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FILTRO LENTO MODIFICADO DE BAJO COSTO Y LIMPIEZA POR TRILLADO

Csar Marrn Cantabrana

Jr. Reyes Guerra 428. Moyobamba. San Martn, Per Telefax: 094-562731 E-mail: cesarm@itdg.org.pe

Palabras claves: filtracin lenta, eficacia, lavado por trillado, costo

CONTENIDO

INTRODUCCION ANTECEDENTES HIPOTESIS DE TRABAJO FUNDAMENTO DE LAS HIPOTESIS BREVE DESCRIPCION DE LA PLANTA PILOTO DE TRATAMIENTO METODOLOGIA UTILIZADA EN EL ESTUDIO Caracterizacin de la operacin de la planta piloto Definicin del mtodo de lavado por trillado

ACTIVIDADES DESARROLLADAS Caracterizacin de la operacin de la planta piloto Monitoreo de las variables hidrulicas Evaluacin de los cambios introducidos en aspectos constructivos Definicin del mtodo de lavado por trillado

ANALISIS DE LOS RESULTADOS OBTENIDOS Eficacia de remocin bacteriolgica del filtro lento Profundidad del lecho filtrante Tipo de arena Nutrientes y temperatura Prefiltracin Eficacia operacional del filtro Efecto del crecimiento de algas Efecto de la turbidez Tipo de arena utilizada Lavado del lecho filtrante Operacin de limpieza del lecho filtrante. Recomendaciones y pautas para el mtodo de lavado por trillado Aspectos estructurales de los filtros Estructura de ingreso al filtro Canal de limpieza del lecho filtrante Estructura de salida del filtro Altura de la caja del filtro Anlisis de costos Costos directos de construccin Costos de operacin

CONCLUSIONES BIBLIOGRAFIA

INTRODUCCION ITDG es un organismo de cooperacin tcnica dedicada a investigar, desarrollar, y difundir alternativas tecnolgicas para las comunidades de menos recursos. Con el objetivo de buscar una solucin prctica de tratamiento de agua potable para comunidades rurales de menos de 2,000 habitantes, ITDG ha adaptado el diseo convencional de unidades de filtracin lenta de tal forma que sea una alternativa tcnicamente adecuada, de bajo costo y manejable comunitariamente.

Figura No. 1. Prefiltros y filtros en Nueva Esperanza

Este diseo experimental se ha evaluado en una planta piloto ubicada en la localidad de Nueva Esperanza a 5 km. de la Capital Distrital de Soritor, Provincia de Moyobamba, Departamento de San Martn, Per, a una altura aproximada de 1,000 m.s.n.m. en ceja de selva alta y con una temperatura media anual de 22.5 C. La poblacin estimada de Nueva Esperanza es de 300 habitantes.

ANTECEDENTES La baja inversin en tratamiento de agua potable responde al alto costo que tiene este tratamiento, que implica que, en la mayora de las comunidades rurales, continen consumiendo un agua que no cumple con los criterios de calidad, originando graves problemas sanitarios. En muchos casos, el alto costo de tratar el agua y la mala calidad de sta, desaprueba cualquier otro tipo de inversin, como sistemas de agua sin tratamiento, agravando an ms la situacin sanitaria y obligando, sobre todo a mujeres y nios, a acarrear desde largas distancias agua de peor calidad que la que se podra obtener por conduccin. La filtracin lenta en arena, como unidad de tratamiento, es una solucin tcnicamente viable aunque no lo es tanto econmicamente. Este tipo de filtracin permite la remocin de organismos patgenos del agua cruda por efecto de la actividad biolgica, en particular de bacterias y virus responsables de la transmisin de enfermedades relacionadas con el agua. Un alto porcentaje de los sistemas de filtracin lenta existentes se encuentran paralizados y abandonados porque: Los encargados de su operacin, normalmente pobladores de la comunidad, no tienen la preparacin necesaria para el manejo del sistema. Diseos inadecuados al no tener en cuenta las variaciones de la calidad del agua. Ausencia de seguimiento de las instalaciones por las instituciones responsables. Los materiales de repuesto necesarios no se encuentran en la regin.

Sin duda, la filtracin lenta es la tecnologa ms adecuada para el medio rural, aun as, para evitar algunos de los problemas descritos es necesario simplificar las soluciones para que

estn en consonancia con las capacidades locales, tanto tcnicas como econmicas, y puedan cumplir realmente su objetivo.

HIPOTESIS DE TRABAJO El trabajo experimental que se ha desarrollado en la planta piloto de Nueva Esperanza pretende verificar las siguientes hiptesis: Es posible simplificar los aspectos constructivos de las estructuras de las unidades de filtracin sin detrimento de la ptima operacin del sistema. Hay una reduccin admisible en la eficacia del filtro utilizando arenas locales aun cuando no cumplan las especificaciones requeridas para filtracin lenta. La eficacia de la filtracin no se ve afectada al reducir la altura del lecho filtrante de arena a 35 cm. Es factible adaptar el mtodo de trillado para limpieza de filtros pequeos

FUNDAMENTO DE LAS HIPOTESIS Es posible simplificar las estructuras de entrada y salida del agua a los filtros y prefiltros, que exigen grandes cantidades de concreto armado, sustituyndolas en lo posible por tubera de PVC para reducir costos sin afectar la funcin que cumplen. La seleccin de las arenas para el lecho filtrante puede ser un elemento crtico al momento de implantar la tecnologa. La eficiencia del filtro depende en gran medida de la arena que se utilice. Sin embargo, en el medio rural, no es posible obtener arenas con las especificaciones que marca la literatura tcnica. Transportarlas desde puntos alejados, adems de elevar los costos significativamente, supone un inconveniente para adquirir nuevas cantidades una vez que la comunidad se haya hecho cargo de la operacin, motivo por el cual muchas plantas quedan abandonadas. Los filtros evaluados en la regin tienen arena de lecho de ro, comnmente llamada arena lavada, y que es utilizada normalmente en la construccin. Teniendo en cuenta esta circunstancia, se determinar la prdida de eficacia al utilizar arena local. La eleccin del espesor del lecho filtrante se basa en experiencias anteriores que interpretan una reduccin de la eficiencia del filtro de slo el 2% cuando el espesor del lecho de arena se reduce de 70 a 50 cm, dado que la mxima actividad biolgica se realiza en unos pocos centmetros en la superficie de la arena. Algunos autores incluso han sugerido profundidades de 20 cm. Por tanto, el estudio sugiere adoptar una profundidad de 35 cm con el objeto de reducir la caja del filtro y, en consecuencia, el costo de primera inversin. Sin embargo, la reduccin del espesor del lecho de arena, complicar la habitual operacin de lavado manual por raspado porque implica, cada vez que se colmate el lecho de arena, extraer, limpiar, y reponer la parte superficial de arena, siendo esta operacin tediosa, larga, y requiere de recursos de personal intensivo. Con las operaciones descritas de esta tcnica de lavado es inevitable que haya prdidas de cantidades de arena que sern necesarias volver a adquirir para reponer. El mtodo de trillado, actualmente aplicado a filtros grandes, consiste en descompactar y remover la capa biolgica y el material filtrado trillando la superficie, mientras el flujo de agua es ascendente. Este mtodo presenta una serie de ventajas operativas importantes respecto al mtodo de raspado, y no supone prdidas de arena. Se trata, entonces, de adaptar este procedimiento de lavado a filtros de pequea escala.

BREVE DESCRIPCION DE LA PLANTA PILOTO DE TRATAMIENTO En las quebradas de la selva alta, durante los cuatro meses que dura aproximadamente la poca de lluvias torrenciales, la turbidez del agua alcanza promedios altos que obliga a instalar algn tipo de tratamiento previo a la filtracin lenta. En la mayora de los casos es necesaria la prefiltracin para evitar una colmatacin prematura de los filtros en estos meses. El sistema de abastecimiento de agua de Nueva Esperanza, antes de instalar los prefiltros y filtros lentos, contaba con captacin, sedimentador simple por gravedad, reservorio , y red de distribucin. Los anlisis de la calidad del agua de Nueva Esperanza presentaron alta contaminacin bacteriolgica y de turbidez. Se determin, entonces, seleccionar las siguientes unidades de tratamiento adicionales: prefiltracin de flujo ascendente (2 unidades), filtracin lenta de flujo descendente y caudal constante con lavado por rastrillado y flujo invertido (2 unidades), y desinfeccin con cloro por goteo.

Figura No. 2.

TURBIDEZ MARZO - ABRIL


UTN 160

140 120 100 80 60 40 20 0


1 3 5 7 9 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 31 33 35 37 39 41 43 45 47 49 51 53 55 57 59 61 63 65 67

Das

Figura No. 2. Turbidez del efluente del sedimentador de Nueva Esperanza en los meses de Marzo y Abril.

La turbidez media a la salida del sedimentador durante los meses de lluvia torrencial alcanza 25 UTN con picos diarios de 150 UTN. Esta cantidad de turbidez se presenta durante aproximadamente un 33% del ao, siendo demasiado alta como afluente del filtro lento. Por lo tanto, fue necesario considerar dos unidades de prefiltacin anteriores a la filtacin lenta. El resto del ao la turbidez es menor de 5 UTN. Los parmetros utilizados en el diseo del filtro lento son: Caudal de la planta 0,81 l/s; Velocidad de filtracin 0,3 m/h; Altura del lecho de arena 0,35 m. El tipo de prefiltro es el desarrollado en la Escuela de Ingeniera Sao Carlos, diseado con los siguiente parmetros: Velocidad de filtracin 1,3 m/h; Altura de lecho de grava y arena 1,20 m.

METODOLOGIA UTILIZADA EN EL ESTUDIO Caracterizacin de la operacin de la planta piloto. Con la finalidad de determinar la eficacia de remocin bacteriolgica y de turbidez de los prefiltros y filtros lentos, se realiz el monitoreo de la calidad del agua a la salida del sedimentador, prefiltros, y filtros. El monitoreo se extendi durante los meses de Marzo, Abril, en poca de lluvia, y Mayo, Junio y Julio, en poca de sequa. Se recogieron muestras de agua y se analizaron evaluando las siguientes variables: turbidez, pH, slidos totales disueltos, nitratos y nitritos, coliformes totales, y coliformes fecales. As mismo, para complementar el estudio se registr diariamente el caudal de agua filtrada y la prdida de carga en los filtros lentos. Para contrastar la eficacia de remocin bacteriolgica y los costos de primera inversin de los filtros lentos de Nueva Esperanza, se monitore los coliformes totales y fecales de los filtros lentos de la localidad de El Triunfo. Durante el monitoreo, el espesor del lecho filtrante de los filtros de El Triunfo era de 0.5 m y utilizan el mismo tipo de arena local. El Triunfo se encuentra a 30 km de Moyobamba, 800 m.s.n.m., y con una poblacin estimada de 535 habitantes. En esta etapa tambin se evalu el uso de estructuras simplificadas. En el diseo que ms adelante se presenta se han introducido pequeos cambios en aspectos constructivos respecto a la planta piloto. Definicin del mtodo de lavado por trillado en filtros lentos pequeos. Tiene como objetivo obtener las pautas del procedimiento de lavado y recomendaciones de las modificaciones a introducir en la estructura del filtro lento que hagan posible este tipo de lavado. Para ello, se experiment con distintas tcnicas de lavado.

ACTIVIDADES DESARROLLADAS Caracterizacin de la operacin de la planta piloto. Monitoreo de las variables hidrulicas. Los resultados de los anlisis efectuados en el monitoreo de la planta se detallan en las tablas adjuntas:

Cuadro No.1. NITRATOS NITRITOS (mg/l) (mg/l) Efluente del Efluente del Efluente del Efluente del Efluente del Efluente del Sedimentador Prefiltro Filtro Sedimentador Prefiltro Filtro 0.010 0.572 0.101 0.350 0.000 1.056 0.136 0.400 0.020 0.001 0.029 0.160 0.020 0.010 0.029 0.020

0.220 0.176 0.220

0.029 0.023 0.040

Cuadro No. 1. Concentracin de nitratos y nitritos a la salida de las unidades de la planta de tratamiento de Nueva Esperanza. Mes de Mayo de 1998

Cuadro No. 2 COLIFORMES FECALES Efluente del Efluente del Efluente del Sedimentador Prefiltro Filtro 164 288 100 72 260 205 110 340 265 70 90 80 68 106 98 100 120 104 50 27 55 60 70 85 40 10 13 15 30 26 Promedio de remocin 5 14 4 4 2 2 1 0 8 0 2 1 0 0 1 Prefiltro 26.83 63.89 50.00 62.50 73.17 45.45 79.41 67.92 42.86 88.89 80.88 85.85 69.39 74.00 65.07 % REMOCION Filtro 95.83 86.54 92.00 85.19 96.36 98.33 100.00 80.00 100.00 92.31 100.00 100.00 96.15 94.06 Acumulada 96.95 95.14 96.00 94.44 99.23 99.02 99.09 100.00 88.57 100.00 97.50 98.53 100.00 100.00 99.00 97.57

Cuadro No. 2. Remocin de coliformes fecales en la planta de tratamiento de Nueva Esperanza. Meses de Junio y Julio de 1998.

Cuadro No. 3. COLIFORMES TOTALES Efluente del Efluente del Efluente del Sedimentador Prefiltro Filtro 900 790 1070 3900 325 4100 320 280 9 6 11 4 1 88 19 9 5 11 15 9 9 Prefiltro 64.44 64.56 97.82 30.77 88.98 83.33 69.23 10.00 88.99 75.53 68.59 90.24 69.37 % REMOCION Filtro 97.19 97.86 95.29 99.56 93.02 94.41 97.19 97.22 95.42 96.74 98.16 94.38 96.37 Acumulada 99.00 99.24 98.97 99.90 99.69

85 225 452 1260 2040 340 1040 320 200 180 2180 240 1880 460 1560 490 1640 160 Promedio de remocin

99.07 99.13 97.50 99.50 99.20 99.42 99.45 99.17

Cuadro No. 3. Remocin de coliformes totales en la planta de tratamiento de Nueva Esperanza. Meses de Junio y Julio de 1998.

Cuadro No.4. COLIFORMES FECALES Efluente del Efluente del Sedimentador Filtro 740 85 100 35 30 60 35 15 100 40 16 1 2 3 0 1 2 0 1 14 0 0 % Remocin Filtro 99.86 97.65 97.00 100.00 96.67 96.67 100.00 93.33 86.00 100.00 100.00 97.02 COLIFORMES TOTALES Efluente del Efluente del % Remocin Sedimentador Filtro Filtro 2240 1120 560 650 550 690 970 850 850 57 17 0 35 38 46 28 16 4 97.46 98.48 100.00 94.62 93.09 93.33 97.11 98.12 99.53 96.86

Promedio de remocin

Promedio de remocin

Cuadro No. 4. Remocin de coliformes fecales y totales en los filtros lentos de El Triunfo. Mes de Julio de 1998.

Figura No. 3.

Tasa de filtracin (m/h)


0.50 0.40 0.30 0.20 0.10 0.00 0 20 40 60 80

Tasa de diseo

100

120

140
Dias

Figura No. 3. Media de la tasa de filtracin de los dos filtros de Nueva Esperanza. Las lneas verticales corresponden a los lavados efectuados. Meses de Abril, Mayo, Junio, y Julio de 1998.

Figura No. 4.

Turbidez (UTN)
160 140 120 100 80 60 40 20 0 0 20 40 60 80 100 120 140 Das

Figura No. 4. Turbidez de los efluentes del sedimentador (lnea negra), prefiltros (lnea marrn), y filtros (lnea azul). Meses de Abril, Mayo, Junio, y Julio de 1998.

Figura No. 5.

pH en los efluentes del Sedimentador, Prefiltro, y Filtro


9.50 9.00 8.50 8.00 7.50 7.00 6.50 0 20 40 60 80 100 120 140 Das

Figura No. 5. PH de los efluentes del sedimentador (lnea negra), prefiltros (lnea roja), y filtros (lnea azul). Meses de Abril, Mayo, Junio, y Julio de 1998.