Está en la página 1de 4

MAGIA, CIENCIA Y RELIGIN

I. EL HOMBRE PRIMITIVO Y SU RELIGIN No existen pueblos, por primitivos que sean, que carezcan de religin o magia. Tampoco existe, ha de aadirse de inmediato, ninguna raza de salvajes que desconozca ya la actitud cientfica, ya la ciencia, a pesar de que tal falta les ha sido frecuentemente atribuida. En toda comunidad primitiva, estudiada por observadores competentes y dignos de confianza, han sido encontrados dos campos claramente distinguibles, el Sagrado y el Profano; dicho de otro modo, el dominio de la Magia y la Religin, y el dominio de la Ciencia. Por un lado, hallamos los actos y observancias tradicionales, considerados sacros por los aborgenes y llevados a efecto con reverencia y temor, encercados adems por prohibiciones y reglas de conducta especiales. Tales actos y observancias se asocian siempre con creencias en fuerzas sobrenaturales, primordialmente las de la magia, o con ideas sobre seres, espritus, fantasmas, antepasados muertos, o dioses. Por otro lado, un momento de reflexin basta para mostrarnos que no hay arte ni oficio, por primitivo que sea, ni forma organizada de caza, pesca, cultivo o depredacin que haya podido inventarse o mantenerse sin la cuidadosa observacin de los procesos naturales y sin una firme creencia en su regularidad, sin el poder de razonar y sin la confianza en el poder de la razn; esto es, sin los rudimentos de lo que es ciencia. El mrito de haber establecido los cimientos de un estudio antropolgico de la religin pertenece a Edward B. Tylor. En su conocida teora mantiene que la esencia de la religin primitiva es el animismo, o sea, la creencia en seres espirituales, y muestra cmo tal creencia se ha originado de una interpretacin equivocada pero congruente de sueos, visiones, alucinaciones, estados catalpticos y fenmenos similares. El filsofo o telogo salvaje, al reflexionar sobre tales cosas, dio en distinguir el cuerpo del alma humana. Pues bien, es obvio que el alma contina viviendo tras la muerte porque se aparece en los sueos, persigue y obsesiona a los vivos en visiones y recuerdos y parece influir en los destinos de los hombres. De tal suerte se origin la creencia en los aparecidos y en los espritus de los muertos, en la inmortalidad y en el mundo de ms all de la muerte. Ahora bien, el hombre en general, y el primitivo en particular, tiende a imaginar el mundo externo a su propia imagen. Y como los animales, las plantas y los objetos se mueven, actan, estn dotados de una conducta, ayudan al hombre o le son adversos, es el caso que habrn de estar animados por un alma o espritu. De tal modo el animismo, esto es, la filosofa y la religin del hombre primitivo, se ha visto construido sobre la base de observaciones e inferencias equivocadas pero comprensibles en una mente impulida y tosca. La interpretacin de la religin primitiva debida a Tylor, a pesar de la importancia que en su da tuvo, se basaba en una serie de datos demasiado angosta y conceda al salvaje un status de racionalidad y contemplacin demasiado alto. El trabajo que sobre el terreno ha sido llevado a trmino por recientes especialistas nos muestra el primitivo ms interesado en pesca y horticultura, en hechos y festejos de su tribu, que en especulaciones sobre sueos y visiones o en explicaciones de dobles o estados catalpticos, a la vez que revela otros muchos aspectos de la religin primitiva que es imposible encajar en el esquema de Tylor referente al animismo. El enfoque mucho ms extenso y profundo de la antropologa moderna encuentra su expresin ms adecuada en los eruditos e inspirados escritos de sir James Frazer. En tales obras ha establecido ste los tres problemas madres que, en lo relativo a la religin primitiva, son los que ocupan a la antropologa de hoy: la magia y su relacin con la religin y la ciencia, el totemismo y el aspecto sociolgico del credo salvaje; los cultos de la fertilidad y la vegetacin. Ser mejor que examinemos estos temas por orden. El libro de Frazer, La rama dorada, ese gran cdigo de la magia primitiva, muestra con claridad que el animismo no es la nica, ni tampoco la dominante, creencia de la cultura salvaje. El primitivo busca ante todo consultar el curso de la naturaleza para fines prcticos y lleva a cabo tal cosa de modo directo, por medio de rituales y conjuros, obligando al viento y al clima, a los animales y a las cosechas, a obedecer su voluntad. Slo mucho despus, al toparse con las limitaciones del poder de su magia, se dirigir a seres superiores, con miedo o con esperanza, en splica o en desafo; tales seres superiores sern demonios, espritus de los antepasados o dioses. Es en esa distincin entre lo que, por una parte, es control directo y, por otra, propiciacin de poderes superiores donde sir James Frazer ve la diferencia entre magia y religin. La magia, basada en la confianza del hombre en poder dominar la naturaleza de modo directo, es en ese respecto pariente de la ciencia. La religin, la confesin de la impotencia humana en ciertas cuestiones, eleva al hombre por encima del nivel de lo mgico y, ms tarde, logra mantener su independencia junto a la ciencia, frente a la cual la magia tiene que sucumbir.

Esta teora de la religin y la magia ha sido el punto de partida de los ms modernos estudios consagrados a esos dos temas gemelos. El profesor Preuss en Alemania, el doctor Marett en Inglaterra, Hubert y Mauss en Francia, han elaborado independientemente ciertos enfoques que, en parte, son crticas a Frazer y, en parte, siguen las lneas de su investigacin. Estos estudiosos postulan que, a pesar de su similar apariencia, ciencia y magia difieren sin embargo de un modo radical. La ciencia nace de la experiencia, la magia est fabricada por la tradicin. La ciencia se gua por la razn y se corrige por la observacin; la magia, impermeable a ambas, vive en una atmsfera de misticismo. La ciencia est abierta a todos, es decir, es un bien comn de toda la sociedad; la magia es oculta, se ensea por medio de misteriosas iniciaciones y se contina en una tradicin hereditaria o, al menos, sumamente exclusiva. Mientras que la ciencia se basa en la concepcin de ciertas fuerzas naturales, el hontanar de la magia es la idea de un poder mstico e impersonal en el que creen la mayor parte de los pueblos primitivos. Tal poder, llamado mana por algunos melanesios, arungquiltha por ciertas tribus australianas, wakan, orenda, manitu por algunos indios de Amrica, y que en otros lugares carece de nombre, es, se ha establecido, una idea casi universal que se encuentra en cualquier lugar donde florezca la magia. De acuerdo con los estudiosos que acabo de mencionar, podemos encontrar, entre los pueblos ms primitivos y entre los ms bajos salvajes, una creencia en una fuerza sobrenatural e impersonal que mueve todas aquellas operaciones que son pertinentes para el salvaje y son causa de todos aquellos sucesos verdaderamente importantes que acaecen en la esfera de lo sacro. De esta suerte, el mana, y no el animismo, es la esencia de la religin preanimista y, a la vez, constituye la esencia de la magia que, de tal modo, resulta radicalmente diferente de la ciencia. La pregunta, empero, de qu ser el mana sigue en pie: en efecto, qu es esa fuerza mgica impersonal que, en la suposicin del salvaje, domina todas las formas de su credo? Se trata de una idea fundamental, de una categora innata de la mente primitiva, o acaso puede explicarse por elementos an ms simples y ms primordiales de la psicologa humana o de la realidad en la que el primitivo vive? Las contribuciones ms originales y ms importantes a este problema han sido ofrecidas por el difunto profesor Durkheim, y tocan tambin el otro tema que abri sir James Frazer: el del totemismo y los aspectos sociolgicos de la religin. El totemismo, citando la clsica definicin de Frazer, es una ntima relacin cuya existencia se supone, por un lado, entre un grupo de gentes emparentadas y una especie de objetos naturales o artificiales por el otro, objetos a los que se llama ttems del grupo humano. De suerte que el totemismo tiene dos caras: es un modo de agrupamiento social y un sistema religioso de creencias y prcticas. Cual la religin, expresa el Inters que el hombre primitivo confiere a lo, que le rodea, el deseo de postular afinidades y de dominar los mas importantes objetos: por encima de todo las especies vegetales o animales, ms raramente objetos inanimados que son tiles y, por fin y por gran infrecuencia, cosas que son producto de su propia industria. Como regla general las especies de animales y plantas que constituyen el alimento cotidiano o, en todo caso, los animales comestibles o tiles comparten una forma especial de reverencia totmica y son tabes para los miembros del clan que est asociado con esa especie y que en ocasiones lleva a efecto ritos y ceremonias destinados a favorecer su multiplicacin. El aspecto social del totemismo consiste en la subdivisin de la tribu en unidades menores, apellidadas en antropologa clanes, gentes, sibas o fratras. En el totemismo vemos, por consiguiente, no el resultado de las tempranas especulaciones del hombre en torno a misteriosos fenmenos, sino una combinacin de ansiedad utilitaria por los ms necesarios objetos de sus inmediaciones con cierta preocupacin por aquellos que captan su imaginacin y atencin, como, por ejemplo, hermosos pjaros, reptiles y animales peligrosos. Merced a nuestro conocimiento de lo que puede llamarse la actitud totmica de la mente, la religin primitiva se ve ms cerca de la realidad y de los intereses prcticos de la vida del salvaje que lo que pareca en su aspecto animista, cual lo acentuaron Tylor y los primeros antroplogos. Mediante su aparentemente extraa asociacin con una forma problemtica de divisin social me estoy refiriendo al sistema de clanes; el totemismo ha enseado, adems, otra leccin a la antropologa: le ha revelado la importancia del aspecto sociolgico en todas las formas culturales tempranas. El salvaje depende del grupo con el que directamente est en contacto a la vez para la cooperacin en lo prctico y para la solidaridad en lo mental, y tal dependencia es mucho mayor que la del hombre civilizado. Siendo el caso que cual puede apreciarse en el totemismo, la magia y muchas otras prcticas el culto primitivo, as como el ritual, estn cercanamente relacionados con preocupaciones prcticas y con necesidades mentales, tiene que haber una conexin ntima entre la organizacin social y el credo religioso. Tal cosa ya la entendi aquel pionero de la antropologa religiosa que fue Robertson Smith, cuyo principio de que la religin del primitivo era esencialmente asunto de la comunidad y no de los individuos se ha convertido en un leit motiv de la investigacin moderna. De acuerdo con el profesor Durkheim, quien postul este enfoqu con gran energa, lo religioso es idntico a lo social. Pues de una manera

general... una sociedad posee todo lo que se precisa para hacer nacer la sensacin de lo divino en las mentes de los hombres tan slo mediante el poder que sobre ellas detenta; pues para sus miembros es lo que Dios es para sus adoradores.1 El profesor Durkheim llega a esta conclusin mediante el estudio del totemismo, del que cree que se trata de la ms antigua forma de religin. De tal forma que el principio totmico, que es idntico al mana y al Dios del clan..., no puede ser otra cosa sino el clan mismo.2 Estas extraas y, en parte, oscuras conclusiones sern criticadas ms tarde; y se mostrar en qu consiste el pedazo de verdad que indudablemente contienen, as como hasta qu punto pueden ser fructferas. De hecho ya han producido su retoo al influir en algunos de los ms importantes escritos de antropologa combinada con humanidades clsicas, por mencionar tan slo las obras de Jane Harrison y Cornford. El tercer gran tema que Frazer introdujo en la ciencia de la religin es el de los cultos de la vegetacin y la fertilidad. En La rama dorada recorremos, partiendo del horrendo y misterioso ritual de las divinidades del bosque de Nemi, una asombrosa variedad de cultos mgicos y religiosos, ideados por el hombre para estimular y controlar la fertilizadora labor de cielos y tierra, del sol y de la luna, y nos quedamos con la impresin de que la religin primitiva est preada de las fuerzas mismas de la vida salvaje, de su joven crudeza y hermosura, de poder y exuberancia tan violenta que conducen una y otra vez a actos suicidas de autoinmolacin. El estudio de La rama dorada nos muestra que para el hombre primitivo la muerte tiene significado primordialmente como un paso hacia la resurreccin, el declinar como un estadio del renacer, la plenitud del otoo y el decaimiento del invierno como prlogos del resurgimiento de la primavera. Inspirados por tales pasajes de La rama dorada, un nmero de estudiosos han desarrollado, a menudo con precisin mayor y anlisis ms completo que los del propio Frazer, lo que podra llamarse el enfoque vitalista de la religin. De esta suerte Crawley en su Tree of Life, Van Gennep en su Rites de Passage y Jane Harrison en varios trabajos, han expuesto evidencias de que la fe y el culto brotan de las crisis de la existencia humana, esto es, de los grandes sucesos de la vida, el nacimiento, la adolescencia, el matrimonio, la muerte... Es hacia tales acontecimientos a donde la religin, en gran parte, apunta.3 La tensin de las necesidades instintivas, las fuertes experiencias de la emocin, conducen, de una u otra suerte, al culto y al credo. El deseo insatisfecho es el mutuo hontanar del Arte y de la Religin.4 Ms tarde evaluaremos cunta verdad existe en esta afirmacin un tanto vaga y tambin cunta exageracin puede medirse en ella. Existen dos importantes contribuciones a la teora de la religin primitiva que voy a mencionar slo aqu porque de alguna manera han permanecido fuera de la corriente principal del inters antropolgico. Tratan stas respectivamente, de la primitiva idea de un solo dios y del lugar que ocupa la moral en la religin primitiva. Es de notar que tales contribuciones no hayan merecido, y an no merezcan, atencin, pues no son acaso esas dos cuestiones las primeras y principalsimas en la mente de todo aquel que realiza un estudio de la religin, por tosca y rudimentaria que sta sea? Tal vez la explicacin est en la idea preconcebida de que los orgenes han de ser muy simples y bastos al compararse con las formas desarrolladas, y tambin en la nocin de que el salvaje y primitivo es de verdad salvaje y primitivo. El difunto Andrew Lanz indicaba la existencia, entre ciertos aborgenes australianos, de la creencia en un tribal Padre de todas las cosas y el reverendo Wilhelm Schmidt adujo gran evidencia probando que tal creencia es universal en todos los pueblos de las ms simples culturas y que no ha de despreciarse como un fragmento mitolgico carente de importancia ni, menos an, como un eco de la enseanza misionera. De acuerdo con Schmidt ello parece, con mucha mayor probabilidad, un indicio de una forma pura y simple de temprano monotesmo. El problema de la moral como una primera funcin religiosa fue tambin dejado a un lado hasta que recibiera tratamiento exhaustivo no slo en las obras de Schmidt, sino tambin en dos trabajos de importancia extraordinaria: Origin and Development of Moral Ideas del profesor E. Westermarck y Morals in Evolution del profesor L. T. Hobhouse. No es tarea fcil el resumir de forma concisa la direccin de los estudios antropolgicos relativos a nuestro tema. En conjunto, podemos decir que el curso seguido ha ido hacia un enfoque cada vez ms elstico y comprensivo de la religin. Todava Tylor hubo de refutar el embuste de que existen pueblos primitivos que carecen de religin. En nuestros das estamos un poco perplejos ante el descubrimiento de que para el salvaje todo es religin, de que vive perpetuamente en un mundo de mstica y ritualismo. Si la religin significa lo mismo que vida y, adems y por aadidura, que muerte, si brota de todo culto colectivo y de todas las crisis de la existencia individual, si comprende toda la teora del salvaje y cubre todas sus preocupaciones prcticas, estamos obligados a preguntar, no sin cierta consternacin:
1 2

The Elementary Forms of the Religious Life, p. 206 Ibid 3 J. Harrison, Themis, p. 42. 4 J. Harrison, op cit., p. 44.

qu es, pues, lo que queda fuera, cul es el mundo de lo profano en la vida del primitivo? Este es un problema de primera importancia sobre el que la moderna antropologa, como puede verse por el rpido examen que hemos expuesto arriba, ha arrojado, merced a este nmero de enfoques contradictorios, cierta confusin. Podremos contribuir a solucionarlo en el prximo apartado. La religin del primitivo, segn sale de las manos de la moderna antropologa, ha ido asimilando toda suerte de cosas heterogneas. Confinada en un principio al animismo en las solemnes figuras de espritus ancestrales, aparecidos y almas, adems de algunos fetiches, fue admitiendo gradualmente el delgado, fluido y omnipresente mana; a continuacin, cual el Arca de No, se enriqueci con la cargazn del totemismo y de sus animales, y no por parejas, sino por manadas y especies, adems de plantas, objetos e incluso artculos manufacturados; vinieron despus las actividades y preocupaciones humanas y el fantasma descomunal del Alma Colectiva y de la Sociedad Divinizada. Puede tal mezcolanza de cosas y principios conformarse segn un orden o sistema? La tercera parte de este ensayo se refiere a tal cuestin. Hay un logro de la moderna antropologa que no hemos de negar: el reconocimiento de que, magia y religin no son solamente doctrina o filosofa, ni cuerpo intelectual de opiniones, sino un modo especial de conducta, una actitud pragmtica que han construido la razn, la voluntad y el sentimiento a la vez. De la misma suerte que es modo de accin, es sistema de credo y fenmeno sociolgico adems de experiencia personal. Pero todo esto, la relacin exacta entre las contribuciones que a la religin le vienen de lo social y de lo individual, no est claro, como hemos visto por las exageraciones que a ambos lados han sido cometidas. La futura antropologa tendr que tratar estas cuestiones y solamente nos ser posible, en este corto ensayo, sugerir algunas soluciones e indicar ciertas lneas de discusin. II. EL DOMINIO RACIONAL QUE EL HOMBRE LOGRA DE SU ENTORNO El problema del conocimiento primitivo se ha visto singularmente descuidado por la antropologa. Los estudios sobre la psicologa del salvaje se han confinado exclusivamente a la religin primitiva, mitologa y magia. Tan slo recientemente las obras de varios estudiosos ingleses, alemanes y franceses, en especial las osadas y brillantes especulaciones del profesor Lvy-Bruhl, han dado mpetu al inters del cientfico por lo que el salvaje hace en su ms sobrio estado mental. Los resultados han sido en verdad sorprendentes: el salvaje, nos dice el profesor Lvy-Bruhl, por poner sus enunciados en pocas palabras, carece en absoluto de tal sobriedad mental y est, sin remisin y de modo completo, inmerso en un marco espiritual de carcter mstico. Incapaz de observacin desapasionada y congruente, horro del poder de abstraccin, y con el obstculo de una decidida aversin al razonamiento, no consigue extraer beneficio alguno de la experiencia, ni construir o comprender siquiera las ms elementales leyes de la naturaleza. Para mentes as orientadas no hay hecho alguno que sea meramente fsico. Tampoco existir para ellas ninguna idea clara de sustancia y atributo, de causa y efecto, de identidad y contradiccin. Su mentalidad es la de una confusa supersticin, prelgica, hecha a base de participaciones msticas y de exclusiones. He resumido aqu un cuerpo de opinin del que el brillante socilogo francs es el ms decidido y competente portavoz, pero que est respaldado por muchos antroplogos y filsofos de renombre. Existen, sin embargo, voces que disienten. Cuando un estudioso y antroplogo de la categora del profesor J. L. Myres intitula un artculo de Notes and Queries con las palabras Ciencia Natural y cuando en l leemos que el conocimiento del salvaje basado en la observacin es definido y correcto, tenemos que hacer una pausa antes de aceptar como un dogma la irracionalidad del hombre primitivo. Otro autor de gran competencia, el doctor A. A. Goldenweiser, al hablar de los descubrimientos, invenciones y progresos del primitivo que con dificultad podran atribuirse a una mente preemprica y prelgica afirma que no sera prudente atribuir a la mecnica primitiva nicamente un papel pasivo en el origen de las invenciones. Muchos pensamientos felices han de haber cruzado la mente del salvaje y ste no ha de haber sido indiferente a la emocin que nace de una idea de accin realmente efectiva. Aqu contemplamos, pues, al salvaje dotado de una actitud mental del todo afn a la de un moderno hombre de ciencia. Para salvar la enorme distancia entre las dos opiniones extremas al uso, a propsito de la razn del hombre primitivo, ser mejor que dividamos el problema en dos cuestiones. La primera, posee el salvaje una actitud mental que sea racional y detenta un dominio tambin racional sobre su entorno, o, cual mantienen Lvy-Bruhl y su escuela, es completamente mstico? La respuesta ser que toda comunidad primitiva est en posesin de una considerable cuanta de saber, basado en la experiencia y conformado por la razn. A continuacin viene nuestro segundo problema: puede considerarse a este conocimiento primitivo como una forma rudimentaria de ciencia o, por el contrario, es totalmente distinto, tratndose de una

También podría gustarte