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EL NOPAL COMO BASE DE NUTRICIÓN MEXICANA Introducción

El nopal, es una planta que representa a la nación mexicana y ha sido desde tiempos antiguos uno de los elementos ingeridos y utilizados por el hombre con mayores propiedades nutricionales. Siendo desde entonces, base de la alimentación de nuestros antepasados quienes lo consumían muy a menudo en distintas presentaciones.

Planteamiento del problema

En la actualidad, la poca información a la que acceden los mexicanos sobre las propiedades nutricionales y curativas que son benéficas a la alimentación y a la salud, es causa de la disminución de su consumo frecuente en esta era, que ha reemplazado a esta extraordinaria planta con productos que no son recomendables por los especialistas en nutrición. Afortunadamente en las comunidades rurales su consumo es generalmente común.

En México la ingesta anual del nopal es de 6.4 kg por persona. Este indicador está muy por debajo de su consumo en comparación con la gran cantidad que se produce anualmente, que es de 563, 443 toneladas al año (SAGARPA). Sin embargo, otros países que han investigado sus extraordinarias propiedades lo están importando para múltiples y variados beneficios.

El nopal es una cactácea endémica que se desarrolló en regiones áridas y semiáridas de nuestro país, así mismo el nopal puede ser un cultivo alternativo

en helado. sabor. Es por ello que la introducción del nopal a la dieta diaria del mexicano presentada atractivamente redundará en su correcta alimentación y su salud. olor. adultos y población en general. Por ello. el nopal es un alimento rechazado por gran cantidad de personas. . para el consumo de niños. Lo que conllevará también beneficios directos al productor y a la economía de México. etc.para zonas que están teniendo problemas por bajos rendimientos debido al empobrecimiento paulatino de los suelos. a demás de los platillos tradicionales. Ante tal problemática cabe hacer la pregunta. jóvenes. Hipótesis. extendiendo las opciones de preparación para su consumo.). o en lugares donde hay deficiencia de agua para los cultivos tradicionales. con esta magnífica planta milenaria. De esta manera. entre toda la población a lo largo y ancho del territorio nacional. siendo este el caso de diversos Estados de la República Mexicana. las que pueden percibirse por los sentidos (gusto. Debido a las características organolépticas. ravioles. para aumentar el consumo de esta magnífica planta? Justificación. la producción de esta planta. El consumo de nopal incrementará si se presenta de manera más atractiva e innovadora. confitura y crepas. ¿es posible elaborar platillos atractivos e innovadores que tengan como ingrediente principal al nopal. se preservará en la medida que su consumo se incremente de manera significativa. lasaña. se ha dedicado esta obra a la propuesta de un platillo innovador.

Objetivo general. Realizar un análisis del uso del nopal en la gastronomía del mexicano.       Realizar un contexto histórico del nopal. Investigar las propiedades nutritivas y curativas que posee el mismo. Encontrar formas innovadoras de introducir el nopal en la dieta diaria del mexicano con los siguientes productos: helado. los cuales pueden ser el plato fuerte y postre. confitura y crepas con éste notable vegetal verde. se enfoca esencialmente a un ideado y variado menú. Variable dependiente: El consumo del nopal aumentará. que es para el gusto y beneficio de grandes y pequeños .La propuesta básica de esta tesis. Elaborar el proceso a seguir de la preparación de los platillos propuestos. lasaña con base sustituta de la pasta tradicional. cuyo ingrediente principal sea la magnífica planta del nopal. Estudiar el tipo de planta y la familia a la cual pertenece. Crear recetas de helado. lasaña. Variable independiente: Presentación atractiva e innovadora del nopal. Objetivos específicos. cuyo ingrediente principal es la mencionada magnífica hoja cuyo nombre es igual al de la planta nochtli o nopal. ravioles. ravioles. confitura y crepas.

con grandes propiedades alimenticias y curativas. primeramente se aborda un contexto histórico del nopal en la gastronomía de México. con la cual la naturaleza favoreció al territorio mexicano. El proyecto se ha dividido en tres capítulos. Los historiadores y la literatura disponible sostienen que las sociedades en el pasado optaron por el nopal como parte de su consumo diario básico. aprovechamiento y beneficio con la que la naturaleza ha favorecido a los que habitamos en este hermoso país. un análisis del comer sana y balanceadamente con alimentos tradicionales versus el impacto de la comida rápida y la que no aporta ningún beneficio. lo que redundó una vida saludable y a su bienestar físico. incluye finalmente el estudio de esta planta milenaria. el cual permite tener una opción más en cuanto al consumo. El segundo capítulo trata sobre la alimentación y la dieta del mexicano.en su alimentación así mismo. . Todo lo anterior con el fin de sustentar los nuevos platillos realizados a través de esta hoja peculiar. sus aportaciones benéficas para la salud de los consumidores. La tesis que sostiene. Se espera que mediante la presente obra se contribuya a que aumente la ingesta entre grandes y pequeños de esta importante hierba milenaria. Se espera que con esta modesta aportación mejore el beneficio en la ingesta diaria de estos exquisitos y nutritivos platillos.

confitería y repostería. internacional. se justifica la presente obra con los platillos que se proponen para que el consumidor mexicano incluya en su dieta diaria esta gran planta.En el tercer y último capítulo. bebidas. Se presentan los tipos de platillos con nopal en la cocina fría. caliente. . Se ilustra a través de esta variedad de platillos la incidencia para mejorar la calidad de vida de los comensales quienes son la razón principal de esta modesta investigación.

la da piedra que no entroniza. nopal). las primeras culturas del nopal se remontan aproximadamente 900 años a. de su sostén. 2008). Y un buen día. rojas como el corazón de los hombre.C. los aztecas. restos de semillas de frutas y algunos pedazos de nopal han sido encontrados y se ha documentado su origen alrededor de 700 años a. (te. El destacado poeta Salvador Novo (1904-1974) refiriéndose a esta extraordinaria planta de origen mexicano dijo: Ha nacido no se sabe cómo: asomando sus manos planas.C. piedra y nochtli. nadie la cultiva. fueron los españoles. su rostro oval y chato del que brota uno o más. En 1587.Capítulo I. Nadie la riega. Puebla. y otro. Todos defendidos por agudas espinas geométricamente instaladas en sus hojas gruesas y tersas bajo la agresión de múltiples agujas. quienes lo llamaban Nopali. quienes suprimieron la “i”. abrigadas. Según especialistas. dando lugar a su imperio Tenochtitlan. la geometría hostil de las espinas de su cuna. . Marco histórico conceptual. “El caso del nopal en México tiene un especial significado por el papel simbólico del asentamiento de los aztecas en el lago de Texcoco. 1. Antecedentes históricos. 2009). para nombrarla únicamente como la conocemos hasta el día de hoy: nopal. de esas manos anchas y planas brotan pequeños dedos rojos: las tunas. Según (Villacis Villalba. El origen del nopal se sitúa en el valle de Tehuacán. es indicador de que el hombre ya lo consumía. (Rodriguez. y otro de este. Sorbe jugos vitales de la tierra más seca.1. envueltas en la corteza que repite en pequeño como una tenue rima.

alimento y bebida de hombres. . La Leyenda Mexica. escribió Saldivar. Aun infestado de plagas. los cuales constituyen uno de los símbolos patrios antes mencionado. el águila parada sobre un nopal. éste es de hecho. es la planta que nos identifica como país y está estampada en el escudo nacional. Según Benítez: Los aztecas errantes entendieron que las profecías del Dios colibrí se habían cumplido. Esta extraordinaria planta ha acompañado el desarrollo y el destino de México. Sobre ella se asentó el águila. devorando una serpiente. la planta del nopal ha permitido que la grana cochinilla que se desarrolla en ella. según la antigua mentalidad lo que sostiene vivo al sol. Su fruto Teonochtli (tuna divina) es el corazón humano que contiene la sangre. se use para teñir de rojo las telas reales y la decoración de templos. Ha sido remedio para males del cuerpo. Actualmente los agricultores la utilizan para cercar sus terrenos y evitar la erosión del suelo. Figura 1.El nopal.

con otras cactáceas. En diferentes referencias históricas sobre el nopal. trasladan a los primeros años de la Nueva España. cada día y encima de él apacienta y come de los mejores pájaros que haya. Así como otros historiadores hacen mención del nopal en sus investigaciones. 1982. que fueron principalmente la base de la agricultura de los antiguos mexicanos. plantas y alimentos. si árbol se puede llamar a un montón de hojas o pencas unas sobre otras. Relata que al acercarse la época de fructificación del nopal los pobladores se alimentaban de su fruto. las cuales tienen en tanto que no las dejan por cosa del mundo. establece el origen del nopal a través del corazón de Copil. al igual Fray Joseph de Acosta lo cita como un árbol celebre de la Nueva España. encima de él extiende sus hermosas y grandes alas y recibe el calor del sol y el frescor de la mañana. quien mandó que sacaran el corazón y lo arrojaran entre los carrizales: sabed que el corazón cayó encima de una piedra de la cual nació un tunal y está tan grande y hermoso que una águila hace en él su habitación y morada. como el maguey y muchas otras plantas nativas que son parte de la extensa variedad de nuestros frutos. Fray Bernardino de Sahagún. y este es el mejor manjar que ellos tienen todo el año. las tunas. de sus características. Encima de este tunal. de la importancia de esta planta en la alimentación de los . como él le llama. En ese sitio los mexicas asentaron su ciudad. procedido del corazón de mi sobrino Copil la hallaréis… pues a ese lugar donde este el tunal con el águila encima le pongo por nombre Tenochtitlan. sobrino de Huitzilopochtli. En la antigua tradición mexicana se empleó el uso de especies como el maíz y el nopal.La leyenda mexica. describe extensamente el legendario y monstruoso nopal.

esta singular planta y otras cactáceas. en los muestrarios de plantas y animales que se llevó a España. se destacó la importancia del nopal.indígenas de aquel lugar. presencia del sueño de un territorio y sus hombres: el nopal. fruto que mantiene vivo al sol. Las características de esta planta y su sobresaliente aspecto. pues se han hallado restos fosilizados con una antigüedad de diez mil años y granos de polen de algunas especies que datan de hace tres mil años en el valle de San Juan del Rio. de la grana cochinilla. rezo de agua en la aridez. (López. un naturista italiano Mattioli publicó en 1544 que otro higo de la India ha sido traído en nuestro tiempo de las Indias occidentales. particularmente atento a la incorporación de nuevas plantas y de este análisis concluye que se puede incluir razonablemente esta planta entre los milagros de la naturaleza. especialmente las primeras exploraciones de la Nueva España. símbolo. Pero no solo en la Nueva España se habla del nopal. Así se puede ver que desde tiempos remotos de nuestra historia. su historia permanece en lo que es hoy el suelo mexicano. . Como planta. (Solis & Velásquez. pues es muy probable que Cristóbal Colón incluyera. color de corazón y fuego. 2009). aclaran las descripciones europeas llenas de sorpresa y asombro. de igual manera sirven para teñir las lanas de color escarlata (Hernández. Alimento. en Querétaro. remedio. que a veces nacen espontáneamente y a veces por industria humana. 1960). 2000).

todavía tiene usos medicinales y alimenticios muy variados. empleaban las pencas del nopal calientes para aliviar inflamaciones y la raíz para el tratamiento hígado irritado. Actualmente. El caso del nopal en México. (Cactáceas). la fruta era usada para el exceso de bilis. según el Diccionario Manual de la Lengua Española. Nombre científico: Opuntia ssp. .El aprovechamiento de las propiedades curativas de las plantas es una práctica milenaria que nunca ha dejado de existir. 2008) Figura 2. la pulpa curaba la diarrea. y Nopalea ssp. las espinas para la limpieza de infecciones. (Guel Leyva. el nombre cactus se deriva del griego kaktos. (Villacis Villalba. 2009). el nopal. el mucílago o baba del nopal la utilizaron para curar labios partidos. tiene un especial significado por el papel simbólico del asentamiento de los aztecas quienes lo usaban para muchos usos medicinales: para las fiebres bebían el jugo. 2007. Nopal es una palabra náhuatl. también es conocido como tuna o chumbera en algunos estados del país. úlceras estomacales y hernias. Pencas de nopal silvestre.