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OPERACIONES UNITARIAS Y PROCESOS UNITARIOS. Los pasos en la obtención de cualquier producto químico, tal como el descrito en la Figura 1.

4 y también en los símbolos de la Figura 1.3, pueden clasificarse en tres grandes grupos:

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Con pocas excepciones, la parte más importante de cualquier planta química es el reactor,donde ocurre el cambio químico de reactivos a productos. Antes de que los reactivos lleguen al reactor pueden pasar por diferentes equipos.El objetivo de estos aparatos es colocar estos compuestos en las condiciones apropiadas de presión, temperatura, fase, etc., necesarias en el reactor. Después que los productos abandonan esta unidad deben ser procesados, modificando así su temperatura, presión, pureza, etc., para poder salir al mercado. En general, todos los equipos - excepto el reactor - son utilizados para producir cambios físicos: calentamiento, compresión, molienda, separación, etc. Las operaciones físicas realizadas para producir estos cambios, tales como transmisión de calor, flujo de fluidos, destilación, etc., son llamadas Operaciones Unitarias. Los cambios químicos que ocurren en el reactor o reacciones químicas como oxidación, nitración, polimerización, reducción, esterificación, etc., se conocen con el nombre de Procesos Unitarios. La solución de casi cualquier problema de ingeniería química, que involucre una operación o un proceso unitario incluye los siguientes pasos: 1. Realizar el balance de materia para calcular las masas de reactivos y productos. 2. Realizar el balance de energía para encontrar todas las interacciones energéticas del proceso, fundamentalmente calor y trabajo. Algunas veces es necesario resolver los balances de materia y energía de manera combinada. 3. Calcular las velocidades de reacción y de transferencia de masa, de lo cual se ocupan la cinética química y los fenómenos de transporte. Figura 1.3. Símbolos usados para representar equipos

Se pueden dividir en 5 grandes grupos: 1. Las operaciones unitarias son de naturaleza física. 5. Separación:Destilación. Figura 1. Manejo de sólidos:Compresión. transferencia de calor. así mismo la cristalización. Transmisión de calor. filtración y centrifugación. Flujo de fluidos. Diagrama del proceso de obtención de hidrosulfito de sodio . 2.El funcionamiento de unevaporador continuo requiere de conocimientos sobre flujo de fluidos. puede ocurrir en la evaporación. tamizado y fluidización. cristalización. etc. molienda.4. humidificación. como en la obtención del hidrosulfito. evaporación. secado. 3.CLASIFICACIÓN DE LAS OPERACIONES UNITARIAS. adsorción. extracción. Mezclado. absorción. 4.No hay una clara división entre algunas operaciones.

12. 10. 3. 13. 6. 9.CLASIFICACIÓN DE LOS PROCESOS UNITARIOS. 18. 17. 19. 14. 25. 16. 7. Son aquellos que requieren de una o más operaciones. 15. en las que ocurren transformaciones químicas. en su texto "The Chemical Process Industries" el profesor R. 5. 20. N. 23. 4. 11. 8. 21. En 1945. 24. 2. Shreve clasificó los principales procesos unitarios de la siguiente manera: 1. Combustión Oxidación Neutralización Formación de silicatos Caustización Electrólisis Doble descomposición Calcinación Nitración Esterificación Reducción Amonólisis Halogenación Sulfonación Hidrólisis Hidrogenación Alquilación Reacción de Friedeí-Crafts Condensación Polimerización Fermentación Diasotización y acoplamiento Pirólisis Aromatización Isomerización . Los procesos unitarios están clasificados de acuerdo con el tipo de reacción química involucrada. 22.

concentración. la composición. corrientesy están caracterizados por variables como la razón de flujo del material. Diagramas de instrumentación. La Figura 1. son dibujos formados por líneas y símbolos que ayudan a entender cómo se realiza el flujo de materia o energía en un proceso o en un equipo. DIAGRAMAS DE FLUJO. que es una condición casi indispensable en la realización de los balances de materia y energía de un proceso o de una planta. En esencia. generalmente. la temperatura. las líneas que se conectan a dichas unidades señalan tubos o ductos a través de los cuales se transfieren materiales.). . los equipos que las constituyen y las corrientes de materiales que los interrelacionan. presión. Los símbolos representan las unidades de equipo de proceso y se escogen desde el punto de vista de la claridad y simplicidad. Dentro del rectángulo se coloca la indicación del proceso o equipo que representa y en las líneas con flechas se indican las variables de las corrientes (sustancia. pero las similitudes son aparentes y no se pueden tratar de una manera genérica como se hace con las operaciones unitarias.2 muestra un diagrama de bloques para la obtención de café en la planta de DECAFE en la ciudad de Manizales. Algunos de los diferentes tipos de diagramas de flujo son:    Diagramas de bloques o rectángulos. y generalmente guardan cierto parecido con el equipo que representan. Son los más simples y en ellos se representa el proceso o alguna de sus partes por medio de bloques o rectángulos con flechas que indican las corrientes de entrada y salida. su nomenclatura no está estandarizada y las compañías y libros utilizan los más convenientes a sus fines. Diagrama de Bloques. etc. flujo. la presión. las etapas que los integran.2. Se utilizan en ingeniería química para representar en forma esquemática y simbólica los diferentes procesos industriales.Los cuales presentan semejanzas y disparidades entre sí. etc. temperatura. Figura 1. DIAGRAMAS DE BLOQUES O RECTÁNGULOS. La primera etapa para solucionar un problema de ingeniería química es su traducción a un diagrama de flujo donde se simbolizan las características más importantes del problema. Hay varias clases de diagramas de flujo que son utilizados para diferentes propósitos. Diagramas simbólicos. Estas líneas se denominan.

utilizados en estos diagramas de flujo y que representan los equipos. Son una representación más cercana a la realidad. las temperaturas y las presiones de los materiales son parte importante de estos diagramas. Facilitan el dimensionamiento del equipo. en cierto modo. por medio de símbolos que conservan. Estos valores se pueden indicar de tres maneras: 1.3 muestra alguno de los símbolos más usados para representar esquemáticamente los diferentes equipos y accesorios que forman parte de una planta química. y recopilados por la Asociación Americana de Estándares. Los diagramas simbólicos son los más utilizados en la ingeniería química debido a que:      Ayudan al diseño y acomodamiento de la planta. Se muestra la interrelación entre los diferentes equipos por medio de líneas de unión. Colocando los datos sobre cada corriente. su apariencia física. Identificando la corriente con un número o letra que se refiere a una lista adjunta. Los símbolos. DIAGRAMAS DE FLUJO En un diagrama de flujo se combinan adecuadamente los símbolos anteriores para . Adjuntando los datos en una hoja de tabulación. Dan una idea clara del proceso. las cantidades. Ayudan a la realización de los balances de materia y energía. En ellos se representan los diferentes equipos. La Figura 1. 2.DIAGRAMAS SIMBÓLICOS. han sido estandarizados por el uso. comúnmente empleados en la industria. Las propiedades físicas. 3. Sirven como medio de instrucción del personal relacionado con el proceso.

llega a la planta en forma de lingotes. en donde se combina con aire seco. b. en el cual. y se inyecta en forma de aerosol (spray) a una caldera. Los cristales de hidrosulfito de sodio se someten a secado al vacío en un secador rotatorio. Obtención del polvo de zinc: El zinc electrolítico (HGS). El gas que sale se somete a varios lavados y al final se pasa por la torre de ácido sulfúrico con el fin de secarlo.4. la empresa Derivados del Azufre. y se adiciona carbonato de sodio o hidróxido de zinc. Obtención del hidrosulfito de sodio: El polvo de zinc se mezcla con agua en un reactor al cual se adiciona lentamente el SO2 líquido. Por último se comprime y el SO2 líquido se almacena en un tanque. El alcohol se recupera en una torre de destilación. obteniéndose el hidrosulfito de sodio y carbonato o hidróxido de zinc como subproducto. utilizando SO2 y zinc. Obtención del SO2: El azufre se lleva a un tanque de fusión. del 99. El diagrama de flujo. proveniente de la planta de ácido sulfúrico.La reacción que ocurre es la formación del hidrosulfito de zinc.representar el proceso que se realiza en una planta química. se ha evaporado una solución de cloruro de sodio para formar cristales que se utilizan como "siembra" en la cristalización del hidrosulfito de sodio. hasta obtener un polvo de zinc. formándose SO2. La solución de hidrosulfito de sodio y carbonato de zinc se somete a una serie de filtraciones para separar los dos compuestos. Una vez terminada la evaporación. se muestra en la Figura 1. al cual se adiciona alcohol etílico. a determinadas condiciones de presión y temperatura. con el fin de absorber la humedad remanente en los cristales.999 % de pureza. Una vez terminada la transformación. Por ejemplo.A. a unos 137 °C. procesados u obtenidos mediante procesos independientes: a. se tamizan y se empacan. los cuales se someten a un proceso de fundición-evaporación y luego condensación. S. La solución de hidrosulfito de sodio se lleva a un evaporador-cristalizador. . tal como se hadescrito. en la ciudad de Manizales produce hidrosulfito de sodio. c. quedando listo para su comercialización. el producto se pasa a través de un filtro prensa. con anterioridad. el que se tamiza en una malla 325. evitando el contacto con el aire porque se descomponen fácilmente.Sale líquido. se pasa la solución a otro reactor. La torta de carbonato de zinc e hidróxido de zinc se somete a calcinación para obtener el ZnO.