ACTIVIDAD MINERA

Impactos mineros

Las partículas sólidas se producen en las aperturas de huecos (voladuras) y transporte de menas y estériles (parte del subsuelo que no contiene material explotable), fundamentalmente. Solamente son molestas para personas con problemas respiratorios y para los árboles. Paisajísticos. Debidos a la modificación de las formas naturales del terreno, apareciendo pendientes muy pronunciadas e incluso una gran frecuencia de paredes verticales, así como la destrucción o profunda modificación de la cobertura vegetal.

Un cambio de coloración, frecuentemente hacia tonos más rojizos, causados por una más intensa oxidación que la que presentan los suelos de la zona.

El arranque de considerables volúmenes de materiales estériles obliga a la acumulación con la correspondiente ocupación de terrenos y afeamientos del paisaje. Estos materiales son inestables por su falta de cohesión, lo que les expone fácilmente a la erosión y arrastre por las aguas y por el aire. Las medidas a tomar para la restauración de las formas y colores propios del paisaje es implantando una cobertura vegetal estable, cuando sea muy difícil o imposible por lo accidentado del terreno, son útiles las pantallas arbóreas, enredaderas etc... Faunísticos y florísticos Los impactos más importantes son debidos a la eliminación o alteración de los hábitats de muchas especies, la ruptura de las cadenas tróficas, así como la

introducción de sustancias nocivas en la biosfera. Las medidas a tomar pasan por la regeneración de la calidad de la atmósfera y, sobre todo, de los suelos y aguas de modo que pueda instalarse la vegetación. Edafológicos. Es donde los impactos son más notorios. Se producen como consecuencia de la eliminación o modificación profunda del suelo para la explotación. Los suelos que quedan tras una explotación minera son todo tipo de materiales deteriorados, productos residuales de las extracciones, escombreras de estériles, etc, por lo que presentan graves problemas para el desarrollo de una cubierta vegetal, siendo sus características más notables las siguientes: Clase textural desequilibrada. Las operaciones mineras, generalmente producen un selección en el tamaño de las partículas, quedando materiales homométricos. Frecuentemente abundan los materiales gruesos, a veces sin apenas fracción menor de 2 mm. Ausencia o baja presencia de estructura edáfica. Se debe a la escasez de componentes coloidales, especialmente de los orgánicos. Dada la carencia de materiales coloidales y la ausencia de actividad biológica, las párticulas quedan sueltas o forman paquetes masivos o estratificados. Propiedades químicas muy anómalas. Los suelos de mina son medios que pueden presentar situaciones extremas en los principales parámetros químicos. En general se trata de sistemas que han sufrido una oxidación intensa y acelerada, lo que lleva consigo una abundante liberación de H+ (casi todas las reacciones de oxidación son acidificantes), que hacen descender intensamente el pH del suelo (<3).

La presencia de condiciones de acidez crea un ambiente hiperácido e hiperoxidante (figura), en el que se produce un intenso ataque de los minerales. Así mismo, aparecen especies iónicas características de estos ambientes que son altamente tóxicas para los organismos acuáticos o terrestres Al+3, Fe+2; Mn+2; Pb+2; Cu+2, Zn+2. En definitiva, todo ello hace que el medio no sea apto para el desarrollo de los organismos (y por ello muy difícilmente edafizable).

Restauración La definición de restauración en sentido estricto. Ruptura de los ciclos biogeoquímicos. . la restauración completa es prácticamente imposible. Más realista es contemplar el término restaurar como sinónimo de recuperar o rehabilitar. que impiden o cuando menos dificultan la rápida colonización de los depósitos. de modo que se vuelva habitable a organismos originalmente presentes en el área. Debido a las ausencias de los materiales dotados de propiedades coloidales citados en el punto anterior. Debido a que muchos valores son perdidos de manera irreversible (por ejemplo. y también por efecto de la ausencia de estructura. que son precisamente los biológicamente activos. Presencia de compuestos tóxicos. Baja retención de agua. la capacidad productiva. dejando los materiales con unas limitaciones tan severas que generalmente se han de tomar medidas correctoras para recuperar. Resumiendo. las actividades mineras causan intensas modificaciones en los suelos que conllevan frecuentemente a su total destrucción. Baja capacidad de cambio. después que esta concluya. Producida por la ausencia de materia orgánica evolucionada y la escasez de fracción arcilla. implica reproducir las condiciones exactas anteriores a la explotación. u otros organismos cercanos a los originales. los minerales extraídos). Debido a que en los procesos mineros se suele eliminar los horizontes superficiales. Se trata de que el lugar afectado sea modificado mediante diferentes técnicas. Dado que la actividad biológica está fuertemente reducida. Se presentan fuertes carencias de los principales elementos biogénicos: C. protosuelo) tiene un espesor muy limitado. Recuperación. Baja profundidad efectiva. N y P.Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo las raíces solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial. Dificultad de enraizamiento. por lo menos en parte. El posible suelo (mejor se diría.

para algunos de los tipos de uso aunque sean distintos a los anteriores a la explotación minera. Es una modificación del espacio minero. Eliminar los riesgos de accidentes y de impactos exteriores. juncos. . geología. . Construcción de canales perimetrales que desvíen las aguas de arroyos y de escorrentía superficial. musgos. diseño de taludes y pendientes estables. 1994) consiste en retirar la capa de suelo antes de iniciar cualquier excavación. Lo que implica señalización. Según Macias (1996) la secuencia seguida en la mina As Pontes (Galicia) ha sido la siguiente.. hidrología. Para mejorar la calidad de las aguas y la riqueza y diversidad paisajística y biótica del área restaurada son interesantes las formaciones de pantanales y humedales.. pueden vivir en . para poderlo sustituir una vez acabadas las obras.2 Proceso de restauración Una actividad preventiva para conservar el material edáfico es el "capaceo" (Porta.. 3. La restauración incluye. disminuyendo su tiempo de residencia en los materiales de la mina y llevándola a los lugares adecuados para su almacenamiento temporal y posterior tratamiento. Se debe realizar a través de canales que eliminen el agua rápidamente.. por tanto todos los aspectos del medio ambiente y engloba a un plan integrado de distintas disciplinas: botánica.. explanación o nivelación.). Control y tratamiento de aguas. Plantas tales como typhas.Rehabilitación. de forma que vuelva a ser rentable. taludes inestables. Control de formas o geometrías.. etc. edafología. corrección de áreas peligrosas (cortes. Reducir y/o eliminar los riesgos de erosión.

condiciones físicoquímicas extremas y realizar un importante papel depurador o fijador de sustancias tóxicas. estas se deben corregir mediante técnicas de mejora y fertilización. como la acidez de las aguas y la presencia de concentraciones anómalas de metales. los suelos de mina. Como hemos visto anteriormente. tréboles. El ambiente reductor evita la oxidación de los sulfuros hacia sulfatos. pueden ser controladas por los cambios que se provocan por los procesos redox. Si las aguas de mina se incorporan a los recursos superficiales. En el proceso de oxidación de los sulfuros ejerce un papel preeminente el Thiobacilus ferroxidans que acelera en gran medida la formación de sulfatos y la consiguiente acidificación del medio. con lo que se evita que aumente la acidez. Restauración de los suelos y la cubierta vegetal. debe garantizarse su calidad mediante los tratamientos de depuración necesarios y el mantenimiento de un seguimiento de las condiciones ecológicas y de la calidad del agua. b) Introducción de plantas que tengan posibilidad de fijar nitrógeno atmosférico. debido a que incorporan C y otros elementos biogénicos. presentan unas características físicas y físicoquímicas muy limitantes para el desarrollo de la vegetación. composts. suministran productos metabolizables para la fauna que comienza a colonizarlos al tiempo que se evita el daño que podrían causar al acumularlos en otros lugares. . despojos de mataderos. prácticamente materiales originales deteriorados. biodepósitos marinos bajo bateas de mejillón.. como altramuces.. entre ellas podemos destacar: a) Incorporación de residuos orgánicos de todo tipo (estiércoles. Estos pantanales fomentan la creación de ambientes reductores donde muchos de los problemas derivados de las explotaciones mineras. etc).

1-3% Equisetum arvense Zn 0... es necesario encontrar las especies adecuadas. eucaliptos y acacias (Pinus pinaster. typha o juncus. Acacia malanoxilum.1-3% Betula papyrifera Hg 0. Eucalyptus viminalis.). Las denominadas plantas de mina. Pinus sylvestris.1-3% Pinus sibericus W 0.. son capaces de acumular grandes cantidades de metales pesados y por tanto se podrían introducir en estos ambientes. Así en medios fuertemente ácidos tenemos especies como salix. contribuyen a acelerar la disponibilidad de la materia orgánica en el suelo. creación de una estructura estable y el desarrollo de la flora y fauna del mismo. algunos pinos.c) Cuando las condiciones del medio son extremas.1-3% Estas medidas. En las etapas finales de la recuperación los suelos pueden soportar comunidades vegetales menos especializadas. entre ellas tenemos: Plantas acumuladoras de metales pesados Planta Elemento Concentración Alyssun bertolonii Ni 10% Thlaspi calaminare Zn 10% Pimelea suter Cr 1-3% Crotolaria cobatica Co 1-3% Astragalus racemosus Se 1-3% Arabis stricta Sr 1-3% Uncinta leptostachy U 1-3% Becium homblei Cu 0. .

sin generar daños notables en éstas. Así las minas pueden tener un alto valor didáctico (como aulas/museo naturales) o canteras de granito con valores ornamentales y paisajisticos (Porriño. Recuperación paisajística. la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma directa sobre la vegetación induciendo su degradación. Sin embargo. y más frecuentemente la acumulación de contaminantes en las plantas. . Actividad minera La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales efectos nocivos para el hombre. Estos efectos tóxicos dependerán de las características toxicológicas de cada contaminante y de la concentración del mismo.Todas las fases anteriores deben de estar orientadas de modo que se vaya avanzando en el logro de una integración paisajística. los efectos se restringen a la ingestión y contacto dérmico. aunque un espacio no se consiga integrarlo en el paisaje puede tener otros valores que lo hagan más útil para la sociedad. que en algunos casos ha desembocado en intoxicaciones por metales pesados y más fácilmente por compuestos orgánicos volátiles o semivolátiles. De forma general. La enorme variedad de sustancias contaminantes existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicológicas cuya descripción no es objeto de este trabajo. La fauna representa uno de los principales valores naturales de un espacio y un importante mecanismos de reciclaje de nutrientes. la reducción del número de especies presentes en ese suelo. En el hombre.Recuperación de las comunidades faunísticas. Pontevedra). Una alternativa para su recuperación es la rehabilitación como "anfiteatros" (Marbella. Málaga). la fauna en general y la vegetación.

ya que tienen propiedades semiconductoras. afectando a su normal desarrollo. Los compuestos argometálicos así formados suelen ser muy liposolubles y salvo casos muy puntuales. Cuando estas sustancias son bioacumulables. favorecen la oxidación del ion manganeso. Así pues. titanio. plomo. Absorbidos y acumulados por la vegetación. se produce una disminución de la presencia de las sustancias químicas en el estado favorables para la asimilación por las plantas. las partículas coloidales como los óxidos de hierro. zinc. a través de la cadena trófica. En otros casos. el ion manganeso que está disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida. volviéndose insoluble e inmovilizándose. la incidencia de un suelo contaminado puede ser más relevante. cuando los . la liberación del ion aluminio. el riesgo se amplifica al incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos en la cadena trófica. desplazándose hasta ser absorbido en exceso por las raíces de las plantas. Las precipitaciones ácidas sobre determinados suelos originan. que es un proceso por el cual reaccionan los iones metálicos y determinadas sustancias orgánicas naturales. Es el principal mecanismo de movilización natural de los cationes de metales pesados. produciéndose una actividad fotoquímica de las partículas coloidales anteriormente citadas. Los metales que ofrecen más afinidad para este proceso son: mercurio. en cuya cima se encuentra el hombre. Esta oxidación se favorece aún más en suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar en las capas superficiales de los mismos. gracias a la capacidad intercambiadora del medio edáfico. A este hecho hay que añadir que cuando el pH es bajo. los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores a las que podrían hacerlo por ingestión de tierra. etc.Indirectamente. las consecuencias de la biometilización natural son irrelevantes. Otro proceso es el de la biometilización. pasando de básico a ácido. que puedan estar presentes en el medio hídrico. cambiando radicalmente las propiedades físico-químicas del metal. arsénico y cromo. al modificarse el pH del suelo.

la contaminación aparece por: recibir cantidades de desechos que contienen sustancias químicas tóxicas (en cualquier estado físico: sólidos. gaseosos) incompatibles con el equilibrio ecológico. Pérdida de valor del suelo: económicamente. Aparte de los anteriores efectos comentados de forma general. la presencia de contaminantes en un área supone la desvalorización de la misma. y por tanto. el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparición de la fauna. no biodegradables. derivada de las restricciones de usos que se impongan a este suelo. líquidos. generan una pérdida de calidad del paisaje. materias radiactivas. Probablemente. una pérdida económica para sus propietarios. hay otros efectos inducidos por un suelo contaminado: Degradación paisajística: la presencia de vertidos y acumulación de residuos en lugares no acondicionados. [microorganismos] peligrosos . convirtiéndose realmente en un problema. a la que se añadiría en los casos más graves el deterioro de la vegetación.mentales son añadidos externamente en forma de vertidos incontrolados. y sin considerar los costes de la recuperación de un suelo. [materias orgánicas] en descomposición.

En otras ocasiones se realiza el aislamiento directamente sobre los niveles de aguas freáticas. Sometiendo al suelo a altas temperaturas (1600-2300°C) se consigue su vitrificación con lo que se llegan a fundir los materiales del suelo. La técnica del sellado trata al suelo con un agente que lo encapsula y lo aísla. la zona se sella con un impermeabilizante y se redeposita el suelo. La problemática de la descontaminación de los suelos podemos tratarla bajo dos perspectivas: técnicas de aislamiento de la contaminación y técnicas de descontaminación. El agua bombeada es tratada para eliminar su contaminación. arcilla.Descontaminación de suelos contaminados 2 Tratamientos La disyuntiva que se presenta frente a un suelo contaminado es recuperarlo o destruirlo. En un principio ha prevalecido la última opción. plásticos. . Durante el proceso hay que controlar la volatilización de numerosos compuestos. La propia filosofía de estas técnicas (persigue la eliminación del suelo) las hace sólo recomendable en situaciones extremas. El procedimiento tiene el inconveniente que se pueden producir grietas por las que los contaminantes pueden fugarse. cal. Para desarrollar las barreras de aislamiento se ha utilizado diversas sustancias. como el cemento. mientras que en los últimos años se ha prestado una especial atención a las técnicas de recuperación que posibilitan su reutilización. etc. Técnicas de aislamiento Para evitar que la contaminación se propague desde los suelos contaminados estos pueden ser almacenados en vertederos apropiados o sellados in situ o destruidos totalmente. El suelo es excavado. produciendose una masa vítrea similar a la obsidiana. Mediante bombeos exhaustivos se consigue deprimir los niveles freáticos para alejarlos del suelo y subsuelo contaminados.

. tratamiento en las plantas depuradoras. pero su aplicación resulta frecuentemente difícil de llevar a la práctica. devolución y enterramiento. El método ex site requiere las etapas de excavación.Técnicas de descontaminación Básicamente se utilizan cinco métodos para la recuperación de los suelos contaminados: Extracción Tratamiento químico Tratamiento electroquímico Tratamiento térmico Tratamiento microbiológico En función de como se apliquen las técnicas depuradoras se habla de: Tratamientos in situ Tratamientos on site Tratamientos ex situ (off site) El procedimiento in situ es el que requiere menos manejo. transporte. En el tratamiento on site el suelo se excava y se trata en el propio terreno. Este proceso exige mayor inversiones pero es más rápido y con él se consiguen recuperaciones más completas. dada la dificultad que representa el poner en íntimo contacto a los agentes limpiadores con la masa del suelo.

con lo que aumenta la volatización. No obstante. Su principal ventaja es su bajo presupuesto económico. Aireación Se considera un método de volatilización pasiva para contaminantes volátiles. a veces aire (arrastre) y en otras ocasiones se usa agua (lavado). mediante el arado. Para favorecer la volatización se procede a la remoción periódica. Además. Los hidrocarburos reaccionan fácilmemte con los radicales hidroxilo atmosféricos. Una vez arrastrado el contaminante. En general se trata de un proceso muy lento y tiene el inconveniente de que los contaminantes son devueltos directamente a la atmósfera. Por otro lado. Por otra parte. degradandose en un plazo que va desde un solo día para el dodecano hasta 9 días que necesita el benceno. Además la humedad acelera la actividad de los microorganismos. no son métodos válidos cuando el suelo presenta una alta capacidad de adsorción. El suelo se excava y se vierte una fina capa. sin sufrir ninguna depuración. El riego también favorece el proceso ya que el agua disuelve los contaminantes y produce su desorción y al evaporarse los arrastra hacia la superficie. en general estos compuestos devueltos a la atmósfera tienden a degradarse rápidamente. Son métodos típicamente desarrollados in situ. se depura el efluente con técnicas apropiadas. sobre una superficie impermeable. la posible contaminación atmosférica se puede evitar si el suelo es colocado en unas naves en las se pueden recoger los gases para su posterior tratamiento (y en las que además de controlar las condiciones ambientales). También al extender el suelo se aumenta su temperatura y se expone a la acción de los vientos. los disolventes clorados industriales se descomponen fotolíticamente con gran rapidez por acción de las radiaciones ultravioletas. Se trata de procedimientos muy sencillos pero para que sean efectivos requieren que los suelos sean permeables y que las sustancias contaminantes tengan suficiente movilidad. .Extracción por fluidos Consiste en separar los contaminantes mediante la acción de un fluido. por ejemplo. de unos 20 cm.

etc). . se recomienda sellar la superficie del terreno con arcilla. En otras ocasiones el aire o un gas se inyecta sobre la superficie del suelo o a través de pozos (en este último caso.Arrastre Consiste en inyectar un gas para arrastrar a los contaminantes. El aire penetra desde la superficie del terreno y se fuerza su circulación al succionarlo a través de unos pozos que se excavan. Generalmente se utiliza aire y vapor de agua. En ocasiones se mejoran los rendimientos utilizando aire caliente. A veces se perforan unos pozos para extraer el aire mediante succión. asfalto. cemento. El aire se inyecta mediante unas barrenas helicoidales que perforan y mezclan el suelo. El aire se propaga a través del migrando hacia la superficie. plástico.

Según E. El método sólo es válido para contaminantes solubles en agua (en la práctica la solubilidad ha de ser mayor de 1000 mg/l). La rapidez y eficacia depende de la permeabilidad del suelo. Otra variante consiste en utilizar soluciones acidificantes. También influye el estado de humedad del suelo. 1995). Al disminuir esta se alargan los tiempos del tratamiento. de Miguel García. El agua moviliza a los contaminantes y luego se extrae y se depura. con lo que aumentan los costes. como son: xileno. También se emplean detergentes para extraer contaminantes con comportamientos hidrofóbicos. junto a un material granulado (arenas). que usa una tecnología estandar y fácil de adquirir. El fluido se extrae por bombeo y el material granulado constituye una vía para su fácil circulación (E. En ocasiones se utiliza agua con disolventes para facilitar la extracción. tetracloruro de carbono. . Posibilita tratar grandes volúmenes de suelo a un coste razonable. etc. En algunas ocasiones se ha utilizado una técnica muy empleada para mejorar la producción de los pozos de petróleo. Consiste en inyectar a presión una disolución acuosa espesada. cloruro de metilo. Es un procedimiento sólo válido para extraer contaminantes volátiles (cómo mínimo con una presión de vapor de mercurio de 0. Lavado Consiste en inyectar agua en el suelo. de Miguel García (1995) es un método muy sencillo. o gelificada. El agua se introduce mediante zanjas y pozos y se recoge en unos drenes (tuberías horizontales) y se extrae de los pozos mediante unas bombas de succión. Al inyectar a gran presión el fluido se producen fracturas que el material rellena y de esta manera se evita que se puedan volver a cerrar. produciendo una alteración mínima en el terreno. La extracción ácida ofrece buenos resultados para el caso de los metales pesados. tolueno.El aire con los contaminantes se puede depurar utilizando filtros de carbono activo.5mm) y de bajo peso molecular. tricloroetano. benceno. Así cuanto más seco se encuentre más fácilmente será atravesado por el flujo extractante.

productos tensoactivos. que tienen una capacidad muy baja para retener contaminantes. aceites minerales. Se tamiza para separar las fracciones más gruesas (generalmente. compuestos quelantes. PBC (productos organoclorados. gasolinas. superiores a los 20 mm de diámetro). Los materiales finos se mezclan con un fluido lavador y posteriormente son aclarados. como los policlorobifenilos). Tratamiento químico . Este tratamiento también puede llevarse a cabo como técnica ex situ. Después se separan las arenas. de Miguel García. Los fluidos utilizados son muy diversos dependiendo del tipo de contaminante: agua. cianuros metálicos. Las arcillas y los limos continúan en el proceso de depuración y finalmente los materiales que conserven todavía un alto porcentaje de contaminantes son separados para su aislamiento en vertederos controlados (figura). Esta técnica es útil para una amplia gama de compuestos contaminantes como los metales pesados. etc. disoluciones acuosas. El suelo excavado es tratado con una solución acuosa en un tanque.Normalmente se trata de una técnica in situ. hidrocarburos aromáticos. disolventes orgánicos. ácidos y bases (E. 1995). disolventes nitrogenados.

de Miguel Garcia. En suelos se ha empleado para la descloración de PBC. Los contaminantes fluyen desde un electrodo a otro siguiendo las líneas del campo eléctrico. o a veces. Consiste en la inyección de CaO. simplemente mediante un laboreo apropiado del terreno. Para favorecer el movimiento se puede añadir una fase acuosa. . Ca(OH)2 o NaOH. Frecuentemente se trata de reacciones de oxidación de los compuestos orgánicos. en un principio. unos electrodos en el suelo. Esta técnica se utilizó. Consiste en introducir. a suficiente profundidad. Tratamiento electroquímico El desplazamiento de los contaminantes se logra mediante la creación de campos eléctricos. cianuros y plaguicidas organoclorados. ácidos orgánicos. para la estabilización de productos del petróleo. Es un método útil para: aldehidos. Como agente oxidante se emplea el oxígeno y el agua oxigenada. inyectando el agente depurador a zonas profundas mediante barrenas huecas. El suelo al reaccionar se calienta y al aumentar el pH hasta valores de 9 a 11 se produce la descloración de los PBC (E. fenoles. Otro procedimiento químico es la descloración. Este tratamiento se utiliza preferentemente in situ.Se trata de depurar el suelo mediante la degradación de los contaminantes por reacciones químicas. Es un procedimiento a realizar in situ. 1995).

Electroósmosis Movimiento del líquido en relación a las superficies sólidas del campo eléctrico. Migración Se trata de una movilización en forma iónica de los contaminantes a través del campo electrico. electroósmosis y electroforesis. Representa el movimiento de las partículas en disolución con comportamiento iónico.La movilización de los contaminantes es debida a fenómenos de: migración. Electroforesis . Es este el efecto más importante. Se produce la movilización del líquido en masa como consecuencia de la interacción con las paredes de los poros. En las superficies desequilibradas de las partículas del suelo predominan las cargas negativas y atraen al líquido hacia el cátodo que se comporta como si fuese un gran catión.

El conjunto de estos mecanismos provoca que los contaminantes se desplacen en el campo eléctrico. El tratamiento se desarrolla en dos fases. Igualmente válido para compuestos orgánicos. Para depurar los gases residuales se incorpora un sistema de limpieza. a diferencia de lo que ocurre con los métodos de lavado y arrastre que apenas actúan sobre los microporos. Zn. como el Cu. Se trata de un tratamiento ex situ. PBC (policlorobifenilos) y clorofenoles. Los cationes van hacia el cátodo mientras que los aniones lo hacen hacia el ánodo. La desorción térmica es otro proceso térmico en el que se somete al suelo a unas temperaturas más bajas (250-550°C) para conseguir la desorción en vez de la destrucción de los contaminantes. Es el que tiene menor efecto en el desplazamiento de los contaminantes. Tratamiento térmico Busca la destrucción de los contaminantes mediante el suministro de calor. Este método proporciona buenos resultados para la recuperación de suelos contaminados por metales pesados. En una primera se oxidan la mayor parte de los contaminantes. Con esta técnica se puede tratar la contaminación producida por compuestos orgánicos volátiles (con un peso . Pb y As.Representa el desplazamiento de una partícula coloidal cargada en suspensión en un líquido. ambos son extraídos posteriormente. Es un método muy útil para eliminar la contaminación producida por hidrocarburos poliaromáticos. En la incineración la combustión de los contaminantes se consigue sometiendo al suelo a altas temperaturas (alrededor de 1000°C). Este procedimiento tiene la ventaja de que apenas si influye en la depuración la textura ni la permeabilidad (parámetros limitantes de muchos de los otros tratamientos). Se trata de un transporte masivo a través de los poros grandes y pequeños. El proceso se completa en la segunda fase en la que se mantiene al suelo a altas temperaturas durante el tiempo necesario para conseguir la destrucción completa de los contaminantes y se eliminen todos los gases (figura).

produciendose la descloración de manera rápida. Se bombea el agua contaminada hacia la suerficie. y luego la degradación prosigue bajo condiciones aerobias. Se puede o favorecer la actividad de los microorganismos presentes o introducir nuevas especies.. Para favorecer las acciones bióticas se pueden mejorar determinadas condiciones edáficas. Sin embargo hay determinados compuestos. aceites minerales. En líneas generales la mayoría de los contaminantes orgánicos se degradan bajo condiciones aerobias. Otros incluso. El tratamiento in situ se usa en suelos permeables cuando la contaminación afecta a los horizontes subsuperficiales. etc) y determinados metales pesados volátiles como es el caso del mercurio. sin microorganismos. agua. La velocidad de descomposición por los organismos va a depender de su concentración. se degradan primero en condiciones anaerobias. humedad y temperatura) y de la estabilidad del contaminante. sin disoluciones. como los alifáticos clorados que resisten bien en condiciones aerobias pero son fácilmente degradados en las anaerobias. pH. gasolinas. Estos métodos presentan el inconveniente de que el suelo queda completamente transformado. on site o ex situ. Tratamiento microbiológico Consiste en potenciar el desarrollo de microorganismos con capacidad de degradación de contaminantes (bioremediación). añadiendo nutrientes. sin materia orgánica. Con esta técnica hay que controlar el paso de los contaminantes a la fase gaseosa. . como es el caso de los PBC.. Se perforan unos pozos por los que se inyectan agua con microrganismos (a la que se le han añadido nutrientes). de determinadas características del suelo (disponibilidades de oxígeno y de nutrientes.molecular no muy elevado. Este tratamiento se puede desarrollar in situ. oxígeno y modificando el pH. se depura y se vuelve a inicial el ciclo. por ejemplo se pueden eliminar en una cámara de combustión o fijarlos sobre carbono activado. como los lubricantes.

una capa plástica. en condiciones de temperatura controlada. como por ejemplo. Durante el tratamiento se añade oxígeno y nutrientes. grandes cilindros que giran sobre su eje para agitar el suelo. a las que se le habrán añadido los microorganismos.Para el tratamiento on site el suelo es excavado y depositado sobre unas piscinas con fondo arenoso y revestidas de un material impermeable. . Según esta técnica el suelo contaminado es llevado a unos fermentadores. y con un sistema de drenaje del agua. Los mejores resultados se obtienen en los tratamientos ex situ. La superficie se riega con una soluciones enriquecidas en nutrientes.

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