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CULTURA Y

CUIDADO DE LA SALUD
Natividad Pinto Afanador. Profesora Asociada. Beatriz Snchez Herrera. Profesora Asociada. Facultad de Enfermera Universidad Nacional de Colombia Material utilizado solo con fines didcticos

Cultura viene del latn y significa cultivar. Hace referencia a los valores intrnsecos de la sociedad. Este trmino fue empleado por Spengler para definir a una civilizacin en su periodo creador. Puede hacer tambin referencia a los medios, es decir, a los instrumentos, costumbres o instituciones de los grupos sociales o utilizacin de tales medios. Aunque para algunas culturas puede significar civilizacin, dicho trmino, segn Feibleman, hace ms referencia al efecto que causan sobre el desarrollo y la expresin individual (arte, ciencia, religin) las instituciones, y cultura se identifica ms con las conquistas materiales y la organizacin social. La cultura tambin ha sido definida como el fondo comn de una nacin o de un grupo social ms restringido, compuesto principalmente de su lengua, de su folklore, de su arte, de su escala de valores y de elementos tomados de su pasado. Por el contrario, contracultura refleja el rechazo por un grupo minoritario de los rasgos ms caractersticos de la cultura nacional y proposicin de nuevos valores con el objeto de acabar con la sociedad establecida. Subcultura, en cambio, significa una distincin introducida en el seno de la cultura nacional por un grupo humano que aporta elementos propios sin ser contradictorios. Para este mismo autor cultura puede ser sinnimo de sabidura, erudicin, e instruccin y antnimo de ignorancia e incultural. La salud por su parte es concebida por algunos como la ausencia de enfermedad, otros la ven desde un punto de vista biologista como el estado en que el ser orgnico ejerce todas sus funciones, la ausencia de dolor o la capacidad de ejecutar las tareas esperadas. Para otros es una dimensin del ser humano y percibida subjetivamente como una sensacin de bienestar. Hay quienes la ven como un don divino y tambin quienes la han concebido como un aspecto esencial del desarrollo humano, una dimensin en donde salud y vida ocupan un mismo espacio y donde la enfermedad es solo expresin de esta misma dimensin. En esta ltima concepcin salud es un aspecto esencial del desarrollo humano, es el logro y mantenimiento de una calidad de vida esperada de acuerdo a una cultura dada.

Concepto Operativo de Cultura de la Salud


La cultura de la salud es todo lo que el hombre ha hecho y hace para cultivar la vida humana en sus potencialidades fsicas, mentales y sociales. Hablar de cultivo de la vida humana incluye el cultivo de la relacin con otras formas de vida y con la vida del planeta gracias a las cuales ella es posible. Como parte de la cultura general, la cultura de la salud permite al hombre obtener certezas de supervivencia, vivir la necesidad, transformarla o satisfacerla, imaginar el futuro y proyectar cambios, reelaborar el sentido social, manejar la conciencia de la aparicin de la muerte, orientar sus relaciones consigo mismo, con los dems y con el entorno, determinar sus modos de desarrollo y prolongar sus expectativas de vida creativa y disfrutarla. Como produccin y territorio social, la cultura es e] eje vital de la cotidianeidad individual y colectiva, no slo a nivel de la supervivencia material, sino por la construccin de imaginarios y significantes que impulsan los deseos de la vida de los hombres. As mismo por la cultura se construye la primera identidad como persona o como pueblo, se establecen las nociones de nacin y desarrollo fluyendo hacia los sueos y utopas. La cultura de la salud no est excluida 1

de este universo en la medida en que tiene como puntos cardinales, los reales, los imaginarios, los smbolos o las praxis de la vida y de la muerte. La cultura de la salud como querer hacer, saber-hacer cultivo de la vida, atraviesa todo el continuo de la experiencia de cada hombre y generacin desde su parto-nacimiento, crianzainfancia, aprendizaje-enseanza, creacin-destruccin, transformacin real y simblica, hasta vejez, agona, muerte y trascendencia. Como produccin social especfica de un grupo, la cultura de la salud crea y recrea unos modos:

Modo de concebir. Modo de parir y un modo de nacer. Modo de alimentar Modo de cuidar y de cuidarse Modo de trabajar Modo de agonizar y de morir Modo de festejar y hacer el duelo Modo de amar

Modo de vivir preez. Modo de criar Modo de educar y de aprender Modo de conocer Modo de envejecer Modo de divertirse o de divertir, de aburrirse y de aburrir Modo de comunicar y expresarse

.Es decir, todos los modos de hacer y sentir que un grupo cultural asume como propios en el diario vivir y que estn dotados de representaciones, smbolos y sentidos que son comunes a cada grupo humano que los reviste de diferenciacin. Como cualquier hecho cultural, el cultivo de la vida y sus modos son a la vez simblicos y econmicos, estos dos elementos interactan entre s de manera positiva y negativa y pueden garantizar u obstaculizar los deseos de calidad de vida o muerte que posee un grupo social. La cultura de la salud produce Y reproduce sus modos de manera espontnea en la vida cotidiana de las gentes y sus costumbres y de manera especfica a travs del arte, la ciencia, la tecnologa, la ideologa, la poltica, la cosmogona, la educacin, la comunicacin, la publicidad y evoluciona a la par de la cultura general, con sus conocimientos, sus instituciones o aparatos, sus sueos, ideas y deseos. Todos los hombres por el hecho de nacer en una sociedad son partcipes de una cultura. Las necesidades son innatas y son universales, sin embargo la manera de satisfacerlas vara, por ejemplo, la forma de alimentarse, dormir, etc. Para Lintn, "la cultura es la configuracin de comportamientos aprendidos y de sus resultados cuyos elementos componentes son compartidos y aprendidos por los miembros de una sociedad determinada. La cultura es entonces un conjunto de valores, de forma de vivir y de pensar de todos los miembros de una sociedad. Su nocin como la de salud es vinculada con la de totalidad pero con interpretaciones diferentes. Una de estas pretendiendo ser concreta, ha realizado inventarios tan ricos de los rasgos culturales observables que hacer una sntesis era imposible puesto que el conjunto se perda en un funcionalismo automatizado. Una segunda ms cualitativa se relaciona con los sistemas de creencias y con los smbolos. La sociologa considera la cultura como el resultado de un aprendizaje y de una suma de conocimientos. Ac una vez ms se hace evidente que las palabras no tienen definiciones sino usos, por ello en un sentido amplio es necesario concebir la cultura no solo como la posesin de un patrimonio artstico y cultural sino como una jerarqua de valores. La cultura desde el punto de vista de la ciencia poltica y sociologa se pregunta si hay una cultura para el pueblo o del pueblo,

si puede existir una cultura popular en una sociedad de masas industrializadas, y si la creacin es compatible con la vida de un proletario. Grawitz (1990), establece que para Sapir (1924), la cultura est hecha de experiencias vividas con frecuencia inconscientemente y que los miembros del grupo la atribuyen a los medios natural, humano y social. As mismo se considera al hombre como un agente social, tendencia que se desarrolla en la escuela psico-culturaI. De acuerdo con Lintn (1962) lO el estudio de las relaciones entre el individuo, la sociedad y la cultura es un gran progreso del entendimiento del hombre hacia s mismo. En el se renen varias disciplinas y profesiones como la psicologa, el trabajo social, la antropologa, y la medicina entre otras y se confirma una vez ms que es en la suma de estos entendimientos y bajo una "sombrilla" interdisciplinaria y con el apoyo de un lenguaje comn, que fenmenos como estos se lograr comprender mejor. Para este autor, uno de los primeros en abordar el tema, toda sociedad participa de una cultura, la perpetua y modifica; pero en ltimas toda sociedad no es ms que un grupo de individuos que constituyen la incgnita de toda ecuacin cultural, es decir, las modificaciones de la cultura no pueden perdurar sin la aceptacin previa de las nuevas ideas por parte de los miembros de una sociedad. El hombre es un inventor en lugar de un ser pasivo portador de la cultura que puede aceptar o rechazar una innovacin. Hay muchos casos en los que no puede establecerse una relacin entre las actividades de un hombre inventor y las necesidades evidentes y conscientes de su sociedad. En la misma forma, ocurre que la aceptacin o repulsin con que una sociedad responde a una cosa nueva no puede explicarse en trminos mecanicistas de integracin cultural sino mas bien de que las cosas congenien o no con la personalidad de estos individuos teniendo en cuenta que algunos factores ambientales condicionan a su vez dicha personalidad. Muchos de los factores que actan en nuestra cultura se dan por admitidos de manera tal que jams forman parte de los clculos del investigador. Tampoco es posible comprender y delimitar los derechos y deberes culturalmente adscritos al individuo sin tomar en consideracin este sistema y a la inversa. La estructura de toda sociedad es por si misma una parte de la cultura de la sociedad de modo que muchos de sus rasgos no podrn entenderse sino en relacin de la organizacin de esa cultura como un todo. De acuerdo con Quevedo (1993), el inters por las relaciones existentes entre las condiciones sociales y la salud es bastante antiguo. El concepto de medicina social existe desde 1848 y seala que la enfermedad est relacionada con problemas sociales y que el Estado debera intervenir activamente en la resolucin de los problemas de salud. En 1847, Neumann plantea que la mayor parte de las enfermedades no provienen de condiciones naturales sino de causas sociales y por lo tanto para poder elaborar un modelo integral del proceso salud enfermedad se requiere un abordaje ms amplio del problema de la realidad histrica, social y cultural humana. Recientemente se ha revaluado el concepto de enfermedad mirndolo ms en trminos de adaptacin al medio y adems se ha reconocido que las formas de adaptacin tambin cambian. Los estudios han mostrado que la respuesta de los individuos ante un mismo proceso de cambio no es siempre la misma. Para Pedersen (1993), en la salud y la enfermedad son determinantes la condicin econmica, el ambiente natural, las bases biolgicas y la red de intervenciones servicios y tecnologas mdicas modernas o tradicionales disponibles. En realidad, si bien ninguno de estos conjuntos factoriales explica por si mismo la salud enfermedad como resultante todos en alguna medida explican algo de este fenmeno. La cultura se puede mantener como un todo indiferenciado con la misma textura y color de un teln de fondo y por lo tanto como parte neutral en la descripcin del fenmeno o se puede entender la cultura como un conjunto de significados y en ese caso como un vector con atributos propios y con un rol central en la construccin de la salud y de la enfermedad, es decir en un sentido en el cual la cultura y los estilos de vida tienen distintas dimensiones, efectos y valores,

ya sea como productores de salud o determinantes de enfermedad o bien como modeladores de la experiencia, es decir que la modifiquen continuamente y le adjudiquen sentido y significado. Como ilustracin de estos marcos referenciales Pederson cita a Tylor quien en 1871 defini la cultura como un todo complejo que incluye conocimientos, creencias, arte, moral, leyes, costumbres y cualquier otra destreza o hbito adquirido por el hombre como miembro de la sociedad. Desde hace casi cien aos Camero define la cultura como algo que el hombre interpone entre s mismo y su ambiente para asegurar su seguridad y su supervivencia. Poco despus Geertz, en 1973, propone entender la cultura como un conjunto de significados encarnados en smbolos o un sistema de concepciones heredadas, expresadas en forma simblica y transmitidas histricamente por las cuales los hombres comunican, perpetan y desarrollan sus conocimientos y actitudes hacia la vida. Para Pederson, la cultura en la primera mitad del siglo equivale a comportamientos, hbitos y costumbres. En la segunda mitad a informacin compartida, ideas y conocimientos codificados en smbolos. Segn l, el concepto de cultura pasa de un paradigma conductual a uno cognoscitivo y hoy surge un nuevo paradigma de lo cultural que incluye una dimensin cognoscitiva individual, reconociendo la importancia del contexto sobre las percepciones, los valores y los comportamientos del grupo social ms amplio. Las representaciones sociales a nivel colectivo adquieren valor en la construccin de un nuevo paradigma que se ha desarrollado en tres etapas: 1. El anlisis se aparta del modelo biomdico convencional para centrarse en el discurso popular sobre salud enfermedad. Es decir, sobre las formas en las que la sociedad identifica, describe, denomina, percibe y maneja sus problemas de salud lo que bsicamente constituye un sistema de signos. 2. Inters no solo por la explicacin sino a la interpretacin que la gente hace de la situacin salud enfermedad, es decir el significado que el grupo ha elaborado histricamente en la interpretacin que la gente hace de la situacin salud enfermedad, lo que se denomina el sistema de significados. 3. Adquiere importancia la forma en la que el contexto inmediato y en ltima instancia el contexto global interacta modelando y construyendo la experiencia de salud enfermedad e induciendo a cambios comportamentales relacionados con la salud. Este es el llamado sistema de acciones. El anlisis de la cultura como lo propone Geertz debe hacerse desde una ciencia interpretativa que busque significados con cuatro grandes funciones: 1. Una funcin representacional. 2. Una funcin constructiva por la que se construyen o crean entidades culturales. 3. Una funcin direccional que induce al hombre a adoptar ciertos comportamientos en funcin de la cultura del grupo. 4. Una funcin evocativa por la cual los significados evocan ciertos sentimientos. El nuevo paradigma se construye a partir d estas ideas y proposiciones alejndose de lo personal para buscar el espacio socio cultural como resultado de la interaccin entre los sistemas de signos, significados y acciones colectivos13. El fenmeno de la cultura se puede abordar siguiendo tres posibles sistematizaciones: La cultura como cultivo de las relaciones del hombre; la cultura como proceso de exteriorizacin y objetivacin de la interioridad y la cultura como proceso histrico-social. 1.1 Cultura como cultivo de las relaciones del hombre. Este cultivo de las relaciones se puede perfilar as:

Crecimiento de la persona en relacin consigo mismo, mediante las acciones de dinamizacin del conocimiento, desarrollo y perfeccionamiento de las potencialidades como ser humano. Accin transformadora en sus relaciones con la naturaleza a travs del conocimiento, la ciencia, el trabajo y la tcnica. Humanizacin de la vida social en la familia y la sociedad civil, mediante la adecuacin de las costumbres e instituciones a conceptos cambiantes del hombre y del sentido de su existencia.

1.2 Cultura como proceso de exteriorizacin y objetivacin de la interioridad: El proceso de conciencia colectiva de la realidad histrica, se funda en el deseo de compartir sistemas de percepcin y organizacin del mundo y se continua en la expresin y comunicacin de experiencias vividas, de aspiraciones de futuro sobre s mismas, la naturaleza, la sociedad y de las utopas; se concreta en instituciones y estructuras de convivencia social como formas con fuerza objetivante que determina las costumbres y la tica de las comunidades. 1.3 Cultura como proceso histrico social: Brota de la actividad creadora del ser humano. Todo ser humano nace en el seno de una cultura determinada y, por consiguiente, al mismo tiempo enriquecido y determinado por ella, pero su actitud no es meramente pasiva, no se reduce a "recibir", sino que, si las condiciones lo permiten, tiene una capacidad inmensa de crear y transformar. Para Pedersen (1993), desde la perspectiva de la epidemiologa tradicional la cultura tiene una connotacin de smbolos, una mirada conductual. Esta perspectiva individualista de los estilos de vida tiene limitaciones obvias para entender las relaciones causales, o asociaciones entre estilos de vida y salud. Al mismo tiempo las propuestas de cambio de comportamiento nocivo para la salud no pueden abordarse desde un plano individual para que ms que una eleccin individual se d en un contexto global, poltico y econmico, modelados por poderosas fuerzas sociales y culturales que operan a nivel de la sociedad, del grupo y del espacio domstico familiar. El autor propone que los enfoques investigativos para no llegar a tener errores deben incluir al menos: 1. Que se entienda la experiencia de enfermedad tal como es evidenciada y que permita describir el sentido (significado) que este tiene para el enfermo y sus pares en su propio lenguaje y desde su perspectiva. 2. Que disminuya la parcializacin reduccionista en la transformacin de lo cultural a simples hbitos o comportamientos. 3. Que facilite la articulacin de datos biolgicos con biogrficos, sociales, culturales, integrando al anlisis las interacciones entre el contexto muy cercano y el micro y macro contexto. Para la prxima dcada, segn Pedersen, ms all de un cambio de paradigma habr un cambio de perfil epidemiolgico que convoca a una nueva agenda de investigacin en la relacin sociedad-cultura-salud y/o enfermedad. Para Quevedo (1993)14, aunque los aspectos sociales fueron vinculados a la salud desde la Roma imperial (ao 150 D.C.), estas ideas de "medicina social", cedieron a las nuevas concepciones de la "medicina cientfica", impulsada por los descubrimientos de la bacteriologa.

Los adelantos de la ciencia causaron suspensin del empleo de criterios sociales que se venan aplicando tradicionalmente y el problema de la relacin entre condiciones de vida y salud qued relegado a un segundo plano por un largo perodo. En el s. XX, segn Quevedo surge la sociologa mdica y luego la medicina social que relaciona nuevamente las condiciones de vida y salud. Con la demostracin de las limitaciones de la epidemiologa tradicional reconstruyendo el objeto de estudio y reconociendo el carcter histrico social del proceso salud enfermedad colectivo y su articulacin con el conjunto de los procesos sociales. Esta evolucin se ha dado por dos caminos: el estudio de la enfermedad y el proceso productivo y de las clases sociales o proceso de reproduccin social. Para Quevedo el estado actual de conocimiento en el rea lo resumen dos corrientes. Por una parte, una corriente biologista que ve a la enfermedad como materializacin biolgica de unas condiciones de vida y trabajo en una sociedad y en un momento dados y por otra parte quienes privilegian una interpretacin econmica, es decir parten de los anlisis de teoras econmicas y del trabajo y reproduccin social para entender el proceso histrico social de conformacin de grupos humanos. Estas conceptualizaciones parciales hacen buscar mayor comprensin de la dinmica de este proceso. Una explicacin que seale cmo el contexto social interacta con lo gentico y lo biolgico en el proceso de organizacin de las formas mismas de presentacin y modificacin de los procesos vitales del hombre. No obstante, se ha podido concluir que el contexto social no slo determina las formas de existencia y adaptacin del hombre sino tambin las formas de representacin que el hombre se hace de dichos procesos. Por ello, la enfermedad en s, es una realidad conceptual que no existe sino de un contexto social y cultural amplio en el cual adquiere determinadas formas, se explica y se trata. La salud y la enfermedad han pasado de ser conceptualizadas como estados a procesos resultantes de mltiples determinaciones articuladas al proceso social.

Proceso de Creacin de Cultura: Desafo de los Pueblos


La cultura parte de la toma de conciencia colectiva de las situaciones histricas que desafan a los pueblos. Surgen nuevas expresiones y smbolos que ayudan a los pueblos. Esta toma de conciencia atribuye significados nuevos a la realidad, que modifican los valores a conseguir. Surgen nuevas expresiones y smbolos que ayudan a los pueblos a disear proyectos histricos para responder a tales desafos y modificar la realidad histrica en los caminos de nuevas utopas. La cultura como proceso de conciencia colectiva que el pueblo toma de todas sus relaciones tienen su semantizacin cuando el pueblo los "nombra" tanto a nivel crtico de verdad y realidad, como de moral. La conciencia colectiva impulsa cosmovisiones, representaciones y sistemas de valores con su correspondiente ethos cultural, lo cual da lugar a la creacin de significados. La cultura parte tambin del pueblo como sujeto colectivo en relacin con su mundo. Estas relaciones asumidas por la conciencia colectiva, desencadenan todo el proceso cultural y son el fundamento objetivo y ontolgico de ste. En dichas relaciones no solamente se "adapta" a su mundo propio tambin del proceso animal tambin lo asume, lo encarna y lo transforman en la perspectiva de proyectos histricos hacia las utopas. Los imaginarios sobre el futuro cierran el ciclo y al mismo tiempo se abren a realidades nuevas que vuelven a desafiar la posibilidad de nuevos procesos culturales. El juego de hechos de adaptacin y transformacin pertenece al fenmeno "civilizacin" en el que el hombre utiliza instrumentos para recrear el mundo. Esa civilizacin tiene que estar al servicio de proyectos culturales con respuestas convertidas en planes de accin, mediados por la ideologa y las polticas, gestados y gestionados por grupos humanos.

La Cultura de la Salud en la Vida Actual


1. Desarrollo y cultura de la salud. A pesar de lo que pueda contradecir, los perfiles de nuestra mortalidad y morbilidad en nuestro pas como en otros pases latinoamericanos, se dan caractersticas culturales ptimas para el cultivo de la vida como son: el gusto por los nios, la persistencia de familias extensas consanguneas lo mismo que redes amplias de amistades y vecindarios, la permanencia de los ancianos dentro del grupo familiar, la expresividad, la alegra, la espontaneidad; la creatividad para vivir con mnimos recursos, todas ellas caractersticas que no poseen otros pases con modelos de desarrollo econmico exitoso, que han aumentado la calidad y la expectativa de vida, pero que no han podido, fcilmente, volver a despertar su fertilidad, con problemas intensos de suicidio juvenil y con una poblacin de ancianos aislados en instituciones. Lo paradjico de la situacin arriba mencionada nos hace reflexionar en las vas y modelos de desarrollo, ofrecidos como alternativas que resaltan la deduccin de que desarrollo econmico no es lo mismo que desarrollo social o que un modelo de desarrollo econmico puede conducimos a vivencias humanas que tampoco deseamos, suprimiendo nuestras formas clidas de relacin. La dimensin cultural en la salud puede hacer aportes importantes a los lineamientos de desarrollo para que stos puedan expresar nuestro modo propio de cultivar la vida tomando los aportes de la cultura universal. 2. Problemas complejos en el manejo de la salud. Uno de los problemas complejos del manejo de la salud lo constituye la situacin en que las patologas propias de la pobreza, particularmente todas las infecciosas, fcilmente prevenibles con medidas de saneamiento bsico, inmunizacin y educacin. Por otra parte, est tambin el problema de todo el grupo de las enfermedades cardio-cerebro-vasculares y el cncer, asociados al modo de vida individual y colectiva con sus perfiles de estrs, abuso del alcohol, tabaco, aditivos de alimentos procesados industrialmente, sedentarismo, incorporacin de materiales cancergenos en las construcciones, contaminacin medio-ambiental de aire yaguas. En conjunto estas dos reas problema estn conformando un terreno cultural unificado universalmente, creado y perpetuado por la mundializacin de la economa. 3. Desconcierto cultural y baja calidad de vida en las ciudades. Un terreno propicio a los problemas mencionados lo conforma el desconcierto y la vulnerabilidad cultural de grupos amplios de poblacin que mi gran del campo a la ciudad, en condiciones extremas de pobreza, para conformar cinturones de miseria, donde la mortalidad infantil es alta no solo debido a las precarias condiciones de ingreso, vivienda y disponibilidad de servicios bsicos, sino tambin por la sustitucin de la lactancia materna por la lactancia artificial, mediada por la publicidad y que conduce a desnutricin e infecciones, al igual que el consumo de comidas empaquetadas y procesadas, situaciones que concentran al riesgo en hijos y mujeres solas sin redes familiares de apoyo. El hombre es el elemento base de la sociedad, vive en grupos para satisfacer el sin nmero de necesidades que tiene y por las cuales acude a la relacin con otros hombres aportando sus conocimientos y beneficindose de los conocimientos de los dems, constituyendo as una civilizacin que puede definirse como el conjunto de conocimientos y costumbres que forman la cultura o estado social de una raza) siendo la cultura el medio por el cual el hombre puede satisfacer sus necesidades entre las cuales se encuentra el cuidado de la salud.

Es as como en cada cultura las concepciones sobre aspectos sociales son diferentes dependiendo del entorno en que se desenvuelva vindose afectada por el medio ambiente, la situacin poltica y la economa como factores principales. Con respecto a la salud y teniendo en cuenta los planteamientos de Gutirrez de Pineda y Vila de Pineda (1985), sobre la tipologa de la medicina tradicional colombiana y la caracterizacin de los sistemas mdicos'6, puede aseverarse una vez ms que la realidad para cada individuo, familia o grupo es multidimensional y es relativa y su interpretacin depende en gran medida del contexto y de la historia de cada sociedad. Al mirar cada una de las estructuras sociales que componen nuestro pas se ve en ellas la condicin de cada persona y grupo como cuidador de la salud y en esta visin confluye el patrimonio de una medicina facultativa y una tradicional con componentes de curanderismo y mgico-religioso producto de un mestizaje y adaptacin cultural. Segn Pinzn y Surez (1989)17, en este proceso influye la concepcin del cuerpo en las sociedades no occidentales. La creacin de un modelo unificado que permita comprender las bases fundamentales sobre las que se cimienta la teora y la prctica del quehacer mdico no occidental surgi de una propuesta basada en una investigacin sobre curanderismo y medicina tradicional en el rea cultural del altiplano Cundiboyacense en la cual se vio que: 1. Las terapias curanderiles eran efectivas cuando las expectativas de los pacientes en relacin con el diagnstico y tratamiento coincidan con las realizadas por el curandero o un pensamiento de consenso aportado por la comunidad respecto al origen, clasificacin diagnstico y tratamiento de las enfermedades y una reiteracin de este consenso en el mdico y el paciente. 2. Este conocimiento mdico era el producto elaborado a travs de etapas socioculturales del saber mdico. El problema para resolver era el de determinar la forma como actuaba lo aprendido sobre el ser biolgico, lo que nos remita al viejo problema del dualismo naturaleza-cultura, de lo heredado y lo aprendido. Las culturas no occidentales aunque no poseen un conocimiento estrictamente anatomofisiolgico, tienen una concepcin del cuerpo de su origen y de su funcionamiento. Se propone la categora de cuerpo cultural para comprender las construcciones que estas culturas hacen de los procesos y estructuras que condicionan la naturaleza de la vida humana.

Algunos Aspectos del Estudio de la Medicina Tradicional en Colombia


Vila de Pineda, explica un poco mejor el fenmeno expuesto anteriormente. Segn ella, la medicina tradicional es el acervo cultural alrededor de la salud y la enfermedad. En nuestro pas se desprende de tres races de conocimiento y prcticas dismiles que se fueron mezclando entre los indios los negros y los blancos proporcionando un saber popular fundamentado en las experiencias de cada grupo de regin. Este saber se incorpor en los procesos de socializacin transmitidos a travs de las generaciones. El conocimiento sobre la salud y la enfermedad y las experiencias tradicionales forjaron la medicina tradicional creando un cuerpo articulado de comportamientos que cumple una funcin especfica en pro de la curacin fsica, squica y cultural de quienes la practican. La medicina tradicional se caracteriza por:

1. Conocimiento y prcticas populares transmitidos por la cultura. 2. Un ajuste permanente al ritmo tecnolgico y cientfico imperante en su entorno social. 3. Una creencia y fe individual y colectiva en sus principios que fundamenta, estimula y dirige su accin. 4. Innovar e incorporar al cmulo de conocimientos con prstamos mdicos forneos. 5. Renovarse con descubrimiento o hallazgos propios. 6. Dar respuesta permanente a interrogantes de sus creyentes y extraos culturales, derivando un cuerpo mdico integrado de pensamiento y accin. 7. Demostrar la cultura manifiesta por medio de ceremonias y prcticas por el contenido encubierto de fe y creencias individuales y colectivas. La medicina tradicional actual es un producto de las tres influencias iniciales, se apoya en la magia, elemento comn en estos tres aportes. Su desarrollo obedece a innovaciones, prstamos ajuste y cambios entre ellas y con relacin a la medicina cientfica. Tanto la medicina tradicional con todas sus variaciones tnicas regionales como la cientfica constituyen sistemas mdicos. Un sistema mdico es un complejo de ideas acerca de las causas y curas de la enfermedad, ninguna de las cuales es enteramente racional ni completamente irracional. Sus prcticas y la mayora de sus procedimientos curativos son comprensibles lgicos a la luz de la naturaleza de la salud y de las causas de la enfermedad. Son partes integradas de la cultura y por lo tanto interactan con otras instituciones u ordenes. Todo sistema mdico tiene aspectos preventivos y curativos y una de sus funciones ms importantes es restablecer la salud. Las creencias del comportamiento que generan estas actividades estn influidas por instituciones sociales particulares, por las caractersticas propias de los roles que generan diversas relaciones interpersonales y establecen redes de relaciones sociales en diversos escenarios. En los sistemas mdicos se distinguen dos partes fundamentales: la teora de la enfermedad y el cuidado o atencin en la salud. El primero constituye el cuerpo terico, es una construccin intelectual parte de la orientacin cognoscitiva de los miembros de la cultura. El segundo tiene como funcin utilizar y movilizar los recursos del enfermo, su familia y su sociedad para dirigirlos a la solucin del problema. Con base en este se determinan las acciones y decisiones por tomar. La aplicacin de las recomendaciones preventivas y curativas del subsistema mdico para restablecer la salud dependen en buena medida de la capacidad de movilizacin de recursos de los pacientes y las instituciones que forman parte de los proveedores del servicio. Los sistemas mdicos predominantes en el pas durante los ltimos siglos han sido la medicina cientfica o facultativa y la medicina tradicional dividida segn la etiologa de la enfermedad en mgico-religiosa y curanderismo. El sistema mgico-religioso se basa en el principio de un poder sobrenatural que cura o produce el mal a travs de un agente intermediario. Es religioso slo cuando opera en esas premisas y mgico cuando se apoya en estos principios animistas o animalistas y es mgicoreligiosa cuando hay una accin participante de religin y magia. El curanderismo como medicina casera y el curanderismo propiamente dicho, constituyen el saber popular resultante de un proceso de asimilacin de la medicina cientfica o de descubrimientos propios signados por la realidad natural de los planteamientos tericos de sus prcticas. Teniendo en cuenta que de una parte el pblico corriente desconoce muchos de los principios del sistema mdico cientfico y que adems en este sistema no existen apoyos sociolgicos para

reducir la incertidumbre del enfermo y sus familiares es necesario buscar una mejor comunicacin entre la cultura y los funcionarios de los sistemas de salud. Es necesario integrar las perspectivas biolgicas y culturales en el estudio del sistema mdico-cientfico al que recurre actualmente la mayora de la poblacin del pas a travs de enfoques interdisciplinarios, estableciendo canales de comunicacin entre los funcionarios especializados de instituciones burocrticas mdicas y los usuarios del servicio puede contribuir a ser el sistema cientfico de la salud ms efectivo y potencialmente ms redistributivo en sus beneficios18. El reconocimiento del origen de la prctica y las creencias sobre salud en Colombia son fundamentales, sin embargo, en el medio profesional los cuidados etnolgicos ritualizados que reportan muchas veces beneficios teraputicos para los pacientes son por lo general mal conocidos y poco valorados. La desatencin de estas diferencias de valores puede generar signos de conflicto cultural19, lo cual no beneficia el fortalecimiento de las personas con quienes interactuamos en el cuidado de la salud, ni nuestro propio conocimiento profesional de enfermera basado en el cuidado. Estos conceptos culturales son inherentes al cuidado de la salud y le dan una naturaleza distinta, dominante y unificadora20. Para abordar la experiencia del cuidado de la salud humana es importante llegar al mundo del otro a quien se puede ver como un cuidador para conocerlo en esa dimensin y a partir de ello fomentar su crecimiento en el cuidado de su salud. En este sentido, la cultura es el medio ms amplio y holstico de conceptualizar, entender y ser eficaces para las personas. Cada sujeto, familia o grupo, busca un cuidado de calidad cuando acude al "conocedor" de salud y son los cuidados culturalmente congruentes los que dejan al paciente convencido de que ha recibido unos "buenos cuidados". Este convencimiento, segn se ha documentado, constituye una poderosa fuerza sanadora para la salud.

El Cuerpo Humano, La Medicina y la Cultura


El contexto del trabajo que como facultad realizamos diariamente, se desarrolla principalmente en la ciudad de Santa fe de Bogot y sus alrededores, que en conjunto forman parte del complejo Andino pero que a su vez se han caracterizado por la gran concentracin de grupos indgenas e inmigrantes como es el caso de los llamados en otros contextos pueblos emergentes21. Este mestizaje se hace evidente en el de rea la salud donde existe gran influencia de las prcticas aborgenes y/o tradicionales de diferentes regiones en lo que respecta a la curacin fsica, mental y espiritual de los individuos. Cuando hablamos de cultura inmediatamente nos imaginamos algo comn dentro de un grupo social, pero debido al proceso de mestizaje tanto racial como social se ha producido una interculturizacin de las comunidades que ha llevado a una combinacin del lenguaje, las inclinaciones religiosas, la educacin y otras. Un aspecto determinante en esto ha sido la poltica de globalizacin de la economa que impone un modo de actuar y de pensar dados por las potencias, influyendo relativamente en colectividades de menor desarrollo que toman como base los modelos implantados por estas. Sin embargo, an existen ciertas regiones y grupos determinados que conservan prcticas culturales propias de su civilizacin y cuyos resultados estn inclinados ms hacia lo subjetivo y con vigencia hacia el interior de estas. Actualmente, estos grupos "marginales" con fuertes convicciones culturales, estn influyendo a las sociedades urbanas en donde se buscan mtodos alternativos propiamente naturales.

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Otra variable influyente a lo largo del tiempo en nuestro medio es la influencia religiosa, la cual puede considerarse vital dentro del proceso de culturizacin, repercutiendo en todos los aspectos sociales, lo que tambin implica una influencia sobre la salud. Durante la poca del predominio nativo el tratamiento de la enfermedad era responsabilidad del sacerdote quien acuda a la medicina natural para llevar a cabo la curacin en lo que respecta a las dolencias fsicas, pero tambin se apoyaba en lo sobrenatural constituyndose en un intermediario entre los hombres y la fuerza divina, influyendo en la recuperacin a travs de la splica hacia ese ser superior. En este proceso luego interviene la medicina extranjera trada por los espaoles durante la poca de la conquista. De esta manera se comienza a dar el proceso de transculturacin trayendo como consecuencia la adaptacin de otras formas de racin en combinacin con las ya existentes. Luego se deriva una serie de prcticas en la salud hasta desarrollar lo que hoy llamamos medicina moderna. El arte del cuidado que se desarrolla con cada uno de nuestros pacientes y comunidades no puede de manera alguna apartarse de estas realidades de prcticas y creencias religiosas que ms que ser combatidas deben ser comprendidas y respetadas como caractersticas de cada cuidador. En resumen, la visin del cuidado de la salud actual no se reduce nicamente al apoyo para la curacin de enfermedades. El cuidado de la salud debe abordar las prcticas culturales de cada persona, sus creencias, sus costumbres y su tradicin. El verdadero cuidador de cuidadores necesita comprender el impacto que la economa, la poltica, la religin, la sociedad y la cultura tienen sobre la persona humana y la forma como interactan en su experiencia del cuidado de la salud. El desarrollo integral de cada cuidador requiere del reconocimiento de un contexto y una historia y ve a la salud como una expresin cultural de la vida.
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