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LA ESTRUCTURA AGRARIA DE GUATEMALA 1) La legislacin colonial se sustentaba en cinco principios cuales son?

el seoro la tierra como aliciente de conquista la tierra como fuente de ingresos para las cajas reales las tierras comunales en pueblos de indios el bloqueo agrario de los mestizos

2) lo ejerca la corono por derecho de conquista, sobre todas las tierras conquistadas en su nombre, Constituye la expresin legal de la toma de posesin de la tierra y, en consecuencia, el punto de partida del rgimen colonial de la tierra. Principio del seoro 3) al no contar con los recursos econmicos suficientes para sufragar la conquista, estimul dicho proceso por medio de agentes privados, ofreciendo como incentivo una serie de ventajas econmicas en las tierras que conquistasen a quienes se atrevieran a dicha aventura. El ceder tierras e indios fue el principal aliciente empleado. La tierra como aliciente de conquista 4) se da bajo el denominado procedimiento de composicin de tierras, que no era ms que el recurso empleado por las autoridades reales para conseguir fondos para el tesoro. Por ejemplo, se da el caso, de que quienes no tuvieran ttulos legales sobre sus tierras, podan seguirlas disfrutando mediante justo pago, pues la corona estaba dispuesta aseguir premiando a todos los peninsulares que se radicaran en sus colonias. La tierra como fuente de ingresos para las cajas reales 5) la legislacin colonial de tierras expresa de manera clara el inters de la corona en que los pueblos de indios tuvieran tierras, obedeca a los intereses que se tenan en cuanto a organizar los pueblos de indios, puesto que estos pueblos no podan funcionar si los indios no tenan tierras comunes para sus siembras y poder

estar en condiciones de ir a trabajar a las haciendas de los espaoles, as tambin para tener con que pagar los tributos reales. Las tierras comunales en pueblos de indios 6) la legislacin de la poca no hace discriminacin de la gente mestiza, o sea, los ladinos; por el contrario, pueden encontrarse en ella ciertos aspectos que permiten asegurar que tambin estos tenan la posibilidad (al menos formal) de obtener tierras al igual que el resto de la poblacin, a travs de los mtodos usuales, siempre y cuando tuviesen capacidad econmica para hacerlo. El bloqueo agrario de los mestizos 7) Tena como finalidad crear numerosos agricultores medios que impulsaran el desarrollo econmico del pas lo cual bsicamente se impulsara a travs del cultivo y posterior exportacin de caf. La reforma liberal de 1871 de Barrios8) el desarrollo de las relaciones capitalistas de produccin se hizo ms evidente durante la dcada de 1944-54, puesto que el movimiento del 20 de octubre, impuls el desarrollo de dichas relaciones, al romper con la estructura precapitalista de la economa, mediante la modificacin de la estructura agraria, el estmulo al desarrollo industrial, prestaciones sociales y otros factores REVOLUCIN DEMOCRTICO-BURGUESA DE 1944: 9) tiene por objeto liquidar la propiedad en el campo y las relaciones de produccin que las originan, para desarrollar la forma de explotacin y mtodos capitalistas de produccin en la agricultura y preparar el camino para la industrializacin de GuatemalaLa Reforma Agraria de la Revolucin CONCLUSIN La estructura agraria guatemalteca, es consecuencia del despojo violento de tierras a los nativos y su concentracin realenga en la poca colonial, profundizado por el reparto agrario realizado por los lderes de la Reforma Liberal de 1871. En este sentido es importante resaltar que la relacin latifundio minifundio no es el resultado estricto del proceso de conquista sino, que aparece en la aplicacin de la poltica agraria liberal cuando el eje colonial latifundiotierras comunales fue roto. La relacin latifundio-minifundio ha sido la base sobre la que ha descansado, en parte, la economa guatemalteca, dado que ha facilitado la importante funcin de mantener viva la fuerza de trabajo, como un reservorio, hasta el momento en que

sea requerida en las grandes fincas agroexportadoras, y resolver de esta manera sus necesidades de siembra, desmonte y cosecha. Por supuesto con salarios de miseria, para que aquellas sean capitalizadas. La concentracin de la tierra en las grandes fincas se hace evidente cuantitativamente, al observar, que en promedio, aproximadamente el 2.0 % de stas (multifamiliares grandes y medianas) dominan el 64.0% de superficie territorial en contraposicin al 18.0% de extensin que corresponde al 89.0% de las microfincas y subfamiliares. Sin embargo, lo que no se deja observar muy claramente o, en su defecto, no se quiere aceptar, es el aspecto cualitativo negativo que esto conlleva para el desarrollo econmico y social del pas y, no slo del sector agrario en particular. En efecto, la agricultura ha sido por ms de un siglo y, an sigue sindolo, la sustentacin de la economa, pero que no se ha traducido en un desarrollo capitalista como tal, puesto que el rgimen oligrquico terrateniente- se ha empeado en mantener un tipo de relacin precapitalista en donde el salario del campesino no es la fuente primordial de subsistencia al no estar integrados permanentemente en los procesos productivos de los latifundios, debiendo regresar a sus pequeas parcelas para complementar con sus nimios cultivos lo necesario para reproducir su vida y la de su familia. Por otra parte, y en contraste a la presin demogrfica sobre la tierra, estas parcelas minifundistas sufren un proceso acelerado de deterioro no slo por el proceso de atomizacin sino por el intensivo proceso de cultivo y arcaicos mtodos de produccin que los llevan a su agotamiento. En tal sentido, es imposible pensar que esta poblacin campesina pueda alcanzar las condiciones adecuadas de vida, vale decir, alimentacin, salud, educacin y vivienda, entre otras. Ante tan deplorable condiciones y aferrndose a la vida, a la cual tienen derecho como todos, emigran hacia otros lugares, como el rea urbana, en busca de otras fuentes de empleo que les permita superar los ingresos que hasta el momento han logrado u obtener lo que esta nefasta relacin latifundio minifundio les ha negado. Sin embargo, estas otras fuentes tampoco las encuentran, en virtud que la industria nacional no tiene la capacidad de brindrselas, por su poco desarrollo. De tal manera, que esta gran poblacin campesina ha quedado excluida, en el tiempo, del crecimiento econmico del cual se ufanan, tanto, los que abogan por el libre mercado. Existe una clara desvinculacin dentro del sector real de la economa produccin agrcola e industrial- y entre ste y el sector nominal el sistema financiero, como

resultado de la carencia de una poltica dirigida a desarrollar un mercado interior, en el que se fortalezcan tanto los procesos de produccin oferta pero tambin, que se le de capacidad de compra a la poblacin en general para que se agilicen los procesos de distribucin e intercambio demanda-.

Lgicas y mecanismos de la poltica agraria colonial En los hechos, y en esto todos los autores estn de acuerdo, la conquista signific la apropiacin arbitraria por la Corona espaola de todas las tierras de las provincias conquistadas en su nombre en el Nuevo Mundo. Ciertamente, basndose en el principio del seoro que ejerca sobre las provincias conquistadas, la Corona de Espaa justificaba legalmente la apropiacin arbitraria de la tierra de la sociedad maya-quiche en particular y de los pueblos indgenas de Amrica en general: El Rey. Mi Presidente de mi Audiencia de Guatemala. Por haber yo sucedido enteramente en el Seoro que tuvieron en las Indias los Seores que fueron de ellas, es de mi patrimonio y corona real el Seoro de los baldos, suelo y tierra de ellas que no estuviere concedido por los Seores Reyes mis predecesores, o por m o en su nombre y en el mo con poderes y facultades especiales que hubiremos dado para ello. Pero la abolicin de los derechos de los pueblos indgenas sobre sus tierras no implicaba su apropiacin automtica por los conquistadores. Habida cuenta de que todas las tierras de las provincias conquistadas pasaron automticamente a manos de la Corona, tanto los conquistadores como los conquistados deban recibirlas del rey, su nuevo dueo por derecho de conquista, pues en su nombre llegaron los primeros a arrebatrselas a los segundos. De modo que inmediatamente despus de la conquista toda propiedad sobre la tierra provena directa o indirectamente de una concesin real. Esto significa que los repartos de tierras hechos por los capitanes de conquista entre sus soldados deban hacerse en nombre del rey y con su autorizacin, y que la plena propiedad de las tierras repartidas quedaba sujeta a confirmacin real. Ahora bien, la tierra no cedida por el rey a un particular o a una comunidad (pueblo, convento, etc.) era tierra realenga, es decir propiedad de la Corona, y no poda usarse sin cometer delito de usurpacin. El funcionamiento del principio de seoro o de dominio del rey no puede comprenderse si no se toma en cuenta su doble lgica. Por un lado, y visto evidentemente desde su funcin reguladora, tena una accin positiva: nicamente el rey sede la tierra. Por el otro, su accin negativa haca que no hubiese tierra sin dueo, lo cual significaba que nadie poda introducirse en tierra que el rey no le hubiese acordado. Dicho de otro modo, la Corona sede tierra

cuando y a quien le conviene, y tambin la niega cuando ello le reporta algn beneficio. Fue este principio esencial, debe decirse, el que sent las bases legales para la constitucin del latifundismo en Guatemala, pero su desarrollo estuvo evidentemente sujeto a ciertas lgicas y ciertos mecanismos que definieron la poltica agraria colonial. Efectivamente, la poltica agraria en Indias que favoreci el desarrollo del latifundio en Guatemala y en otras partes, no puede comprenderse si no se estudia el sistema colonial en su conjunto y el conjunto de lgicas y mecanismos que propiciaron el despojo y la apropiacin de las tierras indgenas por los colonizadores. Existi, decamos, otro principio que consisti en hacer de la tierra un aliciente para la colonizacin. As, y como la Corona no estaba en capacidad de sufragar las expediciones de conquista como empresas del Estado, las estimul como empresas privadas ofreciendo a los conquistadores una serie de ventajas econmicas consistentes principalmente en la cesin de tierras e indios en las provincias que conquistaran. La Real Cdula de Fernando el Catlico, fechada en Valladolid el 18 de junio de 1513 y que aos ms tarde sera agregada a la Recopilacin de Leyes de Indias del rgimen colonial, es explcita al respecto: Porque nuestros vasallos se alienten al descubrimiento y poblacin de las Indias, y puedan vivir con la comodidad, y conveniencia, que deseamos: Es nuestra voluntad, que se puedan repartir y repartan casas, solares, tierras, cavalleras, y peonas a todos los que fueran a poblar tierras nuevas en los Pueblos y Lugares, que por el Governador de la nueva poblacin le fueren sealados, haciendo distincin entre escuderos, y peones, y los que fueren de menos grado y merecimiento, y los aumenten y mejoren, atenta la calidad de sus servicios, para que cuiden de la labranza y crianza; y haviendo hecho en ellas su morada y labor, y residido en aquellos Pueblos quatro aos, les concedemos facultad, para que de all adelante los puedan vender, y hacer de ellos a su voluntad libremente, como cosa suya propia; y asimismo conforme su calidad, el Governador o quien tuviere nuestra facultad, les encomiende los Indios en el repartimiento que hiciere, para que gocen de sus aprovechamientos y demoras, en conformidad a las tasas, y de lo que est ordenado, etc. Pero el rey deba ser generoso para que la tierra fuera un estmulo eficaz y diera los resultados esperados. De suerte que la Corona de Espaa ofreca y ceda a los conquistadores una riqueza que no haba posedo antes del momento de cederla. Como stos, ciertamente, salan a conquistar unas tierras con autorizacin, en nombre y bajo el control de la monarqua: y la monarqua los premiaba cedindoles trozos de esas mismas tierras y sus habitantes. Les pagaba, pues, con lo que ellos le arrebataban a los nativos y con los nativos mismos. Y como ceda lo que no le haba pertenecido antes de cederlo, poda cederlo en grandes cantidades. Fue esta manera de otorgar la tierra, sumada a la que esbozamos anteriormente y a las que delinearemos en los dos principios siguientes, la que segn Severo Martnez propici el latifundismo. Pero antes aclaremos: si bien este principio funcion de manera activa y decisiva en la etapa inicial de conquista y colonizacin, l mantuvo vigencia en los siglos posteriores. Y

no fue sino por la puesta en prctica de un tercer principio que este segundo perdi la fuerza y el sentido (como estmulo a la inmigracin espaola a Indias) de la primera etapa. El tercer principio, decamos, tiene que ver con la lgica de la usurpacin-composicin de tierras. A finales del siglo XVI, en efecto, el imperio espaol estaba consolidado y sus autoridades en Amrica haban tomado pleno control del poder de sus provincias. La idea de ofrecer y conceder tierra como estmulo de la inmigracin espaola al Nuevo Mundo haba perdido su sentido original, y aunque siguiese funcionando de manera atenuada, deba dar paso a otro mecanismo que respondiera eficazmente a las necesidades del reino. As es como se concibe y pone en prctica el principio que a travs de la usurpacin-composicin busca hacer de la tierra fuente de ingresos para la Corona, y que en el lenguaje de la poca fue conocido simplemente como composicin de tierras. La poltica de incitar a pedir y obtener tierras del perodo anterior haba provocado ciertamente muchos excesos de los primeros colonizadores que la Corona deba tolerar para asegurarse la estrategia de colonizacin que mencionamos; sin embargo, las nuevas condiciones del proceso colonizador y el deseo de llenar las cajas reales, llevaron a aqulla medio siglo despus a convertir los abusos en motivo de reclamaciones y composiciones. Con ese fin, la Corona comenz a dictar rdenes para que todos los propietarios de tierras presentasen sus ttulos, y con el propsito de que todas las propiedades rsticas fueran medidas para verificar si concordaban con las dimensiones autorizadas en aqullos. Ahora bien, en todos los casos que se comprobara que haba habido usurpacin de tierras realengas, el rey se avena a cederlas legalmente, siempre que los usurpadores se avinieran a pagar una suma de dinero por concepto de composicin. En caso contrario, era preciso desalojarlas para que el rey pudiera disponer de ellas. Pero fue hasta el 1 de noviembre de 1591 cuando Felipe II despach las dos Cdulas Reales que activaron la composicin de tierras en el reino de Guatemala. En aqullas, por cierto, aparecen los criterios que dirigieron el principio de la composicin de tierras desde su nacimiento: El Rey. Mi Presidente de mi Audiencia Real de Guatemala. Por haber yo sucedido enteramente en el Seoro que tuvieron en las Indias los Seores que fueron de ellas (se refiere a los nativos conquistados, S. M.), es de mi patrimonio y corona real el Seoro de los baldos, suelo y tierra de ellas que no estuviere concedido por los Seores Reyes mis predecesores o por m, o en su nombre o en el mo con poderes especiales que hubiramos dado para ello; y aunque yo he tenido y tengo voluntad de hacer merced y repartir el suelo justamente () la confusin y exceso que ha habido en esto por culpa u omisin de mis Virreyes, Audiencias y Gobernadores pasados, que han consentido que unos con ocasin que tienen de la merced de algunas tierras se hayan entrado en muchas otras sin ttulo () es causa que se hayan ocupado la mejor y la mayor parte de toda la tierra, sin que los concejos (se refiere a los municipios de los pueblos, S. M.) e indios tengan lo que necesariamente han menester (); habindose visto y considerado todo lo

susodicho en mi Real Concejo de las Indias y consultndose conmigo, ha parecido que conviene que toda la tierra que se posee sin justos y verdaderos ttulos se me restituya, segn y como me pertenece . En teora, esta Cdula iniciaba un proceso de puesta en orden de la situacin agraria en las colonias deteniendo la usurpacin desmedida de tierras de la primera generacin de colonizadores espaoles y criollos. Pero lo que se buscaba en verdad era lo contrario: con ella, la Corona de Espaa sentaba las bases para que la usurpacin se convirtiera en un procedimiento normal para apropiarse de la tierra. La Corona espaola, ciertamente, cre un nuevo mecanismo de poltica agraria para asegurarse la captacin de ms recursos, pues era eso lo que en realidad le interesaba. La idea, aunque pareciera que respondiese a una contradiccin, era simple: si la primera Cdula ordena de manera tajante recuperar las tierras para el rey, la segunda instruye al Presidente para que negocie con los usurpadores de modo que paguen lo justo y razonable, no obstante lo expresado en la orden anterior: Por otra Cdula ma de la fecha de sta os ordeno que me hagais restituir todas las tierras que cualesquiera personas tienen y poseen en esa Provincia sin justo y legtimo ttulo ms adelante, sin embargo, el rey explica que por algunas justas causas y consideraciones, y principalmente por hacer merced a mis vasallos, he tenido y tengo por bien que sean admitidos a alguna acomodada composicin, para que sirvindome con lo que fuere justo para fundar y poner en la mar una gruesa armada para asegurar estos Reynos y esos, y las flotas que van y vienen de ellos se les confirme las tierras y vias que poseen, y por la presente, con acuerdo y parecer de mi Consejo Real de las Indias, os doy poder, comisin y facultad para que, reservando ante todas cosas lo que os pareciere necesario para plazas, ejidos, propios, pastos y baldos de los lugares y consejos (se refiere otra vez a los pueblos, S. M.), as por lo que toca al estado presente como el porvenir del aumento y crecimiento que puede tener cada uno, y a los indios lo que hubieren menester para hacer sus sementeras, labores y crianzas, todo lo dems lo podis componer, y sirvindome los poseedores de las dichas tierras que tiene y poseen sin justo y legtimo ttulo, se las podais confirmar y darles de nuevo ttulo de ellas (la expresin de nuevo no significaba en aquel lxico otra vez, sino por primera vez, como cosa que antes no haba ocurrido, S. M.) y en caso que algunas personas rehusaren y no quisieren la dicha composicin, procedereis contra los tales conforme a derecho en virtud de la dicha mi real cdula. Aunque el propsito del rey en esta segunda Cdula es claro, uno podra justificarlo diciendo que se trata de una mera contradiccin. Pero el objetivo es evidente: ms que contradecirse, las Cdulas emitidas por la Corona se complementan deliberadamente. En efecto, el hecho de poner la amenaza de restitucin en un documento, y la oferta de composicin en otro aparte, obedeca al propsito de no restarle fuerza legal a la primera para no restarle atractivo a la segunda. Porque lo que la Corona quera no era que le devolvieran las tierras

usurpadas, sino que no se las devolvieran; quera la composicin, necesitaba dinero. Podramos continuar comentando los procedimientos utilizados por la Corona para hacerse de fondos a travs de la composicin de tierras usurpadas en los primeros cincuenta aos de la colonia. Hacerlo, sin embargo, tendra poco sentido dado que en la obra de Severo Martnez Pelez se pueden encontrar todos los detalles. Conformmonos con decir que las composiciones no detuvieron las usurpaciones, y que por otra parte constituyeron un importante rengln de la Real Hacienda en el reino de Guatemala hasta el da anterior a la Independencia. Fueron ellas, por lo dems, las que permitieron obtener ms tierras y ampliar los latifundios a precios considerablemente bajos. Decamos que la poltica de tierras de la Corona se completaba con el principio de la defensa de las tierras de indios. Ciertamente, la legislacin agraria colonial, sea la general (la contenida en la Recopilacin de Leyes de Indias) o bien la especfica (Cdulas e instrucciones especiales para la Audiencia de Guatemala), expresa con claridad e insistencia el inters de la Corona porque los pueblos de indios preserven sus tierras y en cantidades suficientes: eso era precisamente lo que instrua el Presidente Don Alonso Criado de Castilla al comisionado Domingo Gonzlez sobre la composicin de tierras en el Corregimiento de Chiquimula de la Sierra en 1598, y eso era, igualmente, lo que recomendaba siglo y medio ms tarde la Real Cdula del 15 de octubre de 1754 que reorganiz el ramo de tierras. En otras palabras, los pueblos de indios podan poseer suficientes tierras comunes para sus cultivos, tenan el derecho igualmente de poseer ejidos (tierras comunes para el pastoreo o para usos distintos de la siembra), en lo particular podan tambin adquirir tierras por composicin con trato preferencial, y no se autorizaba en ningn caso admitir a composicin a quien hubiese usurpado tierras de indios, fueran stas comunales (de sementera y ejidos) o de propiedad particular. Por lo dems, las leyes mandaban a los comisionados averiguar en los pueblos indgenas vecinos si las tierras solicitadas para composicin por un particular espaol no se encontraban usurpadas: har informacin de la cantidad que ser menester para los pueblos de indios comarcanos de las tierras de que tuviesen necesidad para sus milpas, pastos, dehesas, potreros y otras granjeras y ejidos, y todo lo dems que viere que los Pueblos de los dichos naturales hubieren menester, y eso les dejar y otro tanto ms, de manera que siempre procure que los indios queden contentos y no agraviados .Las tierras para milpas, pastos, dehesas, potreros, ejidos que los indios en particular y las Comunidades que los tales pueblos tuvieren y poseyeren, se las deje y no trate de ello en manera ninguna. Pero la intencin de la Corona no era tal. Toda esa serie de instrucciones, todas las preocupaciones aparentes de la monarqua, respondan ms al inters de mantener a las poblaciones indgenas en un solo lugar, y ms a la necesidad de controlarlas para hacer efectiva la tributacin, que a la voluntad piadosa de quienes, de hecho, les haban despojado de sus tierras:

lo que aseguramos, dice Severo Martnez, es que la preservacin de las tierras de indios fue un principio bsico de la poltica agraria colonial. () la organizacin del pueblo de indios, como pieza clave de la estructura de la sociedad colonial, exiga la existencia de unas tierras en que los indgenas pudieran trabajar para sustentarse, para tributar, y para estar en condiciones de ir a trabajar en forma casi gratuita a las haciendas y labores y a otras empresas de los grupos dominantes. Si el principio de la defensa de los pueblos de indios tena un propsito claro en favor de la Corona, podemos entonces preguntarnos siguiendo a Severo Martnez cul pudo ser el objetivo de sta para bloquear el acceso de los mestizos a la tierra. Apoyndose en los hallazgos de sus investigaciones, ciertamente, Severo Martnez sostiene que las autoridades del reino, contrario a lo que suceda en otras colonias, discriminaban en la prctica a ese grupo social pobre que creca demogrficamente. El quinto principio ltimo de nuestra serie no se desprende de las leyes en ninguna forma; antes bien, si nos atuviramos a ellas, pasara totalmente inadvertido. Se nos revela por hechos de gran trascendencia consignados en documentos de otra naturaleza, gracias a los cuales sabemos, precisamente, que era un principio que operaba al margen de la ley

Ladinos: pieza clave del rgimen semi-feudal Para comprender la lgica de pensamiento que gua a Severo Martnez en este punto, es necesario identificar los hechos que en distintos momentos de la colonia condicionaron la situacin de los mestizos pobres en las rancheras. Fueron dos, segn nosotros, los fenmenos que en el discurso de aqul permiten explicar el carcter marcadamente feudal de la relacin hacendado-ranchero. Por un lado, la poltica colonial de segregacin de los mestizos con respecto a los indios, pero tambin con respecto a los espaoles y criollos; por el otro, la disgregacin y desarraigo del mestizo como consecuencia del bloqueo agrario del rgimen colonial. Ciertamente, auque las leyes espaolas autorizaban los matrimonios entre espaoles e indgenas, la situacin creada por la conquista favoreci la instauracin de relaciones desiguales en las que los segundos quedaron en situacin de inferioridad respecto a los primeros y en las que, como producto de los abusos de los primeros sobre las segundas, nacieron los primeros mestizos. Ahora bien, la situacin en que se encontraron stos dada la poltica espaola de aislarlos de los pueblos de indios sin que ello significara integrarlos plenamente en

las villas espaolas, hizo de ellos un sector social dislocado condenado a buscar su suerte en los pueblos de indios usurpando sus tierras principalmente. Con el tiempo, y para evitar que el grupo de mestizos en constante crecimiento demogrfico se asentara en los pueblos de indios abastecedores de la capital donde los criollos tenan asegurados varios derechos feudales que obligaban a los indgenas a trabajar para la ciudad y para ellos, y para evitar asimismo que rompiesen la unidad del estatuto feudal que rega en el valle central las villas de ladinos, en abierta competicin con la capital del reino, hubieran pretendido sin duda que los indios les sirvieran tambin a ellas, las autoridades del reino, contraviniendo las leyes coloniales que disponan proveerles de tierras propias, se negaban a cederles realengos para fundar sus villas y bloqueaban su acceso a la tierra obligndoles a acogerse a las haciendas y a seguir buscando su suerte en los pueblos de indios. De modo que buena parte de ladinos pobres, al no tener poblados propios, deban desplazarse a otras regiones del pas donde terminaban trabajando para quienes los necesitasen. As es como se constituye cierto tipo de colonos que trabajaban en las haciendas a cambio de poder explotar un pedazo de tierra en usufructo en las rancheras que se fundaban dentro de aqullas. Pero lo que mueve a nuestro autor en esta parte de su discurso no es demostrar que los ladinos eran un estorbo para los criollos y para el gobierno porque aparecan como elementos perturbadores de las relaciones feudales de la colonia. Adems de mostrar que la dispersin de los ladinos beneficiaba econmicamente a los hacendados, lo que en realidad busca el historiador es demostrar que la gran mayora de ladinos que trabajaba y viva en las haciendas no slo no perturbaba aquel cuadro feudal, sino que adems lo complementaba y consolidaba: Lo complementaron, porque las relaciones de produccin entre los hacendados y la gente de las rancheras tuvo un carcter marcadamente feudal Y favorecieron su consolidacin porque, al proporcionarle mano de obra semi-feudal a los hacendados que carecan de indios, evitaron que estos hacendados lucharan por la libre contratacin de la mano de obra indgena Lo anterior lleva al autor de La patria del criollo al punto final de su demostracin: demostrar, en sucesivas comparaciones, cmo este trabajador y este rgimen tenan grandes atractivos para los hacendados coloniales, y por qu sera equivocado suponer que slo el sistema de repartimientos era deseable y satisfactorio para ellos. En otras palabras: a explicar por qu el bloqueo agrario de los mestizos constituy, en el contexto del reino de Guatemala, un principio de poltica agraria colonial. Ahora bien, para Severo Martnez una poltica tan ostensiblemente contraria a las leyes slo pudo darse con el asentimiento de la Corona. Esto le lleva a afirmar que, en el caso concreto del reino de Guatemala, la monarqua misma se beneficiaba con la dispersin de los ladinos. Pero, cmo comprobar tal

especulacin? Nuestro historiador retoma parte de laDescripcin de Pedro Corts y Larraz sobre la realidad econmica del reino de finales del siglo XVIII, y parte de las Memorias de Francisco de Paula Garca Pelez escritas dos dcadas despus de la Independencia sobre la situacin del ladino y, recurriendo a su extraordinaria agudeza intelectual, deduce las caractersticas del rgimen de trabajo de las rancheras y ciertos rasgos de la personalidad del ladino que, segn l, facilitaban su explotacin: Garca Pelez, dice, aclara definitivamente, en apretados renglones, la situacin del trabajador y el rgimen de trabajo de las rancheras. El fenmeno, la ranchera, se conservaba intacto en la dcada en que el historiador escribi sobre este asunto dos dcadas despus de la Independencia al cual le concede mucha importancia como vestigio colonial y fuente de miserias que debe desaparecer. Garca Pelez quien nos saca de dudas en lo tocante a que el usufructo era la forma usual de retribucin en aquellos lugares. Y no era para menos. Las reflexiones de Francisco de Paula Garca Pelez contenan suficientes elementos para pensar que el rgimen de trabajo de las rancheras corresponda en buena medida al rgimen feudal que, en Europa, haba antecedido al advenimiento del capitalismo. Todos los aspectos fundamentales del rgimen de las rancheras, afirma Severo Martnez luego de analizar la apropiada descripcin del clrigo, eran de carcter feudal, salvo la circunstancia de que el trabajador no estaba adscrito a la hacienda: No hay solares en propiedad para habitacin, sino a merced del dueo de la tierra. Ni hay sitios de cra y sementera con perpetuidad, sino por tiempo y a condicin de servicio. Ni en fin, terrenos de pasto de un uso comn y exclusivo, sino todo precario; con que ni la poblacin ni los moradores gozan derechos propios. No les competen otros derechos que los convencionales, y de aqu dimana la suerte ms o menos grata de tales caseros regados en tierras de propiedad; y no menos la ventaja o desventaja que lleven los propietarios. De aqu que la buena o mala inteligencia de los convenios usufructuarios entre dueos y colonos; y de aqu la diversidad de usos tradicionales y costumbres recibidas en esta materia, que a veces engren y amedrentan a los unos y a los otros. Pero Severo Martnez no se conforma con demostrar que el rgimen de trabajo de las haciendas era de carcter marcadamente feudal. Para mostrar adems cmo las condiciones subjetivas del ladino rural favorecan su explotacin dentro del rgimen de trabajo de las haciendas, nuestro autor construye una especie de cuadro psico-sociolgico de aqul. As, y en oposicin al concepto muy particular que l tena del indio, el clebre historiador marxista define a un ladino a-histrico: El ladino no tena el trauma de un pasado destruido; no tena unas tradiciones cuya supervivencia clandestina fuera asidero de resistencias ideolgicas. No haba sido ni se senta conquistado. Naca en un mundo que desde el principio se le presentaba como ajeno. No solidarizado con el indio ni con el espaol, ni tampoco

con los dems ladinos rurales, lejanos y desconocidos, el ladino de las haciendas tiene que haber sido individualista, y por lo tanto inmoral Aun cuando las contradicciones de Severo Martnez con respecto a la concepcin que l tena del ladino son evidentes, y aun cuando la definicin que l ofrece del ladino rural pobre haya estado en gran parte condicionada por la percepcin que l tena del mestizo, el ladino de Severo Martnez Pelez, que no es siervo ni seor sino hombre libre, ser un resentido a quien se le ordena salir de los pueblos y vivir en las ciudades, para as evitar que su posicin de hombre libre, determinada por una identidad negativa presentada como positiva no eran indios siervos ni seores, sino hombres libres, sea motivo de agitacin entre los indios. Ahora bien, ese ladino que por una metamorfosis inexplicable haba perdido conexin con los hijos de la violencia, engendrados en el odio y en el miedo, con el sector social dislocado de los primeros mestizos hijos de las violaciones de espaoles prepotentes a indias desprotegidas, ese ladino que por una suerte de artificio colonial haba borrado sus lazos histricos, sociales e incluso genticos con los primeros mestizos astutos, dados a la intriga, irritables y agresivos, poco disciplinados y de criterios morales muy elsticos, ese ladino que se asemejaba ms a un extraterrestre que a un hombre producto de un rgimen colonial atroz y por ende vctima de la alienacin colonial, ese ladino rural pobre de Severo Martnez Pelez, dada su condicin material, era el elemento perfecto para trabajar en las haciendas alejadas del valle de Guatemala donde escaseaba la mano de obra servil o muy barata de repartimiento: Los indios iban y venan de sus pueblos. Y aunque los pueblos eran en cierto modo sus crceles, la verdad es que all encontraban a sus iguales, con quienes se sentan unidos. Adems, haba en el pueblo una tierra comunal: insuficiente, administrada y distribuida por alcaldes venales, pero al fin y al cabo era de los indios. Las chozas, estrechas y ennegrecidas por el humo, el suelo en que dorman, eran suyos. Los indios tenan algo, aunque fuera muy poco, muy malo y muy discutido. Pero el ladino de la hacienda no tena nada. La tierra que trabajaba, el suelo en que se hundan los horcones de su choza, la choza misma, el agua, el camino, la arboleda de donde se sacaba lea, todo era del amo. Y era su condicin material, adems claro est de su identidad forjada en medio del rgimen colonial, lo que favoreca su explotacin. La frmula era sencilla y vieja tpica y predominante en el feudalismo europeo, aunque ya usada lateralmente en las antiguas sociedades esclavistas, afirma Severo Martnez: El trabajador desprovisto de tierra aceptaba cultivar la del hacendado que la tena de sobra; a cambio de ello se le permita cultivar para s una parcela dentro de la misma hacienda. Ceda, pues, una parte de su tiempo y de su fuerza de trabajo, a cambio de ser suyos los frutos producidos con la fuerza de trabajo que le quedaba en el tiempo restante. La cesin de tierra en usufructo a cambio de trabajo, fue la relacin de produccin tpica de la ranchera colonial.

La ruptura con el pasado del ladino, su identidad individualista e inmoral, su pobreza material, sumado todo a la poltica de abandono hacia l por parte del gobierno (haban sido dejados a merced de los terratenientes), eran pues las condiciones objetivas y subjetivas que hacan posible su articulacin con el sistema de produccin semi-feudal de las haciendas. Y he aqu la pregunta crucial de nuestro autor: Por qu motivo adoptaron las autoridades del reino de Guatemala una poltica que, contraviniendo leyes y disposiciones que favorecan a los ladinos con la creacin de villas, result en definitiva favoreciendo a los terratenientes? En otras palabras, cmo se justifica el silencio de la Corona de Espaa ante el bloqueo agrario de los mestizos? Para Severo Martnez, una poltica tan ostensiblemente contraria a las leyes no poda aprobarse sin el consentimiento de la Corona. Lo que a Garca Pelez le pareci descuido y tergiversacin de la voluntad del rey por parte de sus representantes en Guatemala, dice, tuvo que haber sido el resultado de un convencimiento, de un convenio tcito con el gobierno peninsular. Habida cuenta de que la creacin de villas y la entrega de tierras a los ladinos se oponan a los intereses de la Corona, y puesto que resulta harto sospechoso el hecho de que la monarqua no haya insistido en la creacin de poblados de ladinos luego de la Recopilacin de Leyes de Indias en 1680, es razonable pensar, afirma, que ese cambio de poltica demasiado repentino y notorio respondi a una decisin concertada entre la Corona espaola y las autoridades del reino de Guatemala. Para la Corona, pues, el desarrollo de las rancheras y el aumento numrico de trabajadores ladinos rurales vena a ser, en definitiva, un factor que contribua a la conservacin de los pueblos de indios con su rgimen de tributacin y repartimiento ya regularizado. En consecuencia, la fundacin de villas de ladinos, y la consiguiente cesin de tierras a este sector en crecimiento, eran medidas contrarias a la monarqua en las condiciones especiales del reino de Guatemala.

Conclusin Vemos que si Severo Martnez Pelez puso tanto nfasis en el estudio de las tramas coloniales alrededor de la tierra y los indios, fue porque el examen

profundo de la vida colonial le revel que tanto la posesin de la primera como la explotacin de los segundos eran el botn de la conquista de espaoles y criollos. Eso es lo que dilucida brillantemente cuando lejos de conformarse con analizar el principio de seoro que dirigi oficialmente la poltica agraria de la Corona de Espaa, se esfuerza por esclarecer las lgicas y mecanismos del poder que, en el contexto muy particular del reino de Guatemala, dieron origen a la estructura econmica y social de la colonia. A la luz de los datos que proporciona Severo Martnez en su precioso ensayo sobre la vida colonial, vemos igualmente que ni el podero material de la clase dominante ni el peso ideolgico de la colonia han desaparecido todava en la sociedad guatemalteca. La tierra y la riqueza del pas siguen en posesin de un reducido grupo social que todava se concibe criollo, y los guatemaltecos descendientes de los grupos sociales colonizados, los indios y ladinos, siguen todava divididos identificndose mutuamente a partir de trminos coloniales que no hacen sino reproducir la alienacin colonial. No obstante, desde hace algunos aos se observa el aparecimiento de un fenmeno que hace pensar en el inicio de un proceso de desalienacin: contrario a lo que vaticinaba Severo Martnez Pelez en La patria del criollo(para quien el indio dejara de ser indio cuando se convirtiera en proletario), y contrario a muchos ladinos que todava reivindican una identidad ladina, los indios que el historiador marxista concibi hace 38 aos como vestigio colonial, reivindican cada vez ms, y con sobrada razn, la identidad de sus ancestros mayas. Todo parece indicar que el indio dejar de ser indio siguiendo la va menos imaginada por nuestro historiador. Falta todava ver, y en eso Severo Martnez Pelez no anticip respuesta, cmo el ladino dejar de serlo si es que desea librarse de la alienacin colonial. Los caminos no son muchos. Asumir los lazos histricos, sociales y genticos que le unen con los mayas es el acertado.

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