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Desarrollo adolescencia:

psicosocial bases

de para

la una

comprensin actualizada La adolescencia es esencialmente una manifestacin de salud que la sociedad debera AFRONTAR pero NO REMEDIAR. 1 INTRODUCCIN

La palabra adolescencia procede del latn adolescens, es decir, el que adolece. En su aplicacin al desarrollo humano, se utiliza para un perodo evolutivo de transicin entre la infancia y la etapa adulta, durante el que se produce el desarrollo necesario para adaptarse a las caractersticas de la vida en esta ltima etapa. En condiciones normales, el inicio de la adolescencia coincide con el de la pubertad, pero si no ocurren simultneamente, el adolescente tiene que soportar ese desajuste como un estrs aadido. Mientras que la pubertad es un hecho biolgico, la adolescencia representa una etapa del hombre insertado en una cultura, siendo este aspecto cultural el que determina gran parte de sus manifestaciones y su propia duracin. El inicio de la pubertad est marcado por la maduracin del eje hipotlamo-pituitario-adrenogenital, que provoca la secrecin de hormonas sexuales y las consiguientes modificaciones corporales, generales y genitales. La edad media de inicio de la pubertad suele ser de 11 aos para las chicas y de 13 para los chicos, y conduce a la capacidad reproductora en ambos sexos al cabo de unos dos aos posteriores a su inicio. La adolescencia es un fenmeno con repercusiones biolgicas, psicolgicas y sexuales, de duracin variable, donde se afirman los rasgos de carcter y las consolidaciones afectivas y profesionales. En muchos pases del Tercer Mundo de la infancia se llega a la adultez, sin el intervalo adolescente, puesto que de la infancia se va directamente al trabajo en los chicos y a la maternidad en las chicas. En algunas culturas, el paso a la edad adulta se realiza travs de ritos iniciticos que aseguran la insercin del nio en el mundo adulto, reducindose el tiempo de transicin al que dura el rito. La adolescencia est vinculada en los pases occidentales a determinantes sociales como la escolarizacin obligatoria hasta

los 16 aos, mayor tiempo de formacin profesional, lo que origina un mayor retraso para entrar en la vida laboral, dependencia econmica de las figuras parentales, retraso en el establecimiento de lazos de pareja, segregacin de los jvenes, cambios en la estructura familiar, que contribuyen a la prolongacin de la adolescencia hacindola cada vez ms problemtica. Por lo dicho hasta ahora cabe mencionar que existe un problema de definicin de esta etapa del desarrollo. Esta dificultad es mayor si el observador (profesional de la salud, educadores) no se introduce en la organizacin estructural de esta fase del desarrollo. En general, se entiende por adolescencia una etapa que abarca desde los finales de la infancia hasta la futura adul- tez, pero engloba todas las incertidumbres connotativas del crecimiento emocional y social del ser humano. La adolescencia puede tener cualquier duracin y la intensidad de los procesos que en ella acontecen es variable en toda su duracin, pudiendo alcanzar sta hasta 10 aos en nuestras sociedades occidentales contemporneas. Pero hay que sealar que se trata de un pro- ceso psicosocial vinculado a la pubertad; por ello se trata de un proceso que vara de persona a persona, de familia a familia y de poca histrica a poca histrica, era, dcada o centuria en relacin con la siguiente. Es una etapa sujeta a cambios y modificaciones, llena de dinamismo, mutable en s misma. Una segunda caracterstica es que la adolescencia se constituye en el problema de los problemas. Si la diversidad es una caracterstica previsible en los asuntos de la adolescencia, tambin representa una invitacin para explorarlos. En efecto, la nia empieza a menstruar y el nio a eyacular, pero son cada nio y cada nia quienes asignan una significacin psicolgica a estos acontecimientos, en cierta medida dramticos, reaccionando los adultos/as que les rodean ante esos cambios, por constituir meramente fenmenos fsicos. Tanto el nio/a como el adulto se esfuerzan por someter la genitalidad emergente a las normas sociales y al orden moral vigentes. La sexualidad y la moralidad maduran de una forma conjunta, por lo que todo lo dems se desarrolla a su alrededor. Se aparta al sujeto del mundo tericamente asexuado de la infancia y se le inicia en la sexualidad y la responsabilidad moral adultas. La autorizacin para funcionar sexualmente como un sujeto adulto se otorga con la nica condicin de ser iniciado, simultneamente, en el orden moral imperante. Los adultos siempre intentamos adjetivar algo y a alguien, poner un juicio moral, por eso, frente al temor que podra

despertarle la adolescencia, que suele oscilar entre la negacin lisa y llana (por ejemplo, mirar a otro lado, trivializar lo que sucede) y la identificacin con el agresor adolescente (parecerse al objeto de temor, por ejemplo, asumir sus cdigos de lenguaje, su forma de vestir, su msica). Frente a estos procesos, pensamos que se precisa funda- mentar los puntos de vista en estudios profundos, aceptando que la adolescencia es un mero artefacto social que interacta con las relaciones existentes entre el invento y las necesidades econmicas de nuestras sociedades industriales y postindustriales, sobre todo occidentales. De esta suerte, los adolescentes son dignos de elogio ya que evidencian las inquietantes discrepancias entre el objetivo manifiesto de proteger a los nios y nias y la forma solapada en que los adultos tienden a imitar a Herodes. Desde un punto de vista de los indicadores sociales salud, este perodo de la vida se caracteriza por: y de

1. Una situacin demogrfica expansiva, resultado de etapas, hace 20-30 aos, con una incorporacin amplia de mujeres en edad frtil, aunque la fecundidad ya hubiese iniciado un descenso, mantenido hasta la actualidad. 2. Unas condiciones socioeconmicas conducentes a limitar el desarrollo de la autonoma y de la capacidad de eleccin y alargar la permanencia en el hogar de la infancia. 3. Un aumento de la morbimortalidad, por causas evitables y relacionadas con los accidentes y la violencia. Situacin sta en claro contraste con las edades previas de la infancia, caracterizada por ser las de menor vulnerabilidad en toda la vida de cualquier sujeto. Para conocer mejor las necesidades y la atencin a las mismas en la adolescencia, es preciso conocer y delimitar los fenmenos y la dinmica de esta etapa, tanto desde un punto de vista somtico como psicosocial. 2 ORGENES Y POSICIONES DE PARTIDA ACTUALIZADAS una poca de

Las filosofas jnicas del siglo VI a.C. diferenciaban transicin entre la infancia y la vida de los adultos.

Asimismo, estudios antropolgicos desarrollados en diversas culturas han evidenciado la ritualizacin inicitica, tanto en el varn como en la mujer, que marcaban su abandono de la infancia y la entrada en la vida adulta. La verdadera invencin de la adolescencia se atribuye a ROUS- SEAU en el siglo XVIII, con su obra El Emilio. Este invento se consolida de forma definitiva, con las caractersticas de etapa evolutiva diferenciada y conflictiva, con la obra de Stanley HALL, en buena medida autobiogrfica, The life and confessions of a Psychologist. Se puede concluir que cada sociedad inventa la adolescencia que se merece y luego valora ese invento como monstruoso, santo o heroico. Cualquiera que sea su ideologa, sus creencias polticas o experiencias personales, la mayora de los adultos se sienten obligados a apaciguar la temible vitalidad de estos monstruos. En buena medida el temor mximo de los adultos es que los adolescentes consigan desarrollar algo de lo que ellos, cuan- do fueron adolescentes, quisieron llevar a cabo y no supieron, no les dejaron, no se atrevieron o, simplemente, no pudieron. Para acceder a la comprensin de la adolescencia se deben contemplar tres elementos fundamentales: En primer lugar, descartar el mero acercamiento cronolgico para describir la adolescencia; en segundo lugar, la relacin ideal del yo/yo ideal en esa etapa evolutiva, para acceder a comprender los mecanismos del proceso de identidad del yo, y, por ltimo, hay que tener en cuenta que tanto lo social como lo individual no son dos niveles que puedan superponerse, ya que son dos ni- veles lgicos de anlisis diferentes que debe hacernos comprender que no es posible una relacin lineal causaefecto entre los acontecimientos que pudieran suceder y la adolescencia como etapa que los desencadena, sin otro tipo de acercamiento y/o reflexin. 3 LOS CAMBIOS DE LA PUBERTAD A LA ADOLESCENCIA 1. Cambios hormonales: Como consecuencia del proceso de maduracin somtica, en la nia se elevan los estrgenos y en el nio los andrgenos. Dicho proceso conduce al desarrollo de los caracteres sexuales secundarios: la aparicin y distribucin del vello (de forma ms caracterstica con la aparicin de la barba en el varn), la redistribucin del tejido adiposo (de forma muy manifiesta en la mujer: desarrollo mamario, grasa en las caderas), el incremento de la masa muscular (ms manifiesto en el varn), el crecimiento y posterior cierre seo, el cambio de la voz (enronquecimiento de la voz

en el varn) y, posiblemente, la aparicin del acn. Estos cambios hormonales y el desarrollo de los caracteres sexuales secundarios son el inicio de la pubertad y constituyen el substrato inicial que pone en marcha los cambios que expondremos a continuacin. Pero nos interesa sealar que estos cambios hormonales son propios de la pubertad y sta slo representa el inicio de la adolescencia. 2. Cambios corporales: Estos cambios hacen referencia a la codificacin de la imagen corporal, en el concepto dinmico que define SHILDER. As, podemos acceder a comprender la preocupacin o el desprecio o una mezcla de ambas o, ms an, las oscilaciones entre uno y otro polo a lo largo de la adolescencia. Desde la primitiva imagen corporal, adquirida a lo largo de toda la primera y segunda infancia, debe adquirirse una nueva, que puede oscilar entre el mayor nivel de agrado y aceptacin y el mayor de los rechazos, intentando disimular esos cambios corporales o bien a realzarlos de forma exagera- da. Esta nueva imagen corporal, idealizada o rechazada, pone una vez ms en consideracin el emerger de la sexualidad ver- sus genitalidad adulta y su funcin. Como ejemplos de este proceso se podran citar otros, como la capacidad de seduccin de la Lolita de Nabokov, que evidencia a los adultos el de- seo por ese despertar perdido y que tambin sintetiza los al- bores del deseo sexual. Tambin podemos comprender, desde esta perspectiva, otros aspectos, que van desde el narcisismo hasta la dismorfofobia y desde la sumisin a la seduccin, haciendo emerger una imagen corporal reencontrada desde el mundo infantil. Esta imagen corporal, originada inicialmente desde la etapa del espejo, reconstruye el yo como el que en su da se form, espejo vil y traicionero de la madrastra del cuento de Blanca Nieves, o que puede acabar con el placer para sumergirlo en la muerte de la posesin y goce de la propia imagen, como en el mito de Narciso. El adolescente se mira y se vuelve a mirar, quiere comprender: Soy realmente yo?, exclama asombrado, pero eres t?, le contestamos asustados y ambivalentes, por lo tanto tambin algo de nuestro goce est en juego. Dos caractersticos contenidos: en la mujer adolescente, la inquietud o disconformidad con las tallas de la ropa que utiliza, y en el nio varn, la funcin del estirn. 3. Cambios psquicos: En esta tormentosa situacin no es extrao que la percepcin del mundo y las vivencias se vean influenciadas, apareciendo una serie de cambios en la esfera psquica de singular relevancia. Los ms destacados de estos cambios seran los siguientes: 3.1. El ideal del yo: El ideal del yo se va

construyendo sobre cimentaciones imaginarias y un tanto mticas, lo que posibilita explosiones de ilusin y, en ocasiones, de fervor. Un ideal terico, inalcanzable y bellamente utpico en otras ocasiones es duro y dramtico. Esta situacin hace que el/la adolescente se enfrente/confronte con la Ley, por ello juega en y desde el lmite de las situaciones. Este situarse en el lmite origina no pocos conflictos, tanto en el plano personal como en el relacional. 3.2. Reactualizacin de conflictos aparentemente supera- dos: La reactualizacin del conflicto edpico es el punto ms re- levante de la conflictiva psquica. Vuelve a emerger, con toda su fuerza, un conflicto de pocas pretritas que alcanza toda su virulencia en esta etapa. La reactualizacin se realiza por los puntos que ms dbilmente quedaron aparentemente cerrados. Estos puntos se refieren a la relacin con la Ley, de aqu los enfrentamientos fuertes y duros con las figuras parentales y/o sus sustitutos. La identidad sexual y el deseo sexual cumplen un papel determinante en estas fases del desarrollo. 3.3. La identidad personal: La identidad es la base de la subjetividad; en la diferencia y en el contraste se va adquiriendo y consolidando la identidad. Pero en la adolescencia esta diferencia es vivida como algo amenazante. Por ello, el primer paso se establece con la identificacin, sea con pares o con ideas, por ello es fcilmente observable una forma de vestir, de hablar, de moverse o simplemente de estar y se buscan signos claros que permitan que esa identificacin se realice desde el mundo externo. Una segunda caracterstica est representa- da por un idealismo, en ocasiones ingenuo y simple, pero en otras ocasiones cargado de argumentos que ocasionan incomprensiones y bastantes problemas con el contexto familiar y social. Es la poca de militar en organizaciones juveniles altruistas o bien pandillistas, es el momento de cambiar el mundo, pero no hay que olvidar el posible desencanto posterior. El narcisismo en la adolescencia permite creerse el centro del mundo, una cierta intolerancia a otras opiniones y la confrontacin como forma de relacionarse con todo lo que suponga Ley. Una cierta tendencia a aislarse y al cuidado por la imagen externa terminan por completar lo ms llamativo de esta situacin. Uno de los fundamentos de esa identidad consiste en la consecucin de la identidad sexual, en un buen nmero de chicos y de chicas es un proceso delicado, cuanto menos, en el que las dudas, temores y ansiedades estn presentes durante un buen perodo de tiempo.

4. Cambios sociales: El ms relevante es el que acontece para evolucionar desde la dependencia a la autonoma, tanto en la toma de las decisiones como en las relaciones sociales, apareciendo la eleccin de modas, la pertenencia a grupos, la explosin de la identidad sexual y de la sexualidad en su conjunto. Subjetivamente, el/la adolescente establece un cambio hacia la autonoma, teniendo que ver, buena parte de la conflictividad familiar y social, con los lmites reales de ese proceso de cambio. Aqu hay que considerar como elemento clave las capacidades personales y sociales de los propios adolescentes, por ejemplo, la integracin social definitiva y su autonoma depende, en buena medida, de la posibilidad para acceder al merca- do de trabajo y a poseer su propia casa y sostener un mnimo nivel de vida. En ocasiones, las capacidades personales se poseen (por ejemplo, la informacin sexual) pero las posibilidades sociales no estn totalmente adquiridas (por ejemplo, la posibilidad de acceder libremente a los servicios de planificacin familiar o la de tener un lugar propio con razonables comodidades para las relaciones sexuales). 4 4.1. CARACTERSTICAS FENOMENOLGICAS DE LA ETAPA ADOLESCENTE Desarrollo fsico

Se produce un aumento de peso y talla, desarrollo de los caracteres sexuales primarios y aparicin de caracteres sexuales secundarios de gran significado social (por ejemplo, crecimiento mamario y ensanchamiento de caderas en las chicas, y en los chicos, aparicin del vello facial y del cambio de voz). El aumento de hormonas sexuales conduce tambin a la menarqua, poluciones nocturnas, aumento del impulso sexual y cambios en el comportamiento. Estas transformaciones corporales escapan al dominio del yo, ya que se imponen en el/la adolescente como una necesidad, siendo vividas, en ocasiones, con incertidumbre y temor. Es necesario integrar una nueva imagen del cuerpo, reapropiarse del propio cuerpo a travs de las marcas (modas, tatuajes, atributos diversos). Esta aceptacin/rechazo del cuerpo en evolucin puede sufrir ataques a todo o a partes del mismo. Hay que subrayar que el desarrollo fsico se adelanta al desarrollo de estructuras psicolgicas, el cuerpo madura antes, convirtindose en expresin de las transformaciones que sufre y en va de expresin de lo psquico (quejas somticas y trastornos funcionales).

4.2. psicosexual

Desarrollo

En la adolescencia el impulso sexual se dispara y se produce un resurgimiento de los sentimientos edpicos e incluso fantasas sexuales con el padre del sexo opuesto. En general, se reprimen estos deseos y fantasas y se dirige hacia afuera la sexualidad o hacia otros intereses. La maduracin pulsional produce un cambio de actitudes del adolescente que conciernen, sobre todo, a las relaciones de intimidad con las figuras previamente investidas (fenmeno de atraccin-repulsin con los familiares prximos), como si existiera una reduccin de la distancia entre el adolescente y sus padres, teniendo sentimientos de invasin y promiscuidad permanente. Esta reduccin de la distancia va a traducirse en una redistribucin de espacios en el territorio familiar, as el adolescente busca espacios privados en su domicilio y asimismo una progresiva utilizacin de espacios extrafamiliares. Por otra parte, el aumento del impulso sexual le lleva a conductas probatorias y de experimentacin con distintos roles sexuales. La sexualidad infantil autoertica y no genital da paso a una sexualidad adolescente genital y objetal. La masturbacin se convierte en una actividad normal, son frecuentes los enamoramientos e idealizaciones y tienen lugar las primeras relaciones sexuales y, en algunos casos, relaciones homosexuales transitorias. 4.3. Desarrollo moral cognitivo y

Segn Piaget durante la adolescencia se desarrolla el pensamiento formal. Desde la fase anterior de las operaciones concretas, en la que el nio empieza a operar y actuar sobre lo real y perceptible de los objetos y acontecimientos, el nio/a comienza, de forma gradual, a dominar nociones abstractas, adquiriendo el pensamiento formal en la adolescencia. El pensamiento se hace abstracto, conceptual, y se orienta hacia el futuro, empezando a construir proposiciones que cambiarn el pensamiento de lo real a lo posible, lo que le da un sentimiento de omnipotencia. Este pensamiento formal permite al individuo pensar acerca de constructos mentales como si fueran objetos, puede planificar y decidir sobre su futuro y, a partir de los datos experimentales, formular hiptesis y alcanzar el

razonamiento hipo- ttico-deductivo. Durante este perodo de la vida se planifican los grandes temas existenciales y cualquier tema es objeto de pensamiento. El pensamiento formal le permite al adolescente pensar no slo en su propia existencia, sino tambin en la de otras personas, resultndole difcil distinguir entre lo que los dems estn pensando y sus propios pensamientos. De forma simultnea, no tiene en cuenta todas las contradicciones vitales, razn por la que su plan de vida suele resultar utpico, ingenuo y es motivo de confrontacin de sus ideales con la realidad. Sin embargo, una importante proporcin de jvenes no alcanza el pensamiento formal. Un aspecto ms especfico del desarrollo cognitivo es el desarrollo moral. Segn Kohlberg, en la adolescencia se adquiere el estadio postconvencional, que representar la aceptacin personal de los principios morales. En los estadios previos, el nio acepta las normas y controla su conducta por el castigo, la obediencia a sus padres, y para ganarse la aprobacin de los dems; en el estadio postconvencional lo hace sobre la base de la interiorizacin de principios ticos universales y es capaz de hacer excepciones si dos reglas socialmente aceptadas entran en conflicto. 4.4. Desarrollo psico-social La sociedad impone al adolescente un cambio de estatus, que incluye la necesidad de independencia y de buscar el porvenir fuera de la familia, unido a la necesidad de autonoma de los jvenes con relacin a sus padres, creando en el adolescente una lucha intrapsquica y una ambivalencia respecto a la dependencia-independencia. La experiencia de separacin crea en l la necesidad de intensos estados emocionales y de pertenencia al grupo de amigos. Progresivamente, el adolescente se va distanciando de sus padres e integrndose en el grupo de amigos, cuya constitucin y relaciones van cambiando. En un principio, el grupo de amigos es del mismo sexo y centrado en la actividad ms que en la interaccin. En la adolescencia media, se crean interacciones ms afectivas en el grupo y comienza a descubrirse el objeto heterosexual. Ya en la adolescencia avanzada se desarrollan relaciones heterosexuales y el grupo va dando paso a una relacin en pareja. En la interaccin grupal se crean unos elementos

culturales compartidos por el grupo, con el que se identifican, cohesionan y que les ayuda a resolver sus problemas. Esta cultura adolescente la constituyen elementos como: la distribucin territorial, la percepcin del tiempo (eterna juventud), la relativizacin de las creencias y valores, el lenguaje (jergas, tatuajes) y los rituales (bebida en comn, ir de fiesta), los productos como el deporte, la msica, la cultura estudiantil y del ocio y las mar- cas comerciales. De esta suerte, el grupo de amigos es seal de identidad, convirtindose durante mucho tiempo en algo ms importante que la propia familia. Los estudios realizados muestran que el grupo de compaeros proporcionan el apoyo y el contexto para el aprendizaje de nuevas habilidades sociales. El adolescente adquiere nuevos papeles y no aqullos que se le adjudican como nio/a, crendose posibles incompatibilidades con las expectativas centradas en l: Desarrolla ideas polticas, producindose un cambio, desde la ausencia de pensamiento poltico a un intenso compromiso poltico, a la capacidad crtica de soluciones autoritarias y la adopcin de puntos de vista relativistas. Por fin, termina por elegir una profesin y adquiere las competencias y habilidades profesionales necesarias y precisas para valerse en sociedad. 4.5. Desarrollo del sentido de identidad Segn Erikson, la vida se compone de una serie de etapas, teniendo asociada, cada una de ellas, una determinada misin de naturaleza psicosocial dentro del proceso de desarrollo. La tarea del adolescente es conseguir la identidad del yo, que definir la conciencia de quin es uno mismo y hacia dnde va. El sentido de identidad se inicia en la adolescencia y se continuar durante toda la vida. El adolescente sabe que no es un nio, pero no sabe qu ser en un futuro, se encuentra en un punto intermedio, en la bsqueda de su identidad. El sentido de identidad tiene dos aspectos: uno referente a la conciencia de s mismo, en que ocupa un lugar destacado la autoestima, siendo la aceptacin del propio cuerpo el eje organizador de esa autoestima. En segundo lugar, el ajuste a las demandas sociales, siendo importante el contexto familiar, el grupo de amigos, y el contexto sociocultural que define las expectativas del individuo y del grupo.

El cuerpo es el primer organizador de la identidad, por ello los cambios corporales conllevan una nueva imagen de s mismo que otorga al cuerpo una identidad sexual y una identidad de gnero. La identidad sexual descubre la propia genitalidad y al otro como objeto sexual, y la identidad de gnero se inviste de un conjunto de rasgos y caractersticas socioculturales propias de lo masculino y lo femenino, que se denominan roles de gnero. La prdida de este sentimiento de confianza y de seguridad en s mismo lleva, segn Erikson, a un sentimiento de confusin o de difusin de la identidad, que es la imposibilidad de desarrollar y alcanzar un s mismo cohesionado y autoconsciente. En la adolescencia cualquier sistema adquiere rpidamente un poder organizador sobre los rasgos de la propia personalidad, confiere identidad, de ah que el paso al acto se pueda convertir en eje organizador de la personalidad. El paso al acto puede contribuir a asentar un sentimiento de identidad y a aumentar la confianza, pero cuando es repetitivo y se hace en detrimento de las capacidades de elaboracin mental del adolescente, se convierte en patolgico, obstaculizando el desarrollo de una personalidad adulta. 4.6. Modos de expresin de las dificultades psicolgicas en la adolescencia 4.6.1. La exteriorizacin de los conflictos con clara expresividad comportamental. El adolescente, inseguro de su identidad, que est experimentando cambios fsicos y psquicos y con dificultades de traducir en palabras lo que le pasa, tiene tendencia a pasar al acto y adoptar soluciones aloplsticas o exteriorizadas. El acto puede restablecer las fronteras entre lo que es l y lo que no es l, ayuda a descargar tensiones y a re- forzar la sensacin de dominio e identidad. El recurso al ac- ting-out no es en s patolgico, y puede contribuir a asegurar el sentimiento de identidad en la adolescencia, pero se convierte en patolgico cuando adquiere excesivo poder organizador sobre la formacin de la personalidad. Entre estas expresiones comportamentales son frecuentes: las fugas, los viajes patolgicos y el vagabundeo, las conductas autoheteroagresivas, las conductas de oposicin y las conductas adictivas. 4.6.2. Expresin a travs del cuerpo: La queja somtica es un medio frecuente de expresin de las dificultades

y angustias del adolescente. Puede tomar la forma de queja hipocondraca, trastornos funcionales, fatiga, preocupaciones por la esttica del cuerpo y conductas sexuales anmalas. 4.6.3. Las conductas de inhibicin y restriccin estn particularmente desarrolladas. stas son en general ms difciles de descubrir, porque son silenciosas y bien toleradas por el medio familiar, sin embargo, pueden ser graves para el/la adolescente al restringir el campo de sus intereses y relaciones. Se pueden manifestar como una inhibicin del pensamiento, con desinters por las actividades intelectuales y disminucin de la actividad es- colar y como restriccin de los contactos y actividades sociales. Aunque la adolescencia implica mltiples cambios y mayor vulnerabilidad psicopatolgica, la mayora de adolescentes puede adaptarse bien y no mostrar signos anmalos de perturbacin o de tensin, aunque en el proceso normal, segn Rutter, un tercio de los adolescentes pueden presentar sntomas clnicos. 4.7. Reconstruccin de las defensas El mundo o la realidad concreta se convierten en la razn por la que el adolescente acta y no sus deseos e intenciones. La culpa y responsabilidad de sus acciones se desplazan fuera de s. La tendencia a la negacin y proyeccin hacen que el adolescente acte de una forma que puede ser distnica con respecto a la realidad consensual. La represin pulsional le permite mantener afectos e impulsos indeseados alejados de la consciencia, aunque permanezcan en la conducta. El ascetismo e intelectualismo son dos tpicos mecanismos de defensa que los adolescentes utilizan para controlar los deseos sexuales. El ascetismo se manifiesta en la aceptacin de grandes ideales y la renuncia a los placeres corporales. El intelectualismo se manifiesta mediante el inters por las ideas y el pensamiento abstracto. La represin de los de- seos puede llevar a la inhibicin. Las identificaciones arraigan de forma precoz y firme, devalundose las figuras parentales e idealizando a las figuras pblicas o profesores. La devaluacin ayuda psicolgicamente al adolescente a frenar la autoridad parental y tambin le posibilitan alejarse de su familia y dirigirse fuera de ella. Las idealizaciones pueden ayudar al adolescente a dar los primeros pasos apropiados para la construccin de

los ideales del yo, ante los que pueda comparar su propio desarrollo. 4.8. Fin de la adolescencia y logros evolutivos La adolescencia, que se inicia en el plano biolgico, concluye en un nivel psicosocial. El fin de la adolescencia no tiene una fecha biolgica precisa, sino ms bien determinantes psicolgicos y socioculturales. En realidad, no se deja totalmente la adolescencia hasta que no se vivencia una autonoma econmica y psicolgica, una independencia del ambiente parental y el establecimiento de un punto de vista sexual adulto. Al final, el/la adolescente se siente cmodo con su cuerpo, adquiere una identidad sexual y de gnero, junto con la capacidad de establecer relaciones ntimas y duraderas. El/la adolescente aprende la utilizacin y modulacin de la agresin. Con el desarrollo adolescente, las energas agresivas se reorientan hacia otros fines socialmente ms productivos (trabajo, formar una familia), reguladas por un sistema personal de valores morales. Se desarrolla una capacitacin profesional y el compromiso en una ocupacin laboral, que permiten la realizacin e independencia econmica. El restablecimiento de los lazos familiares acontece tras la ambivalencia con respecto a la independencia de los padres, restablecindose las relaciones de amistad con los padres y advirtiendo que pueden aprender de ellos. Los hermanos, a pesar de las rivalidades previas, vuelven a congeniar.

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