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La corrupcin no es inevitable

Peter Eigen describe cmo la corrupcin aumenta la pobreza y perjudica el medio ambiente, y muestra cmo la lucha contra la pobreza se est intensificando Unicamente si los gobiernos deciden afrontar seriamente el problema de la corrupcin ser posible alcanzar el Objetivo de desarrollo del milenio de reducir a la mitad el nmero de personas que viven en extrema pobreza para el ao 2015. El nepotismo, la influencia y la corrupcin no slo bloquean el desarrollo y aumentan la pobreza, sino que tambin frenan el avance del desarrollo de un sector privado en los pases en desarrollo y privan a una nueva generacin de la educacin y la atencin sanitaria que necesita para poder participar en el desarrollo econmico. La corrupcin desva fondos pblicos hacia oportunidades prometedoras para buscadores de alquiler o arrendamiento: por ejemplo grandes proyectos de infraestructura que benefician a ciertos individuos bien conectados. Tambin aumenta la deuda de un pas durante varias generaciones -- se estima que el costo de los proyectos corruptos en pases en desarrollo asciende a ms de un tercio de la carga de deuda del mundo en desarrollo. Los proyectos poco econmicos generan costos recurrentes, y con frecuencia son mal implementados porque las

licitaciones se adjudican a postores que pagan sobornos en vez de a otros que ofrecen calidad y una buena relacin calidad-precio. Es un problema particular del campo de la contratacin pblica. La Organizacin de Cooperacin Econmica y Desarrollo (OCED) calcula el gasto gubernamental para adquisiciones en 3,5 billones de dlares en todo el mundo. Calculando por lo bajo, asciende a unos 400.000 millones de dlares la cantidad perdida en todo el mundo en la adquisicin gubernamental debida a gastos en sobornos. La corrupcin debilita libertades y causa importantes prdidas econmicas. El Informe del Desarrollo Mundial 2005 del Banco Mundial da prominencia central al mensaje de que la corrupcin es uno de los principales determinantes en el clima de inversin para todos. Por otra parte, tambin exacerba la destruccin del medio ambiente natural. El Indice de Sostenibilidad Medioambiental (ISM) de 2001, lanzado en el Foro Econmico Mundial de Davos, hall que -entre sus 67 variables- la corrupcin era la ms negativa correlacionada con el nivel de sostenibilidad de los pases. Marc A. Levy, el director de investigaciones del ISM, concluy: La corrupcin merece tener un rol ms importante en la agenda de la sostenibilidad medioambiental. Son dos las razones principales para el devastador impacto de la corrupcin sobre el medio ambiente: las salvaguardas medioambientales a menudo son superadas con su ayuda; y una gran seleccin de proyectos y diseos demasiado sofisticados, ambientalmente perjudiciales, tienden a ofrecer mejores oportunidades para los sobornos. De ah que el mundo en desarrollo est salpicado de presas, caminos, tuberas y puertos perjudiciales para el medio ambiente, principalmente impulsados por la corrupcin. Con harta frecuencia ejercen un impacto devastador sobre las comunidades tradicionales. Mas no son nicamente los polticos y los funcionarios pblicos quienes crean el problema -- los banqueros, abogados, contadores e ingenieros que trabajan en contratos pblicos tambin son responsables. Sin embargo, una buena gobernanza se halla

firmemente integrada en la agenda de muchos gobiernos, del sector privado y de organizaciones intergubernamentales en todas partes del mundo. Esto no slo es la visin para los ministerios de ayuda en el Oeste y dentro de los mismos, sino tambin en el Banco Mundial y con frecuencia cada vez mayor entre los gobiernos en el mundo en desarrollo. Es una prioridad para un creciente nmero de nuevos gobiernos alrededor del mundo, aun cuando persisten enormes retos. Segn dice Wangari Matthai, ganador del Premio Nobel de la Paz de este ao, es ahora ms evidente que nunca que el reto con el que se enfrenta frica consiste en cambiar de una edad de conflicto, hambre y corrupcin a una poca de buena gobernanza y desarrollo econmico. Ruta efectiva para la reforma El pasado octubre, el Gobierno de Kenia, junto con Transparency International, organiz una reunin en Nairobi sobre Nuevos Gobiernos Anticorrupcin: el Reto de la Entrega, con el objetivo de hallar soluciones y trazar una ruta efectiva para la reforma en un pas en que la corrupcin es endmica. La mayor responsabilidad recae sobre los pases desarrollados y las corporaciones multinacionales. Hasta la entrada en vigencia del Convenio de Antisoborno de la OCED en 1999, las lites polticas y comerciales del mundo desarrollado solan aprobar el soborno activo de sus exportadores en el extranjero. De hecho, en algunos pases los sobornos eran desgravables. El Convenio de las Naciones Unidas contra la Corrupcin, firmado en Mrida, Mxico, en diciembre de 2003, provee nuevo alcance para efectuar asistencia legal mutua entre pases, simplificando, en particular, el proceso de facilitar la devolucin de activos y bienes robados por lderes corruptos. Esto complementa el Convenio de la Unin Africana sobre Prevencin y Lucha contra la Corrupcin, adoptado en julio de 2003, que tambin contiene provisiones para una mayor cooperacin en la devolucin de activos y bienes robados. John Githongo, Secretario Permanente para Gobernanza y Etica en la oficina del Presidente de Kenia Mwai Kibaki, dice que, al buscar bienes

apropiados por lites corruptas, el nuevo gobierno de Kenia ya ha encontrado unos mil millones de dlares que se cree fueron robados del pas. Pero cambiar las reglas de un juego no es cosa fcil. Los gobiernos reformistas no slo deben hacer frente a redes polticas y comerciales corruptas arraigadas. Habiendo creado expectativas, tambin deben proporcionar algunas rpidas ganancias antes de que la ciudadana pierda la paciencia. De Georgia a Kenia a Indonesia, nuevos gobiernos electos sobre una plataforma de anticorrupcin deben poder contar con el apoyo de pericia para reforzar la gobernanza. Muchos dependen de la visin de lderes polticos, as como de sus habilidades para disear una secuencia correcta de reformas y de su capacidad para formar coaliciones detrs de las reformas. Hace falta buen juicio para encontrar el justo equilibrio entre metas a corto y a largo plazo, y enjuiciar a los actores corruptos y pedir cuentas a polticos culpables sin generar una caza de brujas poltica. Hacen falta dotes de liderazgo para introducir reformas sin perder el apoyo popular -- o, en efecto, el apoyo internacional. Por otra parte, los nuevos gobiernos tambin deben tratar con el pasado con toda decisin, y de la forma ms transparente posible. La indecisin en poner presin o en implementar enrgicos mecanismos de restitucin, por ejemplo, puede llevar rpidamente a la desilusin popular y a la gradual erosin de la autoridad del liderazgo. Clima propicio La mayor conciencia mundial del impacto de la corrupcin ha creado un clima propicio para los lderes en muchos pases del mundo para combatirlo. Importantes instituciones internacionales, tales como el Banco Mundial, son ahora socios activos en el control de la corrupcin. Organizaciones internacionales comerciales y de la sociedad civil se han unido alrededor de un consenso mundial, reflejado en la adopcin en junio de este ao de un principio de anticorrupcin por ms de 1.500 corporaciones en todas partes del mundo que son signatarios del Compacto Global de la ONU de Kofi Annan. No existe una receta nica, pero cualquier solucin requiere visin poltica y voluntad poltica sostenida

para la participacin de todas las partes interesadas Peter Eigen es Presidente de Transparency International. Foto: Kathy Lipicus/PNUMA/Topham Este nmero: Indice | Editorial K. Toepfer | Fortaleciendo el imperio de la Ley | Socios con la Ley | La Justicia puede ser corta de miras | La fuerza de la ley | Una cuestin de juicio | Una legislacin energtica | Gente | Imperio del hombre o imperio de la ley? | De un vistazo: El Imperio de la Ley | Sebastio Salgado | El desarrollo sostenible viene de Saturno! | Un planeta, diferentes mundos | La sabidura de la naturaleza | La corrupcin no es inevitable | Conflicto y cooperacin | Un hito holstico | Confiriendo podera los pobres | El clima legal | Pequeo pero efectivo | Construyendo el marco

Artculos complementarios: La globalizacin, la pobreza, el comercio y el medio ambiente 2003 Cumbre Mundial sobre el Desarrollo 2002