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Rutinas de prensa y la nocin de biopoltica News making routines in a biopolitical perspective

Claudio Salinas M. Magster en Comunicacin Poltica, U. de Chile. Acadmico del Instituto de la Comunicacin e Imagen, U. de Chile. claudiorsm@yahoo.com Hans Stange M. Estudiante del Doctorado en Filosofa, U. de Chile. Acadmico del Centro de Estudios de la Comunicacin, U. de Chile. hstangemarcus@yahoo.es
Resumen: El artculo examina la pertinencia de los planteamientos tericos de la nocin de biopoltica, tal como han sido desarrollados por Foucault, Agamben y Lazzarato, para el estudio de las prcticas de produccin periodsticas. En el ensayo de su comprensin a partir de conceptos como el de dispositivo, tecnologa de poder y otros, se establecen las ventajas y desventajas de cada una de estas perspectivas y los lmites tericos y metodolgicos del concepto. Palabras clave: Rutinas prcticas periodsticas biopoltica Foucault. Abstract: The article examines the relevance of the biopolitic theoretical approach, as it is developed by Foucault, Agamben and Lazzarato, on the study of news making routines. In testing its understanding through some concepts such as "device", "technology of power", the paper shows the advantages and disadvantages of each one of these perspectives and the theoretical and methodological limitations of the biopolitic concept. Keywords: Routines News making - biopolitics - Foucault.

I. Nuestra intencin, en esta oportunidad, es plantear la posible pertinencia de las nociones de biopoltica, gubernamentalidad y otras afines, desarrolladas principalmente por Michel Foucault (2006, 1979), pero no slo por l, para el estudio y comprensin de las rutinas de prensa. En el estudio de los medios de comunicacin suelen concurrir a lo menos tres entradas distintas al anlisis. En primer lugar, podemos encontrar estudios sobre medios propiamente tales, que incluyen tanto los trabajos que conciben al medio como soporte tecnolgico (las mentadas TICs o los enfoques inspirados en el modelo de McLuhan) como los estudios que lo entienden como una unidad econmica con un rol al interior de la sociedad (desde los trabajos de Luhmann hasta los enfoques de economa-poltica). En segundo lugar, se puede abordar el estudio de los medios desde la recepcin. En este mbito caben los trabajos sobre la influencia social de los medios, sus efectos en las conductas de las personas, la composicin de sus audiencias, la interaccin con stas y las distintas negociaciones que, entre medio y pblico, van reconfigurando nociones como la de identidad, cultura, poltica y, por supuesto, la propia nocin de lo pblico. En esta perspectiva caben desde los enfoques funcionalistas estadounidenses, centrados en la propaganda, hasta los estudios culturales britnicos. Por ltimo, se pueden estudiar los medios a partir de su produccin. sta ha sido entendida principalmente como discurso, pues lo que producen los medios son informaciones. Entonces, desde perspectivas sociolgicas, psicolgicas, semiolgicas, estructuralistas o postmodernistas, estticas y ticas, este conjunto de trabajos se ha abocado al estudio del discurso de los medios: sus contenidos manifiestos, sus representaciones, estereotipos, etc. Poco se conoce, sin embargo, el propio proceso de produccin de las informaciones. Enfoques sociolgicos como el de Newsmaking reducen este problema a un conjunto de actividades organizadas y reguladas institucionalmente, generando modelos organizacionales autoexplicativos. Otros enfoques, como el de la teora de campos de Pierre Bourdieu (2002),

tambin intentan comprender al medio a partir de reglas o patrones internas y autoasignadas por ellos mismos. Tales modelos permiten conocer y describir el proceso de produccin periodstica, pero sesgan las dimensiones tica, poltica e ideolgica que es propia del funcionamiento de los medios. Adems, no alcanzan a describir este funcionamiento de forma compleja, dando cuenta de los vnculos explcitos o no que los medios establecen con otros mbitos de la sociedad. Proponemos la nocin de rutina como concepto que permite describir satisfactoriamente el proceso de produccin periodstica y el lugar que este proceso ocupa en el entramado de interacciones sociales. Qu es la rutina periodstica? sta es definida por Paulo Ramrez como el conjunto de
aquellas prcticas y formas de ejercicio marcadas por patrones, rutinizadas y repetidas que los trabajadores de los medios usan para realizar su trabajo. Las rutinas tienen un importante impacto en la produccin de contenidos simblicos. Ellas forman el entorno inmediato en el cual los individuos desarrollan su labor. Estos modos de hacer profesionales o rutinas comienzan a desarrollarse a partir de la constitucin de los medios de informacin, como empresas, casi siempre con fines de lucro, cuyo negocio es transmitir informacin de actualidad y publicitaria (1995: 1).

Schlesinger agrega que las rutinas se insertan en un proceso mecnico una cadena de produccin de informaciones , advirtiendo que la produccin de noticias sigue un proceso rutinario, las mismas rutinas son continuamente corregidas y sus elementos entran en nuevas relaciones (1978: 35). Por su parte, Mauro Wolf agrega que esta cultura profesional,
entendida como amasijo de retricas de fachada y astucias tcticas, de cdigos, estereotipos, smbolos, tipificaciones latentes, representaciones de roles, rituales y convenciones, relativos a las funciones de los medios y de los periodistas en la serie de paradigmas profesionales adoptados como naturales (1987: 215)

determina la noticiabilidad de cada acontecimiento: su aptitud para ser transformado en noticia, estrechamente vinculada a los procesos de rutinizacin y de estandarizacin de las prcticas

productivas: equivale a introducir prcticas productivas estables sobre una materia prima de naturaleza extraordinariamente variable e imprevisible (1987: 216). Qu es lo importante en todo lo dicho hasta aqu? Primero, que la rutina no es slo una prctica recurrente o una actividad singular: es ella misma un proceso de produccin complejo. Segundo, que este proceso comprende una racionalidad propia, que esclarece la diferencia entre el medio y otros procesos de produccin discursivos o no como el poltico, el identitario, etc. Tercero, lo anterior permite comprender que la prctica del medio involucra aspectos ideolgicos, intereses y voluntades interpretativas, pero impide reducir al medio de comunicacin al papel de mero transmisor o trasparente reflejo de estas determinaciones. Cuarto, es el medio, entonces, por s mismo, un productor de realidad, pero no su reflejo fidedigno y total. Si entendemos la noticia como una representacin social de la realidad cotidiana producida institucionalmente que se manifiesta en la construccin de un mundo posible (Rodrigo Alsina, 1989: 18), hay que reconocer que los medios tienen la facultad y la legitimidad socialinstitucional para construir los acontecimientos sociales y los asuntos pblicos. Poco se conoce, sin embargo, de la incidencia que tienen en la produccin de noticias los hbitos de los profesionales, los criterios y prejuicios de los periodistas, los procedimientos diarios, los recursos tcnicos reales de un determinado medio, su presupuesto o los factores editoriales. Ni siquiera los propios periodistas estn concientes necesariamente de la racionalidad que articula sus rutinas de produccin, las que explican ms bien de manera acrtica a partir de mitos del propio campo como, por ejemplo, el cuarto poder, las noticias no esperan, noticia es cuando un hombre muerde a un perro, etc. El objeto de nuestro estudio, por tanto, es comprender las rutinas de prensa la cocina del periodismo, a fin de cuentas, o como sealara Michel de Certeau, las artes de hacer del periodismo a partir de dos dimensiones: el proceso mismo y su relacin con otras racionalidades productivas. Las preguntas de investigacin, por tanto, son: qu papel tienen las prcticas cotidianas del quehacer profesional en el carcter y calidad final de las noticias

producidas en prensa?; y cul es la relacin que se establece entre estas operatorias y otros mbitos de anlisis como el ideolgico, el mbito del discurso, etc.?

II. Puesto que la rutina de prensa es una racionalidad operante, hace falta un modelo para comprenderla como tal. Nos proponemos aqu examinar la nocin de biopoltica y sus condiciones de aplicabilidad a la prctica periodstica cotidiana. Algunas advertencias previas son necesarias: en primer lugar, debe indicarse que el modelo biopoltico no es el nico posible para comprender racionalidades o regmenes interpretativos; en segundo lugar, debe sealarse que hay varias comprensiones de lo biopoltico mismo, surgidas al alero de la concepcin foucaultiana y que no necesariamente refieren a los mismos fenmenos; tercero, que lo anterior produce muchas veces el riesgo de transformar los conceptos de Foucault en una caja de herramientas que se aplica sin discriminacin a los ms diversos objetos y problemas. Dicho lo anterior, nos preguntamos: qu sera la biopoltica? Foucault la define como el modo en que, desde el siglo XVII, la prctica gubernamental ha intentado racionalizar aquellos fenmenos planteados por un conjunto de seres vivos constituidos en poblacin: problemas relativos a la salud, la higiene, la natalidad, la longevidad, las razas y otros (1979: 367) Tres trminos son aqu relevantes: prctica gubernamental, denominada luego gubernamentalidad y que alude a los distintos procesos y dispositivos as como a las tcnicas con los cuales se ejerce el poder; poblacin, que alude al conjunto que es objeto de este poder, devenido estadstica y ya no ms entendido como agrupacin de ciudadanos, individuos (ni siquiera masa); y biopoltica, como la propia racionalidad en acto que articula este poder. Esta racionalidad puesta en acto se disemina a travs de toda una serie de tcnicas y dispositivos que se despliegan, por cierto, en las superficies e intersticios de la misma vida cotidiana padecida por los ciudadanos, ahora devenidos en poblacin. Esto importa necesariamente ampliar los dispositivos normativos, diagramados y digitados antes especialmente por el Estado tradicional a otras instituciones paraestatales.

Si el Estado ya no es el nico detentador del poder, tampoco es ya el nico capaz de justificar cualquier tipo de racionalidad para su empleo. En este sentido, la biopoltica puede estar en condiciones de autoexplicarse en tanto racionalidad, pero en ningn caso puede aparecer como causa del ejercicio del poder, ni hacer aparecer esa causa. Es una racionalidad del cmo, pero no del por qu. Para un primer Michel Foucault la causa en los comienzos de la Modernidad, sin lugar a dudas, es el Liberalismo; otros pueden sealar las corporaciones transnacionales o bien la caracterizacin conspirativa de un poder evidente y transparente. De cualquier forma, la pregunta ser irrelevante para el propio Foucault, quien considera lo social no como la consecuencia de una cierta causalidad, sino como pura inmanencia. Ahora bien, la racionalidad de la produccin periodstica puede ser comprendida como un dispositivo biopoltico en la medida en que esta racionalidad tiene por funcin una cierta administracin de la vida cotidiana. Como seala Giorgio Agamben (2005), el rgimen biopoltico dispone de un conjunto de prcticas, discursos y tcnicas con las que se administran las subjetividades (incluso en lo micro: el discurso legal, la locura, etc.) y otro conjunto de dispositivos que se abocan a la administracin del cuerpo de los sujetos. Los primeros constituyen los dispositivos discursivos; los segundos, la polica (cf. Arancibia, 2006). Podra entenderse fcilmente al medio de comunicacin como parte de los dispositivos discursivos, en tanto su rango de accin no es directa ni inmediatamente sobre el cuerpo de los sujetos sino en la creacin de campos simblicos actualizados diaria y cotidianamente cuyas coordenadas provienen tanto de su propia elaboracin como del refuerzo y puesta en circulacin de ciertas representaciones hegemnicas, elaboradas por otras instituciones. Tal concepcin del medio como dispositivo, sin embargo, lo reduce al mbito del discurso y permite slo, en ltima instancia, un examen de su producto la noticia pero no de su proceso material de produccin. Estamos nuevamente concibiendo produccin como discurso en lo que a medios se refiere. Si el medio de comunicacin, en cambio, fuera concebido como un dispositivo policial, a la manera en que lo hace Juan Pablo Arancibia, por ejemplo, tendra como prerrogativa el gobierno del cuerpo en el espacio de la ciudad, constituyndose as en tcnica gubernamental (op. cit.: 43 y ss.). Por supuesto, polica no es slo la fuerza coactiva que administra el Estado

sino toda tcnica de coaccin ejercida sobre el cuerpo de las poblaciones: el consumo, la inflacin, la moda, las polticas de salubridad, el control de espacios y la supervisin mdica, etc. El problema aqu es el siguiente: cmo sera posible que el medio de comunicacin coaccionara el cuerpo de los sujetos? De qu manera podra el medio de comunicacin transformarse en un dispositivo no discursivo? La rutina de prensa, mirada de este modo, puede coaccionar el cuerpo de los periodistas que la ejecutan, pero se es su lmite. El problema puede formularse en los siguientes trminos: cmo entender un dispositivo de naturaleza discursiva cuya produccin acontece no-discursivamente, es decir, a partir de prcticas como el acceso a fuentes, el reporteo, etc. Una tercera perspectiva es comprender el medio de comunicacin explcitamente como una tecnologa de poder, que pone en juego una racionalidad pero no la encarna necesariamente. En este caso, el medio constituira aquella tecnologa que hace posible la administracin de los flujos de informacin y permite el despliegue de otros dispositivos, pero esto supondra, al modo de las ms antiguas teoras de la comunicacin, reducir el papel del medio al de mero informador: un vaso comunicante entre los puntos A y B de un poder cualquiera. Por lo dems, la nocin de tecnologa de poder est asociada a la de cierta prctica secundaria que orienta el actuar del dispositivo pero no organiza, como ste, la racionalidad biopoltica. Como seala Lazzarato (2005, 2000), la estadstica, la poltica econmica y la microeconoma son ejemplos de estas tecnologas de poder. Pero si afirmamos que en la rutina de produccin periodstica se involucra una racionalidad, a la vez que el discurso meditico supera ampliamente el mbito de la pura informacin, debemos admitir que el medio excede latamente lo que podemos entender como tecnologa de poder. Finalmente, qu aspectos de la nocin de biopoltica son atingentes para comprender los mecanismos de produccin de la noticia? Es admitible equiparar la racionalidad de la rutina con una racionalidad de tipo biopoltica? Puede ser comprendida la rutina como una prctica gubernamental, un dispositivo discursivo o policial, una tecnologa? Una concepcin biopoltica del quehacer de la prensa se despliega bien sobre el mbito del discurso meditico, pero no logra an describir de manera adecuada la produccin de ese mismo discurso. El

desarrollo de esta cuestin y la preservacin de los espacios discursivos y materiales de la rutina periodstica (evitando asimilar todo el hacer periodstico a uno u otro aspecto) aparecen como las claves para el emprendimiento futuro de este problema.

Referencias bibliogrficas Agamben, G. (2005). Qu es un dispositivo. Buenos Aires: Conferencia en la Universidad Nacional de la Plata. 12 de octubre. Arancibia, J. P. (2006). Comunicacin poltica. Fragmentos para una genealoga de la mediatizacin en Chile. Santiago de Chile: LOM-Arcis. Bourdieu, P. (2002). Campo de poder, campo intelectual. Itinerario de un concepto. Buenos Aires: Montressor. Foucault, M. (2006). Seguridad, territorio, poblacin. Buenos Aires: FCE. ---------- (1979). Naissance de la biopolitique. Annuaire du College de France. pp. 367-372. Lazzarato, M. (2005). Biopoltica/ bioeconoma. Multitudes N 22. Disponible en sitio web: http://multitudes.samizdat.net/Biopolitica-bioeconomia. ---------- (2000). Del biopoder a la biopoltica. Multitudes N 1. Disponible en sitio web: http://multitudes.samizdat.net/Del-biopoder-a-la-biopolitica. Ramrez, P. (1995). Rutinas periodsticas en los medios chilenos. Una transicin incompleta. Cuadernos de Informacin N 10. pp. 1-9. Rodrigo Alsina, M. (1989). La construccin social de la noticia. Barcelona: Paids. Schlesinger, P. (1978). Between Sociology and Journalism. Some Reflections on Newsroom Ethnography. Ponencia para la Sociological Review, monograph: Journalism and the Press. Wolf, M. (1987). La investigacin de la comunicacin de masas. Barcelona: Paids.