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INTRODUCCION A LA TECNOLOGIA DEL PASTO VETIVER

Por Dr. Paul Truong (Representante Para Asia y el Pacfico de la Red del Vetiver) Especialista Principal en Conservacin de Suelos Departamento de Recursos Naturales de Queensland Brisbane, Australia

1. INTRODUCCIN Aunque el pasto vetiver (Vetiveria zizanioides L.) ha sido usado para proteger la tierra por aproximadamente 50 aos, su verdadero impacto como mtodo barato, eficaz y sencillo de conservacin del suelo y del agua no comenz a constatarse sino hasta finales de los aos 80, tras la promocin hecha por el Banco Mundial a travs de la Red del Vetiver, que fue establecida por Dick Grimshaw. El pasto vetiver fue originalmente usado para el control de la erosin y la conservacin del agua en tierras agrcolas. Si bien estas aplicaciones todava desempean un papel de vital importancia en las tierras agrcolas y forestales, la combinacin de las caractersticas fisiolgicas y morfolgicas especiales del vetiver tambin ofrece unas oportunidades exclusivas para ciertas aplicaciones en la ingeniera. Adems la alta tolerancia que tiene el vetiver a condiciones extremadamente adversas del suelo y a la toxicidad de los metales pesados desempea un papel determinante en el campo de la proteccin ambiental. El trmino Tecnologa del Pasto Vetiver (TPV) se usa aqu con la intencin de advertir que este pasto debe ser usado de manera tcnicamente correcta, especialmente en la ingeniera, para que queden garantizados los resultados que se desean.

QU ES LO QUE HACE LA TPV? La TPV es un medio muy prctico, barato, de bajo mantenimiento y muy eficaz de control de la erosin del suelo y la sedimentacin, conservacin del agua y estabilizacin y rehabilitacin de tierras. Siendo vegetativo el vetiver, tambin es benvolo para el medio ambiente. CMO FUNCIONA LA TPV? Cuando se siembran en hileras, las plantas de vetiver formarn una barrera; una valla porosa que quita velocidad y dispersa el escurrimiento de agua, atrapando al mismo tiempo los sedimentos. Conforme se hace ms lento el flujo del agua se reduce su poder erosivo, simultneamente dndose al agua ms tiempo para que se infiltre en el suelo, mientras que cualquier material que se haya erosionado queda atrapado en las barreras. As, una barrera eficaz reducir la erosin del suelo, conservar la humedad del suelo y atrapar los sedimentos en el lugar mismo. Esto contrasta notablemente con el sistema de terrazas a lo largo de curvas de nivel y canales, en el que el escurrimiento de agua es recolectado por las terrazas y evacuado por desviacin a la mayor brevedad posible del campo, para reducir su potencial erosivo. Todo el escurrimiento se recolecta y concentra en los canales, que es donde se produce la mayor parte de la erosin, particularmente en pendientes, en las que esta agua se pierde sin beneficio para el campo. Con la TPV no slo se conserva esta agua, sino que no se desperdicia tierra para la construccin de los problemticos canales. Aunque en su mayora otras barreras pueden hacer lo mismo, es el pasto vetiver, en razn de sus extraordinarias y exclusivas caractersticas morfolgicas y fisiolgicas que abajo se enumeran, el que puede hacerlo mejor que cualquier otro sistema puesto a prueba. CARACTERISTICAS ESPECIALES DEL PASTO VETIVER 1. Caractersticas Morfolgicas
o

El pasto vetiver no tiene estolones, tiene unos rizomas muy cortos (2-3 mm) y un sistema radicular masivo finamente estructurado que puede crecer muy rpidamente; en algunas aplicaciones, la profundidad de las races ha alcanzado de 3

a 4 m durante el primer ao. Este profundo sistema radicular hace que la planta del vetiver sea extremadamente tolerante a la sequa.

Posee unos tallos rgidos y enhiestos que pueden mantenerse firmes hasta en un flujo de agua relativamente profundo.

Forma densas barreras cuando se siembran las plantas en proximidad entre s y constituye un eficaz dispersor de agua, una barrera de desvo y un filtro de sedimentos. Resiste un trnsito pesado y una alta presin por pastoreo, por cuanto los retoos salen de la base, facilitndose as esta resistencia. Desarrolla nuevas races a partir de nodos cuando est enterrado en sedimentos atrapados. El vetiver continuar creciendo hacia arriba con los sedimentos depositados, formando eventualmente terrazas, si los sedimentos no se remueven.

1. Caracteristicas Fisiolgicas
o

Tolerancia a una variacin climtica extrema, tal como en el caso de una sequa prolongada, inundaciones, sumersin y temperaturas extremas desde 14 C hasta 60 C .

Capacidad de crecer nuevamente con mucha rapidez tras ser afectado por la sequa, la escarcha, la salinidad y otras condiciones qumicas adversas del suelo, una vez que mejora el tiempo o se agregan reconstituyentes al suelo. Tolerancia a una amplia gama de niveles de pH del suelo (3.0 a 12.5).

Alto nivel de tolerancia a la salinidad, sodicidad y acidez del suelo. Altamente tolerante a la presencia de aluminio, arsnico, cadmio, cobre, cromo, plomo, manganeso, mercurio, nquel, selenio y zinc en el suelo.

1. Caractersticas Ecolgicas 1. Aunque el vetiver es muy tolerante a algunas condiciones del suelo y climticas como ya se ha mencionado, es muy intolerante a la sombra. La sombra reducir su crecimiento y en casos extremos hasta podra eliminar al vetiver en el largo plazo. De tal manera, el vetiver se desarrolla mejor en ambientes abiertos, pudiendo ser necesario el control de hierbas durante la fase de establecimiento. Por esta caracterstica el vetiver puede ser considerado una planta precursora en tierras perturbadas. El vetiver estabiliza primero la tierra erosionable (particularmente los taludes empinados), luego mejora su microambiente, de manera que otras plantas, de manera voluntaria o por siembra, pueden establecerse ms adelante. Si las especies locales que hayan sido sembradas ah o que hayan invadido el sitio, como podran ser rboles o arbustos, son mayores en estatura que el vetiver, estas plantas darn sombra al vetiver reduciendo su crecimiento y, en el largo plazo (si esto fuese deseable), podran reemplazar al vetiver como principales plantas estabilizadoras. Los resultados obtenidos en Australia septentrional han mostrado que, si es invadido por especies locales, en dos aos estas especies pueden reducir el crecimiento del vetiver substancialmente. Por lo tanto, el vetiver es altamente idneo para la rehabilitacin de tierras en combinacin con plantas locales. 2. Caractersticas Genticas 1. Estn usndose dos especies de vetiver para conservacin de suelos: la Vetiveria zizanioides y la V. nigritana. La V. nigritana es nativa del frica meridional y occidental y su aplicacin est principalmente restringida al subcontinente. Esta

especie es una variedad de reproduccin por semillas; por lo tanto, su aplicacin debera restringirse a su lugar de origen. Se estn usando dos genotipos de V. zizanioides para conservacin del suelo y el agua y para estabilizacin de tierras:
o

el genotipo silvestre y de reproduccin por semillas del norte de la India el genotipo estril o de muy baja fertilidad del sur de la India

Mientras que el genotipo de reproduccin por semillas slo se usa en el norte de la India, el genotipo meridional y estril es el principal vetiver utilizado para la produccin de aceite esencial y es el que se usa en todo el mundo para conservacin de suelos y agua, as como para estabilizacin, en razn de sus exclusivas y deseables caractersticas, tal como se ha mencionado anteriormente. Resultados recientes del Programa de Identificacin del Vetiver, por tipificacin del AND, realizada por Adams y Dafforn para la Red del Vetiver, revelan que de las 60 muestras presentadas por 29 pases fuera del Asia meridional, 53 (88%) eran un nico clon de V. zizanioides. Las 53 muestras de la prueba provinieron de Norte y Suramrica, Asia, Oceana y frica. Los ms interesantes de estos cultivares son: Monto (Australia), Sunshine (EUA), Vallonia (frica del Sur) y Guiyang (China). Las implicaciones son que una vez que se identifica el genotipo, toda nuestra investigacin, el desarrollo y la aplicacin pueden compartirse en todo el mundo. Por ejemplo, puesto que toda la investigacin realizada en Australia se ha basado en el vetiver Monto, todos los resultados australianos publicados pueden aplicarse con confianza en cualquier sitio del mundo en el que se utilice esta variedad. El resumen de la gama de adaptabilidad del vetiver Monto se muestra en la Tabla 1. Tabla 1: Gama de adaptabilidad del pasto vetiver en Australia y otros pases

AUSTRALIA Condiciones Adversas del Suelo Acidez pH 3,0

DEMS SITIOS

pH 4,2 (con alto nivel de Al soluble)

Nivel de Al (Sat. de Al %) Nivel de Mn Alcalinidad (altamente sdico) Salinidad (reduccin en rendimiento del 50%) Salinidad (sobrevivi) Sodicidad Magnesicidad

Entre 68% - 87% > 578 mg/kg pH 9,5 17,5 dSm-1 pH 12,5

47,5 dSm-1 33% (Na de intercambio) 2.400 mg/kg (Mg)

Metales Pesados Arsnico Cadmio Cobre Cromo Nickel Mercurio Plomo 100 - 250 mg/kg 20 mg/kg 35 - 50 mg/kg 200 - 600 mg/kg 50 - 100 mg/kg > 5 mg/kg > 800 mg/kg

Selenio Zinc Localizacin

> 30 mg/kg > 750 mg/kg Cape York - Victoria 450N - 360S

Clima Precipitacin anual (mm) Escarcha (temperatura de la tierra) Ola de calor Sequa (sin lluvia efectiva) 450 - 4 000 -140C 450C 5 meses 250 - 5 000 -120C 600C

Fertilizante El Vetiver puede establecerse en suelo muy infrtil, debido a su fuerte asociacin con la micorriza NyP (300 kg/ha DAP) N y P, estircol de la hacienda

Palatabilidad

Vacas lecheras, ganado, caballo, ciervos, conejos, ovejas, wallabi

Vacas, ganado, cabras, ovejas, cerdos, carpas

Valor Nutricional

N = 1,1 % P = 0,17% K = 2,2%

Protena Cruda 3,3% Grasa cruda 0,4% Fibra cruda 7,1%

1. POTENCIAL DE CONVERTIRSE EN HIERBA Es muy importante que las plantas de cualquier naturaleza que se usen para la conservacin del suelo y el agua no se conviertan en hierbas en el ambiente local. Por lo tanto, es imperativo que se usen slo cultivares estriles de vetiver. Se seleccion una lnea estril de tres cultivares de vetiver presentes en Australia y se prob rigurosamente durante 8 aos para determinar su esterilidad, antes de que se permitiera su aplicacin general. Este cultivar estril se registr en Australia como Vetiver Monto y se establece por medios vegetativos utilizando slo divisiones de la raz o retoos. El historial del uso del vetiver en Fiji es de ms de 100 aos; por ms de 50 aos se ha usado en conservacin del suelo y el agua, sin que haya mostrado un potencial como hierba. APLICACIONES Y BENEFICIOS GLOBALES Proteccin de la Infraestructura Debido a sus caractersticas morfolgicas especiales, como unos tallos enhiestos y erectos y unos sistemas de races extensas y profundas, el vetiver ha funcionado como medio muy eficaz de control de la erosin ocasionada por inundaciones y de estabilizacin de taludes empinados. Propiedades Hidrulicas 1. Los trabajos precursores sobre las caractersticas hidrulicas de las barreras de vetiver expuestas a flujos profundos se realizaron en la Universidad de Queensland Meridional, en donde una barrera madura y bien establecida pudo resistir un flujo de 0,6 m de profundidad antes de ceder. En trminos hidrulicos, en taludes de ms de 5%, aparte de retardar el flujo inmediatamente aguas arriba de cada barrera, las barreras no afectarn materialmente el volumen o el ritmo del flujo. Sobre la capacidad de retencin de sedimentos que tienen las barreras de vetiver, los factores ms importantes son el espaciamiento entre barreras y el grosor (la densidad) de la barrera. Unas barreras con poco espaciamiento entre s minimizarn la cantidad de sedimentos que arrastra el flujo. Las barreras densas maximizarn la

profundidad aguas arriba, la longitud del agua estancada y el tiempo de sedimentacin de las partculas, con lo que tambin la cantidad de sedimentos retenidos. Conforme se van formando las terrazas, aumentar la longitud del agua estancada, aumentando tambin la eficiencia en cuanto a retencin de sedimentos, siempre y cuando la barrera sale en su crecimiento del estrato del sedimento, se mantiene densa y enhiesta y no es recubierta por el flujo. Estabilizacin de Terraplenes Empinados Pueden estabilizarse eficazmente terraplenes de taludes por corte o relleno estableciendo el vetiver en las curvas de nivel. El sistema de races profundas estabiliza el talud, mientras que las barreras dispersan el escurrimiento, reducen la erosin de riachuelos o arroyos y retienen sedimentos, con lo que ofrecen un ambiente muy favorable para la colonizacin por parte de especies voluntarias locales. En Australia el vetiver se ha usado mucho para la estabilizacin de terraplenes, desde 1992. Entre los proyectos actuales hay 32 km de lnea ferroviaria en terreno montaoso, contrafuertes de puentes y tneles y estabilizacin de alcantarillas y desages en taludes altamente erosionables en la Queensland meridional. Estas obras han pasado pruebas muy severas recientemente, con excelentes resultados, al haber recibido esta zona ms de 100 mm de precipitacin de la noche al da y el registro de ms alta precipitacin para un perodo de 2 semanas. Todos los terraplenes estabilizados con vetiver permanecieron estables, conteniendo el agua aguas abajo un mnimo de sedimentos. Se ha estimado que el costo de aplicar la TPV es de menos del 15% del costo de las tcnicas convencionales de ingeniera que normalmente se usan en el plano local. Como resultado de ello, se dise una nueva va de 85 km de longitud en el trpico hmedo, la primera en Australia, especficamente para la aplicacin de la TPV en la estabilizacin de taludes y la proteccin de contrafuertes de puentes, alcantarillas y desages, con lo que se esperan unos ahorros substanciales. Por ejemplo, se ha demostrado que para una alcantarilla de 60 m de longitud (utilizndose alcantarillas de caja prefabricadas de hormign), el ahorro sera de $A100.000 al incorporarse la TPV en el diseo. En una prueba montada para comparar la eficacia de un vetiver nativo de Australia (Vetiveria filipes), la Lomandra longifolia, una planta nativa que se

parece al vetiver, y el vetiver Monto (V. zizanioides) para la estabilizacin de terraplenes, se descubri que tras una prolongada precipitacin de 400 mm, las secciones en las que se sembr la Lomandra y el vetiver nativo se derrumbaron, mientras que la seccin de vetiver Monto permaneci intacta. Estos resultados muestran claramente las caractersticas exclusivas del V. zizanioides en comparacin con las otras especies de vetiver. En Malasia, los resultados de unas innovadoras investigaciones realizadas por Diti Hengchaovanich establecieron que la resistencia a la traccin y la resistencia al cizallamiento que tiene la raz del vetiver en bloques de suelo son equivalentes a un sexto de un leve refuerzo de acero; que son tan fuertes como las de muchas especies de maderas duras y en algunos casos aun ms. Estos resultados han conducido a la aplicacin en gran escala de la TPV para la estabilizacin de terraplenes empinados en carreteras principales de Malasia. En las Filipinas y por recomendacin del Banco Mundial, el Departamento de Caminos Pblicos y Vivienda ha comenzado recientemente a usar el vetiver para la estabilizacin de la mezcla para carreteras. Hasta el momento los resultados han sido variados; en los casos en los que se ha usado correctamente la TPV ha tenido xito, pero se han producido algunas fallas por una deficiente aplicacin. El vetiver es un buen recurso y como en el caso de cualquier recurso, es preciso aprender a usarlo adecuadamente para lograr los mximos resultados. En la China se ha descubierto tambin que el vetiver es muy eficaz en la estabilizacin de terraplenes para carreteras. El mtodo tradicional de estabilizacin de estos empinados terraplenes est basado en el uso de muros de piedra, que son muy caros e imprcticos en algunas localizaciones. En Guangzhou, el costo de la estabilizacin con vetiver es slo del 12 al 17% del costo de la construccin de muros de piedra. En frica del Sur no se ha usado el vetiver en carreteras principales. Se ha aplicado en la Provincia de Kwa Zulu en la estabilizacin de terraplenes por corte y relleno, vas y en lneas de desage producto de movimientos masivos de tierra en parques industriales y ha llegado a ser ampliamente aceptado. Estabilizacin de Estructuras Bajo Inundaciones y Flujos de Alta Velocidad

Tambin se ha usado con xito el vetiver para prevenir la erosin y la desestabilizacin de las riberas de cauces fluviales y de estructuras construidas en zonas de inundacin en Australia. Las calzadas, alcantarillas y desages de hormign construidos sobre vertisoles muy erosionables son muy vulnerables a los daos que ocasionan las inundaciones. La siembra de vetiver en aguas arriba y aguas abajo de estas estructuras ha demostrado ser una excelente proteccin contra flujos de inundacin de hasta 3 m de profundidad. En la Australia tropical, las lluvias de alta intensidad de los monzones ocasionan las avenidas de los ros y riachuelos todos los aos. El vetiver se ha utilizado para estabilizar una gran cascada construida por una central azucarera en el cauce del Ro South Johnstone, que es proclive a las inundaciones, para enfriar aguas residuales provenientes de la planta. A un lado de la cascada hay un terrapln grande de aproximadamente 200 m de longitud y 4 m de altura en el extremo superior que desciende hasta el nivel del cauce en el extremo inferior, con un talud laderal de 2:1. Este terrapln fue construido en su mayor parte con arena y grava altamente erosionables del cauce. Se us vetiver para estabilizar el empinado talud lateral, protegindolo de un flujo de alta velocidad durante la estacin lluviosa. Este terrapln fue completamente estabilizado y el vetiver ha protegido con xito esta ribera de diversos flujos por inundacin durante las ltimas cuatro estaciones lluviosas. Se estim que la velocidad del flujo en condiciones de inundacin era de 3,5 a 4,5 m/seg. Como resultado del xito logrado en este caso, el vetiver tambin ha sido usado por el Fideicomiso para el Mejoramiento del Ro Johnstone en diversos proyectos similares en el embalse del Johnstone. En Zimbabwe el vetiver ha sido usado con xito en la estabilizacin del aliviadero de una represa y de los correspondientes canales de desage. Estabilizacin de Riberas Fluviales y de Canales de Irrigacin y Desage En Australia las empinadas riberas de riachuelos y sus canales se han protegido eficazmente con el vetiver aun expuestas a flujos de alta velocidad durante inundaciones. En Zimbabwe Jano Labat ha desarrollado un mtodo eficaz de estabilizacin de canales sembrando una hilera en la parte superior del canal para retener sedimentos de los escurrimientos de la calle y otra sobre los bordes del desage de hormign para protegerlo de la erosin y al mismo tiempo atrapar ms

sedimentos. Este sistema no slo estabilizara las riberas del canal, sino que tambin ahorrara en cuanto a costos de limpieza estacional del desage. Proteccin de Tierras Agrcolas y Forestales Como clon, el vetiver forma densas barreras cuando se planta de manera estrecha en hileras, lo que resulta en una barrera porosa viviente que retarda y dispersa los escurrimientos de agua y atrapa los sedimentos. Conforme se hace ms lento el flujo del agua se reduce su poder erosivo y simultneamente se da ms tiempo para que el agua se infiltre en el suelo y los materiales erosionados queden atrapados en las barreras. Una barrera eficaz reducir la erosin del suelo, conservar la humedad del suelo y atrapar los sedimentos del escurrimiento en el sitio mismo. Casi todas las barreras vegetativas pueden lograr los mismos resultados que el pasto vetiver, pero en razn de sus extraordinarias y exclusivas caractersticas morfolgicas y fisiolgicas que se han descrito anteriormente, el vetiver tiene muchas ventajas por sobre otros sistemas que han sido puestos a prueba. 1. Control de la Erosin del Suelo, Conservacin de Agua y Produccin de Cultivos 1. En Australia la TPV fue usada como reemplazo de terrazas en terrenos de caa azucarera empidados en la hmeda costa tropical, en donde el mtodo tradicional de conservacin de suelos con terrazas a lo largo de las curvas de nivel no era aceptable para los agricultores, ya que los canales y las terrazas pueden ser peligrosos para la operacin de grandes mquinas. Las barreras de vetiver ofrecen una solucin a este problema. La erosin de crcavas puede estabilizarse eficazmente con barreras de vetiver. Cuando se siembran a lo largo de una curva de nivel por sobre la cabeza de la crcava, las barreras de vetiver dispersarn y retardarn el escurrimiento de agua deteniendo el avance de cabezas de agua en la crcava. Esto est bien ilustrado en cierto nmero de crcavas tanto en tierras de cultivo como de pastoreo. Tras el control de una erosin activa en las cabezas de las crcavas, sus suelos normalmente se revegetan de manera natural con las especies nativas. La erosin por accin de olas puede eliminarse sembrando una hilera de vetiver al borde de la marca ms alta dejada por el agua.

Teniendo la capacidad de establecerse y desarrollarse en condiciones de anegamiento, el vetiver ha demostrado ser eficaz en la reduccin de la erosin ocasionada por accin de las olas en las paredes de grandes represas en las explotaciones agrcolas. En plantaciones forestales, el vetiver ha sido utilizado con xito para estabilizar los espaldones de pasos de vehculos en pendientes muy empinadas, as como en las crcavas que se crean tras la cosecha. El rebajamiento del manto fretico es la forma ms eficaz de reducir la salinidad de las tierras secas. Con su tolerancia a la sal y sus caractersticas races profundas, el vetiver se ha usado con xito para controlar la erosin del suelo y al mismo tiempo reducir el nivel de agua salobre en Australia suroriental y occidental. Las barreras de vetiver han mejorado el porcentaje de actividad ganadera con ovinos hasta en un 30% al ofrecer sombra para los corderos en el verano en las praderas sin rboles de la Queensland tropical. En la India, en alfisuelos poco profundos y con grava con pendientes de 2,5%, las barreras de vetiver sembradas a lo largo de las curvas de nivel redujeron el escurrimiento en un 76% y la prdida de suelo en un 97% y aumentaron la humedad media del suelo en un 5% a 9%, en profundidad de 0-45 cm. El aumento en los rendimientos de sorgo, gandul y ricino gracias a las barreras de vetiver fue del orden del 7,0% al 22,4%. En Tailandia, para conservar la humedad del suelo en los huertos, la siembra de pasto vetiver en semicrculo con un radio de 2 m pendiente abajo del rbol dio los mejores resultados, seguida de una siembra en semicrculo con un radio de 4 m. La siembra de una hilera recta a 4 m pendiente abajo de los rboles conserv lo menos en trminos de humedad. En las laderas muy empinadas (40-50) en Tailandia septentrional, en donde se practica mucho la agricultura de corta y quema, se ha sabido que las barreras de vetiver desarrollan terrazas sobre las cuales cultivos con valor comercial (tales como los frijoles, el maz, etc.) o rboles frutales exticos (tales como los de ciruela, durazno o melocotn) pueden

cultivarse. Estos cultivos no slo proporcionan productos de mayor valor, sino que tambin causan menos erosin que las races comestibles como la yuca o la batata. En Fiji el concepto del uso del pasto vetiver en vez de estructuras convencionales para conservacin del suelo y del agua, se desarroll por primera vez para los agricultores de la caa azucarera hace aproximadamente 50 aos. El sistema vetiver se est usando ahora ampliamente como prctica estndar para la conservacin del suelo y del agua, particularmente en pequeas explotaciones. Como en otros pases, la TPV ha demostrado ser eficaz en el control de la erosin del suelo y cuando se ha aplicado correctamente el sistema ha mejorado los rendimientos de la caa hasta en un 55%. En frica del Sur, si bien la TPV ha sido usada para proteger cultivos como los del frijol, el banano, los pimientos, etc., los dos cultivos que se han beneficiado ms han sido el caf y la caa de azcar. En la Hacienda Cafetalera Sarabica, las barreras de vetiver han reemplazado las terrazas a lo largo de curvas de nivel como medida estndar de conservacin de suelos, cuando se siembra entre hileras de cafetos. Las barreras han reducido los costos de mantenimiento, facilitado el movimiento y proporcionado un mantillo vegetal residual para el control de hierbas; adems, han tenido efectos favorables para la conservacin del suelo y del agua. En la Hacienda Azucarera Vallonia, al norte de Durban, Maxime Robert ha incorporado completamente la TPV en el manejo de esta explotacin en Natal. El vetiver ha sido usado con xito para la estabilizacin de taludes empinados, de caminos dentro de la hacienda y de las riberas de cauces fluviales, as como para reemplazar las terrazas a lo largo de curvas de nivel. En fecha reciente ha exendido su uso a un huerto de macadamia en tierras con mucha inclinacin. 1. En Zimbabwe se est haciendo un uso muy generalizado de la TPV en grandes explotaciones azucareras y, al igual que en frica del Sur, la TPV es esencial para la estabilizacin de caminos en las

haciendas y el control de la erosin en caaverales, particularmente en zanjas de desage y canales de irrigacin. 2. Control de la Erosin Ocasionada por las Inundaciones 2. En Australia la TPV ha sido usada con xito en la llanura aluvial de Darling Downs, Queensland, como alternativa a la prctica de cultivo en franjas, que depende del rastrojo de anteriores cultivos para el control de la erosin de tierras en barbecho y jvenes cultivos. Los resultados obtenidos en los ltimos siete aos, que han comprendido diversos eventos de inundacin de mayores proporciones, han mostrado que la TPV ha tenido xito en la reduccin de la velocidad de la inundacin y en la limitacin del movimiento del suelo, lo que ha resultado en muy poca erosin en las franjas en barbecho y en la total proteccin de un joven cultivo de sorgo, contra los daos ocasionados por la inundacin. 1. La incorporacin de barreras de vetiver como alternativa al cultivo en franjas en llanuras aluviales ha resultado en una mayor flexibilidad, mejor manejo de la tierra y una dispersin ms eficaz de los flujos de inundacin en aos de sequa, con cultivos de baja produccin de rastrojos. Un beneficio adicional es que en cualquier momento determinado podra aumentarse el rea cultivada hasta en un 30%. 2. Manejo de Cuencas Hidrogrficas y Embalses 3. La TPV se ha usado de manera generalizada y con xito en la India para el manejo de la hidrologa en embalses. 2. Proteccin del Medio Ambiente Las caractersticas morfolgicas y fisiolgicas exclusivas del pasto vetiver lo hacen muy idneo para efectos de proteccin del medio ambiente en zonas de bioreparacin, filtracin y rehabilitacin. 2. 1.

Aplicaciones en bioreparacin 2. En Australia los residuos de rellenos e industriales estn normalmente contaminados con metales pesados como As, Cd, Cr, Ni, Cu, Pb y Hg, que los hace altamente txicos tanto para plantas como para los humanos. El movimiento de estos materiales contaminantes desde los lugares en los que se emiten debe ser adecuadamente controlado. En investigaciones realizadas por Paul Truong se ha demostrado que el vetiver es altamente tolerante a niveles muy altos de metales pesados como As, Cd, Cr, Cu, Hg, Ni, Pb, Se y Zn. Estos resultados indican que el pasto vetiver es muy idneo para ser usado en la rehabilitacin de esos sitios contaminados y los trabajos realizados en Australia han mostrado de manera concluyente que el vetiver puede ser usado para rehabilitar taludes y lneas de desage altamente erosionables y para reducir la lixiviacin de estos sitios contaminados. En la China se descubri que el vetiver puede remover el 34% del N total y el 68% de P soluble al agua en lagos y ros contaminados despus de una semana de crecimiento; la tasa de remocin fue del 99% para P despus de tres semanas y del 74% para el total de N despus de cuatro semanas. Como planta de muy rpido crecimiento y gran produccin (produccin de materia seca de hasta 700t/ha/ao) en condiciones de altos contenidos de N y P, esto se traduce en 102 toneladas de N y 54 toneladas de P que pueden ser removidas anualmente por hectrea con la siembra del vetiver. Adems, el material recolectado con la tcnica de "isla flotante" desarrollada por los chinos puede ser usado como alimento para animales y rastrojo para los huertos o la manufactura de papel. En China tena un valor de materia seca de US$10/t como pulpa para papel. Estas comprobaciones muestran que el vetiver es un recurso poderoso para purificar el agua contaminada, que tiene el potencial de aportar un ingreso adicional a los agricultores o a las organizaciones encargadas del tratamiento de residuos. 1. En Tailandia, investigaciones realizadas con cultivos de repollo en laderas empinadas (60%) indican que las barreras de vetiver desempean un papel importante en el proceso de captura y descontaminacin de substancias agroqumicas, especialmente

plaguicidas como el carbofurn, el monocrotofos y el anaclor, impidindoles acumularse en los cultivos y contaminar las tierras y los escurrimientos de agua. Filtracin La nutrida constitucin de las barreras de vetiver es tambin un filtro eficaz de sedimentos tanto gruesos como finos en los escurrimientos de agua. Estos sedimentos deben atraparse en el sitio mismo, o pena de que contaminen y sedimenten los cursos fluviales, los caminos y otras obras de infraestructura. Los contaminantes qumicos tambin son a menudo absorbidos por estos sedimentos que, al ser atrapados por las barreras de vetiver, reducirn la contaminacin en el sitio. En Tailandia las barreras de vetiver se usan de manera generalizada para atrapar materiales gruesos y tambin para filtrar sedimentos finos en los escurrimientos que van a dar a las represas de los agricultores y a los estanques de pesca en los pueblos rurales. En Australia se estn usando unas franjas de filtracin de vetiver para atrapar substancias agroqumicas y fertilizantes en los caaverales y en tierras industriales y canteras, en donde las barreras de vetiver sembradas a travs de cursos fluviales y lneas de desage han reducido la erosin y atrapan sedimentos tanto gruesos como finos. 2. Rehabilitacin 2. En Australia, el vetiver es altamente eficaz en la rehabilitacin de viejas canteras, en donde muy pocas especies se han establecido debido a la hostilidad del ambiente. Se ha usado el vetiver para estabilizar primero superficies flojas y no compactas, de manera que otras especies puedan ms tarde colonizar las zonas entre barreras. El vetiver tambin ha sido utilizado con xito para estabilizar los desechos pesados, altamente salinos, sdicos y alcalinos (pH 9,5) de la minera del carbn y los desechos altamente cidicos (pH 2,7) de la minera del oro. Tambin se ha usado con xito para estabilizar y rehabilitar un suelo cido de sulfato altamente erosionable en la llanura costera, en donde el pH real del suelo es de

aproximadamente 3,5 y el pH oxidizado llega hasta 2,8. Igualmente ha sido utilizado el vetiver para rehabilitar tierras afectadas por la sal debido tanto a la salinizacin de las tierras secas, como a la irrigacin. En frica del Sur diversas compaas mineras han usado el vetiver eficazmente para estabilizar/rehabilitar "represas de fango" que han quedado de la minera del carbn el oro, el diamante y el platino. 1. DISEOS Y TECNICAS APROPIADOS Debe recalcarse que la TPV es una nueva tecnologa y que, como en el caso de toda nueva tecnologa, es necesario conocerla y aplicarla correctamente para el logro de los mejores resultados. No hacer esto dar resultados desalentadores y a veces hasta adversos. Como tcnica de conservacin de suelos y desde fecha reciente como instrumento de la bioingeniera, la aplicacin de la TPV hace necesario un entendimiento de la biologa, de la edafologa y tambin de principios hidrulicos e hidrolgicos. Adems, debe entenderse que el vetiver es un pasto segn la clasificacin botnica, pero que acta ms como un rbol que un pasto tpico, con sus races extendidas y profundas. Suscitando mayor confusin, la TPV explota las caractersticas exclusivas del vetiver para distintas aplicaciones; por ejemplo: races profundas para la estabilizacin de tierras, crecimiento en densidad para dispersin de agua y retencin de sedimentos y extraordinaria tolerancia a diversos elementos y substanicas qumicas para la rehabilitacin, entre otras. En este contexto, puede entenderse por qu en Ghana se le conoce como el PASTO MARAVILLOSO y en Tailandia como el PASTO MILAGROSO. Un ingeniero de caminos australiano dijo una vez que el vetiver es una planta creada para aplicacin en la ingeniera. En la mayor parte de los casos puede atribuirse cualquier fracaso de la TPV a una mala aplicacin, ms que al pasto mismo o a la tecnologa recomendada. Por ejemplo, en un caso en el que se us el vetiver para estabilizar terraplenes en una nueva carretera, los resultados fueron muy desalentadores y la imposibilidad de establecer o estabilizar los taludes result ser algo comn. Se descubri ms tarde que ni los ingenieros

que prescribieron la aplicacin del vetiver, ni el vivero que proporcion el material a los supervisores de campo, ni los obreros que lo sembraron tena experiencia previa o capacitacin en el uso del vetiver para la estabilizacin de laderas y taludes. 1.
Traduccin al espaol de la versin original en ingls: Orlando Garca-Valverde, Interidiom S.A., Costa Rica, 1999.