Está en la página 1de 25

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

23

Cosmovisin de las plantas y su conservacin

El estudiante: Conocer la importancia de la jerarquizacin en las clasificaciones taxonmicas y la aplicacin del sistema binominal. Analizar las diferencias entre sistemtica y taxonoma, como ciencias fundamentales para clasificar a los seres vivos. Relacionar los niveles de organizacin biolgica de los sistemas de organismos vivos.

INTRODUCCIN Hablar del mundo de las plantas es ubicarse en un verdadero problema ya que aunque vivimos en contacto directo con ellos, no poseemos mucha informacin al respecto. Si le preguntas a un amigo o un miembro de tu familia cuntas especies de plantas hay en la Tierra lo ms seguro es que te conteste que no existe respuesta, nadie la sabe. Y quiz tenga razn. La mayora de las personas posee un conocimiento limitado de las plantas debido a que se supedita a las que le rodean, generalmente de ornato que posee en su jardn, o comestibles, que cultiva en su huerto. No obstante, tambin para los estudiosos de la vida natural resulta muy difcil identificar cada una de las especies que se encuentran en la biosfera y le ha significado muchos aos de estudio e investigacin tanto para las que an se conservan como las que ya se han extinta. En el mundo existen ms de 190 pases, solo 12 de ellos se consideran megadiversos, ya que albergan el 60 o 70% de la diversidad de especies del planeta; ellos son Australia, Brasil, Colombia,

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

25

China, Ecuador, Estados Unidos de Amrica, Indica, Indonesia, Madagascar, Mxico, Per y la Repblica del Congo. En esta unidad se dar un breve panorama acerca de la forma en que se clasifican las plantas, quines han sido los principales hombres de ciencia que se han ocupado de ellas, por qu es importante mantener la biodiversidad y cmo es que nos hemos valido de estos organismos para mantener nuestra salud.

2.1

CMO SE CLASIFICAN LAS PLANTAS (SISTEMTICA)

Al observar la biologa evolutiva desde las formas ms sencillas, datan aproximadamente 3,500 millones de aos, los organismos han adquirido nuevas formas generacin tras generacin, inmersos en un continuo proceso evolutivo que lleva de la mano las adaptaciones de los individuos, siendo estas ltimas las que producen cambios relevantes en las especies.

Figura 2.1 Distribucin mundial de pases calificados como megadiversos.

Con el fin de conocer a fondo cmo es que una planta se observa en la actualidad con diversos atributos, es imprescindible echar un vistazo a su historia natural, para ello es necesario basarse en la Fitopaleontologa disciplina que estudia a los restos fsiles de las plantas, en las diferentes pocas geolgicas; este hecho facilit la clasificacin de los organismos de acuerdo con sus afinidades. De tal forma que se crean hiptesis filogenticas que sirven como punto de referencia para las comparaciones de los organismos, obteniendo datos no slo de importancia para los taxnomos sino tambin para biogegrafos, eclogos, etlogos y bilogos. En este andar vertiginoso de nuevos descubrimientos, el hombre se ha enfrentado a una tarea realmente ardua con el afn de clasificar a los organismos, para ello basa su estudio en la botnica sistemtica siendo esta disciplina la que se ocupa de ubicar a las plantas de acuerdo con su parentesco a partir de sus caracteres (rasgos relevantes), como estructura gnica, morfologa, anatoma, fisiologa, etc. y por supuesto aplica su estudio a las relaciones que presentan los organismos con su medio, realizando estudios ecolgicos as como su rea de abundancia y dispersin.

Cosmovisin. Manera de ver e interpretar el mundo.

26

UNIDAD II

Figura 2.2 Hojas de Zamites (cycadeoid), jursicas, Seysel, Francia.

La botnica sistemtica se considera una herramienta fundamental para la biologa moderna, ya que se ha sustentado a partir de diferentes escuelas como las de los fenesistas, los cladistas y los evolucionistas, su legado incluye la reconstruccin histrica de las relaciones entre linajes para la elaboracin de clasificaciones naturales. La escuela feneticista asocia una buena clasificacin bajo el argumento de que debe encontrarse una similitud global de un grupo de especies, plasmado en los fenogramas (as llamados por los fenesistas a los rboles filogenticos) basados en grupos monofilticos, parafilticos4 y polifilticos. La escuela cladista establece que las relaciones filogenticas se deben fundar bajo la formacin de linajes independientes a partir de un ancestro comn (monofiltico) realizando cladogramas. Por lo mismo esta escuela se deslinda de los grupos parafilticos y polifilticos. La escuela evolucionista se basa en las relaciones de parentesco, relacionando las diferencias y semejanzas fenotpicas del grupo; sus estudios se aplican en grupos monofilticos as como parafilticos dejando a un lado los agrupamientos polifilticos. Las diferentes escuelas muestran maneras de cmo abordar una clasificacin; sin embargo, la escuela cladista posee una mayor aceptacin con las otras escuelas. Ya que sus cladogramas son recursos muy valiosos para encontrar los parmetros de comparacin, generacin de hiptesis de la historia natural, procesos genticos y evolutivos; los bilogos actualmente los usan como piezas claves para los estudios de biodiversidad.

Monofilticos. Grupo de organismos derivados evolutivamente de un ancestro comn Parafilticos. Grupo que incluye al antepasado comnde sus miembros, pero no a todos los descendientes de ste. Polifilticos. Grupo que no incluye al antepasado comn ms reciente de todos sus miembros; est constituido por la unin artificial de ramas dispersas del rbol evolutivo.

Un cladograma es una representacin grfica de la clasificacin taxonmica, en la que se plasman las relaciones que tienen con diferentes organismos

Especiacin. Es la formacin de una (s) especie (s) a partir de una preexistente.

Por medio de l los estudios formalizan una idea clara de las diferentes especiaciones que se han presentado a lo largo del tiempo generando modificaciones en un organismo por la va de la evolucin, partiendo principalmente de un ancestro comn. Es decir, un estudio de este tipo nos muestra la oportunidad de dilucidar una hiptesis sobre la evolucin, reconocer las especies extintas y sus linajes ancestrales y clasificar a los organismos a partir de un ancestro comn. Un ejemplo lo podemos observar en la figura 2.3

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

27

Por otra parte, la sistemtica nos ayuda a obtener datos muy relevantes como la creacin de rboles filogenticos para observar los cambios que pudiera presentar un organismo vegetal a lo largo de su adaptacin al medio (evolucin), formalizndose as una herramienta eficaz para establecer los cambios morfolgicos, fisiolgicos, o parmetros genticos. Un ejemplo de algo relevante que se ha podido entender por medio de estos estudios es el origen de las semillas, la evolucin de los mecanismos cam (Metabolismo cido de las crasulceas), abundancia y distribucin geogrfica, as como los procesos de especiacin.

Figura 2.3 Ejemplo de un cladograma.

2.1.1 La Filogenia como base de la sistemtica Los investigadores han afirmado que en el estudio de los organismos vivos, el gran xito sera entender el establecimiento de sus relaciones naturales. Desde un inicio y hasta nuestros das los hombres de ciencia han intentado relacionar unos taxones con otros, a todos los niveles taxonmicos, esto ha conducido al surgimiento de una rama de estudio llamada filogenia (del griego phylon, raza o tribu; genes, nacido). Debido a que todos los taxones, con excepcin de los ms antiguos, se han derivado de organismos previamente existentes, en la prctica es imposible estudiar los orgenes de un grupo o especie sin estudiar las interrelaciones entre unos taxones y otros dentro de una serie evolutiva. Estas interrelaciones se denominan relaciones filogenticas. Se puede entender que la filogenia es la historia evolutiva de las especies, por medio de la cual se reconocen las relaciones evolutivas entre los grupos. Para entender cmo fueron los primeros seres vivos, es necesario comprender lo relevante de la utilidad del registro fsil para los estudios filogenticos, ya que sus impresiones conservan datos de los verdaderos cambios morfolgicos y anatmicos que han tenido lugar durante la evolucin de una determinada lnea evolutiva; desafortunadamente, en el reino de las plantas son raros los buenos ejemplos debido a que las plantas tienen un sistema de crecimiento abierto y sus estructuras son ms delicadas por lo que tienden a fragmentarse o a deshacerse antes de que exista la posibilidad de que entren en un proceso de fosilizacin; as, en los registros fsiles tan slo se puede observar rganos y simples fragmentos en lugar de plantas completas.

28

UNIDAD II

La carencia de informacin de las fases evolutivas de las plantas es muy evidente en las bacterias, hongos, algas y briofitos; en contraparte, por ser estructuras ms resistentes y en general ms grandes, las plantas vasculares han legado un registro fsil mucho mejor, obteniendo un esquema ms claro de la evolucin y la filogenia de los grupos principales que se tienen actualmente. Sin embargo, se encuentran lagunas evolutivas importantes, especialmente en la relacin con los orgenes, interrelaciones y divisiones, y con los antecesores inmediatos de los miembros ms primitivos de cada divisin; estas lagunas en el registro fsil se denominan popularmente eslabones perdidos. Para explicar estos eslabones perdidos se recurre a dos razones principales: La primera de ellas nos demarca que no existe duda de que en el tiempo geolgico se produjeron muchas lagunas, en particular de los organismos terrestres de los cuales carecemos de registro fsil. Las plantas que vivieron en regiones elevadas y que entraron en proceso de fosilizacin se perdieron, debido a las fuerzas erosivas y de desintegracin; algunas pruebas parecen indicar que una gran parte de la evolucin de los organismos terrestres se realiz en regiones muy elevadas, si esto fuera cierto los productos iniciales de las mutaciones, de entrecruzamiento y de la seleccin natural estaran amplia y permanentemente perdidos para el registro fsil. La segunda explicacin se relaciona con el fenmeno de que las primeras fases de evolucin de cualquier lnea, fueron rpidas y de corta duracin. Por ello las fases evolutivas ms crticas para el establecimiento de la filogenia tienen mucha probabilidad de haberse perdido. Por lo consiguiente, lo que nos queda corresponde a las fases ms estables y de larga duracin de la evolucin. El objetivo que se han propuesto los botnicos es intentar determinar las relaciones filogenticas entre los organismos, formalizando as a la evolucin como la clave de esas relaciones filogenticas, por ello cualquier prueba que proporcione conocimiento sobre el proceso de la evolucin aclarar tambin los problemas de la filogenia. Siendo sta una labor sin duda ardua y comprometedora de los investigadores, buscando descubrir las relaciones evolutivas de las especies, considerando que sin la filogenia seran abstracciones ideales ms o menos arbitrarias y estara muy distante de presentar entidades fidedignas que expresen la perspectiva histrica nica e irrepetible del mundo de los seres orgnicos.

2.2 CMO SE CLASIFICAN LAS PLANTAS (TAXONOMA) Existe aproximadamente un milln y medio de especies descritas (identificadas), se considera que este nmero representa slo un 5% de las que existen en los ecosistemas; sin embargo, los investigadores de la vida natural se han impuesto el reto de ordenar la biodiversidad, dicha labor sera improductiva sin la ayuda de la taxonoma (del griego taxis, que significa ordenacin), sta se ocupa de dar nombre cientfico a los organismos apoyados por la subdisciplina de la misma taxonoma llamada nomenclatura, quien aplica los nombres de los taxones de acuerdo con sus semejanzas, diferencias y relaciones evolutivas. Para ello los taxnomos realizan asambleas de carcter internacional con expertos en la materia en las cuales de mutuo acuerdo proponen los

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

29

nombres y los validan bajo ciertas reglas, para posteriormente publicarlos en revistas y comunicados cientficos. En la historia natural los sucesos nos han llevado a un conocimiento fidedigno de la clasificacin de los organismos se ha acumulado un sinfn de datos sobre las plantas, como se mencion en la unidad I. Aristteles (384-322 a. C.) fue uno de los primeros investigadores en intentar dar nombre a los organismos de una manera lgica y con el objetivo de crear algo estandarizado entre los interesados en la vida natural de su poca; clasific cerca de 500 organismos agrupados en un orden jerrquico de 11 categoras. Dos mil aos ms tarde, retomando estos primeros estudios de Aristteles, Carl von Linn o Carlos Linneo (1707-1778), propuso tres categoras bsicas: la especie, el gnero y el reino (vegetal y animal). Al paso del tiempo, otros taxnomos fueron aadiendo categoras intermedias entre gnero y reino. El modo de nombrar las plantas propuesto por Linneo en 1753 se acept internacionalmente; est basado en un sistema binominal de nomenclatura, en el cual propone que los gneros se dividan en especies, y que el nombre de cada especie este formado por dos palabras (sistema binominal) creadas a partir de races griegas o latinas, y en muchos casos esos nombres son descriptivos. Un ejemplo de ello es Pteridium aquilinum, propuesto por Linneo, cuya etimologa es del griego Pteris (un tipo de helecho) y del latn aquila (guila, por referencia del aspecto de guila volando que presentan los haces vasculares del peciolo). Empleando este procedimiento, Linneo cre cientos de binomios para denominar plantas y animales, los cuales hasta nuestros das estn vigentes. La mayor ventaja de los binomios latinos radica en que son comprendidos y aplicados por todos los investigadores del mundo. El latn y el griego son leguas antiguas y bien establecidas, y son suficientemente flexibles para permitir un nmero casi ilimitado de combinaciones para emplear como nombres. Este sistema es preferible a cualquier otro que emplee nombres locales, provinciales o incluso nacionales; los nombres populares (vulgares) tienen poco significado para la gente de otros pases, o incluso para los habitantes de distintas partes de un mismo pas, y con frecuencia pueden confundirse con nombres aplicados a la vez a organismos distintos. Un ejemplo palpable es el que se aplica a las diversas plantas que se denominan cedro este nombre se emplea para designar algunas de las especies del gnero de conferas: Chamaecyparis, cedro amarillo y ciprs amarillo; Thuja, cedro rojo; Cedrus, cedro de Lbano; Libocedrus, cedro de incienso; Juniperus, cedros de lpices y tambin se aplica a un gnero de angiosperma, y Cederla, cedro de cajas de cigarro.
Figura 2.4 Carlos Linneo (1707-1778).

30

UNIDAD II

La aplicacin de este tipo de nombres es simplemente para que en cualquier parte del mundo conozcan a una planta; sin embargo1, no tiene otra significacin filogentica ms que indicar el gnero y la especie a la que corresponde. Charles Darwin (1809-1882) al publicar El origen de las especies, proporcion la idea de que los organismos son derivados de un ancestro comn, con lo cual la comunidad cientfica de su tiempo empez a acuar la validez de la jerarquizacin taxonmica que reflejaba que los gneros fueron agrupados en familias, las familias en rdenes, los rdenes en clases y las clases en phyla o divisiones. Estas categoras pueden a su vez subdividirse o agruparse en otras menos frecuentes como tribus, superfamilias o subphyla. En la dcada de los sesentas del siglo XX, los taxnomos realizaban la clasificacin con base en slo dos reinos (animalia y plantae), considerando a todas las bacterias, hongos y algunos protistas como organismos fotosintticos emparentados con las plantas y a los protozoarios con los animales; no fue sino hasta 1969 cuando Robert H. Whittaker postul la presencia de un reino nuevo llamado fungi; su justificacin sobre esta nueva creacin taxonmica radicaba en que los hongos no son fotosintetizadores. Para la dcada de los setenta un microbilogo estadounidense, Carl Woese, al estudiar la bioqumica de los organismos y al establecer comparaciones en la secuencia del arn ribosomal, estableci que lo que hasta ese momento se haba entendido del reino monera se componen en realidad de dos grupos muy diferentes dando los nombres de bacteria y archaea, aunque en su apariencia externa son realmente muy similares pero bajo la observacin del microscopio son muy diferentes; actualmente los taxnomos convergen en que la clasificacin de los seres vivos est estipulada en tres dominios: bacteria, archaea, y eukarya establecindose as un rango jerrquico por encima de los reinos. Asimismo se deton una revolucin de la ciencia de la vida natural, con un conocimiento estandarizado mundialmente, se instituy el uso de nombres latinizados constituidos con el gnero y la especie que representan a los organismos ubicados taxonmica y jerrquicamente en sus rangos ms pequeos. Con el sistema binominal se puede decir que la historia de la taxonoma se divide en un verdadero parteaguas: en la poca de pre-Linneo y la pos-Linneo; en el estudio taxonmico moderno se han planteado diferentes sistemas para la clasificacin de los seres vivos, tal vez innovadoras pero con una esencia profunda que nos leg Linneo. Partiendo de los diferentes criterios para la labor de clasificar se pueden dividir en:
Figura 2.6 Carl Woese (julio de 1928).

Figura 2.5 Charles Darwin (1809-1882).

Figura 2.5 Robert H. Whittaker (1920-1980).

1. Sistemas artificiales de clasificacin. Son los ms antiguos basando su apreciacin en caractersticas como utilidad o no y prestando una atencin nula al valor taxonmico, accin que hace ver muy distante a este sistema de la bsqueda de la filogenia de los grupos; renen una enorme cantidad de informacin sobre las plantas conocidas en su tiempo. As, Teofrasto estableci una clasificacin de 480 plantas en rboles, arbustos,

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

31

subarbustos y hierbas; a su vez las hierbas las subdividi en acuticas y terrestres, y agrup a los rboles segn la duracin de sus hojas. Consider a los hongos como un grupo aparte dentro de los vegetales, adems indic la falta de semilla en los helechos. Reuni algunas plantas en agrupaciones naturales que se corresponden con lo que actualmente reconocemos como familias, por ejemplo: gramneas, umbelferas, etc. Por ltimo, caracteriz diferencialmente las monocotiledneas de las dicotiledneas. 2. Sistemas naturales. Se emplean caracteres taxonmicos bsicos para establecer la filogenia de los grupos. En este periodo, es el francs Adanson el primero en dotar de diagnosis a las familias de plantas y reagrupa en su Familles des Plantas, 58 familias diferentes. Al mismo tiempo que Antoine de Jussieu crea la primera clasificacin natural. 3. Sistemas filogenticos. Se establecen los rasgos de los caracteres y basndose en ellos se observan los parentescos, as como las relaciones evolutivas graficndolas en cladogramas y rboles filogenticos entre los diferentes grupos de plantas. Las fuentes que aportan datos de parentesco son tan variadas, y a menudo requieren un esfuerzo tan grande que los sistemas filogenticos tratan de ser tan slo tentativas aproximadas. La taxonoma tiene como fin organizar la diversidad del conjunto de organismos, para ello es necesario aplicar ciertas reglas en las que se involucra un sistema jerrquico, como se mencion anteriormente. Existen ocho categoras principales en las que se ubican los taxones, creando as un sistema de nichos en los que en cada nivel estn involucradas ciertas caractersticas. Actualmente, la clasificacin de los organismos en botnica puede presentar las siguientes categoras: Dominio Reino Divisin Subdivisin Clase Subclase Orden Suborden Familia Subfamilia Tribu Subtribu Gnero Subgnero Seccin Subseccin

Filogenia. (del griego: , phylon: tribu, raza y , gene: nacimiento, origen, procedencia) es la determinacin de la historia evolutiva de los organismos.

32

UNIDAD II

Serie Subserie Especie Subespecie Variedad Subvariedad Forma Subforma

Las categoras que aparecen en negritas se puede entender que son obligatoriamente bsicas para una clasificacin en forma. La taxonoma se divide en dos grupos: la microtaxonoma, que tiene por objetivo describir, identificar y delimitar las especies basndose en niveles biticos nicamente de especies y poblaciones. Y la macrotaxonoma cuya finalidad es construir clasificaciones de los taxones, realizando estudios a nivel de las categoras superiores como gnero, familia, orden, etc. De esta forma podemos poseer en la comunidad cientfica mundial una clasificacin que nos da una idea clara respecto a qu organismo nos dirigimos rompiendo las barreras de los diferentes idiomas; cabe mencionar que los nombres cientficos estn compuestos del gnero como primer nombre y la especie como el segundo, tienen como regla que la primera letra del gnero siempre aparecer en mayscula y la primera letra de la especie se escribe en minscula, adems deben ir subrayados o en cursiva; para evitar confusiones es imprescindible que nunca se ocupe slo el nombre de la especie sino que siempre se presente acompaado de su nombre de gnero. La formalizacin de saber el gnero y la especie de un organismo viene siendo como saber el nombre y apellido de las especies, de tal forma que en la historia evolutiva de esos organismos, tuvieron que tener ascendentes que, de una u otra manera, reflejan con quin estn emparentados a largo de su vida en la Tierra. Para ver esto de una manera grfica se presenta en la tabla
Clasificaciones Taxonmicas Aguacate Eukarya Plantae Magnoliophyta Magnoliopsida Laurales Lauraceae Persea P. americana

Tabla 2.1 Ejemplos de clasificaciones taxonmicas.

Dominio Reino Divisin Clase Orden Familia Gnero Especie

Girasol Eukarya Plantae Anthophyta Dicotyledoneae Asterales Asteraceae Helianthus Annuus

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

33

Hablar de Dominio es entender que contiene Reinos cada Reino contiene divisiones, cada Divisin contiene clases, cada Clase incluye muchos rdenes y as sucesivamente podemos ver una organizacin jerrquica que facilita la ubicacin de cada taxn, como se puede observar en la siguiente figura.

Figura 2.8 Percepcin jerrquica de clasificaciones taxonmicas.

Como hemos visto, la unidad bsica de la taxonoma es la especie, que se define como un grupo de organismos estrechamente relacionados con caractersticas similares; en los organismos sexuados se puede definir como una o unas poblaciones que se cruzan libremente en condiciones naturales y su descendencia es frtil, pero que no se cruzan con miembros de otras especies debido a las barreras gnicas. En el caso de los organismos de carcter asexual (agmicos), los taxnomos se enfrentan a una cierta dificultad debido a la definicin de especie antes mencionada; sta se considera ineficaz para distinguir entre las especies sexuales y agmicas, dejando as cierta inconformidad entre la comunidad cientfica. Un ejemplo palpable de esto lo podemos ver en la zarzamora britnica; dicha planta produce sus semillas por partenognesis; algunos taxnomos reconocen 20 especies y otros 200 diferentes de dicha planta. En la actualidad, los cientficos carecen de una certeza de dnde inicia una especie, dnde termina y cundo comienza una nueva, realmente aunque las evoluciones no son fortuitas y no suceden de la noche a la maana, s son constantes los cambios que pudiera presentar una especie.

En los ltimos aos 70 especies endmicas de Europa han desaparecido.

Partenognesis. (del griego parthenos = virgen + gnesis = generacin) Es una forma de reproduccin basada en el desarrollo de clulas sexuales femeninas no fecundadas.

34

UNIDAD II

2.3

BIODIVERSIDAD Y CONSERVACIN DE LAS PLANTAS

Neologismo. Palabra nueva que aparece en una lengua, ya sea procedente de otra lengua o de nueva creacin. Fenotipo. organismo que manifiesta su estructura externa por medios de un conjunto de caracteres hereditarios que dependen tanto de los genes como del ambiente: Biota. Designa al conjunto de especies de plantas, animales y otros organismos que ocupan un rea determinada. Pantropical. Que se halla en los trpicos del Nuevo Mundo (Neotrpico) y del Viejo Mundo (Paleotrpico). Ecotono. Zona de transicin entre dos o ms ecosistemas, que presenta caractersticas propias y comunes a ambos ecosistemas. Especiacin. Aquellos procesos que conducen a la formacin de una nueva especie a partir de una preexistente. Vicarianza. Modelo de especiacin por el cual una especie inicial que ocupa un territorio geogrfico ms o menos extenso, queda dividida en dos poblaciones por causas de tipo geolgico o climtico. Resultando en dos grupos aislados que continan su evolucin por separado, producindose en cada una cambios genticos y morfolgicos, hasta que finalmente se alcanza un punto en que la diferenciacin es tal que cada grupo constituye una especie nueva.

Para poder ubicarnos en el tema empezaremos con la definicin de biodiversidad (neologismo del ingls Biodiversity, a su vez del griego -, vida, y del latn diverstas, -tis, variedad), entonces podemos entender que es el cmulo de seres vivos y sus ecosistemas que cohabitan en la biosfera, refirindose a la amplia variedad de seres vivos en la tierra con sus respectivas interacciones entre los factores biticos y abiticos. La diversidad biolgica es consecuencia de factores que generan la aparicin de nuevos fenotipos, facilitando as su distribucin en las diferentes poblaciones apareciendo a lo largo de un lapso geolgico muy largo. El registro paleontolgico proporciona cierta comprensin de la naturaleza, por que ampla nuestra ptica al respecto de la sucesin de estos hechos y su efecto en el desarrollo (evolucin), as como nos puede mostrar su abundancia y distribucin de las poblaciones y comunidades de los organismos. En Mxico, la sierra Madre Occidental ha sido un factor preponderante para la formacin de los hbitats terrestres nacionales, desde el final del Paleoceno y el inicio del Cretcico, esta faja volcnica transmexicana empez a formarse en el Terciario temprano y su mayor levantamiento se extiende desde el Mioceno hasta el Cuaternario. Sin embargo, en el Cenozoico fue tambin un periodo de importantes cambios climticos creando efectos en la biota del sur de Mxico. En el inicio del Mioceno, la temperatura del globo terrqueo descendi, ocasionando as un ambiente propicio para la biodiversidad, ejemplo de ello lo podemos ver en la composicin y distribucin de las comunidades en la formacin Pliocnica (plioceno) del Paraje Solo, comunidad que se encuentra cerca de Coatzacoalcos Veracruz, la cual est muy relacionada con la fisiologa geolgicamente hablando de Oaxaca, denominada en conjunto Planicie Costera del Golfo; los fsiles de angiospermas encontrados e identificados en estas zonas, en su gran mayora estn relacionados con linajes que en la actualidad tienen una distribucin Pantropical (Graham, 1973, 1976); al mismo tiempo, varios de estos linajes se presentan con un rango de tolerancia amplio, ya que se pueden distribuir en reas con climas templados o viceversa. Ejemplo de estos linajes son Mortoniodendron (Tiliaceae) y Simphonya (Guttiferae), en Veracruz. La presencia de polen Picea (abetos), Abies (pinabetes), Pinus (pinos), Quercus (encinos o robles y liquidmbares u ocozoltl) en las tierras bajas de la costa de la cuenca de sedimentacin de la localidad de Paraje Solo, demarca la aparicin de climas ms templados y un descenso de los ecotonos. Dichas fluctuaciones fisiogrficas y climticas no slo afectaron las tasas de especiacin por la va de la vicarianza, sino que produjeron una variedad de hbitats que facilitaron la propagacin de las nuevas formas. Hacia el final del Terciario, el sur de Mxico se enriqueci con la biota templada procedente del norte, al enfriarse el clima durante el Eoceno tardo, Mioceno medio a tardo y Pleistoceno. As, la biota tropical se increment progresivamente con las aportaciones procedentes del sur

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

35

durante los periodos clidos del Paleoceno, Eoceno temprano y medio, Oligoceno y Mioceno temprano; y tambin mediante el transporte de semillas de ambas regiones (norte y sur). Al mismo tiempo el paisaje en Mxico era lo suficientemente diverso para recibir esas aportaciones. La diversidad topogrfica, el cambio climtico y el acceso a ambas reas de aportacin, templada y tropical, constituyen los factores que explican por lo menos en parte la riqueza de especies que hoy se observa en las comunidades del sur de Mxico. Mxico est dentro de los pases megadiversos del planeta segn Rzedowski (1998), quien indica que en el territorio nacional existen 220 familias, 2,410 gneros y 22,000 especies aproximadamente, lo cual representa entre 10 y 12% del total mundial. Por otra parte, Toledo (1994) estim que el total de especies presentes en el pas podra variar de 23,000 a 30,000, dicha aseveracin la aval Villaseor (2004), quien estim que la flora de Mxico tiene ms de 22,000 especies y de 2,663 gneros, de los cuales 218 se consideran endmicos del pas. Una manera eficiente de estimar la diversidad de las especies en el pas se puede realizar a partir de las categoras taxonmicas superiores tales como los gneros y las familias. A partir de esa informacin, se han podido analizar los patrones de riqueza de especies con un nivel de precisin aceptable. (conabio,18 2008). En el 2005 se present una de las obras ms completas de la diversidad de estructuras arbreas del pas: Elseviers Dictionary of Trees, Volume 1 North America, en la que argumenta 8,778 taxones incluyendo subespecies y variedades, siendo esta obra un fiel argumento para la formulacin de un listado de las especies arbreas del pas; segn Heywood et al. (2007), en Mxico existen 161 familias de dicotiledneas que poseen especies arbreas de la familia Leguminosae, 46% de ellas son endmicas. A partir del mapa biogeogrfico de Vegetacin potencial en Mxico, Rzedowski y Reyna-Trujillo (1990) estiman que el 52 % del pas estaba cubierto con bosques y selvas; sin embargo, en el inventario forestal Nacional del 2000, Palacio-Prieto et al. estipulan que los bosques y selvas estn en el orden de 33%, esto significa que Mxico ha perdido ms de la tercera parte de sus bosques y selvas. De los 51 tipos de vegetacin existentes en Mxico, segn la Serie III de la Carta de uso de suelo y vegetacin (inegi, 2005), 47 son comunidades primarias que abarcan una extensin de 95, 167, 307 hectreas, lo que representa el 48.7% de todo el territorio nacional. Es importante hacer notar que actualmente existen 26 ecorregiones de 96 en el pas, que cuentan con menos de 0.005% de cobertura de vegetacin primaria, las cuales estn ubicadas en el estado de Veracruz y las zonas del centro y sureste de la reblica. Como vemos, cohabitamos en un entorno nacional realmente diverso, y por qu debemos proteger las plantas y su biodiversidad? Para responder a esta pregunta es importante hacer notar que la vida en la Tierra sera imposible sin la vegetacin, gracias a la ntima relacin que
La mayor diversidad vegetal en el territorio nacional se encuentra entre los estados de Chiapas y Oaxaca, as como en el centro de Veracruz, Sinaloa y Durango. Endmico. Organismo perteneciente a un taxn o especie que se distribuye exclusivamente en un determinado lugar. conabio. Comisin nacional para el conocimiento y uso de la biodiversidad. Comunidad primaria. Es aquella que se desarrolla en una zona carente de comunidad preexistente, es decir, que se inicia en un biotopo virgen, que no ha sido ocupado previamente por otras comunidades, como ocurre en las dunas, nuevas islas, etc. Ecorregin, regin ecolgica o biorregin. rea geogrfica de cierta extensin que presenta caractersticas nicas de su morfologa, geologa, clima, suelos, hidrologa, flora y fauna.

36

UNIDAD II

sustenta nuestra biosfera con el intercambio gaseoso de oxgeno y dixido de carbono, como han visto en los cursos anteriores, las plantas verdes absorben dixido de carbono y producen oxgeno, adems de ser la base de los eslabones de las cadenas trficas, siendo un eficaz transporte de molculas nutritivas universales de los seres vivos como el atp. Por otra parte, las plantas tienen aplicaciones relevantes en los campos mdico, domstico, industrial y cultural. De ello se encarga la disciplina llamada Botnica econmica, cuyo objetivo es determinar las plantas tiles para el ser humano. La conservacin de las plantas debe ir encaminada a contribuir el mejoramiento de las oportunidades y condiciones de vida de los seres humanos de hoy, as como las generaciones futuras.
Cadenas trficas o Cadenas alimenticias. Es el transporte de energa que sucede en los organismos vivos en diferentes niveles de productores, consumidores y descomponedores. ATP. Adenosin trifosfato o trifosfato de adenosina, molcula universal energtica de los seres vivos. Biopesticida. Pesticida hecho a base de recursos biolgicos, es decir, de toxinas que se producen naturalmente.

Es de reconocerse que la sobreexplotacin de los recursos naturales, la invasin con especies exticas, la transformacin del paisajismo, el sobre pastoreo, el remplazo de zonas agrcolas en zonas silvestres, el crecimiento humano, la extraccin de madera, la contaminacin de los suelos, del agua y del aire, rompen contundentemente con el equilibrio ecolgico de las plantas. Sin duda, al ocurrir lo descrito existe una prdida irrecuperable de especies y con ello genes y subproductos como por ejemplo aceites esenciales y biopesticidas, generando adems la prdida del paisajismo, la degradacin en el funcionamiento ecosistmico produciendo desertificacin. Por lo mismo, es imprescindible tomar cartas en el asunto, de lo contrario tendramos un lugar reservado en primera fila en el horrible escenario de la extincin de numerosos ecosistemas. Es importante tambin que el cuidado de la flora involucre desde campaas o programas civiles, institucionales, regionales, nacionales e internacionales, que contemplen un desarrollo sostenible; esta palabra fue usada por primera vez en 1987 por la comisin Mundial del Medio Ambiente de la onu creada en 1983, en el cual se estipul que Un desarrollo sostenido es aquel que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades. En los primeros 10 aos de la creacin de la onu no se pona mucha atencin al conservacionismo debido a que no nos encontrbamos con un nmero tan significativo, demogrficamente hablando, y la prdida de hbitats como nos encontramos en la actualidad.

2.4

MANTENER LA BIODIVERSIDAD Y VENCER LA EXTINCIN EN LOS RECURSOS ALIMENTICIOS

Tratar este tema es un verdadero reto, por el hecho de que tan slo al cruzarse de brazos sera inminente la desaparicin de las especies; el hombre ha diseado estrategias en las que puede disponer de los organismos vegetales tanto para su estudio como para la misma conservacin; para ello las plantas deben permanecer en espacios controlados, reas naturales protegidas y por supuesto en vida. Una de las estrategias diseadas son los bancos de semillas debido a que algunas especies actualmente se observan con una germinacin tarda, una latencia condicional o combinacin de ambas. La germinacin pudiera demorar debido a una baja capacidad de absorcin de agua

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

37

por parte de la semilla, inmadurez fisiolgica del embrin y la presencia de factores qumicos que controlan de manera endgena la germinacin; adems, es importante hacer notar que en los ambientes que actualmente se desarrollan las plantas, en la mayora de ellas se observa una merma en la reproduccin debido al alto grado de contaminacin que encierran los factores abiticos que las rodea. Gracias a los bancos de semillas stas se pueden mantener disponibles para sembrarlas en un medio apropiado para su crecimiento, conservndolas en estado de letargo, formalizando as una verdadera esperanza para mantener especies que en un futuro slo las podramos apreciar en fotografa. El mundo entero busca de alguna manera estar involucrado en salvaguardar la biodiversidad del planeta, por ello el 26 de febrero de 2008 se inaugur la Bveda Global de Semillas de Svalbard (en ingls Svalbard Global Seed Vault), con 100 millones de semillas procedentes de un centenar de pases de todo el mundo. La Bveda Global es considerada la ms grande en el mundo, se localiza en el archipilago Noruego, fue creada para proteger la biodiversidad de las especies, principalmente de las denominadas alimenticias. Los tres almacenes en que est dividida la Bveda Global de Semillas de Svalbard tienen capacidad para 2,000 millones de semillas, las que se pueden mantener en resguardo por si las existentes se destruyeran. Las semillas se mantienen a una temperatura constante de 18 grados bajo cero en contenedores metlicos cerrados al vaco, lo que garantiza una verdadera conservacin que sin dificultad podra durar siglos. En nuestro pas tambin contamos con bancos de semillas, como el que podemos ver en el Centro Internacional de Maz y Trigo (cimmyt) en Texcoco estado de Mxico, en el que se resguarda el 90% de las variedades del trigo y maz del mundo. En enero del 2008 Mxico colabor con 50 gramos por tipo de trigo y 500 semillas por tipo de maz, lo que se resguarda en un total de 166 cajas de diversas variedades de maz y de trigo, provenientes de bancos de semillas en Mxico, las cuales fueron enviadas a la Bveda Global de Semillas de Svalbard. Como sabemos, la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin (fao) tiene un verdadero compromiso con la humanidad en el que adems de promover el preservar las especies alimenticias, formaliza estrategias para alimentar a esta poblacin que demogrficamente va en aumento demandando cada da ms. Sin duda este conocimiento nos abre una perspectiva de que la humanidad est en accin, en pos de resguardar la biodiversidad que podra verse amenazada tanto por los cambios globales

Figura 2.9 Bveda Global de Semillas de Svalbard.

38

UNIDAD II

de temperatura, as como por los niveles de contaminacin que existen y que se pronostica empeorarn las consecuencias, si no hacemos nada para remediarlo.

2.5

DE LAS PLANTAS MEDICINALES A LA MEDICINA ALOPTICA

El uso de remedios herbolarios se remonta a unos 60,000 aos. Esta afirmacin radica en la evidencia encontrada en Irak, en 1960; en la que se hall una cueva que preserv a un hombre neandertal; al revisarlo y hacer un estudio de la tierra que rodeaba al hallazgo, se identificaron grandes cantidades de polen de plantas que reflejan que hubo un motivo especfico de su presencia en el lugar, adems de identificar siete plantas que hasta en la actualidad se usan fitoterapeticamente. El hombre, en su afn por encontrar o recuperar su estado de salud, ha venido ocupando desde hace milenios a las plantas; al descubrir sus efectos curativos, as como la capacidad de armonizar el equilibrio entre los organismos y su vida, ese conocimiento emprico se fue fortaleciendo con el paso del tiempo hasta formar sistemas tradicionales curativos. En la India la civilizacin vdica cre hace 5,000 aos un sistema medicinal Ayurveda o ciencia de la vida considerado, por algunos la madre de todas las curaciones, por ser el ms antiguo del mundo. En l se aplicaban plantas para obtener un balance entre la salud, la dieta, el trabajo y la vida en general. El concepto de Ayurveda es conocido en gran parte del mundo, donde se aplica a nivel clnico, con las reservas propias. La Organizacin Mundial de la Salud (oms) lo reconoce como un sistema de salud. En el Medio Oriente, el beneficio de la escritura facilit la posibilidad de crear un conocimiento herbario; los primeros vestigios en los que se representaba el uso de plantas como medio de recuperar la salud, se pueden apreciar en lpidas y papiros egipcios. Hace 2,000 aos a. C., ya se tena conocimiento de un compendio que enlistaba plantas curativas, as como las formas de prepararlas y aplicarlas. Dicha obra comprende aproximadamente 250 drogas herbarias, cuyos datos recabados se validan actualmente en su gran mayora como acertados, ya que las plantas referenciadas tienen una justificacin cientfica; por ejemplo dentro, de ellas se encuentra el ajo, que en la actualidad se reconocen sus caractersticas teraputicas, por lo que su uso es muy frecuente. El papiro Eberns (aproximadamente 1,500 aos a. C), llamado as porque fue traducido por el egiptlogo Georg Eberns, se considera uno de los ms relevantes descubrimientos de esa civilizacin, dentro de su legado se argumenta 876 apartados (recetas) con ms de 500 mezclas e infusiones herbales como el azafrn, mirra, aloes, hojas de ricino, loto azul, extracto de lirio, jugo de amapola, resina, incienso, camo, entre otros, as como enfermedades referentes a la oftalmologa, ginecologa, gastroenterologa, neumologa, etc.

Fitoterapia. Es la utilizacin de plantas como medio curativo a determinadas enfermedades. Civilizacin vdica. Cultura indo-ariana descrita en textos compuestos en snscrito vdico (un idioma relacionado con la familia indoeuropea).

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

39

Otro sistema de salud muy recurrido en el mundo es el tradicional de China, compuesto por varias ramas que conforman una teraputica general de los individuos y en s de las enfermedades. Cuando se piensa en este sistema, por lo regular la mirada se dirige hacia la acupuntura, pero realmente va ms all de la aplicacin de agujas; se basa en diversas prcticas usadas como terapias eficaces y paralelas para el reequilibrio global del organismo. Se estima su presencia desde 247 a. C, siendo hasta el da de hoy una de las terapias menos agresivas y ms eficaces que se practian. Ya en el siglo I d. C. Dioscrides realiz un escrito denominado De Materia Mdica. Sobresale este texto porque expone 950 sustancias curativas, de las cuales 600 son plantas y el resto de origen animal y mineral, comprendiendo as una farmacopea expuesta con dibujos y una breve descripcin de la planta, as como sus cualidades y precauciones que se deben tener en cuenta para su aplicacin. En nuestro pas, el pueblo Maya observ la medicina con una ptica en la que la naturaleza estaba por encima de los hombres determinando la salud o la enfermedad; desafortunadamente, el hecho de que los conquistadores destruyeran gran parte de los cdigos religiosos, as como material escrito y grabado, acarre la desaparicin de ese conocimiento. Su visin se refera fundamentalmente a la coyuntura que se expresa en salud, enfermedad y religin, siendo que para las enfermedades se deban a una deidad y para la sanacin, otra, provocando una lucha entre el bien y el mal. Cuando nos referimos a la medicina Maya tradicional, no debe entenderse slo plantas medicinales. Es mucho ms amplia; tambin considera el uso de animales y minerales; los recursos humanos como hueseros, yerberos, rezadores de los cerros, parteras y las diferentes combinaciones de estas especialidades. Entre los aztecas o mexicas el personal que atenda las necesidades mdicas de la comunidad estaba dividida como en la actualidad en el argot mdico: el tlama-terpatiticitl era el mdico internista porque curaba con medicinas que se podan ingerir y aplicar en la piel; el texoxotlan-ticitl era el cirujano, quien se encargaba del cuidado de los guerreros, a quienes practicaba trepanaciones, amputaciones y sutura de heridas con cabellos humanos. Se llamaba tezoc-tezoani a los sangradores, tlamat-quitcitl era la comadrona y papiani-panamacani era el boticario y botnico. Los indios mexicanos procuraban al enfermo una anestesia hasta de cuatro horas, dndoles el zumo de una hierba que tena efectos similares a la mandrgora, conocido en la civilizacin como toloache (Datura innoxia).

Figura 2.10 Segmento del papiro Eberns.

La oms. ha reconocido como sistema de salud a la medicina tradicional China.

Figura 2.11 Pintura de la medicina tradicional china.

40

UNIDAD II

Estos mtodos de curacin causaron la maravilla de los conquistadores; sin embargo, el hecho de que los curanderos realizaran sus sanaciones invocando a sus deidades no fue visto con buenos ojos por los espaoles ocasionando que esas prcticas se vieran menospreciadas y en la gran mayora de los casos perseguidas; por tal motivo los mdicos tradicionales aztecas fueron desplazados para dar su lugar a mdicos europeos. Sin embargo, en la actualidad los estratos de la poblacin mexicana ms desprotegidos econmicamente hablando, tienden a recurrir al sanador tradicional. Como se apreci, en el pueblo Azteca se observaron aspectos muy relevantes desde el punto de vista humano, as como de creencias y siempre con un enfoque hacia la medicina tradicional en conjunto a creencias religiosas, que de una forma hicieron avanzar la farmacopea y medicina con datos relevantes que posteriormente llevaron los conquistadores a Espaa fortaleciendo as el conocimiento de las plantas medicinales en Europa. Las civilizaciones precolombinas de Amrica tras observar la naturaleza as como sus fenmenos, deriv en su religin astral y a sus numerosas deidades tradicionales, en la actualidad ese conocimiento se ha preservado en ciertas comunidades que han heredado de generacin a generacin el arte de curar a partir de plantas.
Farmacopea. Son escritos de recetas con propiedades medicinales reales o supuestas, en los que se incluyen elementos de su composicin y modo de preparacin. Etnobotnica. Es el estudio de las relaciones entre las plantas y el ser humano.

La medicina moderna, por supuesto, ha encontrado provecho de los conocimientos milenarios de nuestros indgenas formalizndose cada vez ms cuanto se conoce mejor su etnobotnica que sin duda fortaleci en gran manera la farmacopea de los espaoles. Muchos de los remedios que hoy en da conocemos o hemos odo hablar de ellos tienen su fundamento a travs de miles de aos de ser ocupados en diferentes enfermedades que van desde mentol para la tos, infusiones de diferentes hierbas para la digestin, as como para el sistema nervioso, y por qu no mencionar que gran parte del mundo se despierta con algo tan estimulante como un caf. Es de reconocer que el conocimiento de la aplicacin y recuperacin de la salud por medio de estos sistemas de la medicina tradicional acarrea un verdadero escepticismo por parte de muchas personas; sin embargo, la medicina tradicional se sigue practicando en pases en desarrollo; en muchas partes del mundo, los profesionales en regulacin de la salud y los ciudadanos se plantean preguntas acerca de la seguridad, la preservacin y la efectividad de los componentes naturales.

2.5.1 Qu son las plantas medicinales? Como su nombre lo indica; son plantas que se aplican en diferentes formas para recuperar o mantener el preciado estado de la salud; sin embargo, cuando nos referimos a ellas pasa por nuestra mente la palabra planta y no tan slo son plantas sino tambin: hojas, corteza, races, polen, ptalos, semillas, frutos y tallos de rboles, arbustos, algas, hongos, hierbas, etc. En si se considera una gama de productos que tienen como fin crear una farmacopea eficaz para que

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

41

el ser humano recupere o estabilice su salud. Ejemplo de este tipo de farmacopea se puede observar en la tabla 2.2.
Nombre comn Acuyo blanco rnica Nombre cientfico Piper auritum Heterotheca Identificador Kunth. Cav. Familia Piperaceae Asteraceae Toxicidad Usos Forma de preparacin Pomada T Tratamiento Se lava la cara y se aplica la pomada antes de dormir. Se toma como agua de tiempo durante todo el tiempo que dure la enfermedad. Se aplica lo ms caliente que se soporte en la parte afectada una vez al da. Se aplica lo ms caliente que se soporte en la parte afectada una vez al da. Se toma fra como agua de tiempo hasta que aparezcan las molestias. Se toma un vaso una vez al da durante siete das. Se toman tres veces al da durante un mes. Se toma una taza en ayunas durante siete das. Se enjuaga el cabello despus de lavarlo con una infusin. Tomarlo cada tercer da por tres das. Se toma una taza de infusin tres veces al da Tomarlo antes de ir a dormir y tomarlo en dos ocasiones en el da. Se pone debajo de la almohada antes de ir a dormir. Lavar el cabello diariamente hasta que desaparezca la cada. Lavar el cabello diariamente hasta que desaparezca el problema. Lavar el cabello diariamente hasta que desaparezca el problema. Se lava la parte afectada hasta que se desvanezca. Tomarlo diario durante tres das Se toma una taza en ayunas por siete das. Consumir unas semillas con cierta frecuencia. Se hacen grgaras tres veces al da hasta que terminen las molestias. Se aplica lo ms caliente que se pueda en la zona del cuello

Desconocida Espinillas Desconocida Bronquitis

Belladona

Kalanchoe

Stapf.

Crassulaceae

Desconocida Golpes

Cataplasma caliente Cataplasma caliente T

Belladona

Kalanchoe

Stapf.

Crassulaceae

Desconocida Heridas

Caa de len Cola de caballo Chaya Cola de caballo Escobillo, escoba Estafiate verde Flor de muerto Flor de muerto Floripondio Gigantn Gigantn

Heterocentrum

(Link & Otto) Melastomataceae

Desconocida Uretritis

Equisetum Cnisdoscolus Selaginella Baccharis Artemisa Tagetes erecta Tagetes erecta Brugmansia Tithonia Tithonia

Schldl. & Cham. Mc Vaugh.

Equisetaceae Euphorbiaceae

Tx. ganado

Mal de orn

Directa Licuado T Enjuague

Desconocida Gastritis Desconocida Clculos renales Desconocida Caspa

(Presl) Spring. Equisetaceae Kunth. (Willd.) ex L. L. Pers. (Jacq.) Cass. (Jacq.) Cass. Asteraceae Asteraceae Asteraceae Solanaceae Asteraceae Asteraceae Asteraceae

Ligeramente Despus del Bao txica parto Desconocida Susto T Desconocida Susto Muy txica Insomnio Bao y t Directa Jabn Jabn

Desconocida Cada del cabello Desconocida Caspa

Gigantn

Tithonia

(Jacq.) Cass.

Asteraceae

Desconocida Jiotes

Jabn

Gigantn Helecho macho Hierba de pollo Girasol Golondrina Golondrina

Tithonia Phlebodium Tinantia erecta Helianthus Chamaesyce Chamaesyce

(Jacq.) Cass. (Humb. & (Jacq.) Schldl. L. -

Asteraceae Plypodiaceae Commelinaceae Asteraceae Euphorbiaceae Euphorbiaceae

Desconocida Manchas en la piel Desconocida Alergia Desconocida Clculos renales Desconocida Colesterol Ligeramente txica Ligeramente txica Dolor de anginas Paperas

Lavado parcial Bao Licuado Directa Gargarismos Cataplasma caliente

42

UNIDAD II

Nombre comn Gordolobo Gordolobo Gordolobo

Nombre cientfico Bocconia Bocconia Bocconia

Identificador L. L. L.

Familia Papaveraceae Papaveraceae Papaveraceae

Toxicidad Txica en sobredosis Txica en sobredosis Txica en sobredosis Txica en sobredosis Txica en sobredosis Txica en sobredosis

Usos Cada del cabello Heridas Hongos en la piel Jiotes

Forma de preparacin Enjuague Directa Pomada

Tratamiento Se enjuaga el cabello despus de lavarlo dando un pequeo masaje durante veinte das. Se aplica sobre la herida hasta que sane. Se aplica en la parte afectada dos veces al da hasta aliviar el problema. Se aplica en la parte afectada dos veces al da hasta aliviar el problema. Lavar dos veces al da y untar la pomada hasta obtener resultados. Se toman tres tazas al da por tres das. Se toma tres tazas al da por cinco das. Se toma como agua de tiempo mientras duren los sntomas. Se toman dos tazas al da durante siete das.

Gordolobo

Bocconia

L.

Papaveraceae

Pomada

Gordolobo

Bocconia

L.

Papaveraceae

Manchas en la piel Diarrea

Jabn y pomada T T T T

Granada Guayaba Guayaba Hierba del cncer

Punica granatum Psidium guajava Psidium guajava Prunella vulgaris

L. L. L. L.

Punicaceae Myrtaceae Myrtaceae Labiatae

Desconocida Clicos menstruales Desconocida Diarrea Desconocida lceras internas

Tabla 2.2 Fuente: Ma. Elena Gonzlez Capistrn (2005).

Resulta que estudiar y reconocer todas las aplicaciones de las plantas medicinales es una tarea gigantesca; gracias a la prctica de la medicina natural y los descubrimientos que se han realizado en estos dos ltimos siglos, se puede llegar a la conclusin de que cuando se aplican correctamente las plantas medicinales proporcionan una real condicin para obtener la salud de forma efectiva y segura.

2.5.2 Qu es la medicina tradicional? La medicina tradicional es un trmino utilizado para referirse a los sistemas de medicina etnobotnicamente hablando. Por lo tanto, es papel de la oms regular las actividades as como definir su papel sobre la poltica, seguridad, eficacia, calidad, acceso y uso racional sobre este sistema de salud que a menudo se denomina medicinas complementarias, alternativas o no convencionales. En frica, el 80% de la poblacin utiliza medicina tradicional para satisfacer sus necesidades mdicas; en Asia y Amrica Latina se emplea como resultado de las circunstancias histricas, as como de sus creencias culturales; en China, alrededor de 40% de todos los establecimientos de salud practican los sistemas tradicionales. La poblacin cada vez ms se considera adepta a estos sistemas de salud; debido a la accesibilidad tanto en costo como abundancia de los productos; las estadsticas mundiales arrojan que la poblacin se ve involucrada con estos sistemas tradicionales de medicina alternativa por lo menos alguna vez en su vida, muestra de ello son los siguientes datos: en Australia, el 48% de

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

43

personas afirma que al menos una vez en su vida ha ocupado medicina diferente a la aloptica, 70% en Canad, 42% en Estados Unidos, 38% en Blgica y el 75% en Francia. En muchas partes del mundo rpidamente aumentan los adeptos a este tipo de medicina alternativa; se estima que en Estados Unidos de Norte Amrica se gastan 500 millones de dlares anualmente en este tipo de cuidado de la salud, contra 300 millones de dlares de la medicina aloptica (oms, 2005). En Uganda, por ejemplo, los profesionales que se dedican a la prctica de medicina tradicional radica en alrededor de un profesional en cada 500 ciudadanos; en contraste, los alopticos estn alrededor de uno en 20,000 o menos. La distribucin de ese personal puede ser desigual como en la mayora de las comunidades del mundo; esta desigualdad radica en el nmero de profesionales que puede encontrarse en las ciudades y en las zonas rurales, siendo sta una limitante que restringe la oportunidad de que las personas acudan a una consulta aloptica. Este caso puede ser muy similar a lo observado en las comunidades de Amrica Latina en las que la distancia o la ausencia de personal aloptico haga la diferencia en el nmero de adeptos a estos dos sistemas de salud.

2.5.3 Medicina moderna La medicina moderna tiene sus bases en races muy antiguas, pero es a partir del inicio del siglo xix en que la medicina se establece en forma definitiva como la corriente principal del conocimiento y en s la prctica mdica. Histricamente, Alemania tras su unificacin y bajo el mandato de Bismarck, trajo consigo un gran desarrollo de la medicina, que la convirti en la nacin reconocida como el principal centro mdico de Europa en su tiempo. Alemania fue cuna de la enseanza de la medicina ya que en las universidades trabajaban grandes investigadores como: Virchow, Koch, Helmholz, Liebig, Von Behring, Rntgen, Ehrlich. En esa poca se gestaron para el progreso de la medicina cientfica muchas teoras consideradas como cimientos importantes del conocimiento de la medicina. Tras el advenimiento de la Segunda guerra mundial decay la investigacin y al trmino de la misma, al quedar la nacin devastada, el centro de la medicina cientfica se mud a los pases aliados, por ejemplo Estados Unidos de Norte Amrica. A principios del siglo xx gran parte de la farmacopea de la medicina cientfica se deriv de la informacin herbaria de las civilizaciones antes mencionadas. Muchas drogas son extradas a partir de hierbas y algunas son consideradas como de diseo, as llamadas por la intervencin bioqumica para su manufactura; algunas de ellas las podemos apreciar en tabla 2.3.

44

UNIDAD II

Componente medicinal Aspirina Vincristina, conocido tambin con el nombre de leurocristina Curare (Chondodrendon tomentosum, Menispermaceae, Strychnos jobertiana) Cornezuelo del centeno Claviceps purpurea Taxol o Paclitaxel.

Se obtiene a partir de: La corteza de sauce blanco (Salix alba), figura 2. 12 Una planta vincapervinca (Catharanthus roseus). En forma de sulfato de vincristina, figura 2.13 Diferentes especies del gnero Strychnos toxifera, figura 2.14

Beneficios Ha sido usada para el alivio de la fiebre y el dolor. Es un frmaco utilizado en la leucemia aguda. Esta sustancia era usada para inmovilizar a sus presas untndola en la punta de sus flechas; posteriormente la ocuparon en pequeas dosis en los humanos y animales con fines anestsicos. Son vasoconstrictores arteriolares interesantes. Se utilizan para el tratamiento de la hipotensin arterial y las crisis de migraa. Tambin muy eficaz en producir contracciones de la matriz. Es una droga usada en mujeres para tratar ciertos tipos de cncer avanzado del seno o del ovario. Alivia el dolor y malestar causado por espasmos estomacales.

Un hongo parsito que consta de ms de cincuenta especies. Todas ellas pueden afectar a una gran variedad de cereales y hierbas, figura 2.15 La corteza del rbol de tejo del Pacfico (Taxus brevifolia), figura 2.16 Varias especies de orqudeas pertenecientes al gnero Duboisia, figura 2.17

Buscapina Tabla 2.3

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

45

Figura 2.12 Salix alba

Figura 2.13 Catharanthus roseus

Figura 2.14 Strychnos toxifera

Figura 2.15 Claviceps purpurea Figura 2.16 Taxus brevifolia

Figura 2.17 Duboisia

46

UNIDAD II

La farmacologa es la ciencia que se encarga del estudio de los medicamentos y su aplicacin

Una gran cantidad de frmacos de la medicina de patente, ms de la cuarta parte, tiene su principio activo en alguna sustancia extrada de las plantas por procesos qumicos, pero para llegar a esto, los grandes laboratorios primero investigan las propiedades curativas de las plantas que los contienen. Como hemos reiterado dichas investigaciones se basan en el conocimiento ancestral de la medicina tradicional. Hablar de cada uno de los recursos herbolarios con que cuenta la medicina tradicional de nuestro pas, se tornara imposible por la gama tan amplia de la misma; por otra parte, la Secretara de Salud que como sabemos se encarga de planear, dirigir, controlar, operar y evaluar los servicios de atencin mdica y salud pblica que se brinda a los ciudadanos, ha alertado a la poblacin acerca de los posibles peligros de administrarse indiscriminadamente plantas debido que en la actualidad existen personas que se autonombran mdicos tradicionales, careciendo de bases para ejercerlo, no teniendo en cuenta la dosis, duracin del tratamiento y por supuesto para qu casos estn indicados los componentes herbales. De tal forma muchas personas en la bsqueda de su salud la han empeorado por el hecho de auto diagnosticarse errneamente. Es evidente que existen grandes avances en la medicina moderna, por ejemplo, los descubrimientos del adn que sin duda cambi nuestra perspectiva de ver a los organismos, la biotecnologa que busca mejorar los productos y creaciones de medicamentos tanto alpatas como naturpatas, la terapia gnica que consiste en la insercin de genes en las clulas de los tejidos de un individuo para tratar una enfermedad en general, creando respuestas de cmo adecuar sus genes para carecer de deficiencias, etc. Aun con todos estos avances cientficos, los humanos volteamos la mirada hacia atrs para seguir estudiando a los vegetales conocidos desde hace miles de aos y que con la ayuda de las nuevas tecnologas se plantea un presente y futuro prometedor para que exista una corriente actual tan popular que pretende curar todo con naturopata. Muchos de los remedios que no requieren receta mdica para su venta tienen sus orgenes en hierbas antiguamente consideradas como medicinales. Pastillas para la tos que contienen mentol, algunas infusiones (ts) tomadas para la digestin o para un estmago nervioso, son remedios herbarios venerables. Millones de ciudadanos de este mundo llamado Tierra saludan a la maana con un estimulante herbario favorito: el caf.

Naturopata. Es un sistema de medicina basado en el uso de productos naturales ms que de drogas, para el tratamiento de las enfermedades.

I. Renanse en equipos y busquen informacin acerca de los nombres cientficos Solanum lycopersicum, Allium cepa, Allium sativum, Capsicum annum, Coriandrum sativum, para exponerlos ante tu grupo, sera recomendable que realicen unos carteles informativos que puedan compartir con su comunidad estudiantil, en el que plasmen la importancia de estos organismos en la vida diaria.

COSMOVISIN DE LAS PLANTAS Y SU CONSERVACIN

47

II. Investiga por qu es importante contar con una clasificacin taxonmica apoyada de una nomenclatura de carcter mundial y por qu no es recomendable apoyarse de nombres vulgares. III. Con el apoyo de tu maestro puedes elaborar en el laboratorio algunas infusiones que puedan servir para algn padecimiento.

I Coloca en el parntesis la letra de la respuesta correcta. 1. Es el nmero de pases megadiversos en el mundo: ( ) a) 12 b) 21 c) 22 d) 13

2. Comunidad que se presenta por medio del registro fsil y que no concuerda en el tiempo con los ecosistemas actuales. ( ) a) paleo ecosistema b) paleontologa c) paleocomunidad d) evolucin

3. En la escuela fenecista se le llama as a los rboles filogenticos. ( ) a) rboles b) cladogramas c) fenogramas d) parafilticos

4. Escuela de sistemtica que se deslinda de los grupos parafilticos y polifilticos. ( ) a) feneticista b) cladista c) evolucionista d) ninguna de las anteriores

5. Sistema de clasificacin que se basa en la utilidad o no de los vegetales aportando un valor nulo al valor taxonmico. ( ) a) sistemas artificiales c) sistemas filogenticos b) sistemas naturales d) ninguna de las anteriores

6. La especie Tinantia erecta se considera efectiva para los casos de: ( ) a) resfriados b) diarrea c) clculos renales d) cncer