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Marcelo Fbula, en Ro de Janeiro

Aerosol Verdeamarelho

Cuando en marzo viaj a Santiago de Chile para el Gran Premio Latinoamericano, la llave para confiar en la propuesta del pibe que me ofreca taxis en el aeropuerto fue preguntarle si saba quines eran el Beto Acosta y Pipo Gorosito. Aqu en Ro de Janeiro tambin apel a la frmula azulgrana, pero en este caso para romper el hielo con el chofer. Apenas estoy en el exterior del aeropuerto me sale un morocho al encuentro. -Taxi? Detrs l hay cinco o seis motoristas que tambin parecen esperar mi respuesta. Claro, no hay muchos arribos a las 00:20. Es hora de empezar a tropezar con el idioma. -S, pero un momento por favor. Voy a fumar un cigarrillo. Me miran. No parecen haber entendido hasta que prendo un pucho. Ah cada uno vuelve a su auto y comienzan a hablar desde sus posiciones, con lo que el barullo en la medianoche casi desierta es notable. Aeropuerto Internacional Antonio Carlos Jobim. Bien por los brasileros, menos militares y curas y ms artistas populares bautizando lugares pblicos importantes. Al cabo agarro la valija dando a entender que ya estoy listo. Subo a un Chevrolet y recito la direccin del hotel. El chofer me mira y se queda en silencio. No hablo portugus pero tengo algunas cosas estudiadas. -Voc um torcedor de Flamengo ou Fluminense? -Tricolor! E voc? -Eu sou um f do San Lorenzo de Almagro, o bero do mais carioca dos argentinos, Narciso Doval. O Diabo Loiro. -O Diabo Loiro! Grande jogador de Flu e Fla! Ahora que rompimos el hielo repite la direccin que acabo de darle, levanta el pulgar, y arranca. No es que estuviera parado, es que ahora arranca de verdad. Es el hermano de Ayrton Senna. Cuando sale del aeropuerto comienzan a sonar muy fuerte una alarma seguida por la advertencia ateno, monitores de radar que, aunque vamos con los vidrios cerrados, no tengo dudas deben escucharse desde afuera, incluso a unos metros de distancia. La voz tambin le anuncia la velocidad mxima permitida en el lugar que va transitando, pero el tipo nada, sigue a fondo persiguiendo al puntero y pasndole bastante cerca a los rezagados. En las curvas hay que agarrarse para no rebotar contra las puertas. Alarma y advertencias

suenan durante todo el recorrido, apagndose slo en los semforos. La llegada al hotel slo fue una parada en boxes. Pit-stop. El viaje nocturno slo me permiti intur la ciudad velozmente, pero en la maana del sbado se empieza a revelar en toda su dimensin. Voy al encuentro de mi amigo gacho Mrio Rzano. Lo encuentro en Avenida Atlntica, viene de leer el diario deportivo, una especie de Ol brasilero, tomando agua de coco en uno de los caractersticos kioskos de la playa. Hacemos escala en una agencia de apuestas para retirar los programas (la reunin empieza 13:30 pero tres horas antes ya hay catedrticos estudiando y escolaseando), y ponemos rumbo a la Villa Hpica de La Gvea. Es de calles ms estrechas y menos arboladas que la de San Isidro, tal vez con alguna semejanza en la arquitectura de sus boxes. Por lo dems, el clima es el habitual, se sabe que los burreros somos una raza que no conoce fronteras. En la oficina de un entrenador amigo de Mrio hay una animada reunin. Trainers, capataces, peones, veterinarios, periodistas, burreros rasos. Entre sanguchitos y gaseosas con hielo se comentan detalles del gran mitin que comenz el da anterior con tres clsicos listados y llegar hasta el lunes. Luego de recorrer algunos boxes vamos a otro stud, donde su gente nos muestra los crditos de la casa, contndonos detalles de la vida de cada uno. Da para quedarse todo el da recorriendo caballerizas, pero nos vamos hasta un remate de SPC en training que se celebra en otra parte del mismo predio y est en pleno desarrollo. En lo alto el rematador va manejando las cifras mientras varios empleados que flanquean las tablas donde se exhibe el ejemplar le pegan un grito cuando reciben ofertas del pblico. El estruendo general es impresionante, pero a juzgar por la actitud de los asistentes, totalmente normal. Al mismo tiempo, en diversas pantallas se emiten carreras del caballo que se remata y se refleja en cifras la marcha de la subasta al comps que marca el hombre del martillo. Cuando se cierra una operacin, alguna de las espectaculares empleadas que revolotean por el lugar se encarga de hacer firmar los documentos al comprador. En la mesa a la que hemos sido invitados, un veterano entrenador y ex jockey ganador de estadsticas compra un ejemplar que llevar a competir en Porto Alegre.

Terminada la subasta salimos para el hipdromo junto a Dulio Berlleze, un propietario brasilero muy simptico que durante el breve viaje nos cuenta que en Argentina es hincha de Banfield y gran admirador de O Nene Sanfilippo. Otra vez la azulgrana acompaando. Entramos por el lado de la tribuna oficial. Es un escenario de entorno imbatible en el que sobresale el imponente cerro Corcovado en el fondo de la recta, con la pista principal de csped y la alternativa de arena. Por su amplitud, se trata de uno de los hipdromos sudamericanos construdos ms al estilo europeo que al norteamericano. Pero de todas formas el trazado no es tan largo como los de San Isidro o Palermo, y las carreras de mil metros deben correrse en diagonal. La

arbolada redonda de exhibicin detrs de la tribuna oficial merece un prrafo aparte. Debe ser es una de las ms hermosas del mundo.

Antes de entrar en materia, compartimos el almuerzo con Thomaz Florez da Cunha, otro burrero gacho que ha dicho presente en la gran fecha del turf brasilero. La primera cita jerrquica de la reunin sabatina de diez carreras es el GP Joao Adhemar e Nelson de Almeida Prado GIII 1600 mts que se lleva por un cuerpo y medio la potranca Energa Fribby, 13.40 a ganador. A continuacin uno de los platos fuertes de la jornada: el GP Major Suckow GI 1000 mts. Definen enemigo y favorito del totalizador. En ese orden se impone el representante del stud Alvarenga Desejado Put (Put it Back y Super Duda) por un cuerpo sobre la yegua Bottega, igualando el rcord de 5432 para los cinco furlongs de la pista diagonal carioca. El programa sigue en el alto nivel con la inmediata disputa del GP Roberto e Nelson Grimaldi Seabra GI 2000 mts. Gana por varios y en gran actuacin la tordilla de cuatro aos Estrela Monarchos (Monarchos y Dance Fever), a quien tengo la suerte de fotografiar dentro de la pista. Por aqu se estila que el ganador ingrese a un sector muy cercano a la redonda slo para luego volver a salir, ya empilchado con la manta del vencedor, para prestarse a las fotografas y saludar al pblico. Tambin se abre una puerta por donde los presentes en la tribuna oficial pueden acceder a la pista. Se cierra la ceremonia con la tradicional fotografa del vencedor flanqueado por gente de su entorno, y la entrega de premios.

Las reuniones no son kilomtricas. A lo sumo diez pruebas, que se disputan en horario diurno sbados y domingos y en nocturno lunes y viernes, de acuerdo a leyes que prohben las carreras diurnas en das hbiles. Tampoco existe un parque caballar como para sostener ms das de carreras o reuniones mucho ms extensas. En casi todas las pruebas funciona la apuesta cuatrifecta. Existe el Pick 7, jugada plural con un eslabn ms que nuestra cadena, y todo lo que queda vacante pasa a engrosar pozos de la futura reunin. La Gvea tambin funciona como agencia de apuestas de los hipdromos de San Pablo y Porto Alegre. Terminada la ltima competencia del sbado, Mrio cumple su promesa de llevarme a conocer la Ra Vinicius de Moraes. All, en una esquina, est el bar que tambin lleva el nombre del inmortal poeta y a escasas dos cuadras el boliche donde compuso su Garota de Ipanema. Llega el domingo, da de saco y corbata. Otra vez marcamos tarjeta antes de la primera y nos vamos a comer al restaurante de la Oficial, que luce tan engalanado como el resto del circo. El salmn y el congrio que sirven son antolgicos. Uno come disfrutando de la vista hacia el Jardn Botnico, emplazado en la ladera de uno de los morros caractersticos de Ro. El pblico femenino participa, al estilo de las grandes citas turfsticas mundiales, de una exhibicin de sombreros. Pero con semejante calidad y cantidad de mujeres ese detalle me pasa desapercibido. El da anterior el amigo Thomaz me mand al frente con pito y matraca. Estbamos seis o siete juntos en la tribuna, comentando las carreras. Alguien me habl, pero en ese momento yo estaba absolutamente desconcentrado. Thomaz explic mi falta de atencin ante las risas de todos. -Marcelo de Buenos Aires olhar mais mulheres do que cavalos. Hoy el primer clsico es el GP Jos Paulino Nogueira GIII 1600 mts que gana por algo ms de tres cuerpos el tordo Set Lua, enemigo en las luces, sobre el favorito Beausjour. Seguidamente una prueba de tiro casi desaparecido en nuestras pistas: 3000 mts. Es el GP ABCPCC - Taa Stud Boook Brasilero GII. Se impone por un cuerpo sobre el favorito Dubone el alazn de cinco abriles Viewfindere. Las pruebas de fondo no son una rareza por estos lares, y eso en parte explica el porqu de las victorias brasileas en pruebas internacionales de largo aliento, en muchas de ellas superando a ejemplares argentinos representantes de un turf especializado en correr cortas distancias a contramano de su historia.

Llega la previa a la gran carrera, y es otro GI: el GP Presidente da Repblica sobre una milla. La prueba, que en lo previo se muestra apasionante y con gran ansiedad por ver en accin a la joven estrella Farrier (una imponente figura de 540 kilos sobre el que ya hay ofertas del exterior), lamentablemente termina convirtindose en lo peor del gran mitin. El alazn Amadeus Mozart no quiere entrar en las gateras, y se

escapa en sentido contrario. Lo corren los palafreneros pero uno de ellos se cae y el overo que monta tambin se dispara, detieniendo su marcha casi en el disco. Cuando al fin todos llegan otra vez a los partidores, vuelta a empezar. El alazn no quiere saber nada. Pinta para retiro, pero el personal sigue insistiendo hasta que el caballo se para de manos, da una voltereta y cae pesadamente al piso. Veo todo de lejos, no tengo televisores cerca, pero empiezo a alarmarme. Dos personas salen corriendo en lnea recta hacia el lugar del accidente, uno de ellos no aguanta la carrera y queda doblado junto a una empalizada tratando de recuperar el aire. Cuando al fin se larga la prueba el retraso es de media hora. Cruzan en lucha Baccelo y Malts, con corta pero clara ventaja para el primero. Se empieza con la ceremonia post-victoria, el pen no cabe en s mismo de la felicidad. Pero hay reclamo, y luego de un rato se da vuelta el marcador. Primero el segundo favorito Malts, segundo el tercer plebiscitado Baccelo. Farrier decepciona arribando 7, pagaba 1.10. El ambiente est caldeado. La mitad del pblico aplaude al triunfador, pero la otra mitad chifla y abuchea, especialmente durante la entrega de premios. Me voy para el lado de la redonda y vuelvo a alarmarme cuando veo moverse el tractor ambulancia. Qu habr pasado con Amadeus Mozart? En un recinto pegado al cuarto de jockeys, fuera de s, alguien grita desencajado y golpea los escritorios. En un momento alcanzo a escuchar Matou um cavalo! No entiendo bien. Voy a preguntar a mis amigos. Segn me dicen, el que grita furioso es el propietario del caballo distanciado, que pega a sus quejas lo sucedido con el alazn del accidente. Para ellos est sobreactuando. Recin al otro da me enterara que no exageraba. El alazn tuvo que ser sacrificado, y en una decisin drstica su stud TNT resolvi no correr ms en La Gvea y mudar todos sus ejemplares a San Pablo. Una noticia que cae como una bomba. Con el revuelo del reclamo ya atenuado, en la verja me junto a charlar con un burrero que habla espaol. Se lo ve muy contrariado y triste. Parece de los mos, nos preocupa ms la suerte de los caballos que la de los humanos. -Qu mal amigo. Esto seguro que all en Argentina no pasa, no? -No crea. A veces sucede. Sin llegar a este extremo, la Polla de Potrillos del ao pasado en Palermo fue un desastre. Caballos golpeados, lastimados. Algunos tuvieron que ser retirados temporariamente del training. -Y cmo manejaron el tema los directivos? -Dijeron que fue una Polla ejemplar, y que no hubo caballos lastimados. El hombre parece decepcionarse por lo que le cuento. Me palmea el hombro y se aleja mirando el piso.

Por fin llega el Gran Premio Brasil. De haber sabido la suerte de Amadeus Mozart no lo hubiera disfrutado, pero en ese momento ignoraba el desenlace de la historia. Me voy a la parte interna de la redonda para fotografiar a los competidores de cerca. Son 18 los que se alistarn en gateras, en el aire flota la tensin de las grandes topadas clsicas. Buena parte del pblico y la prensa especializada esperan la consagracin

de Gober, ganador de la mxima prueba paulista sobre csped, pero le reconocen variadas contras como las yeguas Abidjan y Generosidade, y los machos Aerosol, Mojito, Filho do Vento, Voutade de Matar y Energa Destaque. El canter es espectacular, un regalo para los ojos. Aqu tambin, como en Argentina, viene precedido por una banda militar (en este caso creo que policial) que toca el himno. Todas estas bandas me suenan desafinadas y sta no es la excepcin, pero por lo menos se retiran de la pista dejando los aires marciales para otro da y tocando Cidade Maravilhosa mientras la gente se engancha y canta. El GP no presenta mayores contratiempos en el ordenamiento de partida, y largan. La primera pasada por el disco y el recorrido del primer codo muestran en punta al representante de Santa Mara de Arars Aerosol, ungido favorito de la ctedra. Altair Domingos, que ya corri en otras pruebas del mitin, ha venido desde Argentina para conducirlo. En el opuesto ha sacado una ventaja que parecera mucha, pero se nota que viene conteniendo, mxime cuando la toma de frente muestra a Aerosol viajando con la cabeza torcida y zorreando un poco. Recorrido el segundo codo y saliendo al derecho final, si bien las distancias con el maln perseguidor se han estrechado, Aerosol rema con firmeza y se hace cada vez ms fuerte. Entre sus adversarios, el ataque ms decidido lo ejecuta el zaino Ganesh, casi olvidado en las apuestas (53.20). Cuando pasan frente a m (estoy algo lejos del disco porque prefer ver la suelta lo ms cerca posible) tengo la impresin que lo va a superar. Pero Aerosol resiste y se trenzan en lucha. Braman las tribunas, es un final vibrante y emotivo. Finalmente Aerosol cruza el disco con pescuezo de ventaja sobre su bravo rival. El ganador es hijo de Public Purse (USA) y Nina Sabella (BRZ). En su familia materna encontramos la lnea de padrillos argentinos Pronto-Practicante-Vacilante, ste padre de la brasilea Sweet Alice, madre de Nina Sabella. Es entrenado por Julio Csar Sampaio, tiene cuatro aos y estampa su segundo triunfo del mximo nivel, ya que en febrero haba ganado el GP Estado do Ro de Janeiro, primera gema de la Triple Corona del turf carioca. Detuvo el reloj en 22594/100 para los 2400 mts y ahora exhibe un palm ars de cuatro victorias en doce salidas. Ovacin para Aerosol (514 kg), y altos honores para el escolta Ganesh. Tercero cerca arrib Mojito, cuarto Ibrahimovic montado por la bella Josiane Gulart, quinto Energa Destaque y sexta la uruguaya Generosidade. El segundo favorito Gober termin perdido entre los ltimos, arribando decimosexto. Pasado el punto ms alto, la reunin sigue. En un clsico listado un tal Volver a Ganar sacude las pizarras abonando 22.10 a ganador. Y luego de otras tres competencias llegamos al final de la reunin. Todava falta un da de carreras para cerrar el festival.

Lunes. Mrio me invita a la grabacin del programa Rede Turfe na TV que se emite por TV Comunitaria do Rio y Canal 6 da Net Rio (youtube.com.br/rede turfe na TV). Lo conducen Juan Carlos Faro,

responsable de la pgina web Raia Leve (se traduce como pista liviana, www.raialeve.com.br), Joemil Sousa y Ghilherme Moniz Vianna. Llego al estudio slo para acompaar a Mrio, pero resulta ser que soy uno de los invitados del programa. Intento negarme por mi falta de idioma, mi natural timidez y la pinta de croto que he llevado, pero los muchachos insisten diciendo que la ropa no tiene importancia y que, si hablo en espaol pero pausadamente, no habr problemas con la audiencia. Antes de que se prenda la luz roja el amigo Ghilherme me pregunta qu me parecen las mulatas de la ciudad, y la pregunta hace que me distienda entre risas y al cabo aparezca detrs del panel sin mi habitual cara de rope. Se graba una media horita de programa. Mi participacin consiste en dejar algunas impresiones personales sobre el mitin y mi primera visita a Ro. Con mucha generosidad, tambin abren un espacio para que pueda hablar del trabajo sobre la bsqueda de los restos de Yatasto en USA, tema que ya habamos tocado fuera de cmara. Luego del programa mi exclusivo gua turstico me lleva a recorrer el barrio viejo (tiene mucho aire a San Telmo), la zona de Arcos de Lapa y el sector cntrico, viajando en colectivo y en subte. Dnde ms podamos ir? Al hipdromo! La gran fiesta del turf carioca se est cerrando con la disputa de otro clsico listado, el Imprensa Haroldo Pangar Barbosa sobre 7 furlongs que gana el potrillo Desejado Quality, otro ejemplar del stud Alvarenga. Este es mi ltimo da de hipdromo, hasta ahora he jugado apenas unos pocos boletos, casi simblicos, y los err todos. Encaro al amigo Marcos Rizzon, responsable del Jornal do Turfe. -Marcos, tirame un dato a ver si acierto alguna. Mrio le traduce mi pedido. All el dato se conoce como barbada. Me tira un nmero seis Hoje de Manh. Ya lo haba calado, garpa 2.10. Con el resto que tengo para escolasear, a ese sport no lo juego. Gana por dos cuerpos. En la siguiente me le animo a una cuatrifecta clavando a primero al 11, yobaca que entrena Estanislau Petrochinsky, el cuidador de Xin Xu Lin, y promete 4.10. Entra segundo del fierro New Forest, que gana bastante fcil. Final para mi compra de boletos en Ro. Antes de retirarnos nos damos una vueltita por la tribuna en la que funciona la multinacional Codere. Aqu se juega duro, parejo y variado. Las cuatro paredes del recinto tienen televisores en los que se pueden ver carreras de distintas partes del mundo, incluso de trote. Hay unos cuantos intrpidos siguiendo con boletos dos o tres reuniones en simultneo. Cerramos la jornada cenando en un restaurante de la zona de Arpoador, la esquina donde se juntan Copacabana e Ipanema. Mrio, que tiene conocimientos enciclopdicos en varias materias y sabe que soy hincha del ftbol de su pas, propone ese tema, y all vamos. Su querido Grmio, la historia de la seleccin en los mundiales, el perfil mafioso de Joo Havelange, las dudas respecto de la real capacidad de Mrio Zagallo como DT. Los brasileos son realmente apasionados del ftbol, que no parece estar tan contaminado de violencia como en Argentina. Cierto es que ya no se vive como hace veinte aos, con las hinchadas mezcladas, pero no llegan a los extremos de crispacin y violencia que se viven en nuestro pas. Respecto de su seleccionado, pese al nivel inapelable que marca la historia, siempre son crticos. Del 70 para adelante, durante la sequa de mundiales, solan pedir que retornara Pel. Y despus de volver a ganar el mximo torneo siguieron criticando en todo momento al equipo y proponiendo constantes cambios de jugadores o de cuerpo tcnico. Claro, despus te bailan en una eliminatoria, te meten cuatro sin despeinarse en una Copa Amrica y terminan bien alto en los mundiales, pero la polmica y la crtica siempre estn encendidas. Son tipos que saben del juego. Saben. Tcticas, historia. Mrio en determinado momento de la charla me hablaba de un gran equipo del Flamengo vencido en una final por el Grmio. La fabulosa delantera la conformaban O Animal Edmundo, el fantstico Romario, y No se acordaba del tercer nombre. De pronto se acerc a la mesa una seora, pidiendo disculpas por la interrupcin. -Mi esposo dice que el jugador que le falta en aquel ataque era Savio. -Quin es su esposo? -Est pagando en la caja, ya viene. El seor en cuestin era nada menos que Gilmar, un excepcional nmero 10 de Flamengo que en los 80 visti con intermitencias la nmero 10 del seleccionado. Claro, basta repasar los nombres que alistaba Brasil en los mundiales del 82 y 86 para darse cuenta que hasta un crack poda quedar afuera de los convocados. De todas formas comand las victorias de su seleccin en un Sudamericano, en el Preolmpico y en el Mundial Sub-20. Titular y medalla de plata en los Juegos Olmpicos, elegido mejor jugador de la competicin por el COI, fue el artillero del torneo con 5 goles. Gilmar resulta ser una persona muy agradable, y se queda un buen rato hablando con nosotros. La estampa no la ha perdido, por un momento imagino que alguien tira una pelota, el tipo la duerme en el pecho, la pone debajo de la suela, levanta la cabeza y al ver que no tiene pase, sigue charlando. El da martes Mrio se vuelve a Porto Alegre. Ha estado trabajando mucho junto a Jos Vecchio Filho y Ricardo Menna Barreto Felizzola, presidente y vice del Jockey Club de Rio Grande do Sul, en la promocin

de la carrera ms importante de Porto Alegre, el GP Bento Gonalves de noviembre prximo. Para esa fecha las obras de remodelacin del hipdromo Cristal estarn terminadas (en una segunda etapa llegar el turno de rehacer la Villa Hpica), y la pista nueva de arena ser similar a las de Maroas y Palermo. Planean invitar grandes fustas: Jorge Ricardo, Pablo Falero, Gary Stevens, Russell Baze, etc. Y ansan poder contar con caballos argentinos en los partidores del GP. Un directivo de segunda lnea del poderoso Santa Mara de Arars trat de muy mal modo a quien se le acerc para interesar al haras-stud en participar del Gonalves. Asimismo advert ciertos gestos de suficiencia en gente del mismo establecimiento al recibir las felicitaciones y los trofeos por la conquista del GP Brasil. Si no estoy errado en lo que creo percibir, es una pena este asunto del engreimiento y las divisiones regionales. Adems, el turf carioca y sobre todo el paulista no parecen atravesar su mejor momento. Un da tal vez se despierten sobre los viejos laureles donde moran y noten con sorpresa que los sureos, a fuerza de trabajo e inversin, les han empardado la lnea de carrera. La cita es el 17 de noviembre. 105 edicin del GP Internacional Bento Gonalves GI, 2400 mts de arena. Rating mnimo para los participantes: 106 o ms. Sin valores de inscripcin y con 100.000 reales de premio al vencedor (unos 50.000 dlares). El mitin se completar con el GP Presidente da Repblica 1600 mts y el GP ABCPCC 1200 mts para productos de 3 aos y ms edad, y el GP Luiz Fernando Cirne Lima 2000 mts para yeguas de 3 aos y ms edad. Los interesados en llevar su caballo pueden comunicarse directamente con el Jockey Club do Rio Grande do Sul (www.jockeyrs.com.br) o contactar fcilmente al amigo Mrio Rzano a travs de Facebook.

El resto de los das lo pas recorriendo la ciudad. Como buen murcilago, camin por las playas cuando apenas sala el sol, o cuando ya se ocultaba tras los morros. Sub al Corcovado compartiendo kombi con dos ingleses, dos chipriotas, cuatro brasileos del norte y dos bolivianos. Mis dilogos intentando comunicarme con esta gente sin hablar ms que castellano y lunfardo tuvo momentos desopilantes. Tambin anduve paseando por distintos barrios y analizando las propuestas para un seguro prximo viaje a esta ciudad del sur fantstico. Tiene hipdromo, ftbol, playas, historia, exposiciones, bibliotecas, mucha msica. Y mujeres un par de das ms y termino en un neuropsiquitrico.

En mi ltima noche antes de pegar la vuelta, hice una recorrida de bares. El histrico Bar Luiz, el no menos tradicional Amarelinho, y el Carioca da Gema, mi elegido para esuchar samba en vivo. Siempre he tenido una profunda admiracin por los msicos brasileos, especialmente por los guitarristas. Estos tipos en la msica son como en el ftbol. Sale Pedrinho del medio del morro, agarra una guitarra, un pandeiro o una cajita de fsforos y te vuela la cabeza. A Carioca da Gema llegu muy temprano. Ninguna mesa ocupada, slo un muchacho cantando bossa nova en el escenario. Me acomod y ped una cerveza. Uno de los mozos, al ver mi desorientacin mirando la carta, me recomend empanadas de camarn. Resultaron de GI. Cuando entr, lejos estuve de imaginar que una hora despus el lugar iba a tener gente parada hasta en la escalera. El nmero central era una morena cantando acompaada de un sexteto: saxo/flauta traversa, guitarra de

siete cuerdas, cavaquinho, pandeiro, surdo y percusin. Muy bueno. Pero en determinado momento, con tanta gente parada y bailando, ya no pude verlos tocar. Pese al gento, segua solo en mi mesa, con tres sillas libres. Al ver los problemas que tena el mozo, lo llam. -Si necesitas ubicar personas, diles que se sienten aqu en mi mesa, no tengo problemas en compartirla. Me agradeci. Sigui entrando gente. Una pareja, otra, un tro de amigos, personas solas. A todos los segua acomodando en otra parte de la planta baja o mandando al piso de arriba. Yo no entenda por qu no se sacaba de encima al menos un problema rpidamente. De pronto entraron dos mujeres. El mozo se les acerc, les explic algo, y acto seguido las invit a sentarse conmigo. Un crack! Y pese a la gran cantidad de trabajo, nunca dej de arrimarse para reponerme el vaso y preguntar si estaba todo bien y quera otra cerveza. Cerr la cuenta en cuatro con la fusta abajo del brazo, a lo Galloso. Las chicas resultaron ser de Porto Alegre. Estaban en Rio de vacaciones. Elosa e Irene, aprovecho para mandarles un saludo. Terminamos cerrando la noche en un boliche ms tranquilo, contndonos algo de nuestras vidas y planeando un prximo encuentro en Buenos Aires, si vienen en octubre, o en Porto Alegre, adonde si todo sigue bien ir en noviembre para ver el Gran Premio Bento Gonalves y conocer personalmente a Mrio Rzano (padre), un prcer del turf brasileo. Desejado Put un rayo en la corta. Estrela Monarchos, una reina en las veinte cuadras. Aerosol, un muy buen yobaca fondista, natural candidato a llevarse otro Pellegrini en Diciembre. Pero el mozo de Carioca da Gema, un crack.

Marcelo Fbula para De Turfe um Pouco y Los Pingos de Todos. Fotos: MF