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Le Corbusier en Bogot:

El proyecto del grand immeuble, 1950-1951

Fernando Arias Lemos

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Le Corbusier en Bogot:
El proyecto del grand immeuble, 1950-1951

Le Corbusier en Bogot:
El proyecto del grand immeuble, 1950-1951

Fernando Arias Lemos

Fernando Arias Lemos, 2008 Universidad Nacional de Colombia Facultad de Artes. Sede Bogot Coleccin Punto Aparte Primera edicin, enero de 2009 Impreso y hecho en Colombia ISBN:978-958-719-143-1
Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de Colombia Arias Lemos, Fernando, 1962Le Corbusier en Bogot : el proyecto del "Grand Immeueble" para los ministerios : 1950-1951 / Fernando Arias Lemos. Bogot : Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Artes, 2008 416 p. -- (Punto aparte) ISBN : 978-958-719-143-1

Le Corbusier, 1887-1965 - Trabajos arquitectnicos 2. Arquitectura Moderna Colombia Siglo XX 3. Bogot - Mejoramiento urbano - 1950-1951

CDD-21 720.9861 / 2008

Rector: Moiss Wasserman Lerner Vicerrector Sede Bogot: Fernando Montenegro Lizarralde Decano Facultad de Artes: Jaime Franky Rodrguez Director Centro de Divulgacin y Medios: Alfonso Espinosa Parada Diseo de identidad: Camilo Pez Diseo: Mauricio Arango Correccin de estilo:Javier Correa Correa

La Facultad de Artes no se responsabiliza por las ideas emitidas por los autores. Todos los derechos reservados. Esta publicacin no puede ser reproducida ni total ni parcialmente, ni entregada o transmitida por un sistema de recuperacin de informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sin el permiso previo del autor.

Presentacin [8] Introduccin [12] La arquitectura corbusieriana en Bogot [19] La regla del juego (ley formal) en Bogot [22] UNO. El grand immeuble como estructura formal [26] 1. Los viajes de Le Corbusier a Bogot [28] 2. Premisas urbanas [76] DOS. Procedimientos proyectuales en el grand immeuble  [86] 1. La secuencia del grand immeuble corbusieriano [88] 2. Operatividad de la secuencia: Le Corbusier hace reparos al edificio de las N.U. [131] 3. Instrumentos analticos [135] TRES. Bogot fue un paisaje corbusieriano [158] 1. Bogot, capital administrativa moderna [161] 2. El carcter de Bogot [168] CUATRO. Caracterizacin formal del Sector del Centro Cvico y del Centro Administrativo de Bogot [224] 1. El orden de lo construido en el corazn de Bogot [229] 2. El orden arquitectnico del Centro Administrativo: el montaje sobre el centro tradicional [245] CINCO. Las vicisitudes del grand immeuble corbusieriano en Bogot [292] 1. Crnica de un fracaso anticipado [293] 2. El grand immeuble forma de los tiempos nuevos [301] 3. Es el grand immeuble bogotano monumental? [306] 4. La arquitectura moderna corbusieriana en Bogot: del experimento a la experiencia [316]

Bibliografa  Post scriptum  Itinerario de Le Corbusier en Bogot  Convenciones utilizadas 1946: Antecedentes 1947: Primer viaje a Bogot 1948: El bogotazo. Le Corbusier en Pars 1949: Contrato de Le Corbusier con Bogot 1950: Entrega del Plan Directeur 1951: Chandigarh y gestin del plan directeur 1952: Entrega del Plan Regulador Wiener & Sert 1953-1957: Evidencia del fracaso Cuadernillo figuras en color 

[322] [332] [342] [343] [344] [345] [355] [357] [374] [386] [398] [400] [406]

La tesis doctoral Le Corbusier en Bogot: el proyecto del grand immeuble, 1950-1951 dirigida por Rogelio Salmona, fue leida en noviembre de 2005 en la ETSAB Escuela Tecnica de Arquitectura de Barcelona ante un tribunal formado por Carles Mart Ars, Anna Vicenza Nufrio, Jaime Alberto Sarmiento, Maria Emilia Hernndez y Maria Rubert de Vents.

A Juanita y Julieta In memriam A Rogelio Salmona, arquitecto, tutor de este trabajo, cuya generosidad, comentarios y precisiones ayudaron a establecer los puntos crticos del proyecto corbusieriano en Bogot A Ferrn Lobo

Por la libertad se puede y debe aventurar la vida; y por el contrario, el cautiverio es el mayor mal que puede venir a los hombres (...) que las obligaciones de las recompensas de los beneficios y mercedes recibidas son ataduras que no dejan campear el nimo libre. Venturoso aquel a quien el cielo dio un pedazo de pan, sin que le quede obligacin de agradecerlo a otro que al mismo cielo!. El ingenioso Hidalgo..., Segunda Parte. Captulo LVIII.

[ Presentacin

Agradezco a la familia; a Alicia, Xavi, Ricardo y Puri por su hospitalidad, y a Rodrigo Corts y Jos Salazar, por los fundamentos. Al profesor Carles Mart Ars por dedicar a este trabajo comentarios que descubren sus virtudes como profesor; en sus propias palabras, una publicacin es el destino natural de toda investigacin: la edicin y la posibilidad de

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consulta absolutamente libre de los trabajos, lo que refleja su inters por las vicisitudes del proyecto corbusieriano en Bogot. Se conserv la integralidad del texto de la tesis, aunque se omitieron partes cuya ausencia no se notar, porque cualquier transformacin prefiguraba otro texto. Este texto presenta el resultado de un trabajo originado en el ao 1988, a raz de la investigacin sobre el proyecto corbusieriano en Bogot iniciada en la Universidad Nacional por el arquitecto Rodrigo Corts, cuyo resultado fue una exposicin que celebr el centenario del nacimiento de Le Corbusier. El inters por la obra bogotana de Le Corbusier continu con el desarrollo de algunos cursos universitarios (cuya evidencia se encuentra en algunas imgenes de anlisis), y con el proyecto del grand immeuble en el Centro Cvico de Bogot que se convirti en tesis para optar por el ttulo de doctor de la Escuela de Arquitectura de Barcelona, en la Universidad Politcnica de CataluaUPC. La publicacin de este trabajo de tesis fue posible gracias a la colaboracin de la Fundacin Le Corbusier en Pars y del Departamento de Proyectos Arquitectnicos (arquitecta Teresa Rovira y Maribel Arribas), y a la Oficina de Doctorado de la UPC. Finalmente agradezco la gestin para impulsar su publicacin a la Escuela de Arquitectura y Urbanismo, en cabeza del arquitecto Luis Alfonso Prez Orozco.

Despus de escrito y editado, espero aportar con este texto un grano de arena a la playa de investigaciones sobre el proyecto arquitectnico y quisiera que sea til tanto para profesores y alumnos de la Escuela de Arquitectura y Urbanismo y de la Maestra en Arquitectura de la Universidad Nacional, como para otros estudiantes y arquitectos. Ahora el lector tiene la palabra

Presentacin

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[ Introduccin

El anlisis del proyecto del grand immeuble corbusieriano en Bogot busca explicar la relacin entre su lgica formal y los procedimientos tcnicos para su adecuacin a una situacin particular. Para ello es prescriptivo realizar el recorrido del proceso (para) dar vida a la obra, (...) disponer los materiales de la obra en un orden distinto, aunque no fuera ms que para construir modelos tipolgicos (Tafuri, 1984: 431).

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No obstante, y Tafuri ya lo advierte, explicar el proyecto del grand immeuble como forma tipolgica no es suficiente para comprenderlo, habra que agregar el examen de la adecuacin del tipo para representar el desarrollo intensivo de la actividad terciaria en Bogot, ciudadcapital en ciernes y sede de la administracin del pas. Teora y prctica del proyecto, otra forma de plantear la misma relacin, estaran presentes en las lecciones puristas de Le Corbusier1. Su aspiracin a la generalizacin de la solucin formal sometida a las pautas del conocimiento visual; la mirada que controla y penetra el orden creado por la forma, que imagina su movimiento, que provocaba sensaciones y haca reaccionar al intelecto (ibd., p. 18); es decir la predominancia de lo plstico sobre lo descriptivo (ibd., p. 13), un sistema de reglas que verificaba la calidad de los efectos de la materia, de las relaciones entre sus elementos y sus propiedades fsicas2.
1. Confrontar Acerca del purismo, manifiesto escrito a cuatro manos por Le Corbusier, entonces Ch. E. Jeanneret, y A. Ozenfant en la dcada de los aos veinte. F. Choay recuerda que Le Corbusier estuvo siempre relacionado con el Purismo y que de esa prctica conserv una leccin que alude a la autonoma de la arquitectura: encontrar la verdad del objeto (en la pintura) y la verdad de la funcin (en la arquitectura). (Le Corbusier, 1994: 18). R. Salmona haba abierto la puerta al primer acercamiento de la Choay a los bien guardados secretos del atelier. La generalidad era la condicin de verosimilitud del sistema: nada que no sea general vale, nada que no sea transmisible vale (Ibd, p. 67). En otros textos Le Corbusier alude a esta regla: conmover con los medios plsticos creando evocaciones, seres enteros potenciales emotivos, poemas de la poca moderna (...) se manifiestan (los poemas) a travs del juego de relaciones. (Dnde est..., p. 17). Si bien las descripciones contenidas en los textos corbusieranos explican el proyecto de arquitectura, su utilidad est relacionada proporcionalmente con el esfuerzo por relativizar la ambigedad de origen; para Le Corbusier el texto descriptivo era vehculo de la ficcin, del vaco, de la noticia que oculta los acontecimientos, contena un futurismo peligroso, dinamita literaria arrojada estrepitosamente a la cara del que contempla (...) me aburre infinitamente describir, como un profeta (...) este futuro pas de Jauja. Me veo convertido en futurista, cosa que no me fascina, me da la impresin de salirme de las cosas crudamente ciertas de la existencia (Le Corbusier, 1925: 111-112). En contraposicin, cun apasionante es, en vez de escribir, organizar este mundo inminente sobre la mesa de dibujo donde las palabras no suenan a hueco y slo cuentan los hechos (Ibd., p. 118). En Cuando las catedrales eran blancas, anot: Por experiencia personal s que es preciso haber vis-

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Introduccin

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Le Corbusier y Ozenfant denominan a la condicin formal purista disociada, porque est separada de cualquier determinante externa (naturaleza, sociedad, historia); slo cuenta la autonoma de la forma (lo plstico), cuya condicin sine qua non es que haga reaccionar al intelecto, al espritu, lo que cuenta es sta reaccin (ibd., p. 18). Para provocar una reaccin en cadena a partir de una sensacin primaria, primordial, constante, universal y estndar ante el grand immeuble (que resonara en sensaciones secundarias, acumuladas como capital cultural de la sociedad bogotana y, as, formar una sensacin sinfnica), se deba representar el proyecto en tres dimensiones3. No obstante, estas imgenes fueron excluidas de los escenarios de escrutinio pblico, lo que gener desconfianza e incomprensin ante el proyecto. El anlisis evidenci la existencia de este sistema proyectual a lo largo de casi cuarenta aos (19201957), y de la importancia del grand immeuble bogotano como estructura formal4. As visto, el proyecto del grand immeuble se presenta como un constante laboratorio de experimentacin y acumulacin de experiencias que se disponen en una secuencia, para
to; no me gustan las evocaciones literarias (ibd., p. 112). La asociacin con Goethe no resulta, entonces, arbitraria. En su Viaje a Italia Goethe concluy en forma interrogativa: de dnde puedo sacar el tiempo y la calma necesarias para la actividad analtica, la cual, por otra parte, si me conozco bien, nunca ser mi fuerte? De ah que agudice mi mirada para lo general (Goethe, 1816: 19); y ms adelante agreg: Ahora slo me importan las sensaciones (...) pongo a prueba mi espritu de observacin y examino los lmites de mis conocimientos (Ibd., p. 27). La forma excita el sentido visual, que transmite al cerebro y justifica la calidad de la sensacin y, mediante el recuerdo, crea asociaciones con otras sensaciones adquiridas (ibd., p. 39). En mayo de 1951, Le Corbusier anot en su cahier bogotano que estaba preparando un libro titulado La contribucin de Le Corbusier, cuyo contenido fundamental era la explicacin de los proyectos que, a su entender, constituan un legado a la arquitectura moderna, legado iniciado entre 1918-19, coincidente con el nacimiento de Corbu = una entidad, un hombre frente a m, frente a Jeanneret (...) y el espritu de la arquitectura apareci, se manifest a s mismo (450), conformado por LEsprit Nouveau, Los Trazados Reguladores, La Ciudad Contempornea y el inmueble Villa (Ibd.). Las citas del cahier incluyen un nmero consecutivo entre parntesis correspondiente al mismo de la publicacin de la Le Corbusier Fondation.

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destacar la permanencia de la forma en un conjunto heterogneo de arquitecturas y de una ley formal que explicara el sentido positivo (progresivo y autnomo) de la acumulacin, prueba de la tensin con el orden de lo construido, las discontinuidades, las variaciones e innovaciones. En la secuencia cada realizacin no era completa, presentaba la forma de una experiencia presente que se desarrollaba en la siguiente; bsqueda de la forma permanente, moderna y universal 5. En una carta enviada al alcalde Trujillo el 18 de abril de 1951, Le Corbusier sac a relucir su experiencia en el desarrollo arquitectnico de un proyecto similar al grand immeuble, pero en Nueva York: Los arquitectos americanos (locales) creen poder pasar por encima de m en la construccin del Secretariado de las Naciones Unidas, ellos han cometido errores tcnicos muy graves; han robado impunemente los logros de los dems6. Encadenar cada nueva experiencia en una secuencia formal evita someter a grado cero el proyecto del grand immeuble: Despus del trabajo en las comisiones sobre <el lugar> y la <construccin> de la sede de las Naciones Unidas en Nueva York entre 19461947, Le Corbusier llam la atencin a las autoridades colombianas; son ideas que provocan en Bogot una profunda modificacin de los puntos de vista (...) En 1936 Le Corbusier propuso con un equipo brasileo el plan del Palacio del Ministerio de Educacin Nacional y el de la Salud Pblica en Ro de Janeiro (...) En 1929, en su primer viaje a Sudamrica, propuso
5. En su texto para el VIII Congreso CIAM (1951), Le Corbusier anot: La inspiracin creadora - fatal - slo puede surgir de la vida misma. Espontneamente (...) erupcin del conocimiento, de la conciencia, profunda concentracin de experiencias (Ibd., 41) Les architectes amricains ont cru pouvoir se passer de moi pour la construction du Secretariat des UN et ils ont commis des erreurs techniques trs graves; on ne vole pas impunment les acquisitions dautri. Le Corbusier jams abandon a su propia suerte al que consider su prototipo, el grand immeuble de la sede del Secretariado de las N.U., y aunque experiment en cuerpo ajeno su construccin, identific los errores cometidos para corregirlos en el proyecto bogotano. La correspondencia de Le Corbusier, en particular con P. L. Wiener y J. L. Sert, que cubri los aos 1946-1955, constituy una fuente primaria para el anlisis. Los fragmentos transcritos son originales, los de Le Corbusier en francs y los de Wiener y Sert en ingls, y se realiz la traduccin correspondiente en pies de pgina.

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Introduccin

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las bases del plan de Buenos Aires realizado en 1939 por dos arquitectos argentinos (4 de mayo de 1951, rueda de prensa en Pars)7. Bogot era un escenario dispuesto para representar una obra y un parlamento conocidos por Le Corbusier; de modo que genera sospechas que no se haya construido el grand immeuble propuesto por Le Corbusier para la capital colombiana? Demuestra que Le Corbusier no entendi la pulsacin de la ciudad, su esencia y condiciones, y que era simple adulacin el que se considerase un bogotano y a la ciudad imbuida de un incipiente espritu Ville Radieuse? No construir el grand immeuble evit la segregacin espacial que supona la zonificacin con base en la ocupacin de este tipo arquitectnico, o se evit el aumento desmesurado de las densidades y la demolicin de parte del patrimonio arquitectnico y urbano de la ciudad existente? Resulta por lo menos paradjico que Bogot sea el lugar donde madur el grand immeuble, en el sentido de proyectar una forma realizable y tcnicamente viable, una forma tpica, regular y repetible, capaz de presentar el pensamiento arquitectnico que lo cre, de incorporar las variaciones provenientes de la particularidad y, a la vez, que en Bogot la arquitectura corbusieriana no haya logrado construirse, actualizar las condiciones de pobreza y modernizar la ciudad8.
7. Cest la suite de son travail au sein des deux commissions successives <du site> et de la <construction> du sige des UN NY en 1946-1947 que Le Corbusier a attirer lattention de lAutorit colombienne: ses ides ont provoqu Bogota une profonde transformation des points de vue (...) En 1936, dja, Le Corbusier a bat, avec une quipe brsilienne tabli le plan du Palais du Ministre de lEducation Nationale et de la Sant Publique Rio de Janeiro (...) En 1929, lors dun premier voyage en Amerique du Sud, il a bat, jet, les bases de son Plan de Bs.As. quil acheva en 1939 avec deux architectes argentins. Paradojas que abundan en la arquitectura. Para seguir con Goethe, cuenta que al llegar a Venecia se dirigi al convento de Santa Mara della Carit, proyecto palladiano que ya conoca en excelentes planos tanto en su conjunto como en cada uno de sus pormenores () la concepcin es perfecta y se ha trabajado con toda exactitud (...) nunca he visto nada ms sublime. Entonces descubre que apenas se ha construido una dcima parte y, aunque estaba proyectado para realizarse en ladrillo, se trataba de un proyecto demasiado ambicioso (que acab) con las ganas

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La relacin entre Le Corbusier y la autoridad colombiana estuvo marcada por la idiosincrasia y el ruido introducido por la banca americana que slo conceda prstamos a aquellos pases cuyas ciudades ya contaran con planes de ordenamiento fsico, condicin que podra cumplir un urbanista de amplia experiencia y prestigio internacional9. Le Corbusier previ que su plan urbanstico de Bogot se llevara a cabo a lo largo de los siguientes 50 aos (1950 2000), y el proyecto del grand immeuble ministerial deba encargrsele, en una primera instancia de desarrollo, debido al efecto positivo de la arquitectura para el plan urbano, es decir el orden de la ciudad a partir del de la arquitectura. El beneficio que obtendra la autoridad nacional, y la municipal, era asegurar un plan urbano realizado por Le Corbusier. Se trataba de su carta de presentacin como un gobierno progresista porque el ordenamiento del espacio fsico para proyectar en la capital del pas una ciudad planificada en su totalidad era el producto ms democrtico posible y, adems, la ciudad quedara a la altura de Nueva York o Buenos Aires. No obstante el orden fsico de la obra corbusieriana, que expresaba un vnculo con una interpretacin de la vida moderna prxima a la razn, a la ciencia y a la industria, devino en principio ideolgico, de modo que el fracaso del gobierno fue asumido por su forma arquitectnica y urbana. La intencin de la autoridad vertical no pas de ser una ilusin, una cortina de humo que no solo no contaba con res-

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y con el dinero. Al final Goethe termina con una imprecacin: Oh dichoso destino! T que has favorecido y eternizado tantas estupideces, por qu no has permitido que se realizara este proyecto? (Goethe, 1816: 76). Le Corbusier firm el contrato con la administracin de la ciudad el 16 de marzo de 1949 como urbanistaconsultor para definir los lineamientos generales y los criterios que habrn de seguir los tcnicos que colaborarn en la elaboracin (posterior) del Plan Regulador de Bogot, P. L. Wiener y J. L. Sert (Contrato 104 de 1949, p.1). El equipo americano de Jos Luis Sert y Paul Lester Wiener, quienes haban fundado en 1945 la firma Town Planing AssociationTPA para realizar planes de ordenamiento en Amrica Latina, estaba encargado de la segunda fase del Plan Directeur de Bogot.

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paldo popular, si no que no encontr claridad ni voluntad para llevar a cabo el Plan o la arquitectura propuesta10. El desenlace del episodio bogotano no fue feliz y Le Corbusier tampoco lo anticip. No slo no obtuvo el contrato para la realizacin del grand immeuble, sino que su Plan Directeur se granje la oposicin de los terratenientes urbanos, especuladores consuetudinarios, ventrlocuos tras las voces de los concejales de la ciudad y de una feroz crtica por parte de sus colegas, quienes juzgaron su arquitectura como ajena, producto de un pensamiento mecnico e irrespetuosa del lugar. Las dificultades generadas por las coyunturas extradisciplinares motivaron la impugnacin al Plan. Adems, el distanciamiento paulatino de Le Corbusier alent las interpretaciones grises de los funcionarios colombianos y de sus socios Wiener y Sert.

La arquitectura corbusieriana en Bogot


Slo hasta 1987, a raz del centenario de su nacimiento y 40 aos despus de su viaje, en Bogot la Universidad Nacional prepar una exposicin del Plan Directeur y algunos temas fueron recogidos en el libro Le Corbusier en Colombia (1987). El anlisis realizado entonces para la exposicin enfatiz el aspecto urbano de la propuesta corbusieriana, de modo que su concepto de planificacin asumi los contenidos sustantivos y, en consecuencia, no se profundiz en la arquitectura debido tambin a la inexistencia de material que la documentara11. Por su parte, la historia de la arquitectura moderna en Colombia identific a Le Corbusier como la ms fuerte influencia de la nueva arquitectura que se empezaba a realizar en el pas. No obstante se trata de un enunciado que no cuenta con
10. 11. No es casual que este perodo anticip el ascenso al poder de la dictadura militar de Rojas Pinilla. Desde 1987 se han podido documentar hechos relacionados con el encargo arquitectnico de Le Corbusier en Bogot; fundamentalmente a travs de la Foundation Le Corbusier (correspondencia, planos, fotos, registros del trabajo del atelier, etc.)

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el respaldo de un anlisis de su arquitectura propuesta en Bogot, sino con la enumeracin de sus aspectos iconogrficos y figurativos ms evidentes. No es casualidad entonces que esta ambientacin haya producido relatos en los que se sobreestima la reaccin en cabeza de Wiener y Sert, C. Martnez o C. Arbelez a una incomprendida propuesta corbusieriana. El nico texto que menciona la arquitectura de Le Corbusier en Bogot fue el artculo de Rodrigo Corts (1988). En su explicacin, Corts consider que la arquitectura de Le Corbusier comparta con la propuesta urbana una actitud desencantada (desengaada) e instrumental (porque) las fuerzas que vio (en Bogot) no le parecieron demasiado potentes. La dinmica que pudiera animar la ciudad no le sugiri mayores expectativas (ibd., 87). Esta falta de inters y la anulacin de cualquier expectativa trajo como consecuencia inevitable que Le Corbusier proyectara una imagen de carcter icnico (...) que le permita controlar la realidad plena de impulso mltiples y disgregadores (...) sus conclusiones y evaluaciones de otras realidades (lo) provean de dismiles elementos que, con muy poco rigor casi arbitrariamente combinaba con las particularidades de Bogot (ibd., 91). Asuncin que, por una parte, anticip la existencia de una secuencia formal en la arquitectura corbusieriana y cuyo resultado proyectual en Bogot pareca una combinatoria de conos previsibles provenientes de otros lugares y, por otra, presentaba su arquitectura como una sobreposicin en la ciudad alejada de cualquier correspondencia o resonancia con su particularidad. El proyecto de Le Corbusier en Bogot habra sido una respuesta de memoria, guiado por el piloto automtico de los instrumentos lgico-formales CIAM que habran esquematizado su relacin con la ciudad al punto de disponer modelos que evidenciaban su condicin ajena a la lgica de sta. Si bien Le Corbusier confes que su primera reaccin en Bogot fue de indiferencia, no estaba asociada necesariamente a una actitud desencantada, desengaada o instrumental (Corts, op. cit.), sino a la sensacin proveniente de un voyage daffaire Bogot (...) una circunstancia ordinaria sin tras-

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cendencia, de sentido comn (Zaknic, 87)12, que alude ms a la costumbre de proyectar ciudades y arquitectura, actividad que le permiti concretar el sistema lgico-formal, combinatoria de una razn correctiva (que) pone en orden una serie de acontecimientos que han nacido y se han desarrollado independientes entre s, y de una (razn) conceptiva (que) domina la accin y asegura a los hombres las condiciones de vida ms favorables. (Le Corbusier, 1945: 56). Las acepciones (correctiva y conceptiva) de la razn formal correspondan a la aplicacin de sus facultades en el marco de la ideacin de un proyecto concebido bajo la tutela de las reglas del juego13, del sistema de relaciones formales: las reglas de mi juego (...) el juego de esta casa dada, de sta combinacin cuyas reglas han surgido al momento de la creacin, se han desarrollado, se han afirmado y han llegado a regir. Todo dentro de las reglas, ese es mi lema. Nada fuera de las reglas! Si no, entonces no tengo ninguna razn para existir. Ah tenemos la clave para cada circunstancia (...) participar en un sistema de orden, dentro de un orden puro (Zaknic, 88)14. Los aspectos centrales de las reglas del juego para crear arquitectura seran la tendencia de una accin animada por una intencionalidad esttica y la capacidad de sintetizar en una forma realizable cualquier programa. El papel subsidiario asignado a la circunstancia, a la particularidad en que se aplicaba la regla del juego genera no pocas suspicacias si no se entiende
12. 13. 14. Mise au point es un texto publicado poco antes de morir, cuando Le Corbusier contaba con 78 aos de edad, 18 despus de haber estado en Bogot. Los principios del anlisis, la organizacin y la clarificacin; la exploracin inteligente de los descubrimientos cientficos (y el taylorismo) (Le Corbusier, 1918: 21). La operatividad de las reglas del juego fue explicada por Le Corbusier a propsito de la realizacin del monumento de la Mano Abierta (Chandigarh, 195265): No es un emblema poltico ni la creacin de un poltico. Es la creacin de un arquitecto; la creacin es un caso especfico de la neutralidad humana; quien crea algo lo hace en virtud de las leyes de la fsica, de la qumica, de la biologa, de la tica, de la esttica, todas unificadas en un simple paquete: una casa, una ciudad. La diferencia con la poltica es que la ecuacin del arquitecto compromete la fsica, la qumica, la resistencia de materiales, la ley de la gravedad, la biologa, sin las cuales todo falla, todo colapsa, todo se rompe, todo se quiebra (ibd., 97).

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que la experiencia de la particularidad (las percepciones sensibles) en Le Corbusier generaba tensin en la reaccin del intelecto (emocin o conmocin): No tengo tiempo para dedicarlo a las averiguaciones necesarias, ni aficin para sumirme en el estudio de los hechos minuciosos con el objeto de adquirir un juicio cientfico sobre los pueblos. Viajo abriendo los ojos y aguzando el odo. (Le Corbusier, 1935: 177)

La ley formal15 soporta la arquitectura corbusieriana, es producto del anlisis. La ley formal tambin hace posible conmoverse (reaccionar) ante una arquitectura que se construye con base en principios, que expresa armona en una tcnica constructiva realizable gracias al clculo (el esqueleto estructural del hormign armado y su revestimiento), que crea en nosotros una sensacin nueva, un deleite nuevo, un nuevo factor en el concepto moderno del arte (Le Corbusier, 1918: 22)16. La caracterstica ms clarificadora de la nocin de ley formal como regla de juego para la arquitectura corbusieriana es la certidumbre de que slo se concibe claramente aquello que puede ejecutarse perfectamente (...) o que la obra es el estado de concordancia de un pensamiento y unos medios; el pensamiento es lo primero y determina sus medios de expresin (ibd., 57 y 183). Por tanto, las leyes corresponden a enunciados deducidos de principios generales disponibles como laboratorio de experiencias17. El resultado de la experiencia bogotana fue expresado muchos aos despus por Le Corbusier en Mise au point: A Bogota, en 1950, javais eu le sentiment dune page tourner (ibd.,
15. 16. Denominada tambin por Le Corbusier como ct esprit o armazn inevitable e inquebrantable de todas las cosas (Le Corbusier, 1918: 28). El concepto es retomado por A. Rossi en su anlisis de E. L. Boulle. En su presentacin, Rossi denomina al componente que relaciona lgica y arte racionalismo exaltado. No es casual que Rossi (1981: 215-216) cite a Le Corbusier como ejemplo. El ejemplo con el que lo ilustraba era la seccin urea: relacin matemtica simple, una ley fsica que es percibida por nuestra sensibilidad. (ibd., p. 50).

La regla del juego (ley formal) en Bogot

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p. 87), la pgina a pasar era una importante pgina de la historia de la humanidad (...) el fin de un mundo inminente e inmanente (...) la historia de la vida del hombre antes de la mquina (Bogot) y, en la otra pgina, la historia en la que la mquina ha despedazado y destrozado la vida (Nueva York) (ibd.). La contribucin del proyecto del grand immeuble radic en anticipar y/o corregir los efectos ms negativos de la civilisation machiniste vividos como tiempos modernos en Nueva York, la ciudad del capital, de la iniciativa privada, del progreso tecnolgico donde no arraigaba la vida; pero a la vez laboratorio de experimentacin de toda la arquitectura moderna. En la siguiente pgina del libro de la humanidad se encontraba Bogot, cuya condicin esencial (pobre, lugar contemporneo expuesto al actual orden de las cosas), la converta en el escenario idneo para proyectar la arquitectura de los tiempos nuevos (=pensamiento y espritu nuevos=forma nueva). Es decir que el escenario estaba dispuesto para la aparicin del grand immeuble, un slo edificio (seul btiment) caracterizado por su intencin y no por su tamao, una edificacin compleja que conformara, concentrara y reunira un carcter colectivo urbano. * * * Se ha dispuesto en cinco captulos la explicacin del sentido formal del proyecto del grand immeuble de Le Corbusier para los ministerios en el Centro Administrativo Nacional de Bogot. La reconstruccin del proceso de la obra, y sus vicisitudes, se inicia con la definicin del proyecto como una estructura formal a partir de sus componentes y las relaciones que crearon. Las innovaciones en la estructura formal respecto a las particularidades de Bogot se explicaran mediante operaciones y procedimientos proyectuales adicionales, dentro de la secuencia de proyectos corbusierianos que comparten, precisamente, la misma estructura formal. El ordenamiento de proyectos en una secuencia es til para el anlisis porque soporta una teora del proyectar, la ley formal o ct esprit corbusieriano, manera de mirar, entender e interpretar arquitecturas desarrolladas a lo largo de cuarenta aos, memoria formal, acumulacin de experiencias y experimentos.

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Las caractersticas y condiciones de Bogot (funcionales, programticas, etc.) en el momento en que Le Corbusier formul el Plan Directeur constituyen una base en la que el proyecto del grand immeuble constitua el detalle formal de un orden urbano alternativo al existente. La creacin de un orden complejo (calificado por R. Salmona como trgico) resultado de la superposicin a lo existente, termin por evidenciar las carencias tanto de la propuesta corbusieriana como de la ciudad en relacin con la distancia para planificar una capital administrativa moderna que deba parecer el corazn de Colombia y no su bolsa.

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[ El grand immeuble
como estructura formal uno

Este captulo documenta el proceso de proyeccin corbusieriano del grand immeuble de Le Corbusier para los Ministerios en el Centro Administrativo de Bogot -CAB-. Se trata de examinar la concrecin de una forma tipolgica soportada en un sistema de principios o leyes formales y en los medios instrumentales que lo realizan.

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1. Los viajes de Le Corbusier a Bogot


Le Corbusier aterriz en el aeropuerto Techo de Bogot el lunes 16 de junio de 1947. Contaba con 60 aos de edad y ste sera el primero de los cinco viajes que realiz a la ciudad a lo largo de los siguientes cuatro aos (febrero de 1949, febrero de 1950, septiembre de 1950 y mayo de 19511), para formular el Plan de Ordenamiento de la ciudad, el Plan Directeur -PD2.

1.1. Croquis y planos iniciales El primer croquis del grand immeuble para el CAB fue realizado en vivo por Le Corbusier durante la conferencia que pronunci en el teatro Coln, el 20 de junio de 1947. En realidad se trataba de un dibujo de memoria del proyecto del Centro Cvico -CC- para Saint-Di de 1946-473.
1. La jornada bogotana de Le Corbusier dur en total 72 das. La cifra incluye el tiempo del viaje Bogot-Pars con las escalas en Nueva York. R. Salmona no registr tal tiempo de ausencia de Le Corbusier de Pars, aunque fuese global. Segn F. Choay (1960: 16), Le Corbusier habra definido los rganos esenciales de la arquitectura moderna empezando por asignarles un nombre. El bautizo evidenciaba su necesidad, utilidad y su plausible desarrollo como teora; prueba de ello sera que denominaciones como Plan Directeur, las alegras esenciales, Ville Radieuse, calle-corredor, etc. fueron adoptadas universalmente. La designacin de Plan Directeur a un plan de ordenamiento urbano fue realizada por primera vez en Buenos Aires (1937) y en Bogot trece aos despus. Al final de la dcada de los aos veinte fui invitado, como Le Corbusier, a dictar conferencias alrededor del mundo. Entonces adopt una tcnica propia y nica... No preparaba las conferencias, tena una pequea libreta (...) en la que anotaba cuatro o cinco lneas e improvisaba. La improvisacin es una cosa sorprendente, aunque yo haca tambin croquis. Desde el principio (de la conferencia) dibujaba con tizas de colores en un tablero (...) o haca los croquis en pliegos de papel... alcanzaba a dibujar una docena de pliegos... Cuando uno dibuja mientras habla, y usa palabras precisas, crea algo... y todas mis teoras, mi introspeccin y retrospeccin sobre el fenmeno de la arquitectura y el urbanismo provienen de estas conferencias improvisadas e ilustradas con croquis. Dibujaba lo que estara, en el futuro, en los proyectos. Y era probable que los croquis en el papel fueran destruidos. Entrevista a Le Corbusier realizada por Hugues Desalle el 15 de mayo de 1965, transcrita e incluida en el libro de Ivan Zaknic, The Final testament of Pre Corbu (1997: 111). Al respecto, Rogelio Salmona record una ocasin en la que acompa a Le Corbusier a una conferencia en La Sorbona; a l corresponda pasar cada pliego de papel atrs del tablero una vez utilizado. Al finalizar recogi todos los

2.

3.

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1. Primer croquis de Le Corbusier para el grand immeuble del Centro Administrativo de Bogot (CAB), teatro Coln, 20 de junio de 1947. Proa N 8, 1947.

2. Comparacin del proyecto del CC bogotano con el de SaintDi (1945). Le Corbusier, Obra completa. 1910-65.

pliegos pero los asistentes a la conferencia prcticamente lo asaltaron para conseguir aunque fuese un pedazo de alguno de ellos.

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3. Mercado Central a dos cuadras de la plaza de Bolvar, detalle. Aerofotografa IGAC, Hernndez (2002).

El croquis de lo que estara, en el futuro, en los proyectos muestra dos edificios simtricos y prismticos de planta longitudinal (Units), que delimitaban un espacio libre que, antes que una plaza, representaba la nueva forma del espacio urbano corbusieriano: una explanada extendida que serva de base a la composicin arquitectnica. El otro costado de la explanada estaba cerrado por una edificacin vertical en altura y a su lado apareca una catedral. Al fondo sobresalan dos colinas. El croquis de Le Corbusier, salvando las distancias generadas por la particularidad, reproduca la estructura formal bsica del CAB (la plaza de Bolvar y la Catedral existentes, el emplazamiento de la nueva arquitectura y los cerros orientales), adems de evidenciar el sentido formal del pensamiento corbusieriano: inscribir el proyecto bogotano en una secuencia formal de proyectos similares. El siguiente croquis est consignado en el cahier B-5 correspondiente a su segundo viaje a la ciudad, entre finales de febrero y principios de marzo de 1949. [Figura 1 cuadernillo color] Se trata de un croquis dividido en dos partes. En la primera, arriba a la izquierda, emerge un grand immeuble sobre una explanada, al costado norte de la plaza de Bolvar, contiguo a la catedral. Con una emotiva paleta de colores se representa la estructura ecolgica principal de la ciudad: el pie de los cerros (verde) y las hierticas montaas (prpura) tan inmutables como el grand immeuble. El emplazamiento del grand immeuble parece al del templo en el foro, en una relacin igualitaria con la arquitectura pa-

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trimonial existente y con las singularidades geogrficas. A la derecha Le Corbusier escribi: Abrirse hacia las montaas4 (332). En la otra parte, abajo y a la derecha, aparece un croquis de la nave principal del Mercado Central, localizado a un par de cuadras de la plaza de Bolvar, debajo del cual escribi: los mercados en el suelo5 (Ibd.), para referirse a la inveterada costumbre indgena de las ventas en el suelo.

1.2. 1950 Un ao despus, en febrero de 1950 y durante su tercera visita a la ciudad, Le Corbusier consign en su cahier D-16 dos perspectivas del recinto del CAB, en torno a la plaza de Bolvar. En la primera, mirando hacia el nor-oriente, aparece el fondo escnico y natural de la montaa (se intuye Monserrate), y una masa de rboles que separan ungrand immeuble de oficinas de la Catedral a la derecha. Sobre la mancha verde aparece una edificacin baja y continua inscrita en la manzana existente (amarillo); aqu ha desaparecido el suelo urbano. [Figura 2] En la siguiente perspectiva dibuj el costado opuesto, el sur-occidental. A la izquierda se observa el edificio bajo del Capitolio (parlamento), al centro el prisma del grand immeuble ministerial dividido en tres cuerpos, montado sobre un basamento, y a la derecha el primer edificio propuesto para la alcalda (ayuntamiento). Las edificaciones aparecen dispuestas sobre la explanada en un nivel diferente al de la plaza de Bolvar. Los croquis en tres dimensiones estaban acompaados de otros dos en los que se mostraba la distribucin del proyecto en el plano.
4. Ouvrir sur les montagnes. El perodo bogotano en las anotaciones de Le Corbusier ocupa ocho libretas (Sketchbooks). Su contenido central se refiere a sus visitas a la ciudad en los aos 1949, 1950 y 1951. Las libretas D 14 y D 16 corresponden a febreromarzo de 1950; las numeradas como D 15 y D16 consignan las observaciones de agosto - septiembre de 1950 y la libreta E 20 corresponde a su viaje de mayo de 1951. De manera eventual aparecen comentarios sobre Bogot en las libretas E 19 (1951), E 21 bis (notas del VIII CIAM de Hoddesdon, en julio de 1951), F 25 (1952) y B5 (19331948). Les marchs ltage.

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4. Croquis 157 y 158, libreta D 16, febrero 1950. Sketchbooks 2, FLC.

5. Croquis 166, libreta D 16, febrero 1950. Sketchbooks 2, FLC.

Sketchbooks 2, FLC.

6. Croquis 169, libreta D 16, febrero 1950.

En el primero se bosqueja la plaza de Bolvar y el grand immeuble ministerial aparece como un rectngulo achurado montado sobre un basamento cuadrado, localizado entre las carreras 8 y 10, cuyos respectivos trazados se conservan. El edificio del ayuntamiento an no est definido. En el siguiente plano aparece el recinto completo del CAB: la plaza de Bolvar y los costados oriental y sur con las edificaciones a conservar (la manzana de la Catedral, el Capitolio y el palacio Presidencial, atrs). Tambin aparece ensamblada la explanada con las nuevas edificaciones: el grand immeuble ministerial, el ayuntamiento y los nuevos edificios redent achurados que rodean al ayuntamiento. Se ha achurado otro volumen que cierra la plaza de Bolvar en su costado norte y se ha abstrado a lneas reguladoras el trazado de la retcula en damero, de modo que el grand immeuble ocupa dos manzanas y el ayuntamiento, otras dos.

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En el mismo mes de 1950 se iniciaron los trabajos del Plan Directeur por parte del equipo de arquitectos colombianos que trabajaban en el atelier de Le Corbusier en Pars. Durante sus viajes a Bogot, en febrero y septiembre de ese ao, Le Corbusier consign en los respectivos cahier un conjunto de croquis que alimentaron aquellos diseos. Tambin se realizaron los planos-base por parte de la Oficina del Plan Regulador de Bogot-OPRB. En septiembre fueron entregados los planos y el Informe Final del anteproyecto del PD. 1.2.1. Los planos del atelier Los planos del atelier fueron realizados entre febrero y junio de ese ao, cuando se pasan a limpio para la entrega en septiembre. Los planos realizados durante estos meses evidencian cambios en el proyecto del CAB y en la localizacin del grand immeuble. En el plano 31561 (firmado por Salmona) el grand immeuble se dispone en sentido paralelo a las montaas, sur-norte, rodeado de un edificio redent. Al norte aparecen cinco immeubles en sentido perpendicular, oriente-occidente, localizados al costado nor-occidental de la plaza de Bolvar y hasta la avenida Jimnez. El cambio de direccin del grand immeuble correspondera al anlisis de la superficie de fachada que estara ms expuesta a la asoleacin y al diseo del brise-soleil. En el siguiente plano se retoma la disposicin inicial del grand immeuble ministerial (31563). Aparece en medio del edificio del ayuntamiento (norte) y el de los sindicatos (sur); se han alineado los immeubles para oficinas sobre el paramento de la carrera 7 hacia el norte, unidos por lo que parece ser una galera cubierta y continua que tambin conforma el costado norte de la plaza de Bolvar. Se han dibujado con ms claridad las partes visibles de los edificios redent en el costado oriental de la carrera 7 y en las calles 8 y 9. Aparece una primera discriminacin de los edificios que se conservarn en el rea localizada al oriente de la plaza de Bolvar, y que despus se designar como las nueve manzanas arqueolgicas. En medio de ellas se ha indicado con un crculo la

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7. Plano FLC 31561 (firmado Salmona), 1950. The Le Corbusier Archive (TLCA), Volumen XIX. Projet Roq et Rob, Roquebrune. Cap Martn and other buildings and projects. 19481950. Urbanisme, Bogot, Colombia (375401).

9. Plano FLC 31565, marzo 1950. TLCA, Urbanisme, Bogot.

10. Plano FLC 31568, 1950. TLCA, Urbanisme, Bogot.

11. Plano FLC 2003 (3 de marzo de 1950). TLCA, Urbanisme, Bogot.

12. Registro fotogrfico a la maqueta del proyecto del CAB realizada por la Oficina del Plan Regulador de Bogot (OPRB) entre 1950 y 1951. FLC, L14 UrbanismeBogota, Maquettes. Tirages (L. Herv, Foto Industrial, 82 contactos).

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8. Plano FLC 31563, 1950. TLCA, Urbanisme, Bogot, Colombia.

localizacin del proyecto para el nuevo palacio presidencial y se ha incluido el edificio del Virrey, en la carrera 9, entre calles 11 y 12. El primer plano de marzo desarrolla el rea oriental del CAB con unas Units en sentido norte-sur (31565). En los siguientes planos se perfila una plaza delante del grand immeuble ministerial de modo que ste retrocede hacia la carrera 10 (31567 y el marcado con fecha 20-03). El rea del CAB aparece rodeada en sus costados sur y occidental por 13 units residenciales. Aparecen tambin los lmites de las nueve manzanas arqueolgicas, la calle 11 al norte y la calle 8 al sur, las carreras 3 al oriente y la 7, al occidente. Al oriente sigue apareciendo el proyecto del palacio presidencial para el que se ha dispuesto un trazado en forma de tringulo que permita la visual directa hacia los cerros. Los planos de junio presentan el anteproyecto del CC como una composicin sinfnica que reuna los elementos y fragmentos provenientes de: la disposicin del grand immeuble ministerial en medio del edificio del ayuntamiento (norte) y el de los sindicatos, el patrimonio que se conservaba, el nuevo plan vial y el de reas libres que inclua la explanada, las reas peatonales y los jardines,

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el cinturn del rea residencial conformado con units que rodean el CAB y los proyectos de edificios cvicos y de servicios que complementaran a las oficinas: las galeras comerciales, los edificios redent bajos y las formas que semejan un tapis urbain sobre la carrera 4. 1.2.2. Los croquis del cahier Estos croquis evidenciaran que el proceso operativo (de Le Corbusier) no es de tono acadmico o de intencin imitativa; (no existe) ningn (croquis) de carcter hedonstico, de complacencia con el mero virtuosismo grfico. Cada croquis se basta a s mismo, es el resultado de una tesis, de una observacin crtica fijada generalmente en rpidas acotaciones. Cada croquis tiene un fin, que consiste en liberarse de un conformismo, de toda interpretacin convencional; y nace de un incentivo polmico, de la necesidad de combatir un lugar comn de la historia de la arquitectura. Le Corbusier vaga por el mundo, y cuando debe fijar una observacin que no est en ningn libro y que ninguna fotografa puede registrar, se detiene y saca el cahier de su bolsillo (...) (los croquis revelan) la experiencia dura y encantadora, la experiencia liberadora que consiste en el descubrimiento directo de la realidad arquitectnica (...) es un dibujo que comunica un pensamiento (...) Los croquis indican un mtodo operativo y un hbito de trabajo: crtica grfica, toma de conciencia de la arquitectura y adecuacin de los instrumentos a los fines (Zevi, 1965: 171-172). G. Samper record la mecnica de la realizacin y desarrollo de los proyectos en el atelier con base en los croquis del cahier: Le Corbusier llegaba con su <cahier de voyage> donde aparecan los croquis de las ideas iniciales del planteamiento general, dibujadas en el avin, en los aeropuertos, en el hotel con lpices de colores que amarraba con un caucho. Se comenzaba pasando a escala los croquis; no era un proceso fcil porque algunos croquis no eran claros, haba que interpretarlos y a veces algunos croquis venan con textos y uno tena que leer textos en francs, indescifrables. Una vez aparecan los primeros esquemas, Le Corbusier empezaba a corregir, por su propia

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mano, los dibujos sobre la mesa. Normalmente los proyectos no sufran cambios. Simplemente los croquis se iban puliendo6. El primer croquis de marzo de 1950 anticipa el cambio de localizacin del grand immeuble ministerial, que cedera su localizacin (en medio) al de los sindicatos (o al palacio de Justicia). [Figura 3] Otros croquis tridimensionales, consignados en el cahier D-15 de septiembre, muestran la evolucin del grand immeuble con respecto a las ltimas perspectivas de febrero (7 meses antes). En el primero aparece conformado el suelo de la explanada que se diferencia de la plaza de Bolvar y el contacto que se realizara mediante una rampa. La perspectiva es ms real con respecto a la de 1949, de modo que se observa Monserrate prcticamente en medio de la plaza de Bolvar. En el siguiente se detallan las edificaciones del costado sur-occidental: los pilotes en que se apoya el prisma del grand immeuble ministerial sobre la carrera 8, la terraza-jardn del basamento que contena la recepcin, el lugar de contacto y relacin con la calle, y la rampa de la alcalda.

13. Croquis 93 libreta D 15, septiembre 1950. Sketchbooks 2, FLC.

14. Croquis 94 libreta D 15, septiembre 1950. Sketchbooks 2, FLC.

1.2.3. Los planos de la OPRB Mientras tanto la OPRB desarrollaba los planos tcnicos que serviran de base y soporte para la implantacin de la propuesta del CAB y del grand immeuble corbusieriano. Son planchas dibujadas tcnicamente en las que aparecen la base
6. Conferencia dictada en el curso La forma del proyecto, Universidad de Los Andes, julio 2003.

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15. Planos tcnicos OPRB (1:500), escala CC, septiembre 1950: base predial, cotas del rea central, cortes y levantamientos de fachadas edificaciones existentes plaza de Bolvar. FLC, Fichero informtico, Proyecto Urbanismo Bogot.

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predial y las cotas del suelo del rea central. La planimetra de septiembre estaba acompaada de los respectivos cortes; adicionalmente se incluyeron los levantamientos de las fachadas de las edificaciones que se haba decido conservar. Se destaca la implantacin del grand immeuble, en escala 1:500, ya caracterizado como un edifico compacto, una forma individualizable que ocupaba las dos manzanas localizadas al occidente del Capitolio (parlamento), entre las carreras 8 y 10, y las calles 9 y 10. 1.2.4. Informe Final: texto descriptivo, planos y perspectiva En el Informe Final entregado como soporte escrito del anteproyecto del plan urbano (Plan Directeur) a las autoridades en septiembre de 1950, Le Corbusier consign la nica descripcin disponible del proyecto del grand immeuble para los Ministerios en el CAB: El palacio de los Ministerios es un grand immeuble de oficinas de 180 m. de altura y de 45 pisos (que) supone una superficie aprovechable de 75.000 m. El programa preliminar estableci, por su parte, que las oficinas requeridas para los Ministerios, ocuparan 70.000 m. Pareca prudente agrupar en un solo edificio los metros cuadrados demandados para asegurar una economa de aprovechamiento perfecta y todas las posibilidades de variacin (intercambiabilidad), de acuerdo con las modificaciones al interior, por causa de la necesidad de intervenir los servicios, al filo de los aos. Esta propuesta es similar a la del Secretariado de las Naciones Unidas, actualmente en su etapa de finalizacin sobre el East River en Nueva York, que alberga las oficinas de la Secretara General. Nosotros hicimos parte decisiva en la elaboracin de los planos de este edificio, en 1946-47, y tuvimos la oportunidad de impulsar al ms alto grado de perfeccin, los recursos de la tcnica moderna en materia de oficinas (Le Corsubiser, 1950: 34-35). Los planos originales del anteproyecto urbano tienen fecha 30 de junio y se entregaron en planchas de gran formato (1 m. X 2 m.); el plano BOG 4220 corresponde al rea libre verde

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del CC7. Los planos que se incluyeron en el texto son esquemas de los realizados en junio pues demostraban las relaciones y el carcter funcional del sistema lgico-formal CIAM antes que la implantacin de un proyecto arquitectnico, es decir la continuidad espacial y la coherencia del CC con las dems escalas del planteamiento (urbana, metropolitana y regional). [Figura 4 y 5] No obstante, el esquema permite reconocer los cambios realizados al CAB. No existe evidencia de las lneas reguladoras provenientes del trazado en damero, aunque la implantacin de los edificios se realiz en manzanas que no estn definidas por un lmite predial o por calles. [Figura 6] Los nuevos proyectos se dispusieron sobre la explanada, a un nivel diferente del de la plaza de Bolvar, cuya estructura espacial y arquitectnica se mantuvo. A 4 metros abajo del nivel de la carrera 7 se localizan el ayuntamiento, entre las calles 10 y 11 y entre las carreras 9 y 10; el grand immeuble ministerial, entre las calles 9 y 10 y entre las carreras 8 y 10, y el edificio para los sindicatos, entre las calles 8 y 9, y las carreras 9 y 10. El edificio ministerial era el ms grande debido a la extensin del prisma y a la plaza que apareca sobre la carrera 8; finalmente se dispuso otro immeuble de oficinas en el costado norte de la plaza de Bolvar. El Informe finaliz con una perspectiva en la que se compara la ambientacin existente en el centro tradicional de la ciudad, registrada en una aerofotografa de la poca, con una perspectiva del projet LC del nuevo CAB dibujada ex-profeso

16. Plano BOG 4212, Escala CC, Habitar y Trabajar, 30 de junio 1950. Obra completa.

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Se conserva en el Archivo de la ciudad.

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17. FLC R215, perspectiva del projet LC y aerofotografa (Bogota vue davion. Aspect actuel de la ville lendroit rserv pour le nouveau Centre Administratif, 1950. Plan Directeur y Fichero informtico, Proyecto Urbanismo Bogot.

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sobre la aerofotografa, que enfatizaba el efecto de las formas libres en el espacio. Se trata de la creacin de un nuevo paisaje en Bogot en el que Le Corbusier evidenci la operacin arquitectnica realizada, el montaje, el ensamblaje del CAB entre el orden de lo construido y su arquitectura: a la izquierda (al oriente) se encuentra el rea arqueolgica que contiene los edificios y espacios patrimoniales que se conservaran (la Catedral, la plaza de Bolvar y el parlamento-Capitolio); a dos calles de la plaza (sur) se divisa el recin inaugurado palacio de los Ministerios y en lontananza las cpulas de las iglesias de Las Cruces, Santa Brbara y un mar de techos de teja de barro. A la derecha (occidente) se dispone la arquitectura corbusieriana entre la que destaca el grand immeuble de los Ministerios, Gabarits des nouvelles constructions du centre (FLC R 2-15157c). Y en medio de los elementos arquitectnicos nuevos y antiguos, la explanada creada como extensin de la plaza de Bolvar. La imagen propone un ejercicio visual purista: mirar desprevenidamente una forma, percibirla, emocionar al intelecto y asociarla a la memoria colectiva. Tampoco se debe descartar un efecto propagandstico: convencer a los expectantes bogotanos y a sus escpticas autoridades del efecto conmovedor de la arquitectura tridimensional moderna corbusieriana. En la imagen aparecen definidos los elementos formales ms constantes, o invariantes, del proyecto del CAB: La explanada, que se diferencia en contenido y nivel de la plaza de Bolvar y sobre la cual se localizan los nuevos proyectos corbusierianos, y La disposicin del grand immeuble ministerial al extremo sur, en medio del cual se localiz el ayuntamiento en un edificio bajo y al extremo norte, el ms cercano al espectador, se localiz el edificio para los Sindicatos. Se reemplaz el immeuble de oficinas que cerraba el costado norte de la plaza de Bolvar por un edificio bajo, del que slo se observa su cubierta.

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18. Serie de planos FLC R215 (5A, 5B, 5C, 5D, 5E), 17 de mayo de 1951. Fichero informtico, Proyecto Urbanismo Bogot.

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1.3. 1951 Esta versin del proyecto, que se podra considerar la definitiva, corresponde a los planos realizados entre marzo y mayo y entregados en junio. Corresponde al momento en que Le Corbusier insisti en que le fuera asignado el encargo del proyecto arquitectnico del grand immeuble para los Ministerios en el CAB para comprobar las bondades del PD. Tambin se incluyen los planos realizados para la presentacin del proyecto del CC de Bogot en la reunin del VIII Congreso CIAM en Inglaterra, a mediados de julio.
1.3.1. La serie de planos de mayo Con fecha 17 de mayo de 1951, y firmados por Le Corbusier, se reunieron 5 planchas que consignaban las ltimas modificaciones al proyecto del CAB (planos R 215), consistentes en: La jerarquizacin vial: peatones-carrera 7-, automviles-carrera 10- y las reas de parqueos a los que se acceda por las calles 8 y 12, La definicin del programa de acuerdo con las actividades diurnas, nocturnas, dominicales y ocasionales. En el plano R215-5D Le Corbusier represent las actividades ocasionales, los eventos singulares y la cotidianeidad del CAB en las edificaciones: las fiestas religiosas en la Catedral, las solennits gouvernementales en el palacio Presidencial y en el Capitolio, y las manifestaciones populares en la plaza de Bolvar y la nouvelle Esplanade. Con ello confirmaba la importancia de estas edificaciones en la historia y la formacin de la cultura urbana de la ciudad y las destac como escenarios de acontecimientos ms que como monumentos. En el plano R215-5A indic las actividades diurnas, nocturnas y dominicales que deban ocurrir en los edificios y en el espacio pblico del CAB para asegurar la ms intensa modalidad de uso y plena ocupacin durante la jornada de 24 horas diarias. La localizacin definitiva de los nuevos edificios. El grand immeuble se localiz sobre las dos manzanas contiguas y al sur, es decir entre las calles 8 y 9, a la altura de las mismas carreras (8 y 10). A su lado, en el costado norte, se dispuso el proyecto del Palacio Presidencial y al extremo norte se localiz

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19. Serie de planos realizados para la presentacin del proyecto del CAB en el VIII Congreso CIAM, Inglaterra, julio de 1951. CIAM, The Heart of the city, Londres, 1951.

2021. Detalle del CAB y del CC del Plan Regulador de Wiener y Sert (1953). Hernndez (2002).

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el edificio del ayuntamiento. Se propone un nuevo edificio para cerrar el costado norte de la plaza de Bolvar: le nouveau Palais de Justice. La disolucin del trazado en manzanas y la definicin de la magnitud de la explanada y del rea de parqueaderos a nivel y detrs de los immeubles junto al rea de los jardines. 1.3.2. Los planos del CIAM Los planos presentados en julio de ese ao no modifican las decisiones ya consignadas en mayo; slo se agrega un corte del proyecto del CAB que completa la informacin. Se incluye al final una imagen de 1953 consignada en el Plan Regulador presentado por Wiener y Sert; si bien en principio no se ha modificado el plan original propuesto por Le Corbusier para el CAB en torno a la plaza de Bolvar, se observan profundas y radicales variaciones en el costado norte de la plaza y en el rea de influencia inmediata del CAB y en el sector donde se ha recuperado el trazado de las manzanas tradicionales, pero se ha reemplazado su ocupacin.

1.4. Reconstitucin del grand immeuble Con la informacin disponible se reconstruyeron los elementos del proyecto del grand immeuble y sus relaciones para establecer su estructura formal, definida por Le Corbusier como una ecuacin algebraica: la funcin entre la altura y la extensin del suelo disponible (Le Corbusier, 1935: 90). La altura de la edificacin y el suelo corresponderan a los datos de una ecuacin representada en un plano arquitectnico que se relacionaba con el plano de la ciudad y constitua el soporte de una explosin tridimensional, un lugar. Los elementos invariantes que conformaban la estructura formal del grand immeuble bogotano, denominados por Le Corbusier como los descubrimientos cientficos en algunos acontecimientos constructivos fundamentalmente revolucionarios (Le Corbusier, 1945: 34), son: Las formas puras, tridimensionales, del prisma y el cubo: El edificio se presentara bajo la forma de un gran prisma regular

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que contiene las oficinas y, al nivel del suelo, una gran recepcin cuadrada alojara los diversos auditorios para salas de conferencias y reuniones de toda naturaleza, grandes o pequeas. Los servicios de multicopista, impresin de la documentacin fotogrfica, encontraran su lugar en este cuadrado (Le Corbusier, 1950: 34-35), Un subsistema constructivo-compositivo basado en la relacin entre los elementos de cerramiento (el brise-soleil que enmascara la piel de vidrio) y los de sustentacin (esqueleto de soporte), y El plano de soporte, la explanada que evidenciaba el desdoblamiento del orden interno de la edificacin al externo pblico.

22. Registro fotogrfico maqueta OPRB del proyecto del CAB.

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1.4.1. Las formas puras El prisma, orientado en sentido oriente-occidente, corresponda al cuerpo central del edificio ministerial. Se trataba de la forma estndar, tpica, con la cual Le Corbusier resolva el immeuble de oficinas en altura. El prisma tena 93 metros de longitud, cerca de 140 metros de altura (40 plantas), y repeta una planta rectangular, una planta-tipo o libre de 19 metros de ancho que permita una distribucin en tres crujas. La de en medio corresponda a la circulacin horizontal interior (los corredores, las calles interiores) y las laterales a las oficinas. La estructura reticular deba tener luces de 6,25 metros, sin subdivisiones. El rea de la planta tipo era de 1.767 m, lo que supona una superficie para oficinas cercana a los 70.000 m, que alojara una poblacin de 7.000 personas dedicadas a la actividad burocrtica en puestos de trabajo contiguos y alineados8. La planta-tipo del edificio de los Ministerios de Chandigarh (1951) sirve para ilustrar y confirmar las asunciones en Bogot, en particular la distribucin de la planta en tres crujas y la compleja estructura que se desarrolla desde el interior hasta el revestimiento. El prisma evidenciaba en seccin variaciones al carcter constructivo; al extremo oriental se habran dispuesto oficinas de doble altura y en batera para los despachos de los ministros, como en Chandigarh. Adems, el prisma se fragmentaba a lo largo de su cuerpo en tres segmentos que tensionaban la unidireccionalidad vertical para privilegiar la horizontal y negar el carcter indiferente de una sumatoria de pisos repetibles, igual que en su proyecto para la sede de las N.U. El piso de contacto entre cada cuerpo se aprovechara para localizar los equipos mecnicos especiales (sistemas de ventilacin, extraccin de aire y luz incandescente): la seccin por plantas mecnicas en una solucin en la que grupos de quince a treinta pisos son servi8. Calculando una densidad promedio de 10 m/persona; la altura de la planta tipo de oficinas sera de 3,4 metros que permita alojar, mediante el uso de vigas aligeradas, los implementos tcnicos en una doble membrana ligera colgada. Clculos realizados por balos y Herreros (1987: 51, 80 y 105).

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23. El prisma, o bloque, del grand immeuble bogotano. Reconstruccin de la planta en tres crujas; comparacin con el Secretariado de Chandigarh (1951) y con el alzado del conjunto de las Naciones Unidas (NU). Obra completa y TLCA, FLC, Volumen XVIII. Palais des Nations Unies and other buildings and projects. 19461948. Palais des Nations Unies, New York, USA (1947: 223298).

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dos por una planta baricntrica. Se evita as penalizar la potencia de los equipos por longitud de los trazados. (balos y Herreros, 1995: 130) Por tanto, la fragmentacin en la seccin del grand immeuble no impeda que conservara las cualidades invariantes de la forma compacta, autnoma e individualizable: el edificio eficiente de una ntida organizacin interna.

24. El cuadrado, o plataforma, del grand immeuble. Reconstruccin de la planta y del corte, comparacin con el proyecto de las NU. Le Corbusier, UN Headquarters, y TLCA, FLC, Volumen XVIII. Palais des Nations Unies and other buildings and projects.

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El cuadrado corresponda al basamento, espacio cualificado de contacto y relacin del grand immeuble con el suelo urbano que le permita apartarse de la solucin convencional del cuerpo macizo del rascacielos que llegaba al piso a plomo desde el techo. El cuadrado contaba con todos los servicios de soporte a las oficinas (auditorios, salas de conferencias y reuniones, copias e impresin de documentos, fotografa, etc.), e inclua una terraza-jardn en la que sobresala el techo del auditorio que podra utilizarse como teatro al aire libre (...) un buen final de la jornada de trabajo (...) se ascendera al techo mgico (...) No se estara mal bajo las estrellas, en medio del mgico espacio de este vasto altozano arquitectnico rico en vegetacin como un verdadero paisaje. Sera algo nuevo, algo emocionante... teatro espontneo (Le Corbusier, 1951: 47). Si bien la descripcin corresponda al proyecto de las N.U., en Bogot se mantena el elemento y se adecuaba a un rea de menor tamao, de modo que el volumen correspondiente a la Asamblea quedaba encajado en el basamento cuadrado. El cuadrado tena una planta de 76 metros de lado y contaba con 27 metros de altura por el costado oriental, contra la carrera 8; su superficie til estaba cercana a los 5.000 m. Se realiz una distribucin centralizada del sistema de circulacin vertical (39 ascensores en batera), de las circulaciones mecnicas, escaleras y rampas, en un ncleo reforzado con pantallas, como en Chandigarh. 1.4.2. Subsistema constructivo-compositivo La fachada del grand immeuble tambin se fragmentaba con el brise-soleil, innovacin constructiva introducida en la arquitectura corbusieriana a finales de la dcada de los aos treinta y cuyo propsito era buscar una relacin menos mecnica con las condiciones climticas y la asoleacin. El brise-soleil del grand immeuble bogotano era la proyeccin del esqueleto estructural interno sobre la pared de vidrio del cerramiento de fachada, evidenciando el papel estructurante y relacional (en lo fsico y compositivo) de la estructura modular, carcter que provena del soporte de los trazados reguladores

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25. Fachada del grand immeuble. Reconstruccin y comparacin con el proyecto para Argel. Obra completa y Le Corbusier Plans. Echelle-1. Fondation Le Corbusier. DVD-ROM. Publicado por CodexImages In. (2005).

en la composicin del edificio que: se organiza sobre la base de una geometra de raz urea: el doble cuadrado (que determina) la planta, el alzado y la seccin junto con la ley geomtrica de la retcula estructural proporciona y hace entrar en resonancia los elementos estructurales con la composicin urea de su cerramiento (balos y Herreros, 1995: 33). Asumir que el brise-soleil del grand immeuble bogotano tena compromisos e implicaciones tectnicas y estructurales significara una excepcin a la regla corbusierana de separar las funciones de soporte de las de cerramiento, o por lo menos que la fachada asumiera una doble condicin: por una parte, constituir un cerramiento que optimizaba su relacin con el exterior mediante la descomposicin y el fraccionamiento del tradicional muro masivo de mampostera, para convertirlo en unas especializadas hojas ligeras; y, por otra, ser complementado en su funcin por la piel de vidrio (transparente o translcido), el muro o panel de vidrio. En consecuencia el brise-soleil deba proteger el vidrio y regular la exposicin solar. Se trataba de una ortopedia exterior calificada por balos y Herreros (1995: 104) como un sistema defensivo tpico de la cultura mediterrnea, diafragma de transicin entre exterior e interior, parasol extenso y profundo (...)

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paraliza el proceso de mecanizacin del ambiente devolviendo a su arquitectura una dependencia del medio exterior (ventilacin natural y evitar el acceso de radiacin directa, de modo que el revestimiento que creaba sombras cumpla un papel activo en el funcionamiento energtico del edificio. Como el brise-soleil estaba condicionado por el asoleamiento, su composicin era proporcional a la incidencia del curso del sol; su diseo tenda a controlar sus efectos al interior de la edificacin y su conformacin se extrapolaba a su significado topogrfico, urbano y monumental; es decir, el elemento esencial de representacin; la pieza que habla. (balos y Herrera, 1987: 112), porque haca legible el aporte de la estructura interna del edificio a la renovacin de la arquitectura tropical, sobretodo en Sudamrica e India. Para F. Choay (1960: 23), la forma arquitectnica corbusieriana usa la luz como un material de la arquitectura que anima a la edificacin con vida permanente. Si al exterior la luz golpea con rigor contra los pilares y el brise-soleil, adentro la luz es manipulada con infinita sutileza, introducida en las partes vitales del edificio para hacer obvias las intenciones del creador. En virtud de sus compromisos estructurales, y gracias a sus cualidades transparentes, el brise-soleil deba permitir (y controlar) el paso de la luz (el calor), del aire (la ventilacin), del ruido y aun, de las visuales: los vidrios limpios se abren sobre el espacio. El espacio. Esa respuesta a las aspiraciones del ser, ese alivio a la respiracin del pulmn y al latido del corazn, esa efusin de ver la lejana, desde arriba, tan vasta, infinita, ilimitada. (Le Corbusier, 1935: 84-86). Y estos elementos se recomponan en la arquitectura unitaria del grand immeuble: los rascacielos erigen sus grandes muros geomtricos totalmente de vidrio. En el vidrio que viste sus fachadas de arriba abajo, el azul reluce y el cielo brilla. Deslumbramiento. Prismas enormes pero radiantes. (Le Corbusier, 1925: 112). La ubicuidad del sistema estructural corbusieriano arrib a Bogot cuando se haba empezado a utilizar el sistema estructural denominado Reticular Celulado, desarrollado por la firma de arquitectos colombianos Cullar, Serrano, Gmez & Ca.

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26. Reconstruccin del subsistema constructivo y estructural del grand immeuble, isometra, planta y proceso de produccin del Reticular celulado. Proa No. 33, marzo de 1950.

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Ltda., en principio de manera experimental pero a partir de la dcada de los aos 50 de manera extensiva por todo el pas 9. La revista PROA lo difunda como un nuevo sistema para construir entrepisos de concreto econmicos (en los materiales y en la mano de obra), que da mayor libertad arquitectnica en las distribuciones, rapidez de ejecucin, racional utilizacin de elementos prefabricados y una lgica aplicacin funcional. El conjunto es armnico, sencillo y de aspecto agradable (PROA No. 33, marzo de 1950, p. 13). Se trataba de un entrepiso reticular construido con formaletas que permitan el vaciado de viguetas que quedaban fijadas a la estructura. Las formaletas no slo servan como encofrado, sino que tenan responsabilidades en soportar los esfuerzos de compresin de la losa y conformaban la placa y el cielo raso del piso. Las imgenes ilustran el sistema, las operaciones durante su construccin y una aplicacin en una edifico de renta en Bogot. 1.4.3. La explanada La explanada representaba una extensin horizontal de intermediacin entre la liberacin de la planta baja interior del grand immeuble y la plataforma artificial exterior sobre la que Le Corbusier superpuso el proyecto del CAB. De hecho, la explanada comparta con la plaza de Bolvar un aspecto comn: constituir una extensin disponible para la congregacin de los habitantes de la ciudad y componer una sola figura animada por un solo espritu. La explanada era el soporte del proyecto del CAB; se trataba de una superficie que reuna la circulacin peatonal, separada de la red vial y de la de parqueaderos para vehculos; la explanada estar a distintos niveles, enlazados por rampas, y quedar reservada exclusivamente para los peatones (Le Corbusier, 1951: 52).

9.

Que contaba entre sus colaboradores a los ingenieros D. Parma y A. Malko. Entre agosto de 1949 y marzo de 1950 se construyeron 15.000 metros cuadrados de entrepiso para diferentes edificaciones: el grand immeuble se habra podido realizar en reticular celulado.

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En Chandigarh, la explanada tena la complejidad de un grand immeuble hacia abajo que inclua el manejo del terreno con taludes; en Bogot evidenciaba la composicin del nuevo orden urbano originado en la liberacin del condicionamiento del trazado en manzana; as se transformaba en una topografa ideal o por lo menos diferenciada que destacaba su condicin como relieve tridimensional, al que cabra una ocupacin hacia abajo o a ras. La explanada se convirti en la base bidimensional de la composicin tridimensional (montaje) del CAB. Era su tejido conjuntivo: la vieja plaza de Bolvar conserva su posicin actual, pero se modifica por una explanada que permita organizar la circulacin de peatones en el nuevo Centro Cvico (...) Es un espacio que ocupa una extensin de 200 metros y una profundidad, de este a oeste, aproximada de 600 metros. Esta superficie ocupa un plano inclinado que desciende de la montaa (Le Corbusier, 1950: 32). Los pilotes expuestos de la estructura portante del grand immeuble reafirmaban la importancia constructiva de la forma arquitectnica, porque definan un hall de acceso de grandes dimensiones en la planta baja, prolongacin de la explanada dentro de la edificacin. No es casual que R. Salmona recordara la designacin que Le Corbusier dio al rea de contacto y relacin entre el grand immeuble y el espacio pblico en Argel: el foro. El grand immeuble, como el templo, ocupaba el centro del conjunto del CAB, en relacin con la montaa, la sabana bogotana, los immeubles de oficinas y los edificios de soporte (privados, administrativos, museos, teatros, salas, etc.) y con la ciudad construida a travs de espacios abiertos y parques10. Para F. Choay (1960: 21), el vaco en la primera planta era necesario pues para Le Corbusier no era posible la interpene10. En el Plan Voisin (Pars, 1925) Le Corbusier propuso por primera vez tipologas complementarias al grand immeuble, como las que se encuentran en el CAB: los edificios aterrazados que aportan centros comerciales y culturales, el lugar de descanso necesario, y la Gran Estacin Central que asegura la movilidad y la rapidez de los intercambios (Choay, 1960: 21-22).

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tracin de la naturaleza en la arquitectura, deshacer el lmite donde empieza una y termina la otra, la construccin (de arquitectura) es una insercin (intromisin) del hombre en la cara de la naturaleza; y como el paisaje es un elemento esencial de la arquitectura, pasa entre los pilares o a travs de las ventanas como un espectculo, ya que el mismo edificio aporta a su localizacin y a la arquitectura natural una valoracin superior proveniente del orden11. Es decir que los elementos formales del grand immeuble evidenciaran una relacin con la naturaleza, la disposicin altamente arquitectural (...) el espritu de la ciudad, la escala humana, la diversidad y la unidad. Se desarrollar as una verdadera sinfona arquitectural y paisajstica. La montaa servir de fondo a la composicin (Le Corbusier, 1950: 32). La idea de la sinfona arquitectural como unidad entre arquitectura y paisaje haba sido explicada en Precisiones (Le Corbusier, 1930) con la composicin del Centrosoyus en su emplazamiento: una sinfona arquitectural y paisajstica (Ibd., 81) se realizaba cuando el lugar haca parte del escenario arquitectnico. Se trata, por tanto, de una relacin proporcional fundada en la independencia de cada uno de los trminos, porque la arquitectura y el paisaje no tienen elementos en comn. Igual que una sinfona en la que ningn instrumento se destaca o prima sobre el otro, lo armnico y lo que conmueve era el resultado de la composicin de los instrumentos; la sinfona arquitectnica era el montaje (composicin) de formas arquitectnicas y naturales. La forma arquitectnica, su carcter autnomo, haca resonar la armona y la proporcin presentes, pero ocultas, en la naturaleza; la arquitectura creaba un paisaje al relacionarse con l, haca evidente el equilibrio entre la arquitectura (la ciudad) y las condiciones de la naturaleza: La unidad, la medida humana comn y el trmino medio proporcional entre el hecho hombre y el hecho naturaleza (Le Corbusier, 1925: 111-112); la relacin proporcional era correspondiente: el pasaje de la Sabana era a la extensin horizontal captada desde el avin, como el paisaje vertical de la montaa al grand immeuble.
11. En Chandigarh Le Corbusier plante una organizacin de la vegetacin en los alrededores del Capitolio en seis categoras, cada una de las cuales con una funcin precisa, a la manera de la teora de las 7 Vs (ibd., 16).

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De modo que por efecto de la relacin proporcional se poda disponer en un paisaje horizontal un edifico vertical: el lugar de todas las proporciones (...) la forma vertical, con el horizonte, un ngulo recto. Cristalizacin, fijacin del lugar. Este es un lugar donde el hombre se detiene, porque hay sinfona total, magnificencia de afinidades. Lo vertical fija el sentido de lo horizontal. Lo uno vive a causa de lo otro (Le Corbusier, 1930: 98).

27. La explanada del grand immeuble. Relacin del primer piso con el espacio pblico exterior; comparacin entre los proyectos para St.Di, Argel y Ro. Le Corbusier Plans. FLC; Bogot, CD. Instante, memoria, espacio. Museo de Desarrollo Urbano. Instituto Distrital de Cultura y Turismo, Alcalda Mayor de Bogot, y Obra completa.

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1.5. La ley formal del grand immeuble bogotano: el ct esprit El 13 de abril de 1950 Le Corbusier envi una carta al arquitecto brasileo Bardi12: Vi mi rascacielos de la Secretara de las N.U. y est casi terminado. Es muy apasionante, pero hay dos cosas graves: 1) la pobreza arquitectnica (ct esprit, es decir ausencia de soporte espiritual, de pensamiento); 2) ciertas fallas tcnicas, o lo que as parece, que pueden tener consecuencias sobre el futuro de la arquitectura moderna. En efecto, si no funciona se dir: Esto es moderno! Para hablar claramente, se trata del control del sol y del fro que no existe en el edificio pues solo tiene dos paredes de vidrio cada una de 200 X 100 metros13. La observacin del avance en la construccin de su proyecto evidenciaba dos carencias imperdonables en aspectos esenciales para definir la arquitectura del grand immeuble14: la pobreza arquitectnica (la falta de principios y soporte espiritual, grado y calidad de intencin, es decir de pensamiento), y falencias de orden tcnico que desdecan de la factura del proyecto. Adems, pareca que los estadounidenses no se haban apercibido de la importancia del efecto demostrativo del edificio, no eran conscientes de que estaba en juego el prestigio de la arquitectura moderna con el grand immeuble. Precisamente haba sido durante su primer viaje a Estados Unidos (1935) cuando aclar que sus comentarios sobre la arquitectura de los rascacielos americanos se concentraban
12. 13. De Sao Paulo y a quien haba conocido en la reunin del IV Congreso CIAM en Atenas. Jai vi <mon> gratteciel du Secretariat des UN qui est presque termine. Cest trs passionnant, mais il y a deux choses graves: 1) pauvret architecturale (ct esprit); 2) certains fautes techniques, ou du moins me paraissnt telles, qui peuvent avoir une repercution sur lavenir de larchitecture moderne. En effet, se cela ne fonctionne pas on dira: Cest du moderne! Pour parler clairement, il sagit du contrle du soleil, du contrle du froid qui nexistent pas dans ce btiment qui a deux pans de verre chacun de 200 X 100 mtres. Despus de la formulacin del proyecto para la sede de las N.U., cuya construccin se inici en octubre de 1949, en cada uno de los viajes que Le Corbusier realiz a Bogot hizo trnsito en Nueva York para entrevistarse con Wiener y Sert y realizar una interventora al que consideraba su proyecto.

14.

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en el grado y la calidad de intencin que los ha erigido (Le Corbusier, 1935: 48): Trescientos metros de altura, de piedra, hierro y vidrio, de pie en el cielo magnficamente azul de Nueva York constituyen un acontecimiento nuevo en la historia humana que, sobre semejante tema, slo posea una leyenda: la torre de Babel (...) nuevas catedrales blancas sobre Manhattan (...) templo del nuevo mundo (...) la hora de la arquitectura (Ibd., 73 y 87). El grado y la calidad de intencin son objeto de una observacin formal crtica, como lo explic Le Corbusier mediante el recuerdo de otro viaje. Cuando cruzaba la frontera francobelga en la regin carbonfera de Borinage, observ contra el cielo y en medio de las llanuras la inconfundible y familiar forma de unas pirmides. Le Corbusier confes su intensa emocin al sentirse cerca de El Cairo, no obstante se dio cuenta de que slo se trataba de la acumulacin del residuos de las minas: mi emocin se embota. Mi admiracin se disipa. No son obras maestras (...) mido el abismo entre el aspecto de una cosa y la calidad del espritu que la ha suscitado (Ibd., 48). Nueva York, desde la cubierta del trasatlntico Normandie, le caus la misma confusin: al principio vio surgir

28. Nueva York. Cuando las catedrales eran blancas (1948).

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de las brumas una ciudad fantstica, mstica. He aqu el templo del nuevo mundo! Pero el barco avanz y la aparicin se transform en una imagen de una brutalidad y un salvajismo nicos (Ibd., 60). Por tanto, el grado y la calidad de intencin formal seran atributos del pensamiento creativo que tendan a ser ocultados por su aspecto (figura) de ah que la grandeza resida en la intencin y no en la dimensin. Cuando las catedrales eran blancas, el universo estaba soliviantado por una inmensa fe en la accin, el porvenir y la creacin armoniosa de una civilizacin (Ibd.); es el intelecto, en primera instancia, el que percibe la intencin formal, pues la simple observacin no se apercibe del engao del aspecto. Lo que develan estas sucesivas instancias de conocimiento constituyen la clave para explicar la creacin de la arquitectura del grand immeuble de Le Corbusier; claves relacionadas con la mirada purista capaz de discernir la doble condicin de la forma: por una parte la de las formas ordinarias, objetos-tipo; y, por otra, hacer inteligible la intencin que se ocultaba detrs de la forma, la aspiracin a producir una emocin universal. La emocin es efecto de la percepcin de la base racional que cre el grand immeuble. La ausencia del ct esprit que Le Corbusier evidenci en el edificio de las N.U. estaba relacionada, en parte, con la falta de continuidad en su desarrollo formal, fundamento de la creacin arquitectnica. La arquitectura evidencia la existencia de una voluntad, la de la forma, que conoce y conforma el mundo y aunque lo que parezca susceptible de ser transmitido y de ampliar un saber sea esa forma, en realidad lo que se transmite es un sistema espiritual de soporte de la forma (ct esprit): nada se puede transmitir excepto el pensamiento, la corona de nuestra labor. Este pensamiento puede o no convertirse en una victoria sobre el destino aqu y ahora y tal vez asumir una dimensin diferente, una invisible (Zaknic, 1997). La capacidad de transmisin del pensamiento formal, antes que de su aspecto, evidencia el ct esprit. Esta relacin haba sido enunciada por Le Corbusier en 1935: ...y nada es trans-

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misible, salvo la nobleza del trabajo: el pensamiento. Todo lo dems desaparece (...) todo se disuelve15 (Le Corbusier, 1935: 54). La realizacin formal del ct esprit, del pensamiento que Le Corbusier transmita en la forma arquitectnica fue presentada en Hacia una arquitectura (1923) por medio de advertencias que determinaban las nuevas bases de construccin fundadas en la lgica (Ibd., 48). Las advertencias eran las pautas formales para producir la arquitectura e implicaban un nivel de generalizacin: el volumen, la superficie, el plan (el plano) y los trazados reguladores, elementos de la matemtica sensible (...) materializacin, smbolo de la idea posible (Ibd., 8). Las advertencias evidenciaban una operacin caracterstica de la arquitectura corbusieriana, identificada por balos y Herreros (1995: 157) como la diseccin de las piezas constructivas -estructura, cerramiento, redes- como momentos autnomos con problemas independientes; es decir que cada una de las advertencias representara, a la vez, un aspecto del ct esprit y una pieza constructiva tratada como elemento aislado, cuya relacin conformaba la unidad arquitectnica. 1.5.1. El plan(o) El plano arquitectnico era la base bidimensional de la conformacin tridimensional del grand immeuble, pauta de la operacin en la que se realizaba el montaje entre intenciones estticas y necesidades coyunturales; era la regla unitaria que distribuye (...) y fija espacios de acuerdo con las necesidades de orden prctico y los mandatos del sentido potico del propio arquitecto (Le Corbusier, 1923: 39). El plan(o), la ley del plan, era la clave de la arquitectura porque expresaba su orden formal, su armona, proporcin, sinfona (y evidenciaba) el trazado regulador (Ibd., 34-35); representaba la forma a travs de la cual percibir el pensamiento que

15.

De aqu la importancia de entender los textos corbusierianos como manifestacin del ct esprit, pensamiento que estaba relacionado con los medios para realizarse (instrumental) y con la construccin de una experiencia continua.

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lo haba creado para convertirlo en emocin. El plan era la base de las interrelaciones y la articulacin de la ley formal. Le Corbusier (1923: 145) observ que el plano es un resumen, una tabla analtica de materias (...) contiene una cantidad enorme de ideas y una intencin motriz (...) el plano es el generador, es la determinacin de todo, es una abstraccin austera, una algebraizacin rida para la vista. Es un plano de batalla (...) choque de volmenes en el espacio. Sin un buen plano, no existe nada, todo es frgil y no dura, todo es pobre. Qu tabla analtica de materias se verifica en el plano del grand immeuble? El plano del grand immeuble est caracterizado porque dispone los elementos arquitectnicos del interior en un orden (ejes jerrquicos de acuerdo con fines: muros, planos, luz, espacio, sensacin sensorial, clasificacin de las intenciones, (Le Corbusier, 1923: 151)16; de modo que no hay nada residual, nada que sea pasivo, nada que se mueva lentamente (Rowe, 1978: 19). Es un plano en el que no se destaca alguna particularidad sino, al contrario, su carcter repetible, indiferenciado y homogneo, pero a la vez su versatilidad, una economa de aprovechamiento perfecta que incidira en la previsin de todas las posibilidades de variacin (intercambiabilidad), de modo que se puedan realizar las modificaciones que se requieran al filo de los aos, por causa de la necesidad de intervenir los servicios (Ibd.). Autores como Koolhaas, balos y Herreros, y el mismo Le Corbusier reconocen que la versatilidad era tambin la caracterstica del plano de la arquitectura del rascacielos comercial americano de finales del siglo XIX y principios del XX. La coincidencia los pone sobre la misma superficie, la mesa del laboratorio de experimentacin y desarrollo de los elementos componentes formales que coadyuvaron a la conformacin del tipo edilicio. Koolhaas (1994: 335) define la planta libre como una invencin americana, reduccin al grado-cero de la arquitectura, reduccin de todas las trazas de especificidad y unidad;
16. la luz y los muros (...) levantar muros iluminados es constituir los elementos arquitectnicos del interior la luz extiende su impresin al exterior mediante cilindros, los peristilos o los pilares (Ibd., p.150).

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pero tambin la planta tpica representaba el mximo desarrollo para organizar el espacio ideal del business, del trabajo terciario: reunin de eficiencia, racionalidad y pragmatismo -sentido cientfico de coordinacin (Ibd., 338). Es decir que su sentido formal estaba relacionado con su finalidad, con la repeticin e indeterminacin y con la incorporacin de equipos especiales como el aire acondicionado (sine qua non del plano tpico) (Ibd., 339). El plano del rascacielos americano es ocupado por un programa abstracto, sin demandas programticas ni arquitectnicas, una funcin que deja a sus ocupantes existir17 porque en el plano se pueden realizar todas las actividades humanas (...) arquitectura del rectngulo (...) producto de un mundo (el nuevo mundo) en donde los lugares se construyen pero no se encuentran (...) es un vaco que no evidencia decisiones, que las pospone (Ibd., 337 y 344). Concluye Koolhaas que en Europa no hay planes tipo (Ibd., 348), porque all se habra introducido la diferencia, la atipicidad y se habran observado las condiciones del lugar. Por su parte, para balos y Herreros (1995: 168), desde el punto de vista tipolgico, ambiental y funcional los arquitectos europeos no estn proponiendo nada que no haya sido sistematizado en la ciudad americana, sino sometiendo ese modelo existente a una limpieza y sustitucin de sus componentes decorativos para convertirlo en el objeto-tipo de la civilisation machiniste, dotndolo por tanto de contenido simblico. Aparte de divergencias, el plano corbusieriano es la base de composicin de la forma, estructurante tanto en lo fsicoconstructivo como en lo compositivo, es la razn comn (de todo el edificio) con la cual se relacionan todas las partes y (...) genera un sistema al que quedan subordinadas todas las partes (Rowe: 91). La importancia del plano corbusieriano se evidencia en la creacin de la unidad de circulaciones del grand immeuble, porque pauta las relaciones entre la circulacin vertical y la horizontal, incluida la explanada urbana. La circulacin como elemento formal de composicin fue destacado por Le Cor17. To let its ocupants exist.

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29. Piranesi, hemiciclo y la columnata (Bernini) de San Pedro en Roma. Wilton-Ely (1994).

busier (1930: 150) en el recuerdo de su experiencia en Roma: todo es circulacin (...) una enormidad fundamental (...) la columnata (de Bernini) de San Pedro en Roma que no soporta nada y que, no obstante, alimenta nuestra retina con la forma adorable del cilindro, la forma cilndrica concretaba la ley del plano, del volumen, del espacio pblico, de su ocupacin y distribucin sobre el suelo y de la modalidad de uso, por tanto la columnata es el edificio para la circulacin y la movilidad. Las formas (el hemiciclo y la columnata en Roma o el cuadrado y la sala hipstila en el grand immeuble bogotano) hacan posibles los acontecimientos. 1.5.2. Ubicuidad del esqueleto, de la piel constructiva y del volumen Para F. Choay (1960: 23), la cualidad masiva, viril y elemental de los volmenes (corbusierianos) evidencian aspectos poticos relacionados con la importancia del uso del concreto armado en la construccin, maleable como el bronce, componente esttico de un arte arcaico. Sus volmenes puros (cubos, cilindros y pirmides) contrastan con la arquitectura que usa el material en tensin (Nervi, Laffaille y Candela). Los volmenes corbusierianos caracterizados por producir un juego sabio, correcto y magnfico bajo la luz (Le Corbu-

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sier, 1923: 16), evidenciaran la composicin de la estructura en hormign armado visible en la fachada por causa del movimiento aportado por la luz en su superficie; es decir que el plano interno (sin atributos) quedaba expuesto por el cerramiento. Por tanto, el esqueleto estructural se presenta franco, sin disimulo. Con el paso de los aos el esqueleto se muestra cada vez ms. Desde afuera el interior del edificio es legible. En el interior las juntas no se ocultan. Hay una rigurosa correspondencia entre interior y exterior (Ibd., 23-24). La luz encadenaba una reaccin originada por el volumen-esqueleto del edificio, mquina ptica para experimentar las relaciones entre las propiedades materiales de la luz y las propiedades luminosas de la materia. La envoltura, el cerramiento ligero del brise-soleil sobre el vidrio en el grand immeuble, sera un momento de la estructura, del esqueleto de soporte cuya finalidad era dar cuenta de la forma arquitectnica. C. Rowe (1978: 91) (citando a S. Giedion), recuerda que el esqueleto estructural (de hormign armado o metlico) es el elemento constituyente ms ubicuo de la arquitectura contempornea, de modo que la ubicuidad del esqueleto estructural corbusieriano reflejara, a su vez, su carcter tpico antes que los atributos de la Chicago frame: una estructura que muestra una autenticidad tan completa que estamos dispuestos a aceptarla como un hecho natural, ms como manifestacin geolgica que arquitectnica. La acepcin de natural para Rowe es que se trataba de estructuras que no solo no establecan compromisos con el observador o con la ciudad, sino que no eran caprichosas. Citando a L. Sullivan, Rowe contina: en Chicago los altos edificios parecen erigirse espontneamente, como si respondiesen a determinadas condiciones fsicas favorables... el futuro se abra esplendoroso (...) En Chicago qued expedita la senda de la futura evolucin (Ibd., 92). La espontaneidad de los rascacielos de Chicago, como los de Nueva York, era para Le Corbusier la naturalidad del capital; y Rowe concluye: Chicago se anticip al papel formal que la estructura del edificio estaba destinada a jugar (Ibd., 93), tema comn con Le Corbusier.

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En principio la ubicuidad de la estructura reticular corbusieriana se tradujo en una correspondencia con la produccin industrial; las propiedades fsicas de los materiales con los que se construa18 y las tcnicas de montaje eran similares a las empleadas en la industria y correspondan al mismo proceso de descomposicin de sus elementos: La revolucin arquitectnica realizada (...) la lnea evolutiva se ha quebrado debido al uso y la seguridad de nuevos materiales artificiales de calidad constante: acero perfilado, vidrio y cemento armado, ya no en piedra, ladrillo y madera, (y por) los mtodos cientficos del clculo de las resistencias (Le Corbusier, 1945: 33). El efecto de la ubicuidad de la estructura fue haber sido asumida por los arquitectos de la modernidad como un principio ligado unvocamente al rascacielos. Su trabajo se centr en dotar de significado simblico al instrumento entendido como modelo universal, indiferente a la escala y proporcin de la construccin (balos y Herreros, 1995: 47); hecho que reiterara que la identidad del grand immeuble estara mediada por la aspiracin a atribuir un significado ulterior a una forma-tipo conformada con base en leyes formales universales. Para Fannelli & Gargiani (1999: 7) la monoltica estructura corbusieriana en hormign armado representaba una alternativa a una lnea de la cultura arquitectnica del clasicismo vitruviano. Al mito de la estructura constructiva triltica, ennoblecida en orden arquitectnico, se contrapone el mito de la envoltura delimitadora del espacio, cuya caracterstica es la ligereza y respecto a la cual la estructura se encuentra subordinada y es tan slo soporte. Por la va de la reflexin semperiana sobre el revestimiento, los autores encuentran en el esqueleto estructural corbusieriano evidencia de la transfiguracin de la estructura y de los materiales constructivos19 (Ibd., 11).
18. 19. El vidrio, el acero y el hormign armado realizado con concreto, un material durable, resistente al fuego y al medio ambiente, verstil, de un costo razonable y fcil de moldear. La relacin entre la teora semperiana del revestimiento y la arquitectura corbusieriana habra pasado por el tamiz de la influencia de Le-Duc y sobre todo de A. Perret como parte de la misma secuencia que reconoce en el revestimiento ya no la expresin de la autonoma de la envoltura, sino que se confronta directamente con la verdad de la estructura, es piel

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La propuesta corbusieriana terminar teniendo ms que ver con una interpretacin directa de la estructura (...) al punto que el principio de la verdad de la estructura ha terminado por prevalecer en el Movimiento Moderno, sobre el principio semperiano (de la inspiracin textil) del revestimiento que, no obstante pervive en la tendencia a la ligereza, a la transparencia y a la bidimensionalidad (Ibd., 12). 1.5.3. El grand immeuble como unidad arquitectnica La constitucin del grand immeuble como una unidad se evidencia en la identificacin de las relaciones entre los diferentes elementos formales, relaciones que tienden a mostrar su racionalidad con la ptica de la experiencia de Le Corbusier, y a su experiencia con la ptica de la forma: Apreciemos la diferencia que separa la ejecucin audaz, pero paradjica de Nueva
que se adhiere al esqueleto y lo interpreta (Fannelli, 1999: 182). En su Obra completa (1910 - 1965) Le Corbusier coment con inters el haber experimentado diversas soluciones de articulacin entre estructura y cierre con la claridad y el carcter sinttico de un manifiesto (Ibd.), refirindose a la edificacin de la rue Franklin de Perret (Paris, 1903 1904). En 1928 el mismo Perret escribe a propsito de sus proyectos de viviendas unifamiliares: son las estructuras en hormign armado, a la vista o reveladas por el revestimiento, las que regulan su arquitectura (Ibd., 197). De modo que el revestimiento expresa tanto los valores materiales y tcnicos del cerramiento y los de la estructura, como los de la forma. De acuerdo con los autores, la arquitectura moderna, en particular la de las vanguardias, con el paso al tema de la pared como superficie abstracta no tectnica indicaba una sublimacin del originario mito textil semperiano, pero cuya base no es la cultura textil sino que la bsqueda se identifica con los nuevos materiales y con la pared de vidrio en particular (Ibd., 253). Le Corbusier medi en la relacin entre Semper y la pared abstracta de la vanguardia con sus soluciones de revestimiento parietal textil (Ibd.); aunque stas lo separan de Semper al mismo tiempo porque Le Corbusier formul la ley del albayalde (revestimiento de carbonato de plomo de color blanco empleado en pintura) para designar a la superficie revocada que asume el valor programtico y emblemtico para la cultura arquitectnica del racionalismo internacional (Ibd., 258). La investigacin corbusieriana, a propsito de las villas realizadas en la dcada de los aos veinte, seal que stas presentaban la continuidad de la pared desnuda, enmascarando la construccin, ignorando la coherencia entre lo que reviste y lo ocultado por el revestimiento, entre la construccin y su apariencia (Ibd., 254).

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York, de una concepcin exactamente racional donde el conjunto ha determinado las relaciones recprocas de los elementos indispensables (Le Corbusier, 1935: 111). La nocin de unidad fue definida como aquella parte que explicaba al conjunto de la misma manera que se poda reconocer al len por su garra o en la tragedia griega cuando el coro habla por boca de una sola persona: Si una medida comn ordenara todas esas clulas individuales, el desorden quedara conjurado, el espectculo se organizara, la tranquilidad llegara. Si pudiera haber unidad en el detalle, el espritu liberado considerara, con vivo inters, la grandiosa disposicin del conjunto ( Le Corbusier,1925: 46). Al respecto, Le Corbusier mencion su empata con las conclusiones ideales y precisas del abad Laugier: 1 Caos, tumulto en el conjunto (una composicin rica en elementos de contrapunto, fuga, sinfona); 2 Uniformidad en el detalle (decoro, decencia, alineamiento en el detalle) (Ibd., p. 46-47); o, lo que es lo mismo, unidad de fragmentos bajo la pauta de una ley formal que, no obstante, mantiene viva la autonoma (autarqua) de cada fragmento. En el apndice escribi que haba encontrado en un libro de historia natural confirmaciones, amonestaciones e incitaciones de la ley formal unitaria: Un conjunto est formado de partes infinitamente pequeas que son a su vez un conjunto, un sistema reducido a lo esencial. La clula condiciona al conjunto; la clula debe ser un sistema puro. El conjunto slo vive por la clula. La clula tiene eficacia debido a que es admisible en el conjunto (Ibd., 181). La comparacin de una unidad arquitectnica con un sistema tena un objetivo preciso: evidenciar sus elementos componentes y la operacin a travs de la cual se relacionan, del mismo modo que una clula se divide y origina otro orden diferente, el del organismo. Las unidades arquitectnicas eran producto de la adquisicin de un instrumental. Instrumental es aquello que prolonga eficazmente los miembros humanos. Esta acepcin puede extenderse a ciertos productos del ingenio humano( Le Corbusier, 1945: 54): la arquitectura y la ciudad; y los instrumentos asumen

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30. Le Corbusier, Unidades de trabajo. A propsito del urbanismo, (1980:77).

la forma de unidades arquitectnicas: las unidades de habitacin, de trabajo, de descanso y de circulacin (Ibd., 67); clasificacin relacionada, a su vez, con las funciones universales de la forma arquitectnica que soportan la vida: habitar, trabajar, cultivar el cuerpo y el espritu (...) cuyo objetivo es la alegra de vivir. (Ibd., 55). Entre las unidades arquitectnicas de trabajo en la ciudad se encuentran las oficinas. De nuevo Le Corbusier, en su afn de clasificar, cruza la lnea entre la forma y la funcin. La oficina designa una funcin del sector terciario de la economa, la de la administracin privada o pblica (Ibd.,73). Los croquis de las oficinas representan edificaciones en altura descritas a travs de la secuencia formal del grand immeuble: la planta lenticular, la heliotrmica-cartesiana y la prismtica, a la que habra que incluir la planta cruciforme. La estructura formal comn empieza en el interior y se proyecta al exterior: se crea una superficie de techos iluminados, aire saludable, silencio apropiado, facilidad de contactos, utilizacin de instrumental de transmisin de ideas y rdenes con el telfono, telgrafo, radio, correo, etc., la oficina es un lugar de trabajo destinada a una o mil personas (Ibd.,76).

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El grand immeuble como unidad fue sintetizada en una imagen conjunta: Le Corbusier referir su rascacielos al modelo biolgico de un rbol, a su jerarquizacin y unidad. El ncleo asume en la analoga el carcter de esqueleto y red arterial (Gerosa, 1978: 111).

1.6. Del interior al exterior De nuevo la clave para explicar los principios lgico formales la provee el texto sobre el purismo: (como un cristal) en el cubismo hay algo orgnico que procede del interior hacia el exterior (...) un objeto y no un panorama (...) una ventana abierta sobre el escenario (Le Corbusier, 1918: 187); y ms adelante: la emocin no procede de un espectculo exterior reproducido (...) sino del interior (del cuadro): el cuadro-objeto (Ibd., 205). El grand immeuble como interior, reforzaba el carcter de la ciudad al establecer un orden sucesivo consignado en el PD y en los instrumentos CIAM que lo realizaban: grand immeuble-Centro Administrativo-Sector del Centro Cvico. Cada escala representa una instancia autnoma de la ciudad-objeto, aunque existieran sistemas (de transporte y comunicacin) que los relacionaran: cada funcin deba objetivarse en sus exigencias dimensionales y espaciales para producir un tipo ptimo y autnomo cuya disposicin en la ciudad obedeca a una jerarquizacin preestablecida desde el plano total de la ciudad. Su posicin en el plano era lo que otorgaba sentido urbano; la extensin vertical era una funcin de centralidad, gradiente que subraya la jerarqua planimtrica. (balos y Herreros, 1995: 196-197). El orden generado desde el interior, desde los principios, desde el conocimiento se evidenciara en la forma como se construye el plano, de dentro hacia fuera; el exterior es el resultado del interior (Le Corbusier, 1923: 143), porque en el plano se registran los procedimientos sintticos de composicin (y construccin) de la forma: un plano procede de adentro hacia fuera (Ibd., 146). El plano evidencia el montaje de los componentes de la forma arquitectnica (estructura, cerramiento, distribucin,

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etc.) y de su resultado: deshacer sus respectivos lmites. En primera instancia el esqueleto estructural se convierte en la piel y sta es la estructura; en segunda instancia, la representacin bidimensional presenta una vivencia tridimensional del espacio; finalmente el edificio ocupa un lugar en una composicin urbana: el efecto (que establece) una arquitectura en un lugar, el exterior es siempre interior (...) Un edificio es como una pompa de jabn, es perfecta y armoniosa si el soplo est bien repartido, bien reglado desde el interior. El exterior es el resultado del interior (Ibd.). Le Corbusier contina: el problema se extiende en torno al edificio. Las casas vecinas, la montaa lejana o prxima, el horizonte bajo o alto, son masas formidables que actan con la potencia de su cubo (del edificio). El cubo (de aspecto y el real) es medido, presentido por la inteligencia. La sensacin cubo es inmediata, primordial; su edificio cubica 100.000 metros cbicos, pero lo que cuenta son los millones de metros cbicos que hay alrededor. Luego viene la sensacin densidad (Ibd., 154). As el grand immeuble sera un objeto homogneo, unifuncional, formalmente autnomo, producto de la repeticin de plantas tipo, reproduccin universal, objeto-tipo (balos y Herreros, 1995: 195); los elementos del lugar y los de la arquitectura seran portadores de sensaciones bien definidas y diferentes (...) tienen un coeficiente cbico (Ibd.), aunque, se subraya, unos son menos grvidos que los otros. El complejo montaje entre los elementos naturales y los formales de la arquitectura, evidencia una manera de ver o un estado de nimo que se sintetiza en la exposicin de los volmenes bajo la luz. En El Modulor Le Corbusier escribi: Grandeza matemtica (...) la textura del inmenso conjunto podra ser una y generadora de unidad: tumulto dentro del conjunto (el gran ritmo de los edificios) pero sin uniformidad, unidad en el detalle. Estas son formas assambles bajo la luz, una estructura interna, cerrada como la pulpa de una fruta, generando todas las cosas segn la ley armnica (Le Corbusier,, 1950-1955: 167). No obstante, Rowe y Koetter (1981: 60) plantean que el tema interior-exterior es una autocontradiccin tpicamente corbusieriana, una sentencia que reforzaba la retrica de la

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arquitectura de la ciudad moderna; era una debilitante verdad a medias (que) nunca tuvo que ver con la prctica, (ms bien til como) teora acadmica referente a estructuras de cpulas y bvedas, y paradjicamente la sentencia haba prestado apoyo a la nocin del edificio como un objeto que se yergue libremente, preferiblemente sin nada alrededor. El excesivo inters por definir la arquitectura como objeto habra evaporado a la ciudad tradicional que pretenda reemplazar al conformar un caos de objetos conspicuamente dispares (Ibd.) y, en consecuencia, el papel del paisaje era disimular los atributos del edificio como objeto interesante y suelto (Ibd.). Y aunque admiten como criterio para su anlisis el de la percepcin visual, (es decir) hasta qu punto la mente y el ojo son capaces de absorber o comprender, molesta aquello que se repite. La ciudad de la arquitectura moderna repite objetos en un espacio estructurado limitado que se pueden fcilmente identificar y comprender en medio de un interminable vaco naturalista sin ningn lmite identificable que desafa toda comprensin (Ibd., 66). No obstante, es posible imaginar un campo de objetos legibles en trminos de proximidad, identidad, estructura comn, densidad, etc., todava podemos preguntarnos hasta qu punto tales objetos son susceptibles de aglomeracin y cun plausible es, en realidad, asumir la posibilidad de su multiplicacin exacta (Ibd.). Por su parte, Koolhaas (1994: 336 y 345) marca la arbitrariedad de la lgica mecnica corbusieriana al reproducir el orden interno de la planta al exterior evidenciada en la agregacin de plantas que generaban (el edificio de oficinas), y en que su conjunto defina el rea central especializada de la ciudad: el plan sin cualidad, fragmento de utopa desconocida, fetichizacin del plan atpico (...) el edifico de oficinas representara la ms radical de las tipologas, aquel tipo inverso definido por las cualidades que no posee. Y aunque la acepcin de objeto-tipo, como consecuencia de la relacin interior-exterior, deba hacer del grand immeuble un foco puntual de un conjunto que establece una

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escala de mediacin con la ciudad antigua (balos y Herreros, 1995: 32), tambin se debe entender que el nfasis en el plano y en sus consecuencias compositivas se dirigen a crear una alternativa a la produccin beauxartiana basada en una correspondencia rgida entre interior-exterior. En febrero de 1950, Le Corbusier anot en su cahier bogotano: Cuando veo las montaas sobre la ciudad, los rboles en la ciudad, o donde uno pueda imaginarlos, son la ciudad, le pertenecen. En la maana el cielo y la creacin humana se ponen de nuevo en contacto, en Argel como en Bogot, cada da cierra sus ventanas y sus calles ante lo que el propio paisaje ofrece, como en Saint-Di o en La Rochelle (198); la arquitectura propiciaba el contacto con el cielo, era la ventana desde la cual observar el paisaje: una arquitectura bien asentada en su medio haca sonar alegremente la armona y conmova profundamente (Le Corbusier, 1925: 9). Las primeras tonadas de la sinfona arquitectural que Le Corbusier plante en Bogot las registr en una observacin que realiz en su primer viaje a la ciudad: Los habitantes de Bogot en su afn de disfrutar el paisaje de la Sabana le estn dando la espalda al hermoso paisaje de las montaas. La Sabana es dominable desde un avin, las montaas bogotanas desde una habitacin (Revista Proa No. 8, agosto de 1947, p.5). La composicin sinfnica arquitectural se apreciaba mejor desde un avin porque las emociones provocadas eran diferentes de las que se producan desde la edificacin. La mirada desde el avin encuentra una magnitud a la extensin infinita de la Sabana, por lo que Le Corbusier agreg: ustedes (los colombianos) tienen dominada la aviacin horizontal y pronto comenzarn la etapa de la aviacin vertical con el autogiro (Ibd.). El ascenso vertical del grand immeuble lo enfrentara a la montaa y constitua un placebo del distanciamiento que representaba el avin; de modo que la arquitectura deviene en sitio de observacin y contemplacin del carcter topogrfico de la ciudad, de su naturaleza prxima, del paisaje inmediato, cercano, palpable, en torre de vigilancia. El hombre (la arquitectura) sera el espectador del fenmeno natural.

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2. Premisas urbanas
En parte la determinacin del papel urbano del grand immeuble provino de la crtica y de los aciertos que Le Corbusier dedujo de su experiencia en Estados Unidos (1935), si bien durante la dcada anterior ya haba observado la necesidad de aprovechar el acontecimiento constructivo capital del rascacielos americano. (Le Corbusier, 1923: 43). En sntesis, se dira que el grand immeuble corbusieriano constitua un fragmento, un detalle arquitectnico, que indicara el camino para realizar la Ville Radieuse; es decir que el orden formal de la arquitectura afectara el orden existente de la estructura urbana a partir de las relaciones creadas en el CAB y en el sector del CC. La evaluacin del desempeo urbano del grand immeuble se basa tanto en reconocer logros en sus objetivos como en identificar sus carencias. El grand immeuble identificaba el barrio central de negocios: La oficina se sita en el corazn de las circulaciones urbanas (...) un barrio especfico: el barrio de los negocios (...) y tiende a reunirse en un solo edificio, un grand immeuble: el centro de los negocios (que) asegura contactos e independencias, economa del tiempo y rapidez (Le Corbusier, 1945: 76). En Urbanisme, Le Corbusier (1925) concluy: El grand immeuble es un barrio de la ciudad en altura (Ibd., 115); enunciado que sugera que estas estructuras fsicas se convertiran en hechos destinados a transformar el plano y el paisaje urbano tradicionales para caracterizarlos como los de la sociedad in-

31. Proyecto Ciudad Contempornea para tres millones de habitantes (1922). Obra completa.

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dustrial. En el proyecto de la Ciudad Contempornea para tres millones de habitantes (1922) dispona el centro de negocios en un conjunto de grand immeubles cruciformes sobre una retcula de 400 m. X 400 m.20 que irradiaba su pauta formal al resto de la estructura urbana. Hilberseimer (1927: 64, 65 y 67) comparta con Le Corbusier las intenciones que evidenciaba el grand immeuble; no solo expresaba el espritu de una poca sino que resolva sus necesidades contingentes: su composicin volumtrica es valiosa (...) El rascacielos como casa aislada slo se puede construir en ciertos puntos de la ciudad, donde la iluminacin y la ventilacin estn garantizadas (...) el rascacielos debe producir una impresin unitaria... aislado, dominar calles y plazas, dando orden y claridad al sistema viario. El grand immeuble era el medio idneo de concentracin de actividades: es un instrumento magnfico de concentracin de la poblacin, de descongestin del suelo, de clasificacin, de eficacia interior (Le Corbusier, 1935: 83). En el proyecto del centro de negocios de la Ville Radieuse (1929), Le Corbusier defendi la concentracin urbana (...) basado en la creacin ex-novo de ncleos de ciudad (...) frente al modelo descentralizado del desurbanismo ruso (Ginzburg) (Gerosa, 1978: 50); es decir que observaba ms ventajas en la descongestin del centro, en aumentar su densidad y organizar los medios de circulacin y las superficies ajardinadas, que en el crecimiento extenso hacia las periferias. [Figura 7] Se trataba de los mismos argumentos debatidos en las reuniones de los Congresos CIAM, el grand immeuble era un instrumento de concentracin de la fuerza de trabajo terciaria que impedira la conformacin de periferias desestructuradas y liberara metros cbicos residenciales en el corazn de la ciudad. Para Sert, por ejemplo, regresar a la nocin de centralidad con la arquitectura del CC (el grand immeuble) significaba retomar el principio de los pioneros (americanos) que edificaron los rascacielos, avergonzados de sus epgonos que haban impulsado la

20.

La distancia media entre estaciones del metro de Pars.

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32. Ville Radieuse y Grand immeuble (1929). Le Corbusier Plans, FLC y Obra completa.

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Ciudad-Jardn, la descentralizacin y la especulacin del suelo urbano (Le Corbusier, 1951: 4). La idea de aumentar la densidad del rea central con el grand immeuble gener un equvoco nunca resuelto del todo. Mientras que en el downtown americano la concentracin de actividades centrales (producto de la ecuacin altura/extensin del suelo disponible), representaba el aumento en el nmero de plantas en un rascacielos21, en la Ville Radieuse corbusieriana la concentracin no implicaba necesariamente una ciudad vertical; al contrario, en el rea central predominara la magnitud horizontal, contrapuesto al skyline neoyorquino (...) la horizontalidad ser la caracterstica definitiva de la investigacin corbusieriana, el pathos monumental que contrapone la ciudad cartesiana. Por repeticin o por continuidad, la horizontal ser el hilo conductor que entrelaza la evolucin del tipo en el tiempo (Ibd., 53). En A propos durbanisme (1945), Le Corbusier insisti: Nuestros amigos americanos levantaron e hicieron funcionar los rascacielos, construcciones de un eminente tecnicismo, demostracin de las actuales posibilidades. Sin embargo eran una vergenza y sus ciudades difciles de habitar (pese a su vida intensa y a ser merecedoras de la mayor atencin). Opongamos a todo ello de una manera amistosa el grand immeuble cartesiano (D) (Ibd., 141-142). La letra A corresponde al croquis de un tpico rascacielos americano escalonado; la B es el Woolworth Building de C. Gilbert (Nueva York), y la C es una unit de dimensiones conformes, proyecto residencial en altura de la Ville Verte que acompaara al grand immeuble en el rea central y coadyuvara a impedir la extensin urbana indiscriminada del modelo americano de la Garden-city. En Amberes, Argel, Buenos Aires, Bogot y Chandigarh Le Corbusier agrup todos los ministerios y sus dependencias administrativas en una sola edificacin: objeto-tipo, repetible, seal emergente de las grandes ciudades concntricas de intercambio (Gerosa, 1978: 143). El carcter concentrado del grand immeu21. L. Hilberseimer valor el crecimiento en altura de las ciudades americanas caracterizado por los rascacielos y destac sus aspectos negativos en una crtica que recogi las experiencias de arquitectos europeos en Amrica, del ingls R. Unwin y del alemn W. Hegemann, radicado en Amrica desde 1905.

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33. Le Corbusier, Rascacielos americanos. A propsito del urbanismo.

ble enfatizaba su programa: encierra el cerebro de la ciudad, de todo el pas. Todo se concentra en ellos: aparatos que suprimen tiempo y espacio, telfonos, cables, radios (...) Centro de negocios modelo (...) rgano de decisin, denso, rpido, gil (...) Cada grand immeuble es un barrio de ciudad en altura que rene clulas dispersas sobre el suelo (...) un conjunto ideal: hoteles, los cafs, restaurantes, comercios de lujo, salones diversos, foro magnfico escalonado (...) proporcionando un espectculo de orden e intensidad22 (Le Corbusier, 1925: 105-106, 115 -117). El grand immeuble incorporara las innovaciones tecnolgicas de una edificacin en altura, sera una fuente prodigiosa de mejoramiento de las condiciones del trabajo, un creador de economa y, por ende, un creador de riqueza (...) aparatos de elevacin; tcnica de la insonorizacin. Perfeccionamiento formidable de la luz elctrica; creacin del aire exacto, del aire acondicionado; demostrada eficacia de los ascensores, etc. (Le Corbusier, 1935: 83). La planta libre habra nacido como consecuencia del esfuerzo de la arquitectura por representar un sistema productivo y elevarlo a modelo universal: la oficina taylorista que implicaba la retcula estructural, la incipiente climatizacin y la alineacin uniforme de puestos de trabajo configuran el medio para la orga22. El tema del agrupamiento correspondera a la reforma administrativa iniciada por el gobierno belga, que en un informe anotaba: todos los edificios del estado deben ser reunidos en un solo edificio, dando detalladamente las razones de economa, eficiencia, servicio, etc. ( balos y Herreros, 1995: 107).

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34. Proyectos de grand immeuble del CAB y CC para Amberes, Argel, Buenos Aires, Bogot y Chandigarh. Le Corbusier Plans, Obra completa y Registro fotogrfico maqueta OPRB proyecto CAB.

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nizacin ortodoxamente moderna de las tareas administrativas (balos y Herreros, 1995: 169). La arquitectura (y la ciudad), al conformar un mtodo de organizacin laboral, habra definido la estructura del edificio de oficinas (y su forma tipolgica): la taylorizacin de la sociedad entraba en profunda resonancia con los nuevos ideales de racionalizacin y objetivacin disciplinar: sera un modelo terico transferible, avalado por su prestigio en el sector productivo, que legitimara el funcionalismo como prctica y teora ligadas a la industrializacin (...) la oficina taylorizada encuentra en la verticalidad un modelo de organizacin ptimo que permite reducir las distancias al mecanizar los recorridos de los operarios (Ibd., 166). Por otra parte las carencias de los aspectos urbanos del grand immeuble se refieren a: No se complement el C.A. con la previsin de umbrales espaciales que realizaran una transicin entre la arquitectura y el espacio pblico urbano; no se propusieron espacios intersticiales entre las vas de acceso y el edificio que indicaran la reduccin del orden espacial y el de las velocidades. Se especializ un rea para la actividad terciaria, produciendo segregacin y discontinuidad en el espacio urbano. El rascacielos terminaba por representar la especulacin inmobiliaria, caracterstica tpica de la economa capitalista (Hilberseimer, 1927: 62); era una edificacin que aprovechaba la mayor renta del suelo y por tanto su construccin estaba al servicio del mercado. Intelectuales europeos contemporneos a Le Corbusier que cumplan, como l, viaje de estudios a Amrica, tambin vean en el rascacielos el triunfo del individualismo; parecan exvotos, estatuas del hombre o de su empresa (Ford, Rockefeller, etc.) que se alzaban por encima de otras edificaciones porque manifestaban una forma de economa dirigida, la del monopolio23 (Sartre, 1980: 59).
23. Por ejemplo, para J.P. Sartre o G. Simenon las calles de las ciudades americanas se definan por atmsferas, masas gaseosas estiradas longitudinalmente, que evidenciaban el espacio dilatado del vaco que las rodeaba. Nueva York era una ciudad en la que el hombre no se senta extraviado

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Le Corbusier observ, al igual que Hilberseimer, que los rascacielos (en particular los americanos) no estaban comprometidos con la ciudad ni con la construccin del bienestar comn, proclamaban un nombre propio, un xito financiero, una fortuna, una potencia del dinero (Le Corbusier, 1935: 87), y su efecto era el consecuente aplastamiento de alguien en este deporte de rascacielos, este rugby desconcertante (...) obra acrobtica, no es un elemento de urbanismo, es una bandera en el cielo, un cohete de fuegos artificiales (Ibd.). Agrega Koolhaas (195: 345): La concentracin de plantas tpicas produce rascacielos, condicin urbana de la centralidad, condicin universal no caracterstica de un lugar (...) inmune a las variaciones locales, construye una ciudad irreconocible, un objeto que no se puede identificar.. La crtica de R. Koolhaas reitera la negatividad del aspecto tcnico de los rascacielos (americanos), al considerar que fue su estructura portante (en acero) la que permiti la sobreproduccin del suelo (del predio) que poda ser multiplicado ad infinitum, al punto que cada uno de los pisos se poda tratar como si los dems no existieran; es decir que se podan manifestar formas de vida diversas (Ibd., 82). Aunque el comentario no se detiene all, el esqueleto estructural habra sido la frmula utpica para la creacin ilimitada de lugares vrgenes en cualquier lugar urbano (...) es decir que se convirtieron en instrumentos de la nueva forma del urbanismo indeterminado y de la inestabilidad programtica (Ibd., 87); los rascacielos de Manhattan eran objetos que no estaban condicionados por la lgica sistemtica del trazado ortogonal, sino que inauguraban la nueva frontera, el cielo, condicin que compartan con el grand immeuble corbusieriano. Para la crtica radical al Movimiento Moderno y a los CIAM, entendidos como cenculos dogmticos de difusin de la Ciudad Funcionalista, el proyecto del CC para Saint-Di de Le Corbusier ejemplifica su efecto ms nocivo: la ciudad de la obsesin por el objeto (Rowe, 1981: 65).
porque en cualquier punto fijaba su posicin (longitud y latitud), pero siempre estaba perdido porque todos los sitios eran idnticos.

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completa.

35. Comparacin figurafondo en los proyectos de los CC de Bogot y St.Di. Obra

Para Rowe y Koetter no fue suficiente demostracin del cisma y las fisuras del CIAM que se hubiese considerado como tema de las reuniones del Congreso CIAM la definicin de un sector urbano (el del Centro Cvico) como evidencia de la existencia de polos y focos especializados en la ciudad heterognea moderna. Bogot, como Saint-Di, a la luz del efecto figura (espacio pblico)-fondo (espacio privado), sera un proyecto casi blanco (contrastado con la ciudad existente, casi negra), acumulacin de slidos en un vaco sin manipular (mientras que en la ciudad existente se verifica), la acumulacin de vacos en un slido sin manipular; en la primera la categora de la figura es el objeto, mientras que en la segunda es el espacio (Ibd., 63-64). [Figura 8] En sntesis, la ciudad tradicional es legible en su lgica y forma de crecimiento (plaza-calle contigua-manzana-ocupacin arquitectnica), poseedora de una textura o fondo verstil que acta como soporte; mientras que la ciudad de la arquitectura corbusieriana es como una figura que no est soportada por ningn marco identificable de referencia (prerrequisito de cualquier experiencia perceptiva) entonces forzosamente la figura ha de debilitarse y destruirse a s misma (Ibd., 66). Su mbito pblico se ha reducido, pero el mbito privado no se ha enriquecido significativamente (Ibd., p. 67); es decir, la propiedad pblica del espacio exterior es una proposicin de sustancia iconogr-

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fica, una sociedad colectivizada y emancipada que no conoca barreras artificiales (Ibd., p.68). Si bien en Saint-Di la nocin de centralismo y jerarqua estimulaba una cierta visin del centro de la ciudad o receptculo estructurado (...) ilustra el dilema del edifico exento, el ocupante del espacio que trata de actuar como definidor espacial (Ibd., 62), y es bastante improbable que conformase un centro que generara y facilitara confluencias, porque aqu se nos ofrece una cierta esquizofrenia incumplida, una especie de acrpolis que trataba de funcionar como una versin del gora! (Ibd.). Al entender de los autores, Le Corbusier estara actualizando una metfora de la acrpolis incapaz de reproducir su solidez espacial, porque su elemento es el vaco, como fenmeno figurafondo (Saint-Di) es blanca, acumulacin de slidos en un vaco sin manipular (...) promocin de nueva categora de figura: objeto (no espacio). (Ibd., p. 64) Es decir que la arquitectura corbusieriana del grand immeuble no realizaba la mediacin con la ciudad que creaba ni con la existente; pero Bogot no es Saint-Di. Para Koolhaas (1994: 9), la arquitectura corbusieriana en Nueva York ejemplificada con la sede de las N.U., era un fragmento utpico. A su vez, para balos y Herreros (1995: 36), el proyecto de las N.U. es el primer y ltimo rascacielos moderno (...) estaban las bases para una experimentacin de los ideales modernos en la ciudad y las modificaciones de los planteamientos tcnicos, topolgicos y urbanos (...) la estructura reticular, el clima artificial, el cerramiento en vidrio y la actividad interior, el trabajo administrativo. A su vez, Le Corbusier (1951: 47) simplific su explicacin del proyecto para las N.U.: a los americanos les gustan las ideas francesas y las realizan por s mismos... sirvindose de su poderosa organizacin y de la fuerza avasalladora del omnipotente dlar, no obstante no evit que cometieran errores proporcionales a su organizacin.

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