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LA TECNOLOGIA DEL PASTO VETIVER PARA PROTECCION AMBIENTAL Por Dr.

Paul Truong Especialista Principal en Conservacin de Suelos (Departamento de Recursos Naturales de Queensland Brisbane, Australia)

INTRODUCCIN La perturbacin de la tierra por causa de las actividades de construccin ha resultado en un aumento de la erosin del suelo de dos a 40.000 veces las tasas antes de la construccin, siendo los sedimentos el principal mecanismo de transporte de toda una gama de contaminantes que van a dar a los cursos fluviales.(5) La Tecnologa del Pasto Vetiver (TPV) se desarroll por primera vez para la conservacin del suelo y el agua en tierras agrcolas. Si bien esta aplicacin desempea un papel de vital importancia en las tierras agrcolas, las caractersticas fisiolgicas y ecolgicas exclusivas del pasto vetiver, incluyendo su tolerancia a condiciones altamente adversas, juega un papel clave en el campo de la proteccin ambiental y la rehabilitacin de la tierra (11, 13, 14). Las siguientes caractersticas especiales hacen que el vetiver sea de una idoneidad nica para diversas aplicaciones en la rehabilitacin ambiental. TOLERANCIA A CONDICIONES ADVERSAS DEL SUELO Toxicidades por Acidez, Manganeso y Aluminio Tolerancia a un pH bajo del suelo y a toxicidad por Mn Resultados experimentales de estudios en invernadero en los que se modific el pH del suelo por S y CaCO3 (de 3,3 a 8,0) se muestran en la Tabla 1. Si bien se registraron niveles muy altos de Mn, hasta de 578 mgKg-1, la concentracin de

Al fue muy baja (2,5 mgKg-1). Las concentraciones altamente extrables de Mn en el suelo tendran un efecto grande en el crecimiento de las plantas (9, 12). La Tabla 1 muestra que cuando se suple adecuadamente de N y P el vetiver puede crecer en suelos con una extremada acidez y Mn. No se vio afectado el vetiver ni se observaron sntomas obvios cuando el Mn extrable en el suelo lleg a 578 mgKg-1, con proporciones de pH en el suelo tan bajas como de 3,3 y proporciones de Mn en las plantas tan altas como de 890 mgKg-1. El pasto Bermuda (Cynodon dactylon) que se ha recomendado como especie adecuada para la rehabilitacin de minas cidas, tiene 314 mgKg-1 de Mn en la cspide de las plantas cuando crece en los despojos de minas que contienen 106 mgKg 1 de Mn (8). Por lo tanto, el vetiver, con una tolerancia mucho mayor a las concentraciones de Mn tanto en el suelo como en la planta, puede ser usado para la rehabilitacin de tierras altamente contaminadas con Mn. Tabla 1: Efectos del pH del suelo en los niveles de Al y Mn en el suelo, el rendimiento de las plantas y el Mn en las plantas
Tratamiento pH Al intercambiable (mgKg-1)
Mn en el -1 suelo(mgKg )

al momento de la siembra* 578 403 169 47 35 30 29 19

Rendimiento de las plantas (g/pot)

Mn en las plantas (mgKg-1)

3,3 2 3 4 5 6 7 8 3,6 4,2 6,2 6,7 6,8 7,3 8,0

2,5 1,2 0,3 0,10 T T T T

19,8 19,5 19,3 19,0 18,9 18,7 17,7 17,5 n,s,

890 462 486 244 204 160 140 142

D (5%)

* Mn extrable por Suelo 25:50 /0.00 5M DTPA T = Traza Tolerancia a un pH bajo del suelo y a la toxicidad por Al La aplicacin de S y CaCO3 produjo una amplia gama de proporciones de pH en el suelo (de 2,1 a 7,4) en este experimento (Tabla 2). Las concentraciones de Al y Mn intercambiables en el suelo se vieron directamente afectadas por el pH del suelo, pero el Al intercambiable ofreci una mayor reaccin. Se ha informado anteriormente que en la mayor parte de los casos, cuando las proporciones de Al y Mn son altas, la reduccin en rendimiento se deba a toxicidad del Al ms que del Mn. El crecimiento del vetiver en esta prueba se vio afectado por altos niveles de Al en el suelo, no por el Mn (12, 14, 16). La Tabla 2 muestra que al estar adecuadamente provisto de N y P el vetiver mostraba un excelente crecimiento aun en condiciones extremadamente acdicas (pH = 3,8) y a muy altos porcentajes de saturacin de Al en el suelo (68%). El vetiver no sobrevivi a un nivel de saturacin de Al del 90% con un pH del suelo = 2.0; aunque un nivel crtico de Al no pudo establecerse en esta prueba, la observacin hecha durante la prueba indic que el nivel txico del vetiver sera entre el 68% y el 90%. Tabla 2: Efectos del pH y de las concentraciones de Al del suelo en el momento de la siembra y la cosecha en el rendimiento del vetiver
Siembra Cosecha D,M, Rendimiento (g/pot) pH Al Sat%* pH Al Sat%* Mn+ en el suelo 24.0 22.0 2.0 1.0 0 0 47,5 47,8

Tratamientos

2,1 2 3 4 2,3 3,8 4,3

92 87 66 38

2,0 2,2 3,8 4,4

90 90 68 36

5 6 7 8

4,9 5,4 7,3 7,4

10 2 0 0

4,8 5,5 7,3 7,6

11 2 0 0

1.0 1.0 T T n.s.

49,4 46,5 49,3 46,9

SD (5%)

+ Extractable Mn extrable en mgKg-1 1. Salinidad y Sodicidad 1. 1. 1. Tolerancia a alta salidad en el suelo


o

Nivel del umbral de salinidad. Los resultados obtenidos en pruebas de invernadero mostraron que unos niveles de salinidad en el suelo mayores que ECse = 8 dSm-1 afectaran adversamente el crecimiento del vetiver, mientras que unos valores en el suelo de ECse de 10 y 20 dSm-1 reduciran el rendimiento en un 10% y en un 50% respectivamente. Estos resultados indican que el pasto vetiver sale airoso en la comparacin con las especies de cultivos y pastos ms tolerantes a la sal que se cultivan en Australia (Tabla 3)(9).

Nivel de tolerancia a la salinidad En un intento por revegetar una zona de alta salinidad (causada por aguas freticas salinas poco profundas) se sembr cierto nmero de pastos tolerantes a la sal, tales como el vetiver, el Rhodes (Chloris guyana) y el Paspalum vaginatum. En el momento de la siembra, la zona estaba completamente desnuda y podan observarse cristales de sal

en la parte ms baja de la ladera; los niveles de salinidad oscilaban entre ECse = 3.85 dSm-1 en la parte superior de la ladera y 44.59 dSm-1 en la parte inferior. Tabla 3: Umbrales de tolerancia del vetiver en comparacin con algunas especies de cultivo o forraje de Australia
Conductivdad elctrica del suelo (dSm-1) Especie Pasto Bermuda (Cynodon dactylon) Pasto Rhodes (CV Pioneer) (Chloris guyana) Thynopyron elongatum Algodn (Gossypium hirsutum) Avena (Hordeum vulgare) Vetiver (Vetiveria zizanioides) Umbral de Salinidad 6,9 7,0 7,5 7,7 8,0 8,0 Reduccin de los rendimientos en 50% 14,7 22,5 19,4 17,3 18,0 20,0

Cay una cantidad de lluvia despreciable despus de la siembra, de manera que el establecimiento y el crecimiento de las plantas fueron extremadamente deficientes, pero durante el verano siguiente, se observ un crecimiento vigoroso de todas las especies en las zonas salinas. Entre las tres especies probadas, el vetiver pudo sobrevivir y recuperar el ritmo de crecimiento en las condiciones altamente salinas (Tabla 4) hasta llegar a una altura de 60 cm en ocho semanas. En un experimento en columna en el invernadero, se estableci que la alta tolerancia del vetiver a la sal se debe en parte a sus caractersticas de raz profunda, lo que le permite escapar a las altas concentraciones de sal en la superficie del suelo. Estos resultados estn respaldados por observaciones hechas en Fiji y en Australia, en donde el vetiver se encuentra en suelos altamente salinos, en partes planas inundadas en la pleamar, junto a rboles de mangle (11).

Cuadro 4: Niveles de Salinidad del Suelo Correspondientes al Establecimiento de Distintas Especies


Conductividad Elctica en el Suelo (dSm-1) Epecie Chloris guyana Paspalum vaginatum Vetiveria zizanioides Tierra Desnuda 0-5cm 4,83 9,73 18,27 49,98 10-20cm 9,59 11,51 18,06 23,94

1. 1. 1. Tolerancia a suelos altamente alcalinos y sdicos Se us en esta prueba un rescoldo de mina de carbn extremadamente sdico con PSI (porcentaje de sodio intercambiable) del 33%. Se considera que un suelo con un PSI superior a 15 es fuertemente sdico. Adems, la sodicidad de este rescoldo se ve aun ms exacerbada por el muy alto nivel de magnesio (2400 mgKg-1), en comparacin con el Ca (1200 mgKg-1) (Tabla 5).

Los resultados de otras adiciones al suelo muestran que si bien el yeso no ten a efecto en el crecimiento del vetiver, el N y el P aumentaban grandemente su rendimiento. La aplicacin de FDA (fosfato diamnico) solo a 100 kgha1 aument los rendimientos de materia seca del vetiver 9 veces: de 5,4 a 48,9g por maceta. Unas tasas ms altas de yeso y de FDA no mejoraron ms el crecimiento del vetiver. Estos resultados fueron firmemente respaldados por observaciones de campo (15). Tabla 5: Anlisis qumicos del rescoldo de la mina de carbn

pH del suelo (1:5 agua) EC dSm-1

9.6 0.36 256.00

Calcio (mgKg-1) Magnesio (mgKg-1) Sodio (mgKg-1) Potasio (mgKg-1) ESP* (%)

1200 2400 2760 168 33

Cloruro mgKg-1 1.3 Nitrato mgKg


-1

13.0 Fosfato mgKg Sulfato mgKg


-1

6.1
-1

* ESP = % de Na de los cationes totales 2. 2. Metales Pesados 1. Niveles de tolerancia Se realiz una serie de pruebas en invernadero para determinar la tolerancia del vetiver a altos niveles de metales pesados en el suelo. Los niveles del tratamiento representan la gama que comnmente se encuentra en sitios contaminados de Queensland. En el informe sobre una prueba hidropnica que se ha encontrado en los textos, se descubri que en su mayor parte las plantas vasculares eran altamente sensibles a la toxicidad de los metales pesados (Tabla 6); tambin se indicaba que la mayor parte de las plantas tena unos niveles de umbral muy bajos para As, Cd, Ni, Pb, Se y Zn en el suelo (Tabla 6). Los resultados de estas pruebas confirmarn que el vetiver es altamente tolerante a estos metales pesados (2, 3, 4, 6). Arsnico: Los resultados en la Tabla 7 muestran que el rendimiento del vetiver se redujo significativamente cuando el nivel de arsnico en el suelo fue de 250 mgKg-1. Estos resultados no establecieron el ubral de toxicidad del vetiver, pero es probable que sea entre 100 y 250 mgKg-1, una concentracin extremadamente alta, en comparacin con el umbral de 0.02 - 7.5 mgKg-1 reseado (Tabla 6). Las

autoridades gubernamentales en Australia exigen que se rehabiliten suelos con niveles de arsnico de ms de 20 mgKg-1 (Tabla 8). El vetiver, es, por lo tanto, una especie muy apropiada para rehabilitar tales sitios (11, 13, 14). Cadmio: Los resultados de la Tabla 9 indican que el crecimiento del vetiver se vio significativamente afectado por los niveles de Cd en el suelo a 60 mgKg-1 y ms. Aunque su rendimiento se redujo en un 48% a 120 mgKg-1, el vetiver mantuvo un crecimiento lento y continuo, hasta aquel nivel en el suelo que resulta extremadamente alto comparado con el umbral de 1.5 mgKg-1 (Tabla 6). El vetiver puede establecerse en la mayor parte de los desechos industriales contaminados y en sitios con despojos de minas de oro contaminados con Cd en Queensland (14).

Cuadro 6: Umbrales de concentracin de metales pesados limitantes del crecimiento del Vetiver en comparacin con las plantas en general
Metal pesado Umbrales del crecimiento de plantas en general (mgKg ) Niveles en hidroponia (3) Arsnico Cadmio Cobre Cromo Plomo 0,02-7,5 0,2-9,0 0,5-8,0 0,5-10,0 nd Niveles en el suelo (2) 2,0 1,5 nd nd nd Niveles en el suelo Niveles en los brotes 21-72 45-48 13-15 5-18 >78
-1

Umbrales del crecimiento del Vetiver (mgKg-1)

100-250 20-60 50-100 200-600 >1 500

Mercurio Nquel Selenio Zinc

nd 0,5-2,0 nd nd

nd 7-10 2-14 nd

>6 100 >74 >750

>0,12 347 >11 880

1. 1. nd: no disponible

Cobre: El cobre es un nutrimento esencial de las plantas, pero se hace txico en altos niveles en el suelo. Los resultados muestran que el nivel crtico en el suelo para el vetiver es de 50 a 100 mgkg-1, que es muy alto en comparacin con el umbral de 0.5 a 8.0 mgKg-1 (3). Continu dndose un crecimiento razonable a un nivel de Cu en el suelo de 100 mgKg-1. Cromo: El crecimiento del vetiver se ve significativamente afectado por el Cr en el suelo a 600 mkg-1. Su nivel crtico en el suelo es de 200 y de 600 mgKg-1, que es extremadamente alto en comparacin con el umbral de 0.5 a 10.0 mgKg1 reseado (Tabla 6)(14). Plomo: El crecimiento del vetiver no se vio afectado por concentraciones de plomo en el suelo hasta 1,500 mgKg-1 y en el brote a 78.2 mgKg-1. Esto es extremadamente alto en comparacin con el contenido comn de plomo en la mayor parte de las plantas, que es de 2 a 6 mgKg-1. Mercurio: El crecimiento del vetiver no se vio afectado por el nivel de mercurio en el suelo hasta 6 mgKg-1. Puesto que los niveles de tratamiento fueron relativamente bajos (0.4 y 6.0 mgkg-1),

los niveles de tolerancia del vetiver al mercurio no pudieron determinarse en esta prueba. Nquel: Aunque el nquel se considera un elemento de traza en las plantas y es un constituyente de la importante enzima ureasa, es extremadamente txico para las plantas en altas concentraciones (5). Se ha indicado que el nivel del umbral txico del Ni en el suelo es de 7 a10 mgKg-1 para la mayor parte de las plantas (2), pero en esta serie de pruebas, el 58% del crecimiento siempre se dio en concentraciones en el suelo de 100 mgKg-1. Selenio: En la bsqueda de referencias en los textos se descubri que las plantas acumuladoras de Se sobreviven a un nivel en el suelo de 2 a 14 mgKg-1. El crecimiento del vetiver no se vio afectado por el nivel de selenio en el suelo hasta 74 mgKg-1 un contenido en los brotes de hasta 11 y un contenido en la raz de hasta 24 mgKg-1, lo que indica que el vetiver es extremadamente tolerante al Se y que puede quizs tolerar niveles ms altos de Se en el suelo. Zinc: El zinc es muy mvil en suelos cidos y, puesto que el vetiver puede tolerar una acidez del suelo extremada, se espera que sea altamente tolerante a la toxicidad del Zn tambin. Esta prueba mostr que el crecimiento del vetiver no se vio afectado por niveles de zinc en el suelo de hasta 750 mgKg-1, 880 mgKg-1 en el brote y 1030 mgKg-1 en la raz, lo que indica que puede tolerar niveles ms altos de Zn en el suelo. Concentraciones de metales pesados en los brotes y races de las plants Las concentraciones de metales pesados en los brotes y races de las plantas que se presentan en la Tabla 7 conforman la tolerancia extremadamente alta del vetiver a estos elementos. Para el As, el contenido txico de la mayor parte de las plantas es de 1 a 10 mgKg-1; en el caso del vetiver son tolerados niveles de hasta 72 mgKg-1. De manera

similar, el umbral de toxicidad del Cd para el vetiver es de 48 mgKg-1, mientras que para otras plantas es de 5 a 20 mgKg-1. Una comprobacin impresionante fue que, mientras que las concentraciones txicas de Cr y Ni para el vetiver eran de 18 a 347 mgKg-1 respectivamente, el crecimiento de la mayor parte de las plantas se vio afectado con concentraciones de .02 a 0.20 mgKg-1 de Cr y de 10 and 30 mgKg-1 de Ni. El vetiver tuvo una tolerancia al Cu similar a la de otras plantas a 15 mgKg-1 (11). Distribucin de metales pesados en la planta Los resultados en la Tabla 8 muestran que la distribucin de metales pesados en plantas de vetiver puede dividirse en tres grupos: muy poco del arsnico, el cadmio, el cloro y el mercurio absorbidos se traslad a los brotes (1% a 5%); una proporcin moderada de cobre, plomo, nquel y selenio se traslad a los brotes (16% to 33%) y el zinc estaba casi equilibradamente distribuido entre los brotes y las races (40%).

Las implicaciones importantes de estas comprobaciones son que cuando se usa el vetiver para la rehabilitacin de sitios contaminados con altos niveles de arsnico, cadmio, cromo y mercurio, sus brotes pueden ser consumidos con seguridad por animales o recolectados para mezcla, puesto que muy poco de estos metales pesados se traslada a los brotes. En cuanto al cobre, el plomo, el nquel, el selenio y el zinc, su uso para los propsitos antes mencionados se limita a los umbrales determinados por las dependencias ambientales y a la tolerancia del animal del que se trate. Adems, aunque el vetiver no es un hiperacumulador, puede usarse para remover algunos metales pesados de los sitios contaminados y deshacerse de ellos de manera segura en otros sitios, reduciendo gradualmente los niveles de contaminacin.

Tabla 7: Distribucin de Metales Pesados en Brotes y Races del Vetiver


Metales Suelo (mgKg-1) Arsnico (As) 959 844 620 414 605 Promedio Cadmio (Cd) 0,67 0,58 1,19 1,66 Promedio Cobre (Cu) Cromo (Cr) 50 50 200 600 Promedio Plomo 13 0,5 5,1 13 4 5 18 68 404 1170 1750 0,16 0,13 0,58 0,31 7,77 13,60 8,32 14,20 Brotes (mgKg-1) 9,6 10,4 11,2 4,5 6,5 Raz (mgKg-1) 185 228 268 96 124 4,8 2,0 1,0 7,0 2,2 3,1 19 1 <1 1 <1 10 Brotes/Raz % 5,2 4,6 4,2 4,7 5,2 4,6 2,0 0,9 6,5 2,1 2,9 16 1 <1 1 <1 9 Brotes/Total % 4,9 4,4 4,0 4,5 5,0

(Pb)

91 150 330 730 1500

6,0 13,2 41,7 78,2 72,3

23,2 29,3 55,4 87,8 74,5

26 45 75 87 97 57

20 31 43 47 49 33 5 4 6 3 6 5 30 15 27 32 41 40 44 33

Promedio Mercurio (Hg) 0,02 0,36 0,64 1,22 3,47 6,17 Promedio Nquel (Ni) Selenio (Se) 300 0,23 1,8 6,0 13,2 23,6 74,3 Promedio 448 0,18 0,58 1,67 4,53 8,40 11,30 1040 1,00 1,60 3,60 6,50 12,70 24,80 PDC 0,02 0,02 0,02 0,05 0,12 0,01 0,39 0,53 0,29 1,57 10,80

5 4 7 3 11 6 43 53 36 46 70 66 46 53

Zinc (Zn)

Control 100 250 350 500 750

123 405 520 300 540 880

325 570 490 610 830 1030

38 71 106 49 65 85 69

27 42 51 33 39 46 40

Promedio

PDC : Por debajo de la cuantificacin

USOS POTENCIALES DE LA TPV PARA PROTECCIN AMBIENTAL Existe una preocupacin en todo el mundo sobre la contaminacin del medio ambiente por desechos urbanos y subproductos de las industrias rurales, industriales y de la minera, particularmente en las economas de rpido desarrollo de los pases en vas de desarrollo. La mayor parte de estos contaminantes consiste en altos niveles de substancias qumicas y metales pesados que pueden afectar la flora, la fauna y a los humanos que viven en las zonas contaminadas o en sus inmediaciones. La Tabla 8 nos muestra los niveles mximos de metales pesados tolerados por las autoridades ambientales y de salud de Australia y Nueva Zelanda. Tabla 8: Umbral de concentracin de potenciales contaminantes del suelo para efectos de investigacin, segn lo establecido por la ANZECC/NHMRC (1992) y la entonces Unidad de Administracin de Peligros y Emergencias Qumicas (CHEM)(1991)
Substancia Umbrales Unidad CHEM

(1991) (mgKg-1) Ambiente Inorgnicas Antimonio Arsnico Bario Cadmio Cobalto Cromo6+ Total Cr Cobre Plomo Molibdeno Manganeso Mercurio Nquel Selenio Sulfato Latn Zinc 2000 50 200 50 500 500 1 60 2 100 20 50 60 300 300 3 20 20 20 100 30 400 3 50 25 250 100 200 10 Salud

Orgnicas, etc CN (libre, total) CN (compleja, total) Hidrocarburos 25 250 7

monoaromticos Hidrocarburos poliaromticos Fenoles PCBs Gasolina (C5-C10) Kerosene (C10-C16) Petrleo (C17 ) Dieldrin Benzo(a) pirina 0.2 1 1 1 20 20 5 1 100 100 1000

1.

1. Rehabilitacin de rellenos y tierras contaminadas Los viejos rellenos y las vertederos de desechos industriales tales como los de teneras y fbricas de electrolticos estn usualmente contaminados de metales pesados como As, Cd, Cr, Hg, Pb y Zn. Puesto que estos metales pesados son altamente txicos para los humanos su traslado desde el sitio en el que se producen debe ser controlado. La erosin de un viejo relleno cerca de Brisbane es una gran preocupacin para la comunidad local, puesto que materiales contaminados y la lixiviacin han contaminado tierras y cursos fluviales adyacentes. El relleno fue tapado con 1 m de suelo y fue rehabilitado con xito con vegetacin local, pero los taludes laterales (con un declive del 70%) no pudieron ser fcilmente cubiertos con suelo y estuvieron desprovistos de vegetacin, siendo altamente erosionables, por ms de 20 aos. Se hicieron trabajos de rehabilitacin sembrando hileras de vetiver en los taludes laterales para el control de la erosin. Para controlar

la lixiviacin se sembr vetiver masivamente al pie del talud en el que sta apareci. Aunque el relleno estaba contaminado (Tabla 9), el vetiver se estableci fcilmente y creci bien con la aplicacin de N y P en el momento de la siembra. Los taludes se estabilizaron completamente en 12 meses y la vegetacin local se estableci de manera natural entre los setos. Durante el mismo perodo, el flujo producto de la lixiviacin del sitio se redujo substancialmente durante la estacin lluviosa y qued eliminado durante la estacin seca. Cuando el talud qued estabilizado se sembraron rboles y arbustos nativos para completar la obra. En esta aplicacin el vetiver es una planta precursora (10). Con el mismo principio, se han usado densas cepas de vetiver en Australia para absorber flujos bajo la superficie provenientes de tanques spticos y de explotaciones animales intensivas tales como porquerizas, establos y lecheras. Tabla 9: Perfil tpico de metales pesados en el viejo relleno cerca de Brisbane
Elemento Unidad Profundidad de muestra (cm) 0 - 10 pH EC Al Na Ti As Ba Cd Co dmSm-1 % % % mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 3,7 2,75 6,42 0,34 0,82 9,9 180 5* 16 20 - 30 3,5 2,38 7,96 0,33 1,16 9,4 170 7* 23 40 - 50 4,0 1,9 7,55 0,35 1,09 11,0 190 6* 23

Cl Cr Cu Fe Mn Ni Pb Sr V Zn

mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1 mgKg-1

20,45 190* 27 6,30 150 25 15 24 100 56

20,30 260* 32 8,40 230 37 25 11 210 66

18,60 210* 31 8,01 180 31 25 40 200 62

1. 1. 1. *los valores exceden los niveles permitidos. Rehabilitacin de Desechos de la Minera (Para ms detalles, remitirse a la referencia 15) 2. Rescoldo: Las minas a cielo abierto producen grandes cantidades de rescoldo o despojos que son por lo general altamente erosionables. Estos materiales pueden ser desde salinos hasta sdicos, alcalinos y acdicos y algunas veces pueden tener altos contenidos de metales pesados. El vetiver ha sido utilizado con xito para revegetar estos sitios primero estabilizando los taludes altamente erosionables y luego promoviendo el establecimiento de otras especies sembradas y gramneas nativas. Residuos: Los desechos o residuos del procesamiento de minerales a

menudo contienen altos niveles de substancias txicas, incluyendo metales pesados. El vetiver ha sido usado con mucho xito para rehabilitar una represa de residuos de una mina de carbn, en donde el subestrato era salino, altamente sdico, con alto contenido de S, Mg, Ca, Cu, Zn, Mg, Fe solubles y muy bajo contenido de N y P. La mezcla de rastrojos y los fertilizantes, conjuntamente, aumentaron el crecimiento del vetiver en 20tha-1: casi 10 veces ms que otras especies. El vetiver pudo establecerse de inmediato sin fertilizantes en residuos frescos de una mina de oro, que son tpicamente alcalinos (pH = 8), de bajo contenido de nutrimentos vegetales, y de muy alto contenido de sulfato libre (830 mgKg-1 ) y S total (1-2%), pero el crecimiento mejor con la aplicacin de 500 kg/ha de FDA. El vetiver se us de manera extensiva en este sitio para la supresin del polvo y para el control de la erosin por viento. 3. Los residuos de viejas minas de oro son a menudo extremadamente acdicos (pH 2.5-3.5) y de bajo contenido de nutrimentos vegetales. La revegetacin de estos residuos es muy difcil y a menudo cara; la superficie desnuda es muy erosionable. Estos residuos son con frecuencia fuente de contaminantes del ambiente local como el arsnico tanto por encima como por debajo de la tierra. El buen establecimiento del vetiver se logr en este muy hostil subestrato cuando se trat con niveles apropiados de cal y fertilizantes. Purificacin de agua contaminada El vetiver tiene una alta capacidad de reducir el P soluble: hasta un 99% en 3 semanas, y el 74% de N soluble despus de 5 semanas. Estas comprobaciones indican que el vetiver tiene un gran potencial para la purificacin de aguas eutrficas mediante la remocin de estos dos elementos que son los principales contaminantes en el agua contaminada. Adems, ciertos trabajos realizados en Tailandia mostraron que la TPV poda absorber cantidades substanciales de Cd, Hg and Pb en el agua residual.

4. Crecimiento de algas: La contaminacin en ros y represas por algas es una de las mayores preocupaciones en todo el mundo. Puesto que usualmente el N y particularmente el P solubles se consideran elementos clave de la eutrofizacin del agua, lo que normalmente resulta en el crecimiento de algas verdiazuladas en cursos fluviales y lagos del interior, la remocin de estos elementos por medio de vegetacin es un mtodo de control del crecimiento de algas muy eficiente en trminos de costo y muy benvolo para el ambiente. 5. Los investigadores chinos han mostrado que el vetiver puede remover nutrimentos disueltos y reducir el crecimiento de algas dentro del lapso de dos das en condiciones experimentales. Por lo tanto, la TPV puede usarse muy eficazmente para controlar el crecimiento de algas en aguas infestadas con algas verdiazuladas. Esto puede lograrse sembrando vetiver en los bordes de los cursos fluviales o en las partes poco profundas de los lagos en donde normalmente se dan altas concentraciones de N y P solubles y sembrando vetiver hidropnicamente en plataformas flotantes que pueden trasladarse a las partes ms afectadas del lago o estanque. Las ventajas del mtodo de plataformas son que las cspides del vetiver pueden cosecharse fcilmente para alimentacin animal o para la produccin de mezcla y las races pueden tambin recolectarse para la produccin de aceite esencial. Adems, tambin han descubierto que en una fuente tan rica en nutrimentos el vetiver produca una enorme biomasa, de 177t/ha a 354t/ha de materia seca en seis meses, que puede consumir nitrgeno de manera considerable en el suelo a lo largo del lago y en la zona en la que la superficie acutica flucta de manera estacional. El vetiver contiene 0.44-0.68% de protena cruda y 0.068-0.076% de P, lo cual se traduce en 102 toneladas de N y 54 toneladas de P que pueden ser removidas anualmente por hectrea de vetiver.

Control de la Contaminacin Ocasionada por la Eliminacin de Flujos Residuales 6. Eliminacin de residuos del alcantarillado y spticos Los flujos residuales de plantas de tratamiento de aguas del alcantarillado y de los tanques spticos tienen un alto contenido de nutrimentos y a menos que estos contaminantes se eliminen de manera eficaz o se contengan en un solo sitio, constituyen una fuente principal de contaminacin para el ambiente local. El vetiver se ha usado con mucha eficacia en la reduccin y contencin de los flujos provenientes de un complejo de tanques spticos en una estacin de recreo en Queensland, Australia. Explotaciones animales intensivas: El escurrimiento de flujos de explotaciones animales intensivas como porquerizas, lecheras y lotes de ganado en estabulamiento es una fuente importante de contaminacin para el ambiente local. En Australia se ha usado la TPV para atrapar materiales gruesos de estas explotaciones en tierra seca y tambin para remover N y P en estanques de aguas residuales. De hecho, la TPV es el principal componente de un plan de manejo ambiental en una porqueriza muy grande de 12.000 cerdos en Australia.
Traduccin al espaol de la versin original en ingls: Orlando Garca-Valverde, Interidiom S.A., Costa Rica, 1999.

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