiso NPDES) que afecte la calidad de algn cuerpo de agua de Puerto Rico. El Certificado establece los lmites de contaminantes que debe cumplir la descarga de un solicitante en especfico para cumplir con los estndares de calidad de agua aplicables a dicho cuerpo de agua.

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33 U.S.C. 1342(b). Id. 33 U.S.C. 1317. 40 C.F.R. 403.8. 12 L.P.R.A. 1129, 1131. 12 L.P.R.A. 1131(13). Id.

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Contrario a los permisos NPDES, el Certificado no acta como un permiso para descargar contaminantes por si slo. El mismo se convierte en un instrumento ejecutable una vez se incorpora en el permiso federal pertinente. Por ejemplo, para poder obtener un permiso NPDES de la EPA, un solicitante debe solicitar tambin un Certificado de la Junta. Si se siguen los procedimientos aplicables, el Certificado que emite la Junta se enva a la EPA. La EPA evala el Certificado y, si el mismo es aceptable, incorpora en el permiso NPDES los lmites que se establecen en el Certificado. El Certificado por lo general contiene la mayora de los requisitos que aparecen en el permiso NPDES, por lo que constituye en efecto el corazn del permiso NPDES. No obstante, es la EPA y no la Junta la agencia con facultad para ejecutar cumplimiento con el permiso NPDES. En cuanto al programa de pretratamiento, la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (en adelante la Autoridad), una corporacin pblica del ELA, es la entidad que opera las plantas de tratamiento pblicas en Puerto Rico. Por esta razn, es la encargada de establecer el programa de pretratamiento local para asegurarse de que dichas plantas de tratamiento estn en cumplimiento con sus permisos NPDES. A estos efectos, la Autoridad promulg el Reglamento sobre los Servicios de Agua y de Alcantarillado de la Autoridad (en adelante el Reglamento de la Autoridad). El Reglamento de la Autoridad, entre otras cosas, establece requisitos aplicables a usuarios del sistema de alcantarillados de la Autoridad, incluyendo un programa de permisos de pretratamiento para usuarios industriales de dicho sistema. MECANISMOS DE FISCALIZACION BAJO LA LEY DE AGUA LIMPIA La Ley de Agua Limpia establece un esquema para la fiscalizacin del cumplimiento de la ley por las agencias responsables pertinentes. La EPA es la agencia responsable por implantar y fiscalizar la mayor parte de los programas o requisitos que establece la Ley de Agua Limpia, incluyendo el 38 programa de permisos NPDES y los requisitos de pretratamiento federales. La EPA tiene esencialmente tres maneras de fiscalizar el cumplimiento de la ley. Puede 39 emitir una orden de cumplimiento. Estas rdenes exigen al alegado violador a entrar en cumplimiento y, muchas veces, incluyen un plan de cumplimiento, con limites de cumplimiento interinos o temporeros, mediante el cual el alegado violador puede paulatinamente entrar en cumplimiento con los requisitos finales aplicables. Este tipo de orden no impone penalidades, pero puede establecer un mecanismo para la imposicin de penalidades estipuladas si el alegado violador no cumple con los requisitos del plan de cumplimiento establecido. La EPA tambin puede iniciar una accin administrativa en contra del alegado violador 40 para cobrar penalidades administrativas por las violaciones imputadas. La EPA puede cobrar penalidades administrativas de dos tipos, dependiendo de la seriedad de la violacin, denominadas penalidades Clase I y Clase II. Las penalidades Clase I no pueden exceder $10,000 por violacin y la 41 multa total impuesta no puede exceder de $25,000. En cuanto a violaciones ocurridas en o despus del 42 30 de enero de 1997, estas multas aumentaron a $11,000 y $27, 500, respectivamente. Por otro lado, las penalidades Clase II, no pueden exceder de $10,000 por da de violacin y la multa total impuesta no

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33 U.S.C. 1319. Cabe sealar que la Autoridad tambin fiscaliza cumplimiento con su programa local de pretratamiento. No obstante, la EPA tiene facultad de iniciar acciones por violaciones de los requisitos de pretratamiento federal.
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33 U.S.C. 1319(a). 33 U.S.C. 1319(g). 33 U.S.C. 1319(g)(2)(A). 61 Fed. Reg. 69360 (31 de diciembre de 1996).

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puede exceder de $125,000. Estas multas tambin aumentaron para violaciones ocurridas en o 44 despus del 30 de enero de 1996 a $11,000 y $137,500, respectivamente. Finalmente, la EPA puede iniciar una accin judicial en contra del alegado violador para 45 cobrar multas por las violaciones imputadas. La EPA puede cobrar penalidades que no excedan de 46 $25,000 por violacin por da. Esta multa aument para violaciones ocurridas en o despus del 30 de 47 enero de 1997 a $27,500. La EPA tambin puede solicitar al tribunal que emita una orden de interdicto 48 temporero o permanente en contra del alegado violador. LA DEMANDA DE CIUDADANOS BAJO LA LEY DE AGUA LIMPIA Adems de los mencionados mecanismos de fiscalizacin por la agencia responsable, la Ley de Agua Limpia establece un mecanismo de fiscalizacin que permite la participacin ciudadana. En especfico, esta ley dispone que cualquier ciudadano puede iniciar una accin civil en su nombre en contra de cualquier persona que se alegue est en violacin de una limitacin o estndar de efluente establecido bajo ciertas disposiciones de esa ley (que puede incluir limitaciones o estndares aplicables a descargas directas o indirectas) o una orden expedida por el Administrador de la EPA o el estado 49 correspondiente relacionado con dicha limitacin o estndar. El ciudadano debe iniciar esta accin en 50 el Tribunal de Distrito federal con jurisdiccin. En Puerto Rico, dicha accin slo se puede entablar en el Tribunal de Distrito Federal de Puerto Rico. Los remedios que puede conceder un tribunal en un caso de demanda de ciudadanos son esencialmente dos: la imposicin de penalidades y la expedicin de una orden de interdicto mediante la cual se le ordene al demandado a tomar ciertas acciones para atender las violaciones, que podra 51 incluir el cese de la descarga de contaminantes. La Ley de Agua Limpia autoriza a los tribunales a 52 imponer penalidades mximas de $25,000 por violacin por da. Para violaciones que ocurrieron en o despus del 31 de enero de 1997, la penalidad aplicable es un mximo de $27,500 por violacin por 53 da. Esta multa mxima aplica separadamente por cada requisito que se viola en un da y no es un 54 lmite mximo de lo que se puede imponer como multa en un da. Por lo tanto, si una entidad excede ms de un lmite o estndar de su permiso de descarga en un da, el tribunal puede imponer esta multa mxima por separado para cada uno de los lmites o estndares violados en ese da.
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33 U.S.C. 1319(g)(2)(B). 61 Fed. Reg. 69360 (31 de diciembre de 1998). 33 U.S.C. 1319(b). 33 U.S.C. 1319(d). 61 Fed. Reg. 69360 (31 de diciembre de 1998). 33 U.S.C. 1319(b). 33 U.S.C. 1365(a). Id. 33 U.S.C. 1319(d); 1365(a). 33 U.S.C. 1319(d). 31 U.S.C. 3701. Atlantic States Legal Foundation v. Tyson Foods, 897 F.2d 1128, 1139 (11th Cir. 1990).

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Adems, la Ley de Agua Limpia dispone que el tribunal puede ordenar a una de las partes a pagarle todo o parte de sus gastos de litigio (incluyendo honorarios de abogados y de testigos 55 peritos) a la parte que prevaleci total o sustancialmente. Esta disposicin es de utilidad para los grupos de ciudadanos que tal vez de otra manera no tendran fondos para sufragar los costos del litigio. El historial legislativo relacionado con las disposiciones de la Ley de Agua Limpia que crean la accin de demandas de ciudadanos sugiere que estas disposiciones se promulgaron con el propsito principal de proveer a los ciudadanos mayor participacin en el proceso de fiscalizacin de la 56 ley. Ciertas disposiciones de esta seccin, tales como la disposiciones que permiten a los ciudadanos recobrar honorarios de abogado y que amplan el derecho de intervencin de los ciudadanos en casos de 57 fiscalizacin por la agencia, favorecen y estimulan la iniciativa judicial del ciudadano. Es importante analizar porqu el Congreso consider que era importante proveer mayor participacin ciudadana. Algunos comentaristas han expresado como posibilidad la tendencia general 58 del Congreso de crear ms mecanismos para la fiscalizacin de las leyes, en lugar de menos. Algunos lo ven como una manera de crear algo similar a un procurador general privado que vela por el fiel 59 cumplimiento de la ley. El Congreso tambin ve esta accin como un mecanismo para que se pueda ejecutar el 60 cumplimiento de la ley cuando las agencias gubernamentales pertinentes han fallado en tomar accin. Esta ltima perspectiva, pone al ciudadano en el rol de agente cataltico que comienza o incita la accin 61 por parte de la agencia gubernamental. En cuanto a esto, el Congreso reconoci que los ciudadanos pueden ser un instrumento til para detectar violaciones de la ley y traerla a la atencin de las agencias 62 responsables. De hecho, el historial legislativo seala que el propsito del requisito de notificacin de los ciudadanos al demandado antes de entablar la demanda es promover y permitir que la agencia 63 pertinente tome accin contra el demandado. No obstante lo anterior, algunos tribunales han enfatizado que la demanda de ciudadanos debe utilizarse para complementar y no sustituir las acciones de cumplimiento de las 64 agencias de gobierno.

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33 U.S.C. 1365(d). Senate Report No. 1196, 91st Cong., 2d Sess., 36 (1970). William H. Rodgers, Environmental Law: Air and Water, West Publishing Co., Vol. 2, p. 63 (1986). Id. Sierra Club v. Peterson, 705 F.2d 1475, 1479 (9th Cir. 1983).

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59

60

Report of Senate Committee on Public Works, S. Rep. No. 92-414, 92d cong., 1st. Sess., 79 (1971); Report of House Committee on Public Works, H.R. Rep. No. 92-911, 92d Cong., 2d Sess., 131 (1972).
61

William H. Rodgers, Environmental Law: Air and Water, P. 63 (1986). Natural Resource Defense Council v. Russell, 510 F.2d 692, 700 (U.S. App. D.C. 1974). P.L. 92-500, p. 3745.

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64

North & South Rivers Watershed Association, Inc. V. Scituate, 949 F. 2d 552, 555 (1st Cir. 1992), citando a Gwaltney v. Chesapeake Bay Foundation, 484 U.S. 49, 60 (1987).

ELEMENTOS BSICOS DE UNA DEMANDA DE CIUDADANOS El derecho a entablar una demanda de ciudadanos bajo la Ley de Agua Limpia esta sujeto a varios requisitos o restricciones, algunos de las cuales expresamente surgen de la misma ley y otros de los cuales surgen de la interpretaciones que han hecho los tribunales federales. A continuacin se discuten estas restricciones que son elementos bsicos para establecer una causa de accin bajo esta disposicin. Legitimacin de los demandantes Un elemento muy importante para poder incoar una demanda de ciudadanos es que los demandantes deben tener legitimacin para presentar dicha demanda. En cuanto a esto, la Ley de Agua Limpia dispone que la palabra ciudadano segn utilizada en esa seccin se refiere a cualquier persona o personas que tengan un inters que est siendo afectado adversamente o podra ser afectado 65 adversamente. Una organizacin ambiental no tiene legitimacin meramente porque su propsito sea 66 la proteccin del ambiente. Los demandantes tienen que demostrar que sufrieron un dao concreto 67 como resultado de la conducta del demandado y no slo alegar legitimacin por un inters particular. Los demandantes que reclaman que la causa de su legitimacin es una amenaza de 68 sufrir algn dao causado por el demandado deben demostrar que la misma es claramente inminente. Este requisito de inminencia asegura que los tribunales no intervengan en acciones que estn basadas 69 en daos hipotticos o especulativos. Notificacin previa La Ley de Agua Limpia dispone que antes de instar una demanda de ciudadanos, el demandante debe notificar a la persona o entidad a quien se va a demandar, al Administrador de la EPA y al estado (en este caso, Puerto Rico) en el cual la alegada violacin ocurre, por lo menos sesenta das 70 antes de comenzar dicha accin. Dispone adems que dicha notificacin deber hacerse de la manera que disponga el Administrador de la EPA mediante reglamentacin. A estos efectos, el Administrador de la EPA promulg reglamentos, los cuales detallan el tipo de informacin que debe contener la notificacin 71 y a quines debe enviarse. Uno de los propsitos principales de este requisito de notificacin es proveerle al alegado violador la oportunidad para comenzar a cumplir con la Ley y hacer innecesaria la 72 demanda. Otro propsito, segn mencionamos anteriormente, es darle a la agencia de gobierno
65

33 U.S.C. 1365(g).

66

Friends of the Earth v. Chevron Chemical Co., 919 F. Supp. 1042, 1044 (E.D. Tex. 1996) citando a Simon v. Eastern Kentuck Welfare Rights Org., 426 U.S. 26,40 (1976).
67

Valley Forge Christian College v. Americas United for Separation of Church and State, 454 U.S. 464, 472 (1982); Simon v. Eastern Kentucky Welfare Rights Organization, Supra.
68

PIRG of New Jersey v. Magnesium Elektron, 123 F.3d 111, 122 (3rd Cir. 1997) Lujan v. Defenders of Wild Life, 504 U.S. 555, 564 (1992).
69

Id. citando a Lujan v. Defenders of Wild Life, 504 U.S. 555, 564 (1992) 33 U.S.C. 1365(b)(1). 40 C.F.R. Parte 135, Subparte A.

70

71

72

Gwaltney v, Chesapeake Bay Foundation, 484 U.S. 49, 60 (1987); Hallstrom v. Tillamook County. 493 U.S. 20, 29 (1989).

pertinente la oportunidad de tomar accin de cumplimiento en contra del alegado violador para tornar 73 innecesaria la demanda de ciudadanos. La mayora de los tribunales han concluido que este requisito de notificacin es 74 jurisdiccional y el incumplimiento del mismo es base suficiente para desestimar la demanda. Adems, algunos tribunales han determinado que los requisitos de notificacin establecidos por el Administrador 75 de la EPA deben aplicarse estrictamente. Acciones diligentes de agencias pertinentes El derecho a entablar una demanda de ciudadanos podra estar limitado si hay ciertas agencias tomando accin en relacin con las alegadas violaciones en el momento en que se entabla la demanda. En particular, la Ley dispone que no se podr entablar una demanda de ciudadanos si el Administrador de la EPA o el estado pertinente (en este caso, Puerto Rico) han comenzado una accin civil o criminal en un tribunal de los Estados Unidos o del estado para requerir el cumplimiento con la 76 limitacin, el estndar o la orden, y la agencia est tomando esta accin de manera diligente. Adems, la Ley dispone que no se podrn entablar demandas de ciudadanos en cualquiera de los siguientes casos: (i) el Administrador de la EPA o el Secretario del Ejrcito (quien tiene el poder de llevar algunos tipos de acciones de cumplimiento) haya comenzado una accin administrativa para requerir cumplimiento bajo las disposiciones de la Ley de Agua Limpia y est tomando dicha accin de manera diligente; (ii) el estado (en este caso, Puerto Rico) haya iniciado una accin para requerir cumplimiento conforme a una ley estatal que sea comparable a la federal, y est tomando dicha accin de manera diligente; o (iii) el Administrador de la EPA, el Secretario del Ejrcito o el estado (en este caso, Puerto Rico) haya emitido una orden final que no pueda ser revisada judicialmente en cuanto a las alegadas violaciones y el demandado haya pagado una penalidad segn dispone la Ley de Agua Limpia o 77 la ley estatal comparable. En esencia, si la EPA o la agencia estatal pertinente (en este caso, la Junta) ha iniciado una accin de cumplimiento en relacin con las violaciones a ser alegadas en la demanda de ciudadanos y al momento de entablar dicha demanda esta entidad estn tomando esta accin de manera diligente, la demanda de ciudadanos no podr entablarse. No obstante, para que esta limitacin aplique en cuanto a acciones estatales, dicha accin deber ser conforme a una ley estatal comparable a la Ley 78 de Agua Limpia. Como mencionamos, para que la accin de una agencia tenga el efecto restrictivo que se menciona arriba, esta accin debe ser diligente. Los tribunales de los Estados Unidos tienen opiniones
73

Hallstrom v. Tillamook County, Supra.

74

Washington Trout v. MCCA Foods, Inc., 45 F.3d 1351, 1353 (9th Cir. 1995); National Environmental Foundation v. ABC Rail Corp, 926 F.2d 1096, 1097-1098 (11th Cir. 1991); Commonwealth of Massachussetts v. United States Veterans Administration, 541 F.2d 119, 121 (1st Cir. 1976); Bettis v. Town of Ontario, N.Y., 800 F. Supp. 1113, 1118 (W.D.N.Y. 1992).
75

Washington Trout, supra, 1352, citando a Hallstrom v. Tillamook County, supra; Bettis v, Town of Ontario, N.Y., supra.
76

33 U.S.C. 1365(b)(1)(B). 33 U.S.C. 1319(g)(6)(A).

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78

Cabe sealar que la accin de la EPA o de la agencia estatal mencionada arriba no limitar el derecho a entablar una demanda de ciudadanos si al momento que comenz dicha accin gubernamental han transcurrido sesenta das desde que los ciudadanos notificaron al demandado de su intencin de demandar y los demandantes entablan la demanda no ms tarde de 120 das desde la fecha de dicha notificacin. 33 U.S.C. 1319(g)(6)(B).

diversas en cuanto a qu constituye una accin diligente bajo las mencionadas disposiciones de la Ley de Agua Limpia. Algunos interpretan este trmino de manera estricta y establecen que la accin debe 79 imponer penalidades al alegado violador. La cantidad de penalidades debe igualar por lo menos la cantidad de dinero que se ahorr el alegado violador al no cumplir con los requisitos que viol, o sea, debe recuperarse el beneficio econmico que obtuvo el demandado por no cumplir con los requisitos que 80 viol. Algunos tribunales tambin han indicado que no considerarn que una accin es diligente si la agencia ha permitido que el alegado violador contine por un tiempo muy prolongado violando los 81 requisitos en cuestin. En otras palabras, le han concedido demasiado tiempo al alegado violador para que corrija las violaciones imputadas. Por otro lado, no toda ocasin en que la agencia provea una 82 prrroga para cumplir ser considerada falta de diligencia. El Primer Circuito del Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos ha aplicado una definicin menos restrictiva de la palabra diligencia, segn utilizada en las mencionadas disposiciones de la Ley de Agua Limpia. La interpretacin de este circuito es la que rige en cuanto a casos iniciados en el Tribunal de Distrito Federal de Puerto Rico. En especfico, este circuito ha sostenido que no es indispensable que la accin de la agencia incluya la imposicin de penalidades para que la misma sea considerada diligente. Es suficiente que la agencia haya requerido al alegado violador a que tome las medidas necesarias para entrar en cumplimiento y se reserve el derecho a imponer penalidades civiles o 83 criminales en el futuro. Por otro lado, como mencionamos anteriormente, para que una accin de una agencia estatal pueda impedir una demanda de ciudadanos, sta debe emanar de una ley estatal comparable a la Ley de Agua Limpia. Segn algunos tribunales, para que una ley estatal sea comparable, la misma debe contener disposiciones de notificacin y participacin pblica, imposicin de penalidades y revisin 84 judicial, entre otras, que sean comparables a la Ley de Agua Limpia. En el caso de Puerto Rico, no existe una ley o reglamento comparable a la Ley de Agua Limpia. Segn discutido arriba, el nico reglamento que rige descargas de contaminantes a cuerpos de agua es el Reglamento, promulgado en virtud de la Ley 9. La Ley 9 y el Reglamento, no obstante, no son comparables a la Ley de Agua Limpia porque no establecen un programa de permisos para regular descargas de contaminantes. Lo que hace el Reglamento es establecer normas de calidad de agua que se utilizan en relacin con la expedicin del permiso NPDES federal. Puerto Rico no ha establecido un programa de permisos y fiscalizacin similar al programa NPDES federal. Por lo tanto, la agencia estatal, la Junta, no puede instar una accin de cumplimiento por violaciones a un permiso NPDES que sea tan abarcadora como una accin federal con el mismo propsito. La accin de la Junta se limitara a requerir cumplimiento con los estndares de calidad de agua, lo cual es slo uno de muchos aspectos que abarca el programa de permisos federal.

79

Washington PIRG v. Pendleton Woolen Mills, 11 F.3d 883 (9th Cir. 1993). Friends of the Earth, Inc. v. Laidlaw Environmental Services, 890 F. Supp. 470, 491 (D.S.C. 1995).

80

81

New York Coastal Fishermens Association v. Department of Sanitation, 772 F. Supp. 162 (S.D.N.Y. 1991). En este caso, la agencia en efecto le concedi casi doce (12) aos al demandado para que corrigiera las violaciones imputadas.
82

Vase, Arkansas Wildlife Federation v. ICI Americas, Inc., 842 F. Supp. 1140 (E.D. Ark. 1993).

83

Vase, North & South Rivers Watershed Association, Inc. v. Scituate, 949 F. 2d 552, 556-557 (1st Cir. 1992).
84

North and South Rivers Watershed Association, Inc. v. Town of Scituate, 755 F. Supp. 484, 485-486, citando a Atlantic States Legal Foundation, Inc. v. Universal Tool & Stamping co., Inc., 735 F. Supp. 1404, 1415 (N.D. Ind. 1990).

Continuidad de violaciones Otro requisito jurisdiccional de una demanda de ciudadanos es que la misma debe abarcar violaciones que estn ocurriendo para la fecha en que se entabla la demanda, lo que en ingls denominan ongoing violations, o sea, violaciones continuas. El Tribunal Sup remo de los Estados Unidos ha sealado que los tribunales federales no tienen jurisdiccin sobre demandas de ciudadanos basadas en violaciones que ocurrieron completamente en el pasado. Por el contrario, s tienen jurisdiccin sobre demandas de ciudadanos basadas en violaciones que estn ocurriendo al momento en 85 que se radic la demanda o tienen un patrn de recurrencia intermitente. Por lo tanto, para que la demanda pueda proceder ante el tribunal, la misma debe estar basada en violaciones que estn ocurriendo para la fecha en que se radic la demanda o continan luego de esa fecha o en violaciones 86 intermitentes o espordicas que tengan un probabilidad real de volver a ocurrir. Las violaciones intermitentes o espordicas no se consideran recurrentes si no hay una probabilidad real de que se 87 repitan. No obstante, segn el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, para establecer la jurisdiccin del tribunal, basta que el demandante haga una alegacin de buena fe de que hay una violacin 88 recurrente o continua. Cabe sealar que algunos tribunales consideran que en aquellos casos en que las alegadas violaciones no sean continuas segn los antedichos criterios, nicamente la solicitud de 89 interdicto de la demanda, si alguna, carece de jurisdiccin. En esos casos, el resto de la demanda s tendra jurisdiccin, incluyendo la solicitud de imposicin de penalidades. TRAYECTORIA DE LAS DEMANDAS DE CIUDADANOS EN PUERTO RICO Las demandas de ciudadanos incoadas al amparo de la Ley de Agua Limpia han cobrado gran auge en Puerto Rico, particularmente desde febrero de 1987. En ese tiempo se enmendaron varias disposiciones de la dicha ley. Una de las consecuencias de ello fue lograr ciertas aclaraciones que 90 transformaron las acciones de ciudadanos en un instrumento ms efectivo. Inicialmente, y hasta mediados de la dcada de los 90, las acciones de ciudadanos incoadas en el Tribunal de Distrito federal de Puerto Rico generalmente estaban dirigidas al sector industrial del pas. El objetivo primordial era lograr que la empresa o entidad en cuestin entrara en 91 cumplimiento con los trminos y condiciones de su permiso de descarga NPDES. Paulatinamente se ha ido experimentando un incremento en demandas de ciudadanos contra diversas instrumentalidades gubernamentales, incluyendo municipios y corporaciones pblicas de 92 Puerto Rico, tambin por violaciones a permisos de descarga NPDES.
85

Gwaltney v, Chesapeake Bay Foundation, 484 U.S. 49, 64 (1987). Chesapeake Bay Foundation v. Gwaltney of Smithfield, 844 F.2d. 170, 171 (4th Cir. 1988). Id., 172. Gwaltney v. Chesapeake Bay Foundation, 484 U.S. 49, 66 (1987).

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88

89

Atlantic States Legal Foundation, Inc. v. Pan American Tanning Corporation, 993 F. 2d 1017, 1022 (2nd. Cir. 1991).
90

Vase, 33 U.S.C. 1319(g)(6) y 1365.

91

Vase, Atlantic States Legal Foundation, Inc., v. ESSO Standard Oil Comoany (Puerto Rico), Caso Civil Nm. 87-1061,(1987).
92

Vase, Notificaciones de intencin de demandar de la Unin de Proteccin del Medio Ambiente de Vieques, Inc. a la municipalidad de Vieques, entre otros, del 13 de agosto de 1996 y 1 de septiembre de

Recientemente, en los ltimos cuatro aos, se ha ido desarrollando una nueva vertiente de la accin de ciudadanos en Puerto Rico. La misma consiste en demandas de ciudadanos contra 93 aquellos que descargan contaminantes indirectamente a un cuerpo de agua receptor. Esto incluye 94 tanto aquellos que descargan a una planta de tratamiento privada como a una pblica. En este ltimo caso, se trata de descargas a las plantas de tratamiento de la Autoridad. En esos casos, el demandante alega que la descarga no cumpli con los requisitos de pretratamiento aplicables o su descarga caus una violacin del permiso NPDES de la planta de tratamiento que recibe sus descargas o ambos. La prueba en casos de descargas indirectas es mucho ms rigurosa que en casos de descargas directas, especialmente en casos cuando el que descarga indirectamente no tiene un permiso de pretratamiento expedido por la Autoridad. En este ltimo caso, es dificil demostrar que una descarga caus la violacin del permiso NPDES de la planta de tratamiento, ya que no existen parmetros de automonitora aplicables a la descarga indirecta. Cuando se trata de descargas indirectas a una planta de tratamiento privada los 95 argumentos que se han levantado son similares. Sin embargo, no est claro si en esos casos procede una causa de accin de demandas de ciudadanos porque no existen estndares de pretratamiento aplicables a dichas descargas. Por lo tanto, el ciudadano no puede alegar que la demanda es para requerir cumplimiento con dichos requisitos y se tiene que limitar a alegar que dicha descarga caus la violacin del permiso NPDES de la planta de tratamiento privada. No se ha establecido si esta mera alegacin en el caso de una descarga indirecta basta para entablar una demanda de ciudadanos. Por otro lado, cuando se trata de violaciones de una descarga directa autorizada por un permiso NPDES, la prueba y los argumentos son ms sencillos. Aqu la persona responsable por la descarga tiene la obligacin en ley de someter informes peridicos de automuestreo de la descarga. Es decir, dicha persona se fiscaliza a si misma. Por consiguiente, esta persona termina esencialmente suministrando la propia prueba a ser utilizada en su contra ya que las defensas a las admisiones de 96 violacin contenidas en los informes de automuestreo son sumamente limitadas. Hay pocos casos de demandas de ciudadanos en Puerto Rico que hayan sido dilucidados en el tribunal. De hecho, slo tenemos conocimiento de un caso parcialmente resuelto por el 97 tribunal, pero cuya decisin slo toca tangencialmente este tema. Aunque desde el ao 1987 ha habido un auge en el nmero de demandas que se han entablado, stas se han resuelto extrajudicialmente, mediante acuerdos de transaccin, o estn todava pendientes ante el tribunal. An cuando prcticamente no hay decisiones de casos de esta ndole en Puerto Rico resueltos por los tribunales, podemos tener una buena idea de cul va a ser la tendencia y procedencia de dichas demandas en el futuro en Puerto Rico al analizar (1) la jurisprudencia relativa a los elementos 1996; Puerto Rico Campers Association, Inc. v. Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority, Caso Civil Nm. 97-1493 (HL) (1997).
93

Vase, Mayagezanos por la Salud y el Ambiente v. Mayagez Water Treatment Company, Caso Civil Nm.94-2491(HL) (1994); Puerto Rico Campers Association, Inc. v. Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority, Caso Civil Nm. 97-1493 (HL) (1997).
94

Id. Vase, Mayagezanos por la Salud y el Ambiente v. Mayagez Water Treatment Company, supra.

95

96

Vase, Student Public Interest Research Group of New Jersey, Inc. v. Fritzsche, Dodge & Olcott, Inc., 579 F. Supp. 1528, 1538 (D.C. N.J. 1984).
97

Vase, Comit Pro Rescate de la Salud v. Puerto Rico Aqueduct and Sewer Authority, 693 F. Supp. 1324 (D.P.R. 1988).

de esta causa de accin que discutimos anteriormente, (2) el tipo de casos incoados en Puerto Rico (descarga directa o indirecta) y (3) nuestra experiencia representando clientes demandados en acciones de ciudadanos. Entendemos que a base de todo lo antes expuesto, el prximo milenio encontrar en las demandas de ciudadanos un instrumento cada vez ms refinado, entrando ms plenamente en las acciones contra descargas indirectas, y un aumento en el volumen de dichas acciones.