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culacin existente entre vida asociativa y prcticas culturales, las demandas asociativas de los jvenes no asociados, como el inters por la poltica y la posicin poltica y orientacin electoral de los entrevistados, es poca o nula la informacin que aporta en cuanto a las prcticas polticas reales de los jvenes espaoles en 1992. Finalmente, y como ya lo dijramos anteriormente, debido al hecho de que el Informe Juventud en Espaa 1996 no centra su foco de atencin en la temtica referida a la participacin social y poltica de los jvenes, se hace difcil establecer la tendencia de desarrollo que este tema ha seguido teniendo hacia mediados y finales de la ltima dcada, puesto que faltan datos e informaciones comparables, a nivel nacional, que lo permitan. Si bien es lamentable, es deseable que esto sea corregido en el ltimo Informe Juventud en Espaa de este siglo, que est siendo preparado por M.M. Serrano y probablemente sea publicado en el ao 2000 por el INJUVE.

Conclusiones
Ser joven en Europa en la actualidad ya no es ms una prolongacin despreocupada de la infancia. Como estudiantes, los jvenes de hoy se sienten amenazados por el problema del desempleo. En diferentes estudios realizados en diversos pases europeos, confrontados con la pregunta cul es el problema principal de los jvenes de hoy?, un alto porcentaje de los entrevistados responde que el desempleo (real) o la amenaza de quedar desempleado despus de abandonar la escuela o la formacin profesional es su mayor preocupacin (ej. Shell, 1997). Esta respuesta se da independientemente del gnero, la edad y el origen regional de los entrevistados. Esta vivencia de quedar o poder quedar fuera del mercado laboral puede ser vista como una especie de experiencia generacional generalizada de los jvenes y adultos jvenes de hoy, fuertemente determinante de sus expectativas y de sus sentimientos ambivalentes o pesimistas respecto del futuro. Otra de las caractersticas de la generacin de jvenes y adultos jvenes actuales es la articulacin de un sentimiento de compromiso social y poltico frenado: estando, en principio, dispuestos a comprometerse social y polticamente, la mayora de los jvenes considera que les faltan organizaciones y estructuras que consideren adecuadas, es decir, con las cuales puedan identificarse y generar cambios efectivos en la sociedad. Es por ello que se identifican y mantienen vinculados por largo tiempo a sus propios estilos de vida y subculturas juveniles, las cuales siguiendo una tendencia social generalizada se hacen cada vez ms difusas y flexibles. Apolticos o realistas?: las interpretaciones en boga respecto de su comportamiento y actitudes, que los consideran apolticos, exageradamente individualistas y egostas, no corresponden a la realidad juvenil actual, que si bien muestra 51

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formas de solidaridad y compromiso social y poltico acordes a un diseo de vida individualista (con gran significado de la subjetividad), a la vez contiene representaciones e ideas muy precisas respecto de determinados objetivos sociales y polticos a conseguir. Los datos presentados en este trabajo respecto de los cambios en las orientaciones de valores y la participacin juvenil en los pases de la Unin Europea requieren de una interpretacin ms diferenciada y compleja. Dichos datos deben ser analizados en el contexto de la modernizacin y el cambio social acelerado por el que estn pasando estos pases. Las tendencias observables adems deben ser interpretadas como parte de las grandes transformaciones econmicas, sociales, polticas y culturales generadas por la unificacin europea y por los procesos de globalizacin econmica y meditica, cuyo mayor impacto probablemente se ejerce sobre la poblacin joven. Si bien el problema del desempleo y la falta de puestos de formacin profesional han pasado a ser la preocupacin fundamental de la mayora de los jvenes europeos, en los hechos, la mayora de los perdedores efectivos de los procesos de modernizacin, globalizacin y europeizacin se encuentran entre las personas de menor nivel educacional formal y entre los que residen en reas econmicamente deprimidas o que se encuentran en proceso de reconversin y/o transformacin industrial. En el caso alemn, las mayores regiones afectadas por tales desarrollos son evidentemente los nuevos estados federados del Este. De ah que no sea sorprendente encontrar en tales regiones un mayor desencanto por la poltica y la participacin social, as como una mayor atraccin por los grupos que se manifiestan violentamente (skinheads, neonazis, etc.). Interrogados los jvenes sobre las condiciones que para ellos seran necesarias para involucrarse en un posible compromiso social, comunitario, poltico o ambientalista, ponen de manifiesto aquellos valores de tipo posmaterialistas vinculados a la individualizacin y la autorealizacin de los que hablbamos en la introduccin a este trabajo. Afirmaciones como poder participar en la toma de decisiones, en particular en relacin a aquellas actividades que uno mismo vaya a desarrollar; que pueda incorporar y realizar en esa actividad mis propios intereses, capacidades y habilidades; que el objetivo formulado se pueda alcanzar de manera ms o menos adecuada, son las respuestas ms frecuentes dadas por los entrevistados respecto de las condiciones que exigen para participar social y/o polticamente (Schell, 1997). Mientras que la orientacin hacia el objetivo y la eficiencia de la accin son un requisito particularmente importante para los mayores de 18 aos, aspectos tales como que participen los amigos, que me produzca placer, que sea algo distinto de lo que hago en la escuela, que nadie me haga prescripciones, son especialmente importantes para los ms jvenes. En este mismo encuadre, tanto el estudio Shell como otros realizados en Alemania y dems pases europeos, muestran que el valor de uso de la motivacin a participar manifestada por los entrevistados tiene una connotacin fundamen52

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talmente prosocial: aspectos materialistas, como por ejemplo recibir una remuneracin o una indemnizacin en tiempo libre (de la escuela o del trabajo) como prerrequisito o recompensa para participar o haber participado, asumen para los jvenes de las ms diversas edades un carcter totalmente subordinado. Existe adems consenso entre los encuestados en cuanto a que el compromiso social, comunitario o poltico que se asuma debe producir placer. El trmino placer, en este caso, no significa la realizacin de una necesidad hedonista autorreferida sino la alegra de vivenciar la propia efectividad del actuar, de lograr poner algo en movimiento, por ejemplo modificar algo que les parece anquilosado, ya sea al interior de un partido poltico, ya sea en el sindicato, en la iglesia, en una ONG o en la unidad de bomberos voluntarios del barrio. Placer significa en este caso el hecho de tener xito en lo que uno o una se ha propuesto. Del anlisis de los diferentes estudios que hemos utilizado para este trabajo se desprende adems que la participacin de los jvenes de la Unin Europea en asociaciones y organizaciones se caracteriza por orientarse fundamentalmente a la satisfaccin de necesidades de ocupacin del tiempo libre, y slo muy secundariamente a la satisfaccin de intereses sociales y polticos. Las asociaciones que ms les interesan son las especializadas en organizar actividades recreativas y de ocio, fundamentalmente en el plano del deporte y, en bastante menor medida, en el plano cultural. En consecuencia, el tipo de participacin observable es, como lo plantea Manuel M. Serrano, estrictamente funcional. Los asociados participan de manera selectiva en aquellas actividades de su asociacin y se relacionan con ella a la manera en que lo hacen clientes cuando seleccionan una oferta de servicios. Esta interpretacin, relativamente realista aunque poco entusiasta, puede ser vista desde una perspectiva algo ms optimista si se la encuadra en la lnea de anlisis desarrollada en Alemania, a comienzos de los noventa, por R. Mnchmeier, quien destacaba la importancia del valor de uso que la participacin social y poltica deba tener para los jvenes. De los estudios aqu comentados puede deducirse que para los jvenes y los adultos jvenes la supuesta contradiccin entre bien social (actitudes altruistas o prosociales) y utilidad personal, casi no existe, o es menor y menos problemtica de lo que se piensa. As, por ejemplo, no es raro encontrar que sea un hobby privado (aficin) el que conduce o allana el camino hacia el compromiso social o comunitario. A la inversa, la participacin en un servicio o actividad comunitaria est al servicio de la configuracin de lo individual, por ejemplo del propio desarrollo biogrfico, tanto en el aqu y el ahora como en relacin al futuro. As, por ejemplo, el compromiso con la comunidad a travs de una participacin en actividades ambientales o sociales vinculadas a una participacin en el Servicio (Ao) Ecolgico o Servicio Social Voluntario puede abrir las puertas a un futuro estudio vinculado a estas reas y, a travs de l, a una futura carrera profesional y/o poltica. Si las interpretaciones de Serrano y Mnchmeier son correctas, cabra preguntarse entonces si el estancamiento o retroceso observado desde hace bastante tiempo en la participacin de los jvenes en instituciones y organizaciones, cuyo 53

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modelo asociativo se basa en la militancia activa de los asociados, puede deberse justamente a la falta de atencin y consideracin, por parte de estas instituciones y organizaciones, de las expectativas que los jvenes tienen respecto del valor de uso de la participacin. Qu conclusiones prcticas podemos extraer? En vez de modernizar sus campaas publicitarias y su imagen de acuerdo a estudios de mercado hechos generalmente con una visin muy cortoplacista, los partidos polticos deberan comenzar por considerar estas necesidades y orientaciones individualistas de los jvenes, sin entrar en valoraciones morales o moralistas de aquellos procesos y conductas que muchas veces ni siquiera comprenden en su total dimensin. Tal vez, en lugar de concentrarse en mejorar las formas en que las instituciones y organizaciones quieren hacer llegar su mensaje, las organizaciones sociales y polticas as como las asociaciones e instituciones comunitarias intermediarias, deberan ir abriendo formas de participacin ms directas, comenzando por dar ms peso a la opinin y las decisiones de los jvenes (organizados o no), en aquellos mbitos que les son ms inmediatos la escuela, el centro barrial, la casa de juventud, continuando despus con la introduccin de mecanismos de consulta directa y/o plebiscitarios de participacin local o regional, como por ejemplo la instalacin de mesas redondas, cabildos o plebiscitos municipales en relacin a asuntos controvertidos pero de gran inters local. Desde esta perspectiva, la implementacin de la participacin juvenil en la vida social y poltica de la sociedad implica tambin que el mundo de los adultos debe dejar de enfrentar la subjetividad juvenil desde una visin infantilizante, es decir, dejar de ver a los jvenes como seres dependientes e inmaduros que requieren de direccin y liderazgo (en el sentido negativo de la palabra) para no ponerse en peligro a s mismos y a los dems. Por el contrario, de lo que se trata es de aceptar a los jvenes como sujetos pensantes y actuantes, poseedores de una sensibilidad propia y una serie de competencias y habilidades que muchas veces superan con creces las de los adultos y que, antes de comprometerse en o con algo, reflexionan sobre la utilidad y el placer y que dicho compromiso les podr aportar, tanto en su desarrollo personal como profesional. En cuanto a las organizaciones juveniles sindicales, polticas, confesionales, de voluntariado, etc., los datos que acabamos de presentar nos inducen a pensar que dichas organizaciones deberan ir modificando sus formas de accin, de afiliacin y de participacin, de acuerdo con un patrn ms acorde con los procesos de individualizacin y pluralizacin juvenil que hemos descrito. Dicho modelo debera ir tomando en consideracin el hecho de que la condicin juvenil ha dejado de ser una corta etapa de transicin hacia la vida adulta para convertirse en una fase del ciclo vital con peso propio. Ello significara, desde nuestro punto de vista, no slo una cierta diferenciacin de las ofertas de participacin de acuerdo con las necesidades e intereses de 54

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los distintos tipos de jvenes existentes en una sociedad altamente pluralizada, sino tambin una destradicionalizacin de las formas clsicas de organizacin, afiliacin y participacin que an imperan en estas organizaciones y asociaciones. Ello implica que en su interior deben reducirse a un mnimo los mecanismos de participacin burocrticos y fomentarse al mximo los instrumentos de participacin directa y la apertura a los jvenes no organizados. Una de las formas en que esto puede hacerse es brindando apoyo a aquellas iniciativas locales de jvenes que surjan espontneamente, asesorando a los jvenes activos en ellas cuando quieran organizarse, por ejemplo en ONGs. Desde esta perspectiva, tampoco basta con establecer formas de representacin y participacin institucionalizadas, como los consejos de juventud, las mesas de concertacin juvenil, las oficinas municipales de juventud, etc.; lo que se requiere adems es reconocer y aceptar las mltiples formas autnomas de actividad y creatividad juveniles deportivas, sociales, culturales, musicales y solidarias, ayudando material o tcnicamente a los que participan en ellas, para que all puedan experimentarse a s mismos y a la vez contribuir al desarrollo social y comunitario de la sociedad.

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Jvenes rurales formoseos y los obstculos a las prcticas participativas*


Luis Caputo**

Presentacin

l propsito de este documento es analizar los problemas de participacin de un actor que resulta imprescindible para dinamizar el desarrollo rural de manera sostenible.

Dada la escasez de informacin sistematizada sobre la temtica de la participacin de la juventud rural en Formosa (joven provincia ubicada en el Noreste de Argentina), se procedi a realizar una breve descripcin de los problemas, expectativas y demandas de la juventud rural formosea en relacin a la participacin poltica y comunitaria, relevndose las principales inquietudes manifestadas en congresos de juventud realizados en la provincia en el segundo semestre del ao con el propsito de generar recomendaciones para un programa de gobierno provincial y para varios municipios. Esta primera aproximacin tambin se bas en entrevistas no estructuradas a jvenes asociados al Movimiento Agrario Formoseo (MAF), con una rica historia de lucha, aunque en los ltimos aos ha perdido dinamismo. En la actualidad esta organizacin campesina tiene insercin en el centro-este del territorio formoseo, de condiciones agroecolgicas favorables.

Trabajo preparado para la Reunin del Grupo de Trabajo Juventud, CLACSO: La participacin social y poltica de los jvenes en el horizonte del nuevo siglo, Buenos Aires, 16 y 17 de diciembre de 1999.
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Luis Caputo es licenciado en Ciencia Poltica, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad del Salvador (1989) y profesor en Ciencia Poltica, Facultad de Ciencias de la Educacin y de la Comunicacin Social, Universidad del Salvador. Actualmente cursa la Maestra (Master [Candidate]) en Ciencias Sociales (Sociologa/Ciencia Poltica) de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). Se desempea como Director del Nivel Superior del Instituto Santa Isabel, Carreras de Tcnico en Investigacin Educativa y Trabajo Social (Formosa) y como docente (JTP) de la Universidad Nacional de Formosa, Metodologa de la Investigacin III y Sociologa de la Educacin.

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Diferente es el subsistema espacial centro-oeste provincial, de poblacin mayoritaria aborigen y conformado por corrientes poblacionales de Bolivia, las provincias de Santiago del Estero y Salta, asentadas en suelos ridos, resecos, poblados de tusca y sin agua para riego y que, adems, no cuenta con organizaciones. Considerando la vigilancia epistemolgica que se est obligado a hacer al abordar el mundo rural dada la tendencia campesinista que se tiene cuando se estudia y trabaja, por ejemplo, con la juventud rural, se considera que la emancipacin y participacin de la juventud rural es un requisito sin el cual el desarrollo rural no es posible. En este sentido, se sostiene que la participacin est mediatizada por el sistema poltico un tanto alejado de la racionalidad formal, las peculiaridades educativas y fundamentalmente por la cultura campesina. Para el caso de Formosa, las vivencias de juventud rural se dan en un mbito de dominacin poltica tradicional que no deja espacios de participacin y en un contexto productivo erosionado por el difcil acceso a los mercados de los medios de produccin, combinado con dbiles acciones para el desarrollo rural, sobre todo, en cuanto a servicios sociales destinados a los jvenes del campo. En esta situacin, agobiado por la crisis, el joven rural no cuenta con instancias aglutinantes y menos aun aquellas que le puedan permitir instrumentar sus demandas y proyectos de vida.

1. Algunas cifras para la comprensin de la juventud formosea


Aunque no se dispone de datos precisos, en los noventa se produjo en la Provincia un empeoramiento del contexto agrario de las familias campesinas. Conjuntamente con el Chaco, Formosa constituye una de las principales provincias algodoneras que con la nueva realidad del mercado internacional y las progresivas polticas de liberalizacin implementadas en las dos ltimas dcadas han agotado este modelo productivo. La prctica del cultivo algodonero como monocultivo de subsistencia lleg a alcanzar en 1992 65.000 ha. En 1999 se estima que slo se cultiv el 10% de la superficie cultivada hace 15 aos. La introduccin del modelo algodonero alter los sistemas productivos campesinos trastocando las pautas y niveles de vida campesina, generando desnutricin y mortalidad infantil alarmantes y migracin juvenil. El proceso de estas ltimas cuatro dcadas de imposicin del modelo de monocultivo a travs del algodn implic vender a los acopiadores a precios hasta por debajo de los costos de produccin, comprar insumos y manufacturas para endeudarse y, ms grave an, dejar de producir los alimentos para ahora adquirirlos fuera de la chacra. Otro aspecto fundamental de la estructura rural es el fenmeno de la minifundizacin, prdida de diversidad y empobrecimiento de la estructura de explotacin agrcola de las fincas. En efecto, un aspecto fundamental de la estructura produc60