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Ministerio de la Agricultura Instituto de Investigaciones Hortcolas Liliana Dimitrova Asociacin Cubana de Tcnicos Agrcolas y Forestales

GUIA TECNICA PARA LA PRODUCCION DEL CULTIVO DE LA LECHUGA

Por una agricultura sostenible sobre bases agroecolgicas

Autores: Julio Csar Hernndez Salgado Jorge Espinosa Iribarren Redactor: Lic.Neyda Ramrez Gmez

Instituto de Investigaciones Hortcolas Liliana Dimitrova Carretera de Bejucal-Quivicn km 33 1/2. La Habana. Cuba Telfono: (047) 682600 Email: direccion@liliana.co.cu

La presente edicin cont con el apoyo financiero de HIVOS, a travs del proyecto Estimulacin a productores destacados en la integracin agroecolgica de la agricultura urbana.

GUIA TECNICA PARA LA PRODUCCION DEL CULTIVO DE LA LECHUGA

Biblioteca ACTAF Primera edicin, junio-2009 Asociacin Cubana de Tcnicos Agrcolas y Forestales Coordinacin Editorial: Eduardo Martnez Oliva

INDICE
GENERALIDADES / 5 VARIEDADES MS UTILIZADAS EN EL PAS / 5 EXIGENCIAS RESPECTO A LAS CONDICIONES AMBIENTALES / 8 SEMILLA / 8 MANEJO DEL CULTIVO / 11 COSECHA Y MANIPULACIN / 12 CONSERVACIN / 13 BIBLIOGRAFA / 14

GENERALIDADES
La lechuga (Lactuca sativa, L.) es una planta al parecer originaria de Asia Menor que procede de la especie silvestre Lactuca scariola, L., que se encuentra muy difundida en la Europa Central y del Sur y en la mayor parte de las reas templadas. Es una hortaliza cultivada desde hace 500 aos A.C., por lo menos, como comestible y medicinal y muy apreciada por los antiguos egipcios, romanos, griegos, persas y otros pueblos. Existen testimonios escritos de que los romanos ya conocan diferentes variedades y su tcnica de blanqueo. Tambin ciertas formas de lechuga aparecen grabadas en tumbas egipcias de hace 4 500 A.C. La lechuga es hoy conocida y cultivada en todo el mundo, siendo la ms importante entre las hortalizas de hojas que se comen crudas. En Cuba se cultiva en todas las regiones. Su importancia est determinada por su contenido de vitaminas, por poseer de 15 a 25 mg % de vitamina C, aunque pocas cantidades de las vitaminas A, B y B1 y por contener sales minerales de fcil absorcin por el organismo humano y sobre todo por ser rica en hierro. Esta hortaliza, tpica de ensalada, siempre ha sido considerada una planta de propiedades tranquilizantes. Es as mismo importante para el agricultor porque gracias a su rpido ritmo de crecimiento, su rpida maduracin, el diferente comportamiento de las variedades a la duracin del da y al balance trmico por otra, su produccin puede ser obtenida durante todo el ao.

VARIEDADES MS USADAS EN EL PAS.


Black Seeded Simpson Variedad bastante temprana, de hojas rizadas, el color de stas es verde amarillento y sus semillas son negras, ciclo de 50-70 das.
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Produce semilla en Cuba. Es la ms sembrada en el pas. Se siembra de septiembre a mayo siendo la ptima de octubre a diciembre. Anaida Es una variedad del tipo roseta, posee las hojas de color verde, con superficie rizada, bordes irregulares, plegados, con textura similar a la variedad Great Lakes, crujiente, con un nivel de amargor bastante bajo. Forma una roseta bastante uniforme que la hacen agradable a la vista. Posee un ciclo de cosecha de 65 das, con un peso promedio por planta de 200 gramos y 25 hojas como promedio, lo que le confiere alta firmeza o compactacin a la roseta. Riza 15 Es un tipo intermedio entre las de repollo firme y las de hojas y en su desarrollo tiende a una u otra forma segn las temperaturas que prevalezcan ms fras o ms calientes. Es una planta de hojas verde claro de bordes rizados, de buena textura y sabor. Sus semillas germinan bien en condiciones de altas temperaturas, lo que unido a su resistencia a enfermedades, la hacen apropiada para siembras tempranas. Su dimetro es de 30-35 cm y el peso puede variar entre 180-640 g, su ciclo econmico es de 80- 90 das, con perodo de siembra de septiembre a diciembre. BSS-13 Es similar a Black Seeded Simpson pero con una gran adaptacin a las condiciones del pas. Desarrolla una roseta de hojas de color verde claro, es de textura suave y buen sabor, alcanza una altura de 22-28 cm y un dimetro de 19-48 cm, con peso promedio de 350 g. Su ciclo econmico de 65-80 das, con perodo de siembra de octubre
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a febrero y ptimo de noviembre a enero. Est adaptada a nuestras condiciones ambientales y produce semilla con alta calidad. Chile 1186-3 Tipo mantequilla, produce repollos firmes en el invierno y una roseta de hojas sueltas y entornadas en el verano. No desarrolla el sabor tpico amargo de las lechugas cultivadas bajo condiciones de altas temperaturas. Es apropiada para el perodo del verano, por lo que se puede sembrar todo el ao. Great Lakes Es una lechuga de roseta, de hojas ligeramente rgidas de alrededor de 25 a 30 cm de dimetro. El color de las hojas es de verde a verde oscuro con una periferia dentada y plegada en forma de falda plisada, el repollo es de tamao grande y llega hasta 1 kg de peso, compacto, muy tierno y frgil. Las plantas forman tallos florales con mucha lentitud. Se siembra desde octubre a enero, aunque la fecha ptima es entre el 15 de octubre y diciembre. Grand Rapid -30 Es de tipo americana, de hojas abiertas, puede cultivarse en el verano, pues es lenta para florecer y no emite sabor amargo en esta poca, por lo que puede sembrarse todo el ao. Para verano (febrero a septiembre) se recomienda la siembra directa. Ciclo econmico en primavera de 90 das y en verano de 65 a 75 das. Fomento 95 Es una variedad de lechuga de hojas sueltas, de color verde claro. A los 22 27 das despus del trasplante se puede cosechar. Es muy susceptible a Rhizoctonia. Se puede sembrar durante todo el ao.
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EXIGENCIAS RESPECTO A LAS CONDICIONES AMBIENTALES


TEMPERATURA La lechuga es un cultivo extremadamente delicado en relacin a sus requerimientos ambientales, fundamentalmente de clima, pues las semillas empiezan a germinar a la temperatura de 2-30C, pero la ptima es de 20-250C. A temperaturas superiores a 250C, las semillas de algunas variedades sobre todo si estn recin recogidas, no germinan en lo absoluto.La temperatura ptima para el crecimiento de las hojas y la formacin del repollo es de 16-210C, y para el tallo floral y los rganos generativos de alrededor de 20-220C. LUZ Y HUMEDAD DEL SUELO Es muy exigente con relacin a la intensidad de la luz, pues en caso de escasez de esta las hojas adelgazan y la roseta de hojas y el repollo, si se llegan a formar, son muy sueltas. Tambin es muy exigente respecto a la humedad del suelo, y mucho ms durante las fases tempranas de su desarrollo, pues el sistema de races est situado, principalmente en una capa del suelo que va desde 5-30 cm de profundidad, por lo que se debe mantener el suelo siempre hmedo. SUELOS La lechuga se desarrolla bien en una amplia gama de suelos desde los ms sueltos hasta los ms compactos, pero el mejor producto se obtiene en los de consistencia media, frtiles y bien drenados, con 5,8 a 6,5 de pH.

SEMILLA
Un aspecto de extrema importancia es la calidad de la semilla, pues est demostrado que la semilla de algunas variedades, si estn recin
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recogidas, no germinan en absoluto y que las semillas grandes producen mayor desarrollo que las semillas pequeas. Por ello se requiere sembrar semillas de uno a dos aos de cosecha de gran tamao y con no menos de 85% de germinacin. La lechuga es un cultivo de semilla extremadamente pequea, con un sistema radicular muy superficial por lo que requiere de una buena preparacin del suelo, para lograr que quede bien suelto y sin terrones que interfieran en la germinacin o desarrollo de las plantas. Este cultivo permite su siembra en forma directa o usando semilleros para un posterior transplante. La siembra directa se puede hacer manualmente; para ello se requiere de 1 a 1,5 kg/ha de semilla y garantizar unas 40 semillas por metro lineal. Para el semillero se necesita 0,34 kg/ha de semilla, aplicando de 1 a 1,5 g/m2 en hileras separadas entre si 10-15 cm y a una profundidad de siembra de no ms de 1 a 1,5 cm. La distancia definitiva lo mismo en la siembra directa que en el transplante es de 4 hileras en cantero de 1,40 m a 25 cm entre hileras y a 15 cm entre plantas, excepto para la variedad Great Lakes que ser de 3 hileras a 35 cm de separacin y 20 cm entre plantas. Con estas distancias se logran 110 000 a 160 000 plantas/ha. En el caso de la siembra directa se debe hacer un entresaque a los 7-10 das de germinado para dejar la distancia deseada. FASE SEMILLERO Los abonos minerales que abastecen ms fcilmente a las plantas de las sustancias nutritivas necesarias deben emplearse en la lechuga en una correlacin aproximada de 1:1:1, sin embargo, ella puede y debe variar segn el contenido del suelo. Este conocimiento es fundamental, ya que la fertilizacin unilateral con nitrgeno puede ocasionar que las hojas se hagan muy finas y tiernas.
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Semillero en cepelln Para la produccin de plntulas en cepelln se aplican substratos orgnicos locales bien descompuestos, enriquecidos con zeolita cargada o litonita en determinadas proporciones. Algunos de estos abonos orgnicos pueden ser estircol vacuno, turba parda de la cinaga, compost vegetal o biotierra, humus de lombriz. Estos abonos deben estar enriquecidos con 15-20 % de zeolita cargada (litonita). De no haber limonita, se debe aplicar 1 gramo de fertilizante completo por litro de sustrato. Semillero a raz desnuda La semilla se siembra sobre canteros altos de 1 m de ancho, en fila a la distancia de 12 cm una de otra, a una profundidad de alrededor de 1.5 cm. Debe regarse de 2 a 3 veces diarias pues de mantenerse una humedad favorable. Las semillas germinarn a los 4-6 das. Alrededor de los 20 das despus de la germinacin la postura estar lista para ser trasplantada; si el cultivo se realiza cuidadosamente y en condiciones normales. El momento ms propicio para el trasplante ser cuando la postura tenga 3 hojas y una altura de 8-10 cm. Al trasplantar, no hay que cubrir la vena apical, ella tiene que estar al nivel de la superficie del suelo. PLANTACIN Antes del trasplante se aplican 1,5 kg/m2 abono orgnico dirigido a la hilera de plantacin y entre 500 a 700 kg/ha de la frmula 9-13-17. Adicionalmente se hacen 2 aplicaciones de urea a razn de 50 kg/ha.

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MANEJO DEL CULTIVO


NUTRICIN Balance nutricional y fertilizacin A consecuencia de su gran precocidad y a que el ritmo de crecimiento y de extraccin de nutrientes es mayor que otras especies hortcolas, la lechuga es un cultivo muy exigente en cuanto al balance nutricional y los nutrientes presentes en el suelo. Por eso se desarrolla mejor en suelos ricos y a continuacin de cultivos previos intensamente fertilizados. RIEGO Antes de la germinacin los riegos se deben efectuar 2 a 3 veces al da, si se mantiene una humedad constante y favorable las semillas germinan a los 4 a 6 das, despus de germinado se debe mantener un riego frecuente que durante los primeros 20 das debe ser diario y despus se van espaciando unos 2 a 4 das segn el tipo de suelo hasta la cosecha. En el caso de los semilleros aproximadamente 6 a 7 das antes del transplante, que por lo general ocurre a los 20 das de la germinacin, se deben reducir los riegos para que las plantas se endurezcan. Como la lechuga tiene un ritmo de crecimiento muy rpido y su rgano de consumo son las hojas, no debe sufrir sequa, ya que se afectan los rendimientos y la calidad de sta, por ello siempre se debe regar a unos 85 a 90% de la capacidad de campo. CONTROL DE MALEZAS Durante el ciclo del cultivo la lechuga debe permanecer libre de malezas, para ello se debe aplicar un herbicida, para cuyo nombre, dosis, forma y momento de aplicacin se debe seguir lo recomendado por Sanidad Vegetal y realizar los desyerbes manuales que sean necesarios.
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Generalmente se realizan de 1 a 2 labores de cultivos, la primera despus de recuperadas las plantas y ya iniciado su crecimiento y la segunda unas 2 semanas despus; esto debe ser con implementos que no remuevan excesivamente el suelo y a no ms de 5 cm de profundidad para que no se afecten las races. CONTROL DE PLAGAS Y ENFERMEDADES La lechuga es poco afectada por plagas en el pas, los insectos que ms inciden en este cultivo son los crisomlidos, la Empoasca sp. y el Myzus persicae, estos dos ltimos transmisores del Virus del Amarillamiento de la Lechuga. Las enfermedades ms comunes son la pudricin por Rhizoctonia solani, Kuhn. y Cercosporiasis. Su control debe ser por medio de un manejo integral partiendo de semilla sana, control de malezas en semillero, en el rea definitiva y sus colindancias y el uso de biopreparados contra las plagas o las enfermedades como la aplicacin de Trichoderma herzianum, al suelo 48 horas antes de la siembra de la semilla, lo mismo en siembra directa que en el semillero.

COSECHA Y MANIPULACIN
La planta estar lista de cosecha cuando se ha formado la roseta de hojas o el repollo. Se separa cortando con un cuchillo bien afilado la parte comercial, del tallo y eliminando las hojas secas amarillas o enfermas. Se colocan formando mazos verticales en cajas de madera o plsticas, no debiendo permanecer ms de 4 horas en el campo despus de cosechadas. Tambin se pueden cosechar arrancndolas de raz, pero estas deben estar libres de tierra para su comercializacin. Se transportarn en carretas o camiones tapados con mantas o sacos para proteger el producto del sol.
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CONSERVACIN
Se pueden conservar en perfectas condiciones por un periodo de dos semanas si se colocan en bolsas de plstico y se guardan stas a temperaturas de 12,5-15,50C, con una humedad relativa de 80-85%. No deben congelarse porque se altera el sabor y la calidad del producto.

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BIBLIOGRAFA
Giaconi, M. V. Y M. Escaff G. Cultivo de Hortalizas. Editorial Universitaria, S. A. Sto. de Chile, 214-219. 1993. Guenkov, G. Fundamentos de la Horticultura Cubana. Instituto Cubano del Libro, La Habana, 321-329, 1974. Huerres, Prez Consuelo, Nelia Caraballo Llosas. Horticultura. Editorial Pueblo y Educacin, Ciudad de La Habana, 120-129, 1988. Maroto, J. V. Horticultura Herbacea Especial. 3ra Edicin Ediciones Mundi-Prensa, Madrid, 200-218, 1992. Ministerio de la Agricultura. Instructivo Tcnico de las Hortalizas Menores. Direccin Nacional de Cultivos Varios, C. de La Habana, s.a. Ministerio de la Agricultura. Catlogo de Variedades.Instituto de Investigaciones Fundamentales de la Agricultura Tropical. 21

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