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LIDERAZGO

Del bolsón de cuero a la cartera chic

• En los años ’80 los clásicos bolsones de Saxoline fueron un accesorio obligado para miles de escolares chilenos. Sin embargo, tras importantes procesos de cambio, los pesados bolsones debieron quedar en el baúl de los recuerdos…

En junio del año 2007 Saxoline, la tradicional empresa chilena de maletas y bolsos celebraba un hito comercial: vendía su participación mayoritaria (85%) nada menos que a la estadounidense Samsonite, su referente y líder en el rubro a nivel mundial. Ésta la compró por alrededor de US$ 47 millones, incluyendo la deuda asumida, y estableciendo que el actual gerente general, Juan Roberto Guzmán Martínez –hijo del fundador, Roberto Guzmán Velasco– permanecería en la compañía como accionista minoritario. Para los Guzmán ésta fue una decisión difícil y para tomarla debieron pasar por importantes momentos de tensión y conflicto. Para Guzmán hijo esto significaba una suerte de joint venture, un vínculo comercial de inversión conjunta a largo plazo; para su padre, en cambio, era una suerte de “pérdida” de su “sexto hijo”. Sin embargo, ambos coincidían en que saber manejar los momentos de tensión puede transformarse en un estímulo para lograr cambios. De hecho, en el pasado este punto los había favorecido enormemente.

Los vaivenes de Saxoline No todo ha sido siempre color de rosa para Saxoline ni para la gestión de la familia Guzmán. Si bien a fines de los años ‘70 sus clásicos bolsones de cuero fueron un accesorio obligado para miles de niños chilenos durante su etapa escolar, esta empresa vivió importantes procesos de cambio que la obligaron a dejar esos pesados bolsones en el baúl de los recuerdos…

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Caso 5 Profesores: Nicolás Shea e Ignacio Fernández

como las carteras Chic y las mochilas Extreme.LIDERAZGO En 1982. Si bien la empresa ya había retomado un sitial de liderazgo. En el año 2003. lo que implicó una inversión cercana a los $900 millones. mayores beneficios. pero sabían que sin ellas no habría cambio ni adaptación a los nuevos escenarios. Esta fue la plataforma que capturó la mirada de Samsonite y que 25 años después de la crisis llevó a la estadounidense a pagar casi 50 millones de dólares por la empresa chilena. La segunda fecha clave para la compañía fue el año 2000. Fue así como ya a principios del 2007. De esta manera. Esto dolió mucho al interior de la empresa. sino que contaba con 41 locales de venta directa al público a lo largo del país –14 de los cuales estaban en Santiago– y con un 55% de participación en el mercado. la compañía norteamericana pudo consolidar su presencia en el continente y Saxoline pudo proyectar el negocio familiar de la mano de una empresa líder a nivel mundial. tomó las riendas del negocio y se impuso como tarea reestructurar y modernizar la empresa. capacidad que puede irse desarrollando y aumentando en todo sistema social. a la larga. en la medida que se ejercite con prudencia. Vivieron horas de tensión y conflicto. aún faltaba una vuelta de tuerca adicional: competir de igual a igual con las nuevas marcas que entraban al país. En ese minuto sus antiguos dueños debieron dejar el mando de la empresa. En esa época comprendieron que era necesario darle un vuelco drástico al negocio para solucionar los problemas de raíz. Saxoline es un fiel ejemplo de cómo la capacidad de adaptación es una ventaja competitiva fundamental en la economía moderna. y que sin adaptación. con diseños mucho más modernos y accesibles. pues le permitió seguir manteniendo precios razonables. Una de las decisiones más drásticas y difíciles fue el cierre de la planta de producción de maletas en Chile para comenzar a importar todo desde China. Para ello. que le permitió posicionarse en públicos nuevos como las mujeres y jóvenes universitarios. Saxoline también se adaptó a las nuevas necesidades de la modernidad y sacó nuevas líneas de negocios. Saxoline se declaró en estado de quiebra. quebrarían definitivamente. 2 Caso 5 Profesores: Nicolás Shea e Ignacio Fernández . hijo del fundador de Saxoline. Roberto Guzmán Velasco. en plena crisis económica y tras duros momentos. el que sólo recuperaron cuatro años después cuando pudieron volver a comprarla. pero significó. Saxoline no sólo era proveedora de grandes tiendas. remodeló las tiendas para darles un aire más moderno y acorde con los nuevos diseños y el público objetivo de la empresa.