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2 Origen, definiciones y características del Derecho Ambiental El Derecho Humano al Ambiente Los Derechos Humanos son el conjunto de normas y principios reconocidos tanto por el Derecho Internacional como por los distintos ordenamientos jurídicos de los Estados, de observancia universal e inherentes al ser humano, ya sea en su faceta de individuo así como de sujeto integrante de la colectividad, y que definen las condiciones mínimas y necesarias para que el individuo pueda desarrollarse plenamente en el ámbito económico, social, cultural, político y jurídico, en armonía con el resto de la sociedad.

La primera generación de Derechos Humanos es positivizada por el Bill of Rights norteamericano de 1776 y por la Declaración de Derechos del Hombre y el Ciudadano, suscrita en Francia en el año 1789. Se trata de los denominados derechos civiles y políticos, dirigidos a proteger la libertad, seguridad, la integridad física y moral de los individuos. Se caracterizan por ser derechos exclusivos del individuo, sin atención a la sociedad, ni a ningún otro interés, porque deben responder a los derechos individuales, civiles o clásicos de libertad.29 Son los derechos llamados “libertades” como precisa Alzamora Valdez:30
• Derecho a la vida, a la integridad y a las libertad físicas.
Derechos civiles: no discriminación por sexo, raza, color, religión, idioma u origen. • Derechos políticos: libertad de pensamiento y expresión; interposición de recursos ante un Poder Judicial independiente; participación en la vida política del Estado; democracia y referendo.

La segunda generación de Derechos Humanos incorpora los derechos económicos, sociales y culturales. Su primera incorporación se halla en la Constitución Mexicana de Querétaro suscrita en el año 1917, siendo desarrollada también por la Constitución de Rusia de 1918 y por la Constitución de la República de Weimar de 1919.

En esta etapa, el hombre le exige al Estado que cumpla con ciertas obligaciones de dar y hacer. Son “derechos prestaciones” o “derechos acreencia” a diferencia de los derechos individuales que pueden ser considerados “derechos poder”.31 Para realizarse en el mundo, el hombre necesita la ayuda de la sociedad, a través de sus gobernantes, a fin de obtener los medios para la satisfacción de sus necesidades. Por ello, emergen los derechos a la alimentación, habitación, vestido, salud, trabajo, educación, cultura, seguridad social, etcétera.

Los Derechos Humanos, tanto de primera como de segunda generación, fueron incorporados rápidamente en una gran cantidad de constituciones a nivel global, pero no pasaban de ser parte del derecho interno de los distintos Estados. Esto cambió a partir de 1948, cuando a raíz de las atrocidades cometidas en las dos Guerras Mundiales, el 10 de diciembre de 1948 un gran número de países reunidos en el seno de las Naciones Unidas suscribieron la Declaración Universal de Derechos Humanos, que tiene por objeto garantizar la libertad, la justicia y la paz de los habitantes del orbe, encontrando su sustento en los derechos fundamentales de libertad, igualdad y fraternidad desarrollados en la Revolución Francesa.

tanto a las generaciones presentes como a las futuras.34 . La tarea de incorporarlos dentro de las distintas Constituciones ha sido lenta. Otros han preferido denominarlos “derechos de la humanidad” por tener como objeto bienes jurídicos que pertenecen al género humano. grupos sociales e individuos. pues los beneficios que derivan de ellos cubren a toda la colectividad y no solo a individuos en particular. La doctrina los ha llamado derechos de la solidaridad por estar concebidos para los pueblos. Lo anterior encuentra su justificación por su escasa positivización en las Constituciones de los distintos Estados. integrar y delimitar el ordenamiento jurídico. siendo el derecho al ambiente y el derecho al desarrollo los únicos que han ingresado a una gran cantidad de cartas fundamentales.La tercera generación de Derechos Humanos nació para corregir las graves injusticias que sufre la humanidad. Se trata de derechos colectivos. Al tratarse de derechos colectivos no pueden ser monopolizados o apropiados por sujetos individuales pues pertenecen al género humano como un todo. Algunos han caracterizado a la tercera generación de Derechos Humanos con el calificativo de Soft Rights o derechos blandos por carecer de atribuciones tanto de juridicidad como de coercitividad. mismos que ayudan a interpretar. convirtiéndose en categorías axiológicas superiores que forman parte de los Principios Generales del Derecho.

conformado tanto por el derecho al ambiente como por el derecho al desarrollo. sino más bien los pueblos. incluso la humanidad como un todo CUALES SON LOS DERECHOS HUMANOS DE TERCERA GENERACIÓN. el derecho a la paz. el derecho a la libre determinación de los pueblos. a los derechos de tercera generación se les suele llamar “intereses difusos”. GENERACIÓN El punto es que se trata de derechos modernos. no bien delimitados. de manera clara. cuyos titulares no son estrictamente personas individuales. se identifican con una suerte de actio populares que legitima a cualquier persona. el derecho humano al desarrollo sostenible. Son derechos que. el derecho al desarrollo. el derecho a la comunicación. Dentro de los Derechos Humanos de tercera generación se encuentra el derecho a gozar de un ambiente sano y equilibrado. debido a su característica de no ser necesaria la demostración de violación de un derecho subjetivo para poder reclamarlo.Igualmente. a incoar un proceso de reclamación para la restitución del derecho violado. Ver LPYMMA CODIGO DE SALUD QUIENES SON LOS TITULARES DE LOS DERECHOS DE 3ª. incluso algunas instituciones del Estado. . y por último. el derecho al patrimonio común de la humanidad.

de todos los que conviven en un medio determinado y cuya suerte en lo concerniente al enrarecimiento. la salud y el equilibrio ambiental. destrucción. degradación vaciamiento o consumo sin reposición. INTERESES DIFUSOS: “los intereses difusos son aquellos que no son ya sólo de uno o varios. El derecho a gozar de un ambiente sano y equilibrado constituye un derecho subjetivo. y de sobremanera el de las próximas generaciones. angustia al conjunto en lo inmediato y en el porvenir vital de cada uno. Vela por la conservación de los recursos naturales. . Enmarcan. el paisaje y los bienes culturales. concebido para todos y cada uno de los sujetos. y se opone a cualquiera (Estado y los particulares) con posibilidad de ser ejercitado a nombre de una persona indeterminada por formar parte de los denominados intereses difusos. sino mejor.CUAL ES EL OBJETO DEL DERECHO AL AMBIENTE: Tiene por objeto la tutela de la vida. por consiguiente verdaderos y perentorios intereses de la sociedad.

Es el tejido social de la comunidad que habitan la tierra. sigue provocando polémicas. En la época que la expresión “medio ambiente” se incorporó a los usos de la lengua española. medio. pero el primero de ellos estaba implicado en el segundo. Estos organismos se presentan como sistemas. establece los siguientes sistemas:9 Y dentro de sus elementos: 1. la expresión medio ambiente tenía solo una redundancia interna. La palabra ambiente se utiliza para designar genéricamente todos los sistemas posibles dentro de los cuales se integran los organismos vivos. como los leones. lo que se llama el Instinto Gregario del Hombre. es lo mismo que ambiente. las ciudades. el carácter redundante de esta última expresión. Social. Por ejemplo. lo cual también se ve en los animales. es igual que medio: etimológicamente. 3. a diferencia de ciertos animales solitarios como el Tigre. Se preocupa de los seres vivos y los abióticos. Así. Lo social es la agregación o agrupación de individuos. las palabras “medio” y “ambiente” no eran estrictamente sinónimos. Artificial.: La Ley de Protección y mejoramiento del medio ambiente. • Sistema atmosférico (aire) • Sistema Hídrico (agua) • Sistema Lítico (rocas y minerales) • Sistema Edáfico (suelos) . 2.ORIGEN DE LA PALABRA MEDIO AMBIENTE Y Medio Ambiente. LOS SISTEMAS DEL MEDIO AMBIENTE. Natural.

Raúl Brañes define el derecho ambiental: “es el conjunto de normas jurídicas que regulan las conductas humanas que pueden influir de una manera relevante en los procesos de interacción que tienen lugar entre los sistemas de organismos vivos y sus sistemas de ambiente mediante la generación de efectos de los que se espera una modificación significativa de las condiciones de existencia de dichos organismos .

. pero sobre todo el ciudadano común. el Derecho Ambiental se caracteriza por tender a la prevención del daño. el Derecho Ambiental no puede prescindir para su determinación de las ciencias exactas. y tantas otras variantes y derivadas) resultan indispensables para justificar y demostrar la gravedad del problema. ya que a veces las multas por contaminar representan un porcentaje mínimo de lo que costaría no contaminar. así como la ineludible necesidad de aplicar medidas jurídicas para combatirlo. Los conocimientos que aportan estas disciplinas (la botánica. b) Carácter preventivo Algunos autores lo consideran un principio y otros una característica. la divulgación de estudios científicos en términos sencillos de manera que la comunidad internacional. Las sanciones no son efectivas en esta materia.Características Multidisciplinariedad El Derecho es una ciencia social. la meteorología. Para lograr el objetivo de evitar el daño. esté informado. ya que en esta materia tan delicada. se recurre a la educación. casi cualquier daño es de difícil o imposible reparación. Sin embargo. donde priva el equilibrio ambiental y la salud. la zoología. la concienciación.46 En todo caso.

contenidos. Por ello. su escala de valores llega a influir necesariamente a la totalidad de las ramas del Derecho: Reales. a la vez. por lo que con acierto se dice que se trata de intereses iguales de los conjuntos de personas que se encuentran en determinadas situaciones y. más o menos igual para todos. La atmósfera. por ende. una ciudad o en una eco-región pero sus efectos son globales. reciben un beneficio o un perjuicio. principios y normas. actual o potencial. de cada una de ellas. vale decir. tanto en instrumentos internacionales como en la legislación interna de los Estados.c) Vocación universal Un problema o daño ambiental siempre afecta a un grupo. por ejemplo. Los intereses difusos tienen como característica la universalidad. por lo que pueden ser reclamados en tal carácter. Su origen puede estar en un barrio. por ser comunes a una generalidad e individuales. concepto que a su vez supera el de los derechos colectivos. Es decir. como el caso de la protección del ambiente y del consumidor: “Se trata de intereses individuales pero a la vez diluidos en conjuntos más o menos extensos y amorfos de personas que comparten un interés y. Comercial e incluso el Derecho de Propiedad Intelectual. Agrario. ya que son a la vez colectivos. e) Derechos colectivos e intereses difusos Los intereses difusos atañen a toda la comunidad. sus valores. Urbanístico. d) Transversalidad El Derecho Ambiental tiene un carácter transversal. los intereses difusos participan de una doble naturaleza. nutren e impregnan todo ordenamiento jurídico. . no reconoce divisiones políticas y la contaminación que produce un individuo afecta a todo el planeta.

al condenar. generalizando por medio de la abstracción las soluciones particulares que se obtienen partiendo de la justificación y la equidad social. por ende son principios rectores los postulados fundamentales y universales que la razón especula. atendiendo a la naturaleza de las cosas positivas. el apartheid. En este principio hay una doble mención. y por Rector (del latín rector). porque suplen las lagunas de las fuentes formales del Derecho”. entre otros. la segregación racial y la discriminación. por un lado al hombre. y por otro a los estados. Son principios rectores generales por su naturaleza y subsidiarios por su función.PRINCIPIOS DEL DERECHO AMBIENTAL QUE ES UN PRINCIPIO “Se entiende por Principio (del latín principium). Principio 1 de Estocolmo 1972 . lo que ‘rige o gobierna’. El principio de igualdad: reconoce que en materia ambiental todos los estados son iguales en deberes y derechos. aquella ‘norma no legal supletoria de ella y constituida por doctrina o aforismos que gozan de general y constante aceptación de jurisconsultos y tribunales’.

Principio 24 de Estocolmo. El principio de responsabilidades compartidas: obliga a los estados a asumir su responsabilidad internacional cuando con sus actos dañen la ecología de otro estado. Por el grado de consenso internacional que ha generado y por la profundidad de sus conceptos. esta Declaración se ha convertido en la “Carta Magna” del Derecho Internacional Ambiental. cuidando el uso racional de los mismos. El principio de no interferencia: implica la obligación de los estados de no perjudicar con sus actividades al medio ambiente de otros estados. El principio de soberanía estatal sobre los recursos naturales propios: establece que los estados exploten sus recursos naturales libremente. Principio 2 de la declaración del Río. Principio 1 y 3 de la Declaración del Río 1992. El principio de cooperación internacional: este principio debe guiar a los estados en todas las actividades relacionadas al medio ambiente teniendo en cuenta los intereses correspondientes de los demás estados. . 21 de la Declaración de Estocolmo. Principio 22 de Estocolmo.El principio del derecho al desarrollo sostenible: señala que hay un vínculo estrecho entre desarrollo económico y social y medio ambiente.

en el entendido que siempre debe procurarse una solución ex-ante (evitar el daño) en vez de confinar el remedio a una solución ex-post (indemnización). El Principio Preventivo prioriza toda acción del gobierno. La primera y gran arma con que cuenta el derecho es la prevención. puesto que los daños ambientales son. que tal coacción posterior difícilmente puede llegar a compensarlos. frente al riesgo existe la obligación de prevenir. . quizás. de tal envergadura.PRINCIPIOS DOCTRINARIOS DEL DERECHO AMBIENTAL La doctrina ius ambientalista reconoce al menos la existencia de cinco principios fundamentales propios del incipiente derecho ambiental dentro de los que se encuentran: preventivo. El derecho resarcitorio de los perjuicios va cediendo espacios y fronteras al derecho preventor de daños. utilizando los mejores medios técnicos y las acciones preventivas y correctivas. tomando todas las prevenciones posibles para no generar las causas de posteriores problemas ambientales. La prevención es la regla de oro del derecho ambiental. frente al daño nace la obligación de reparar. de las empresas privadas. pudiendo alcanzar. algún tipo de efecto moral. La amenaza ulterior en el Derecho Ambiental deviene especialmente ineficaz. contaminador pagador. precautorio. en ciertos casos. corrección o solución a la fuente y participación ciudadana. de la sociedad civil.

no deberá utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente”. hasta equiparados por cierto sector de la doctrina. los Estados deberán aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus capacidades. detectar y valorar el riesgo. reducirlo a un nivel aceptable y. Cabe aplicar el principio preventivo en aquellos casos en que existe posibilidad científica de medir los riesgos y recomendar para ello medidas para su manejo. si es posible. pero cuando los conocimientos científicos no llegan a ese nivel. en cambio el principio de precaución. aún cuando hubiere ausencia o insuficiencia de pruebas o elementos científicos referidos al comportamiento de la naturaleza. que literalmente indica: “Principio 15. Cuando haya peligro de daño grave e irreversible. lo procedente es acudir al principio precautorio. de probar que puede garantizar todas la medidas de mitigación posibles para no afectar la salud y el equilibrio ecológico y de no ser así. la interpretación es a favor del equilibrio de ambos. pero en realidad ambos poseen implicaciones muy distintas.Otro de los principios esenciales que compone el Derecho Ambiental es el precautorio o “principio de la evitación prudente”. Este principio ordena tomar todas las medidas que permitan. la falta de certeza científica absoluta. Con el fin de proteger el medio ambiente. . de urgencia. reclama medidas de inmediato. Los principios preventivo y precautorio han sido confundidos y a veces. con base en un costo económico y social aceptable. eliminarlo. Ante la duda que posea la técnica y la ciencia sobre una actividad.94 contenido en la Declaración de Río. Coinciden en que ambos pretenden anticipar y evitar daños antes que estos ocurran. Las técnicas de prevención se inscriben dentro de la etapa del pre-daño. existe la obligación para quien quiere producir.

teniendo en cuenta el criterio de que el que contamina debe. cargar con los costos de la contaminación. El principio precautorio opera sobre riesgos hipotéticos y no verificables. en principio. El segundo opera en el ámbito de la incertidumbre. mientras que el preventivo actúa sobre riesgos claramente conocidos y posibles de ser evaluados. mientras que el preventivo se mueve dentro de la certeza científica. La incertidumbre no exonera la responsabilidad. el principio de precaución apunta a impedir la creación de un riesgo con efectos todavía desconocidos y por lo tanto imprevisibles. teniendo debidamente en cuenta el interés público y sin distorsionar el comercio ni las inversiones internacionales” .Mientras el principio de prevención tiende a evitar un daño a futuro pero cierto y mensurable. “Quien contamina paga” contenido en el principio 16 de la Declaración de Río sobre Medio Ambiente y Desarrollo el cual dispone que: “Las autoridades nacionales deberán fomentar la internalización de los costos ambientales y el uso de instrumentos económicos. al contrario. la refuerza al crear un deber de prudencia.

lo anterior por medio de la adopción de medidas correctoras. lo constituye el de “Corrección o solución a la fuente el cual implica que las medidas preventivas o correctivas deben tomarse directamente en la fuente generadora del daño. La restitutio in pristinum debe ser siempre la primera medida que ha de procurarse cuando se produce un daño al ambiente. La reparación ideal del medio ambiente es in natura o in pristinum directamente en el ecosistema dañado. y únicamente.Otro principio fundamental del derecho ambiental. el derecho a consulta o audiencia pública. el derecho a ser consultado y la obligación de establecer medios para ejercer el derecho. cuando dicha reparación sea imposible de realizar. ya sea por la irreversibilidad del daño. o bien.” El principio implica.97 Restitutio in pristinum implica: la restitución de las cosas a su estado anterior así como la prevención de futuros daños. por un costo económico desproporcionado e El principio de participación ciudadana se encuentra contenido en el principio 10 de la Declaración de Río que al efecto reza: “El mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la participación de todos los ciudadanos interesados en el nivel que corresponda. mediante el uso de la tecnología más adecuada. .

En ese contexto. que le ofrezca las condiciones propicias para su desarrollo individual y social. sin los cuales deviene imposible asegurar un medio ambiente saludable. el referido derecho humano determina la obligación del Estado de garantizar a la persona un entorno saludable. incluyendo la protección contra los efectos producidos por ésta. así como la explotación irracional de los recursos naturales. es obvio que con el reconocimiento del mencionado derecho se encuentra implícito también el concerniente a la protección de la persona contra cualquier forma de contaminación. en beneficio de la colectividad. En ese sentido.” . desde su norma fundamental.SCC 17 de abril de 2007 (exp. Conforme ello. reconoce el derecho humano a un medio ambiente sano y adecuado. la función estatal se ve dirigida a evitar y contrarrestar la depredación de la flora y fauna. como los cambios atmosféricos y la denominada ‘lluvia ácida’. adecuado y ecológicamente equilibrado. 3095-2006) “[…] que el ordenamiento guatemalteco. debiendo ejercerse las acciones tendientes a su protección y uso adecuado. entre otros.

Esta cualidad fue recogida por el constituyente al establecer en el artículo 97 de la norma fundamental. las municipalidades y los habitantes del territorio nacional de ‘propiciar el desarrollo social. económico y tecnológico que prevenga la contaminación del ambiente y mantenga el equilibrio ecológico. Vale la pena puntualizar que el derecho al medio ambiente sano tiene como objeto tutelar los derechos a la vida.SCC de 23 de junio de 2010 (exp. Del citado precepto constitucional también se colige la garantía por virtud de la cual no debe desconocerse la incidencia que sobre el equilibrio ecológico tengan los propios procesos de gestión ambiental. en ese sentido. el deber del Estado. la salud y al equilibrio ecológico.” . (…)’. […] el requerimiento de un estudio de evaluación de impacto ambiental es resultado de la noción preventiva que incardina el precepto constitucional citado en un principio. y cuya inobservancia configuraría agravio al derecho al medio ambiente y al equilibrio ecológico consagrado constitucionalmente. 36-2008) “El Derecho Ambiental es de carácter preventivo. tiende a evitar los daños que sobre el medio ambiente puedan operarse.

lesiona derechos fundamentales garantizados por la Constitución que ameritan el otorgamiento del amparo pedido. se advierte que las condiciones ambientales en el vertedero han variado.” . […] si bien. apto para el desarrollo humano. para la ubicación del vertedero se observó en un principio lo requerido por las autoridades administrativas estatales atinentes a la materia ambiental. de manera que actualmente el basurero se encuentra funcionando sin llenar los requisitos sanitarios respectivos adecuados para evitar contaminaciones. causando agravios a la entidad solicitante y al medio ambiente y. […] esta Corte advierte que en la actualidad las actividades relacionadas con el proyecto provocan deterioro ambiental. 3102-2009) “La acción preventiva estatal tiene como finalidad evitar el deterioro ambiental por medio de diversos instrumentos de protección. en consecuencia. lo que conlleva violación del derecho a un medio ambiente sano y equilibrado.SCC de 11 de agosto de 2010 (exp. entre los que se encuentran el sometimiento a autorización administrativa de las actividades con incidencia ambiental.

en principio.SCC de 16 de agosto de 2011 (exp. asimismo. 1397-2011) “[…] el Estado no solo debe limitarse a prevenir el daño al medio ambiente mediante la emisión de leyes. en cuanto el principio precautorio el cual indica que cuando exista un peligro grave e irreversible. al cual hace referencia el citado documento señalando que las autoridades nacionales deberán procurar fomentar la internalización de los costos ambientales y el uso de instrumentos económicos. en el ámbito atinente a que los derechos colectivos gozan de un amplio aspecto de legitimación para requerir su conservación y reclamar los daños que le fueran ocasionados. sino que es ineludible el ejercicio positivo en tomar acciones para preservarlo y evitar que otros lo destruyan. lo relacionado en el principio de “quien contamina paga”. cargar con los costos de la contaminación. . […] la defensa legal del medio ambiente es un derecho legitimado en la conceptualización general de que el ambiente es de interés común y. de la Conferencia de la Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo. teniendo en cuenta el criterio de que el que contamine debe. es más el derecho ambiental se ha caracterizado por dos factores innovadores para la ciencia jurídica: el factor de evidencia científica y el factor de un enfoque multidisciplinario.” lo que encuentra soporte en los artículos constitucionales citados y lo que para el efecto establece la  Declaración de Rio de Janeiro sobre Ambiente y Desarrollo del año mil novecientos noventa y dos (1992). […]. siendo importante también el interés público y no distorsionar el comercio ni las inversiones internacionales. la falta de certeza científica absoluta no deberá postergarse la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente.

teniendo en cuenta el criterio de que el que contamine debe. la falta de certeza científica absoluta no deberá postergarse la adopción de medidas eficaces en función de los costos para impedir la degradación del medio ambiente. asimismo. al cual hace referencia el citado documento señalando que las autoridades nacionales deberán procurar fomentar la internalización de los costos ambientales y el uso de instrumentos económicos. cargar con los costos de la contaminación.” . siendo importante también el interés público y no distorsionar el comercio ni las inversiones internacionales.“[…] en cuanto el principio precautorio el cual indica que cuando exista un peligro grave e irreversible. en principio. lo relacionado en el principio de ‘quien contamina paga’.