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mterpretacion los fsiles

Una polmica bsqueda del origen del hombre

Muy probablemente ste es el libro ms penetrante y polmico jams escrito sobre la ciencia de la paleoantropologia. En l se nos ofrece una visin desde dentro del trabajo de los antroplogos en la bsqueda e interpretacin de los fsiles. En esta obra de apasionante lectura, Roger Lewin pasa revista a algunos de los ms famosos y controvertidos descubrimientos de toda la historia de la paleoantropologia. Lewin cita a menudo a los propios autores de los descubrimientos, cedindoles la palabra para que ellos mismos expliquen la importancia de sus hallazgos, incluidos tambin sus posibles errores. As, los propios antroplogos revelan que su ciencia depende en gran medida de las interpretaciones y por tanto est sometida a la subjetividad y a los prejuicios, dos influencias que han tenido un peso significativo en la historia de la paleoantropologia. A travs de sucesivos ejemplos, Lewin demuestra desde el descubrimiento del hombre de Neandertal hace ya un siglo hasta el famoso enfrentamiento Leakey-Johanson y los modernos y cientficos mtodos de dotacin de ios fsiles que en las interpretaciones de los paleoantroplogos pesan al menos en igual medida tanto las concepciones preestablecidas de los cientficos como las caractersticas de los fsiles objeto de estudio. Roger Lewin, cientfico experto en paleoantropologia y periodista especializado en temas cientficos, era la persona idnea para escribir este libro. La relacin personal que mantiene con los cientficos ms destacados en este

campo le ha permitido sostener largas entrevistas con todos ellos para la redaccin de esta obra destinada a convertirse en un estudio clsico sobre el proceso de elaboracin de las teoras cientficas.

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Roger Lewin, nacido en Leicester, Inglaterra, es doctor en bioqumica por la Universidad de Liverpool. Trabaj como redactor de la revista New Scientist en Londres y desde 1980 dirige la seccin de noticias sobre investigaciones en curso en la prestigiosa revista Science de Washington, D.C. Es autor o coautor de varios libros cientficos, entre ellos Origins y Pieople of the Lake, dos best-sellers internacionales en cuya preparacin colabor con Richard Leakey.

L a penetrante comprensin de Lewin sobre el enconado debate en torno a los homnidos fsiles se basa en una prolongada relacin personal con las principales figuras dedicadas a la bsqueda de nuestros ancestros. L a descripcin de los hechos as lograda resulta reveladora tanto para el cientfico como para el lector general. Donald C. Johanson, director del Institute of Human Origine Tbdos nos interesamos por nuestros propios orgenes y por la epopeya de la bsqueda de las races de la humanidad. Tbdos disfrutamos presenciando una lucha entre cientficos. L a combinacin de ambas cosas, presentada por un maestro en su gnero, es irresistible. L a lectura de este libro es obligatoria para todos aquellos que estn interesados por nuestros orgenes y por la forma en que se practica la ciencia.

Times
L e w i n nos muestra, a travs de una magnfica labor investigativa y de unas entrevistas sumamente grficas, cun profundamente subjetivas han sido las opiniones y consideraciones de los cientficos cuando han intentado determinar cmo y por qu los humanos ("homnidos") se bifurcaron de los simios. Ptiblishers Weekly Lewin, editor de la revista Science y coautor con Richard Leakey de Origins y de People of the Lake, acaba de escribir un libro fascinante que es un anlisis profundo de la paleoantropologa, en el que incluye algunas de las tendencias culturales y personales, las emociones y las lealtades de ndole profesional que han influido de forma consciente e inconsciente en aquellos que trabajan en este campo de la ciencia.

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Roger Lewin La interpretacin de los fsiles

Roger Lewin

La interpretacin los fsiles


Una polmica bsqueda del origen del hombre

Planeta

l 'oli'i i un Al filo del tiempo Dirigida por Jos Pardo

Ttulo original: Bones of contention. Controversies in the search for human origins Traduccin del ingls por Mireia Bofill Roger Lewin, Inc., 1987 All rights reserved including the right of reproduction in whole or in part in any form. Published by Simon and Schuster, a division of Simon and Schuster, Inc., Simon & Schuster Building, Rockefeller Center, 123(0 Avenue of the Americas, New York 10020 < > Editorial Planeta, S. A., 1989, para los pases de lengua espaola Crcega, 273-277, 08008 Barcelona (Espaa) Diseo coleccin y cubierta de Hans Romberg (foto de P. Kain) Primera edicin: noviembre de 1989 Depsito Legal: B. 40.175-1989 ISBN 84-3204792-9 ISBN 0471-52688-X editor Simon and Schuster, Nueva York, edicin original Printed in Spain - Impreso en Espaa Talleres Grficos Duplex, S. A., Ciudad de Asuncin, 26-D, 08030 Barcelona

Agradecimientos Captulo 1
HUESOS PODMICOS

Captulo 2
LOS NARRADORES DE HISTORIAS

Captulo 3
RECHAZO DEL NIO DE TAUNG

Captulo 4
ACEPTACIN DEL NIO DE TAUNG

Captulo 5
RECUPERACIN DEL MONO DE RAMA

Captulo 6DEL ABANDONO Captulo 7


LEAKEY PADRE

MONO DE RAMA

Captulo 8
LEAKEY HIJO

Captulo 9
LA TOBA K B S : ORIGEN DE LA CONTROVERSIA

Captulo 10
LA TOBA K B S : DESENLACE DE LA CONTROVERSIA

Captulo 11
LUCY. HISTORIA DE UN NOMBRE

Captulo 12
LUCY. REACCIN ANTE EL NUEVO NOMBRE

Captulo 13
EL LUGAR DEL HOMBRE DENTRO DE LA NATURALEZA

Notas ndice onomstico y analtico

Para Gail

Agradecimientos

Un libro como el presente representa en muchos aspectos un esfuerzo colectivo, un proyecto que no habra podido llevarse a trmino sin la cooperacin voluntaria y generosa del conjunto de la profesin paleoantropolgica. Quiero expresar, por tanto, mi profunda gratitud y reconocimiento a todos los profesionales a quienes he incomodado e importunado a lo largo de los dos ltimos aos, solicitando entrevistas, copias de antiguos papeles y manuscritos, permiso para consultar correspondencia y nuevas entrevistas. Jams vi denegada ninguna de mis peticiones, pese a que a veces debieron resultar molestas, inoportunas e incluso personalmente inquietantes. Esta generosidad universal resulta particularmente digna de mencin si se considera que mi objetivo explcito no era ensalzar los triunfos de la ciencia, sino demostrar cmo y por qu la profesin se ha equivocado en algunas ocasiones. La paleoantropologa, como todas las ciencias, es una actividad desarrollada por personas y por tanto sujeta al mismo tipo de interpretaciones subjetivas e intereses personales que intervienen en otras actividades humanas, como la poltica. A ningn cientfico le gusta aparecer como una persona no siempre cientfica y, sin embargo, todos aquellos con quienes habl me ayudaron a presentarlas precisamente bajo esa luz. Mi objetivo y tal vez tambin el de la profesin era demostrar que la paleoantropologa es una de las ciencias ms singulares, en la medida en que aborda algunos de los interrogantes ms fundamentales y delicados que nos planteamos los humanos; a saber: de dnde venimos?, y qu lugar nos corresponde en el mundo? Y sin embargo, aun as, la paleoantropologa contina siendo vlida como ciencia. El conjunto de la profesin me alent y ayud en mi propsito; pero, innecesario es decirlo, que este libro consiga o no su objetivo es responsabilidad exclusiva del autor. Expresar mi agradecimiento a personas individuales implica exponerme a olvidar a otras que pueden haber influido en el libro de manera ms indirecta pero tambin importante. Aun as, me arriesgar a enumerar a quienes a lo largo de los dos ltimos aos me ayudaron a crear una modesta historia oral de su ciencia. Cito sus nombres por orden alfabtico: Peter Andrews, Frank Brown, Bernard Campbell, Matt Cartmill,
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Thure Ceding, J. Desmond Clark, Basil Cooke, Yves Coppens, Garniss Curtis, Brent Dalrymple, Raymond y Mrs. Dart, Michael Day, Robert Drake, John Durant, Ian Findlater, Frank Fitch, Andrew Gleadow, Stephen Jay Gould, Michael Hammond, John Harris, Andrew Hill, F. Clark Howell, William Howells, Tony Hurford, el fallecido Glynn Isaac, Donald Johanson, William Kimbel, Kamoya Kimeu, Misia Landau, Mary Leakey, Meave Leakey, Richard Leakey, G. Edward Lewis, Jerold Lowenstein, Ernst Mayr, Ian McDougall, Henry McHenry, Jack Miller, Ashley Montagu, Todd Olson, Charles Oxnard, David Pilbeam, Charles Reed, Vincent Sarich, Brigitte Senut, Pat Shipman, Charles Sibley, Frank Spencer, Christopher Stringer, Shirley Strum, Phillip Tobias, Russell Tuttle, Alan Walker, Sherwood Washburn, Tim White, Allan Wilson, Milford Wolpoff, Bernard Wood, Adrienne Zihlman, Lord Zuckerman. Tal vez sea injusto mencionar especialmente a las personas con quienes me siento ms en deuda, pero me creo obligado a correr tambin este riesgo, pues este libro simplemente no habra sido posible sin su estmulo y el tiempo que me dedicaron algunas de ellas. Las citar tambin por orden alfabtico: Don Johanson, Mary Leakey, Richard Leakey y Tim White. Y tambin David Pilbeam quien, adems de permitirme hurgar incansablemente en lo que l considera pasados errores, fue quien me inspir inicialmente la idea de escribir este libro y vel para que me planteara los interrogantes relevantes. Agradezco a las siguientes instituciones la autorizacin para investigar en sus archivos, antiguos y modernos: Museo Norteamericano de Historia Natural (Biblioteca Osborn y archivos); Museo Britnico (Historia Natural); Instituto de los Orgenes Humanos; Fundacin L. S. B. Leakey; Museos Nacionales de Kenya (Archivos Leakey). Finalmente, Gail, mi esposa, me anim en los momentos en que me sent intimidado por la tarea que tena ante m, me ayud a serenarme cuando la abundancia de informacin me haca perder la cabeza y en todo momento dio muestras del mgico don de saber ofrecer consejos sensatos y a la vez tiles para la presentacin del texto.

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CAPITULO I

Huesos polmicos

Richard Leakey estaba inusitadamente tenso. Aparecer en pblico era un hecho perfectamente habitual para el famoso hijo de la familia estrella de la prehistoria africana. De hecho, goza de universal y reconocida fama como un consumado orador capaz, como su padre, el difunto Louis S. B. Leakey, de desenvolverse con igual facilidad en los actos formales y en las reuniones ms informales. Pero aquel da, Richard se encontr buscando afanosamente una respuesta sin lograr encontrar las palabras adecuadas. Ocurri durante el rodaje de un programa de la serie televisiva Cronkite's Universe, presentada por Walter Cronkite, figura familiar favorita del pblico norteamericano, puntal durante aos del noticiario nocturno de la CBS. En esa serie, Cronkite profundiza en algunos temas cientficos de su inters. Los orgenes del hombre los fsiles humanos le interesan y a principios de 1981 tuvo la idea de invitar a Leakey a participar en un programa, grabado en un estudio especialmente construido para la ocasin en las entraas del Museo Norteamericano de Historia Natural, en la -zona oeste del Central Park neoyorquino. Un amplio muestrario de crneos de simio chim pancs y gorilas con las rbitas vacas mirando a la cmara formaba el decorado de fondo. En primer plano, una mesita con ms cabezas de aspecto simiesco, en este caso moldes en fibra de vidrio de fsiles antiguos, propiedad de Donald Johanson, el otro invitado del programa de Cronkite. Hemos reunido a Leakey y a Johanson aqu, en el Museo Norteamericano de Historia Natural, para comentar sus diferentes puntos de vista sobre los antepasados del hombre, 1 anunci Cronkite. Y record a sus espectadores el destacado xito alcanzado por Johanson en los ltimos aos con el descubrimiento de un esqueleto de 3 millones de aos de antigedad, que se ha hecho famoso bajo el apodo de Lucy, y los restos de unos trece individuos ms o menos de la misma era, conocidos como la primera familia. Cronkite no exageraba al describir estos descubrimientos como los hallazgos de fsiles ms importantes del siglo, todos ellos encontrados en un lugar remoto de la regin de Afar, en Etiopa, y unas piezas verdaderamente notables. Antes de que el descubrimiento de Lucy encumbrara a Donald
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Jolianson a In lama, el ivy de la montaba de la palcoanlropologlu rm Richard Leakey, sigui dicicndu Crunkitc, preparando a ION mpiu tadores para el acontecimiento televisivo que iban a presencltu . Leakey ha desenterrado con tesn numerosos fsiles en sus excuvuciones desde su base de operaciones en las orillas del lago Turkana, en el norte de Kenya. Un crneo de dos millones de aos de antigedad llamado 1 470 se es el nmero de clasificacin del museo le llev a la fama, como autor del hallazgo del antepasado ms antiguo del hombre... hasta que apareci Lucy. La situacin haba quedado bien definida: a los espectadores se les ofrecera un debate, un enfrentamiento cientfico entre dos de los protagonistas ms visibles de la antropologa. Richard y yo venimos manteniendo una controversia desde hace tres aos empez Johanson, centrada concretamente en el rbol genealgico. Nosotros presentamos nuestro rbol genealgico en... creo que debi de ser en enero de 1979, y muy poco tiempo despus supe que Richard y otros, pero Richard en particular, haban declarado que aqul no se ajustaba a los datos de los fsiles. Contraplano de Leakey. Ya lo hemos comentado otras veces, Don. Lo que has hecho me parece magnfico, pero simplemente no estoy de acuerdo perdien do su habitual compostura y aparentemente sorprendido por los derroteros que empezaba a tomar el programa, Leakey intentaba soslayar un enfrentamiento directo. No estoy... no estoy dispuesto a entrar en detalles sobre las razones que me llevan a opinar que un hueso significa tal cosa y no tal otra... He pasado unos treinta y cinco aos en el seno de una familia que ha vivido muchas controversias. He visto momentos de entusiasmo en favor de los fsiles, momentos de rechazo contra ellos, la reaparicin del entusiasmo. Seamos... Mantengmonos al margen de todo eso. Evidentemente es importante, Don. N o se me ocurrira minimizar su importancia. Pero no tengo intencin de decir aqu si tienes razn o te equivocas. Una breve pausa; Leakey ech atrs la cabeza en un gesto caracterstico, se ri y concluy: Pero pienso que te equivocas. La grabacin del programa para la serie sobre el universo de Cronkite tuvo lugar en la primavera de 1981, durante una de las frecuentes pero breves visitas de Leakey a Nueva York. En esa ocasin haba acudido para asistir a una reunin del consejo directivo de la Fundacin para la Investigacin sobre los Orgenes del Hombre (FROM), una organizacin creada por l con la finalidad de recaudar fondos para la investigacin antropolgica. Los dos ltimos aos haban sido duros para Leakey, no en ltimo trmino a causa de la operacin de trasplante de rion con un rgano donado por su hermano Philip sufrida en otoo de 1979. Estaba enmaraado en la dificultosa tarea de reorganizar el Museo Nacional de Kenya de Nairobi, del cual es director, y el instituto de investigacin afiliado, creado en 1977 en memoria de Louis Leakey. Y haba terminado de grabar para
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I;i HIK' una serie de televisin en siete partes, titulada m formacin de la humanidad (The Making of Humanity), que le oblig a realizar largos viajes por cuatro continentes. Johanson tambin habfa estado atareado. Interrumpido su trabajo de campo en Etiopa por problemas polticos, el joven antroplogo de Cleveland haba concentrado sus esfuerzos en el anlisis del singular conjunto de fsiles a su cargo. En un despliegue del mismo tipo de energa y entusiasmo contagiosos que durante largo tiempo ha caracterizado a los Leakey, padre e hijo, tambin cre su propio centro de investigacin, el Instituto de los Orgenes Humanos (Institute of Human Origins), en Berkeley, California. Numerosas apariciones en la televisin como presentador de un programa cientfico y muchos programas en la radio con llamadas de los oyentes le estaban encumbrando en efecto a la fama, tal como haba sealado Cronkite. Aunque no haba aparecido retratado en la cubierta de Time, como Leakey en 1977, empezaba a convertirse rpidamente en el antroplogo ms conocido de los Estados Unidos. La rivalidad entre ambos hombres tal vez era inevitable, sobre todo en una disciplina que parece fomentar el individualismo y la publicidad. O puede que sencillamente fuese imposible la coexistencia de dos reyes de la montaa de la paleoantropologa, segn la expresin de Cronkite. En todo caso, las diferencias de opinin entre Johanson y Leakey trascendieron visiblemente a la opinin pblica, en un grado muy superior al que podra darse en cualquier enfrentamiento anlogo en un oscuro reducto de la entomologa, pongamos por caso, o incluso en el mbito ms en boga de la biologa molecular. El Times de Nueva York public una fotografa de ambos en primera pgina b a j o el titular: ANTROPLOGOS RIVALES DIVIDIDOS SOBRE

LOS RESTOS "PREHUMANOS". Como en otras ocasiones parecidas, el artculo del Times comentaba que, frente al manifiesto inters de Johanson por ventilar sus diferencias de opinin en el foro pblico, Leakey se mostraba claramente reticente. En el nterin, ambos haban escrito libros populares. Leakey, un amplio ensayo sobre los orgenes de la humanidad y la cultura, complemento de la serie para la BBC. Y Johanson, un escrito mucho ms personal, titulado Lucy, con una vivida descripcin de sus exploraciones en Etiopa y las posteriores conclusiones cientficas. Ambos libros recibieron crticas favorables y desfavorables. Un crtico acus a Leakey de ignorar prcticamente la labor de Johanson el hallazgo aislado ms importante de los ltimos veinte aos, mientras otro reprochaba a Johanson su debilidad por los chismorreos, los ataques personales y las insinuaciones entre lneas, dirigidas particularmente contra Richard Leakey.2 N o es de extraar, por tanto, que cuando Leakey tuvo que abandonar su reunin del consejo de FROM para atender una llamada de su editor, quien solicit encarecidamente su intervencin en el programa de Cronkite junto a Johanson, su primera reaccin fuese respon13

ilci: No, gracias. El editor insisti, argumentando que la publicidad favorecera las ventas de La formacin de la humanidad. Leakey pregunt cmo se planteara el programa y le aseguraron que no habra un debate en torno a Lucy, sino que se les invitara a hablar sobre la evolucin humana y el creacionismo, un tema muy de actualidad entonces. Leakey por fin acept, dej la reunin y cogi un taxi para atravesar Central Park hasta el museo, donde ya le esperaban Johanson y Cronkite. , Los dos antroplogos se estrecharon la mano y Leakey le pregunt a Johanson si saba cmo se desarrollara el programa. No; slo me han invitado a intervenir tambin. Leakey insisti en su deseo de no entrar en un debate sobre Lucy y nuestras supuestas diferencias. Johanson respondi que crea que hablaran de la evolucin y el fundamentalismo. Pero a pesar de todo Leakey tena sus aprensiones. M e senta muy incmodo recuerda,3 Estuve tentado de marcharme en seguida, porque no me gustaba todo el asunto y tema que no fuese lo que me haban anunciado. Pero, mientras tanto, los tres ya haban entrado en el plato y muy pronto se encontraron sentados en torno a una mesita. La inquietud de Leakey aument cuando Cronkite le pregunt si haba llevado algn material de apoyo: Fsiles o moldes o algo por el estilo? Sin nada que ofrecer, puesto que le haban avisado de improviso y haba tenido que dejar una reunin para acudir all, Leakey no tuvo ms remedio que reconocer: No; no he trado nada. Johanson, en cambio, iba mejor preparado y present una reconstruccin de un crneo parecido al de Lucy y otras dos piezas. Luego comenz la entrevista. En vez de centrarse en preguntas generales sobre la evolucin y el fundamentalismo, el debate pronto empez a girar en torno a la divergencia de opiniones de Johanson y Leakey sobre el rbol genealgico humano. M i indignacin creca por momentos recuerda Leakey, pero una vez iniciado el rodaje no me pareci correcto levantarme. Su risa despus de decirle a Johanson: Creo que te equivocas fue una reaccin ante la tensin de encontrarse en una situacin que escapaba a su control, una posicin muy poco habitual para Leakey. La respuesta de Johanson fue decir que, aun as, sera interesante mostrar un grfico del rbol genealgico tal como yo lo veo. 4 Y se inclin sobre el brazo del silln para coger una cartulina, que hasta entonces haba mantenido oculta, con un grfico muy claro sobre su versin de los orgenes del hombre. Una sencilla figura en forma de Y, con el antepasado comn en el tronco y la lnea evolutiva que conduce al Homo sapiens en una rama y la que conduce al actualmente extinto hombre-mono o australopitecino, en la otra. El antepasado comn sera la especie denominada Australopithecus afarensis, nombre con que la design Johanson en 1978, y a la que pertenece Lucy.
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Al lado del rbol nenealjiico de Johanson haba un espacio en blanco, que brind a Leakey para exponer su versin. No, no, no... no tengo lpices... no tengo recortes... no soy un artista... no me siento capaz. Johanson le ofreci amablemente un grueso rotulador. Leakey se qued mirando la cartulina en silencio, mientras se reprochaba para sus adentros: Eres un necio, Leakey. Te has dejado meter en una encerrona. No tienes salida. Qu piensas hacer ahora? 5 Mientras tanto, Johanson inici una explicacin de cara a la cmara, sin una representacin visual del punto de vista contrario, de las diferencias de opinin realmente existentes. Leakey le interrumpi para pedirle que sostuviera un extremo de la cartulina. Creo que yo probablemente lo expresara as dijo y tach con una X el cuidado grfico de Johanson. Y qu pondra en su lugar? le desafi aqul, visiblemente desconcertado por el gesto de Leakey. Recuperando un poco su compostura, ste respondi: Un interrogante y procedi a dibujarlo con un amplio trazo, llenando todo su espacio, acompaando el gesto con otra de sus risotadas, esta vez ms relajado. Johanson se apresur a ocultar la cartulina detrs de su silln, bajo la mirada claramente satisfecha de Cronkite. Eso era televisin: nada de envarados bustos parlantes para su programa! A falta del esperado dilogo con Leakey, Johanson procedi a exponer las diferencias entre ambos puntos de vista. En pocas palabras, Richard y sus padres, Louis y Mary, han mantenido desde hace ya casi medio siglo una concepcin de los orgenes humanos que atribuye al hombre autntico, al Homo (dotado de un cerebro de gran tamao, capaz de fabricar herramientas, etc.) una ascendencia diferenciada que se remonta a muchos millones de aos. Y afirman que el hombre-mono, el Australopithecus, no interviene para nada en la genealoga humana.6 El descubrimiento de Lucy y sus congneres, sugiri a continuacin, demuestra que esta argumentacin es errnea, que los orgenes de la rama Homo son recientes y que el Australopithecus ocupa un lugar central en su genealoga, como nuestro antepasado directo. Sin replicarle, Leakey manifest que, al igual que Johanson, deseaba que se descubriesen muchos ms fsiles, en cualquier lugar: en Etiopa, Kenya o Tanzania. Me encantara demostrar que tienes razn dijo. Sigui un breve silencio. Pero tambin podra demostrar que te equivocas. Msica de fondo, seguida de la cartula del programa. Fin de la controversia, al menos de cara al pblico. Cronkite y los dos antroplogos abandonaron el plato. Leakey le ofreci a Johanson un ejemplar de La formacin de la humanidad, pidindole otro de Lucy a cambio. Se despidieron framente y el ayudante de produccin se acerc a Leakey para pedirle que le fir15

mura un autgrafo en el guin del programa. Leukey rehus y se march. Firme en su convencimiento de que esos enfrentamientos pblicos entre la llamada lnea Leakey y la de Johanson son un fraude y no aportan nada al debate cientfico, Leakey describe ahora el programa de Cronkite como un hecho desafortunado. 7 El juicio de Johanson es igualmente conciso, pero ms enftico: Sal vencedor! 8 La controversia no es ajena a la ciencia, cualquiera que sea el objeto de estudio. De hecho, la ciencia avanza al comps del repetido desplazamiento de las ideas consagradas por otras nuevas, que a su vez sern modificadas o descartadas ms adelante. La ciencia florece con la progresiva eliminacin de los errores, la continua actualizacin de los conocimientos que, por su propia naturaleza, siempre son provisionales. Y el proceso de actualizacin a menudo va acompaado de enrgicos forcejeos entre los defensores de lo antiguo y los de lo nuevo, tanto si se desarrolla en los pasillos de mrmol de los museos Victorianos o entre la avanzada tecnologa de los laboratorios de biologa molecular. A fin de cuentas, a nadie le gusta or que las ideas sobre las que tal vez ha construido y promocionado su carrera han resultado ser errneas. Y los cientficos, en contra del mito que ellos mismos propagan en pblico, son seres humanos emotivos que abordan con una generosa dosis de subjetividad la bsqueda supuestamente objetiva de la Verdad. De hecho, una exploracin de la naturaleza libre de cualquier tipo de preconcepciones y prejuicios es metodolgicamente imposible, como gusta de sealar el bilogo y filsofo de la ciencia sir Peter Medawar. Sin la referencia de un conjunto de expectativas, la bsqueda se convertira en una empresa catica y en gran parte estril. Por otra parte, aade, el medio empleado habitualmente por los cientficos para dar cuenta de sus hallazgos, a travs de exposiciones formales publicadas en doctas revistas, es notorio por su falseamiento del proceso de razonamiento que condujo a los descubrimientos descritos, cualesquiera que stos sean. 9 Raras veces se reconoce la existencia de preconcepciones, en definitiva poco cientficas. Sin embargo, stas son la pauta gracias a la cual el cientfico individual puede proyectar una mirada relativamente ordenada sobre el mundo, que le permita plantearse interrogantes estructurados. El aforismo annimo no lo habra visto si no hubiera credo en ello se verifica continuamente en el campo cientfico. Y evidentemente es aplicable en el doble sentido: a menudo se ve lo que se espera ver y no se ve lo que no se espera. Desde luego, ningn par de cientficos tendrn un conjunto de pautas, o preconcepciones, idnticas, aunque en lneas generales mantengan criterios coincidentes. Y en la medida en que las preconcepciones son la lente a travs de la cual percibe el cientfico los interrogantes a plantearse sobre el mundo y los hechos observados en l, siempre existe amplio margen para una viva discrepancia.
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Joluuison 1 1 0 tiene reparos en reconocer que la paleoantropologa no se diferencia de otras ciencias en este sentido. Los descubridores de fsiles a menudo han trabajado cargados con sus prejuicios y convicciones personales... Interpretamos nuestros hallazgos como una corroboracin de nuestra interpretacin del rbol genealgico. 10 Leakey mantiene un punto de vista parecido. Nuestra familia trabajaba en el campo de las ciencias humanas y jams vi un ejemplo de objetividad en el verdadero sentido en que se supone debe ser objetiva la ciencia.11 A la vista de los hechos, la paleoantropologa parece presentar, por tanto, algunas diferencias con las restantes ciencias en este sentido y sus profesionales no tienen reparo en reconocer que abundan, y siempre han abundado, las discrepancias sobre los nuevos fsiles. Prcticamente todos los descubrimientos paleontolgicos pueden describirse como "huesos polmicos", 12 escribe el antroplogo britnico John Napier. Habla por experiencia propia, despus de haber estado implicado en una de las ms animadas polmicas de los ltimos tiempos en torno a unos huesos, cuando con Louis Leakey y Phillip Tobas denomin Homo habilis a una nueva especie de homnidos a mediados de la dcada de los sesenta. La disputa contina coleando todava. Casi cada nuevo hallazgo ha reavivado disputas anlogas a las surgidas tras el descubrimiento del crneo de Nean dertal,13 escribi sir Grafton Elliot Smith, cuyo nombre aparece asociado a la tristemente famosa controversia de Piltdown. Cada nuevo descubrimiento de una reliquia fsil que parece iluminar algn eslabn de la genealoga del hombre provoca, y siempre provocar, controversia, manifest sir Wilfred Le Gros Clark, el destacado antroplogo britnico en la ponencia presentada en el Memorial Huxley, en 1958. Conferencia que, por cierto, titul Huesos polmicos, una fuerte salida de tono para un ingls tan correcto y distinguido. Sus discrepancias pblicas con su colega de Oxford Soily (ahora lord) Zuckerman y con Louis Leakey sobre la forma del rbol genealgico humano ocupan, dicho sea de paso, un lugar destacado en los anales cientficos de la paleoantropologa, al igual que su intervencin en el desenmascaramiento del fraude de Piltdown. Y as se hace la historia. La bibliografa paleoantropolgica est llena de referencias a este tipo de controversias, desacuerdos e incluso enfrentamientos personales. De tal manera que cuando el antroplogo norteamericano Ales Hrdlicka se pregunt en 1927: Qu pruebas reales, precisas, de la evolucin humana posee actualmente la ciencia, y en qu basa sta sus amplias conclusiones? (las cursivas son mas),14 estaba planteando de hecho una pregunta sin respuesta. No porque no existan pruebas de la evolucin humana, sino porque ninguna ciencia acta de ese modo. Ninguna ciencia y sobre todo no la paleoan tropologa es objetiva en el sentido que sugiere Hrdlicka o como aparece a menudo en la visin idealizada de los filsofos. La paleoantropologa no constituye, por tanto, una excepcin en17

lie las ciencias por su carcter controvrsieo. Lo que la distingue de las dems ciencias es el grado de controversia que suscita. En todas las ciencias se producen, en efecto, controversias, pero en paleoantropologa stas son ms visibles. Las ideas preconcebidas determinan el progreso de todas las ciencias, pero en ninguna en tan gran medida como en la bsqueda de los orgenes de la humanidad. Y aunque las figuras individuales son importantes para el avance de todas las ciencias, esto tambin es particularmente notorio en la ciencia del hombre. Todas las ciencias tienen sus peculiaridades seala el antroplogo de la Duke University, Matt Cartmill, pero la paleoantropologa es de las que presentan mayores rarezas.15 La paleoantropologa es como cualquier otra ciencia, pero en grado superlativo. Por qu? Porque cuando los eslabones fsiles perdidos objeto de consideracin pertenecen a una cadena de equinos extinguidos o de ammonites, la controversia se mantiene bajo control; pero cuando sta se refiere a fsiles que pueden ofrecerse como prueba del parentesco del hombre con algn ser simiesco la situacin es muy distinta, observa Gerrit Miller, ex conservador del Museo Nacional de Historia Natural de Washington, D.C. En ese caso seala conduce a la manifestacin de opiniones expresadas a partir de puntos de vista definidos y diametralmente opuestos. Por qu? Le Gros Clark tiene una respuesta: Sin duda, uno de los principales factores responsables de la frecuencia con que interviene la polmica en las controversias en temas de paleoantropologa es de carcter puramente emocional. Es un hecho (que todos haramos bien en reconocer) que resulta extraordinariamente difcil examinar con completa objetividad las pruebas de nuestros propios orgenes evolutivos, sin duda porque se trata de un problema tan personal. Ernst Mayr, uno de los bilogos evolutivos ms destacados de su generacin, coincide con l: Los seres humanos parecen absolutamente incapaces de hablar de s mismos y de su historia sin dejarse arrastrar de un modo u otro por sus emociones.16 Obsrvese qu sucedi cuando el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York present, a principios de 1984, una exposicin sin precedentes de fsiles originales relacionados con los orgenes humanos. La llamada exposicin de los Ancestros requiri aos de preparacin y conllev grandes preocupaciones, pues fue preciso convencer a los conservadores de museos de todo el mundo para que accedieran a separarse por breve tiempo de sus inapreciables y frgiles reliquias para su traslado a Nueva York, donde seran exhibidas en pblico, algunas por vez primera. Tras un viaje con las piezas a su cargo cuidadosamente acomodadas en asientos de primera clase, los conservadores fueron recibidos en el aeropuerto John F. Kennedy por una caravana de limusinas y una escolta policial. Un VIP no habra sido objeto de una recepcin y unos cuidados ms atentos.
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Antes de su exhibicin pblica, protegidos detrs de un cristal blindado, la cuarentena de preciosos fsiles fueron el centro de uno de los talleres de antropologa ms extraordinarios de todos los tiempos. Los antroplogos se reunieron en grupos de una docena en una salita de la segunda planta del museo para examinar los antiguos crneos y huesos, estableciendo comparaciones directas entre ellos que hasta entonces haban sido imposibles. Reinaba una gran excitacin, pero las voces a menudo manifestaban en susurros las antiguas diferencias de opinin en presencia de los objetos de discrepancia. Era como discutir de teologa en una catedral, coment Michael Day, un anatomista britnico, colaborador de largo tiempo de la familia Leakey. Encontrarse en la misma sala con todas esas reliquias fue un acontecimiento cargado de emociones para muchos colaboradores, coincidi Christopher Stringer, un antroplogo del Museo Britnico (seccin de Historia Natural). A m me suena a culto de los antepasados, fue el comentario de un socilogo de la ciencia que asista como observador. Resulta difcil imaginarse a un grupo de bioqumicos, por ejemplo, emocionndose de ese modo en presencia del Escherichia coli, su organismo experimental favorito. Existe una diferencia. Hay algo inexpresablemente conmovedor en el hecho de sostener entre las manos el crneo de uno de nuestros propios antepasados. La exposicin de los Ancestros puso de relieve otro aspecto en que diferencia a la paleoantropologa de la mayora de las dems ciencias. Un nmero significativo de fsiles que los organizadores confiaban presentar no llegaron por muy diversas razones, algunas declaradamente polticas, otras ms encubiertas. Lucy y sus compaeros, por ejemplo, no estuvieron presentes porque las autoridades etopes estaban regulando las normas bsicas en materia de estudio y manipulacin de antigedades, particularmente en el caso de sbditos extranjeros. Parte del material del desfiladero de Olduvai de los Leakey no lleg porque las autoridades tanzanas se opusieron en el ltimo momento a la participacin de Sudfrica en la exposicin. Los chinos rehusaron enviar sus famosos fsiles del hombre de Pequn, tambin en el ltimo momento, posiblemente influidos por el recuerdo de los muchos que se perdieron cuando se dispuso su traslado a los Estados Unidos para salvaguardarlos al principio de la segunda guerra mundial y tal vez tambin debido a los daos sufridos por un fsil prestado poco tiempo antes para otra exposicin internacional. Nada lleg de Australia debido a las recientes objeciones de los aborgenes contra el trato general dispensado a lo largo del tiempo por los cientficos coloniales a las reliquias de sus antepasados. Kenya rehus enviar ningn fsil alegando que los riesgos de que sufrieran algn dao eran demasiado grandes. La ausencia de Richard Leakey del encuentro fue tan notoria como la de sus fsiles. Y as fueron las cosas. Las cuestiones polticas raras veces obstaculizan de manera ex19

plcita lus intercambios cientficos, pero en este caso no fue as. Nadie dudaba en absoluto que el carcter del tema a tratar los orgenes de la humanidad exacerbaba las susceptibilidades polticas manifestadas. Y si los propios fsiles conllevan una carga emotiva, otro tanto sucede con su descubrimiento. N o todas las exposiciones se parecen a En busca del arca perdida dice Johanson, pero tienen sus momentos.17 Despus de tener vedado el acceso a los depsitos de fsiles de Etiopa por los problemas polticos del pas, Johanson organiz hace poco una expedicin al desfiladero de Olduvai, donde desarrollaron gran parte de su trabajo Louis y Mary Leakey. Fue una alegra tener oportunidad de volver a hacer trabajo de campo, de poder hacer las cosas para las que nos hemos preparado, las cosas que de verdad nos gustan. Nos gusta dar tumbos en los vehculos, buscar fsiles, merodear bajo el sol. Es una gozada. Es lo que de verdad nos atrae de todo el asunto.18 Johanson recuerda su excitacin cuando descubri su primer fsil de homnido, una rtula con tres millones de aos de antigedad, en 1973, en Etiopa. Fue un momento mgico. Y reconoce que esperanzas no siempre rigurosamente cientficas salpican a menudo la bsqueda. Nos apasiona la posibilidad de encontrar el fsil ms antiguo, el ms completo, el del cerebro de mayor tamao, el ms enigmtico, declar recientemente ante el pblico asistente a una conferencia en el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York. 19 Muchos antroplogos sienten lo mismo, pero pocos tienen la sinceridad de manifestarlo pblicamente. A la vista del contenido emocional de la bsqueda y la excitacin del hallazgo, tal vez no sea sorprendente que los profesionales a veces desarrollen sentimientos posesivos hacia su yacimiento y sus fsiles. Uno de los casos ms extravagantes fue el de Eugne Dubois, descubridor de uno de los primeros fsiles humanos desenterrados, el Pithecantropus erectus, recuperado en Java a principios de la dcada de 1890. Como coment un observador: El Pithecantropus se convirti en el destino de Dubois. Era su descubrimiento, su creacin, su posesin exclusiva; en este aspecto se mostraba tan impredecible como un amante celoso. Cualquiera que discrepase de sus interpretaciones sobre el Pithecantropus se converta en su enemigo personal. Pocos despus de l han llegado a tamaos extremos, incluido el ocultamiento de los fsiles bajo el entarimado de su comedor; pero algunos elementos de su actitud'han estado siempre presentes y probablemente seguirn existiendo siempre. El hecho mismo de que Johanson decidiera viajar al desfiladero de Olduvai en una poca en que sus relaciones con la familia Leakey podan describirse como mnimo como tensas ha provocado una buena dosis de reacciones emotivas. Aunque los Leakey no ostentan ningn derecho particular sobre Olduvai ms all de su prolongada relacin con ese lugar y a pesar de que Mary Leakey ya no desarrolla
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ningn trabajo de campo all, muchos miembros de la profesin consideraron de mal gusto esa invasin de Johanson. As es la paleoantropologa. Con un nmero limitado de yacimientos fsiles en los que poder trabajar y un inventario todava penosamente escaso de fsiles para analizar, todos los cuales pueden hallarse bajo el control de apenas un puado de personas, el acceso a la investigacin ha constituido siempre un tema sensible. N o necesariamente porque nadie se haya visto efectivamente excluido por razones improcedentes, sino porque en el ambiente emocionalmente crgado que a veces permea la paleoantropologa, siempre cabe la posibilidad de que alguien lance la acusacin de una exclusin indebida. De todos modos, este tema ha salido a relucir con frecuencia en las numerosas controversias que jalonan el progreso de la ciencia y a menudo de forma perturbadora. A veces ello ha provocado amargas rivalidades dice Johan son con una ruptura del dilogo entre los cientficos... Un hecho desgraciado, porque frena el desarrollo de la ciencia. Introduce una desagradable forma de elitismo, puesto que a veces desemboca en el impedimento del acceso a los fsiles como en un caso recientemente descrito excepto al crculo de ntimos; slo se permite que vean los fsiles quienes coinciden con la particular interpretacin de un investigador particular. Prcticamente todo antroplogo cuenta con un pequeo repertorio de casos en que algn profesional rival habra impedido indebidamente el trabajo de terceros con los fsiles en su posesin. Hay muchsimos recursos para dificultar sencillamente el acceso de una persona al propio laboratorio y el trabajo con los fsiles, si uno decide mantenerla alejada comenta un antroplogo con muchos aos en la profesin. No es preciso oponerse con una rotunda y descorts negativa, aunque en el fondo la intencin sea la misma. Evidentemente, aunque un conservador de fsiles tenga motivos de peso para sugerir a otro antroplogo que cambie la hora prevista para su visita a su laboratorio, por ejemplo, o para imponer alguna restriccin a lo que podr publicar luego, estas respuestas se prestan fcilmente a ser interpretadas como esfuerzos intencionados por mantenerle alejado, y no es raro que en efecto lo sean. Sin duda, este problema de las dificultades de acceso a los fsiles se ha mitigado un poco con el desarrollo de una tecnologa capaz de producir esplndidos moldes, que pueden distribuirse entre muchos laboratorios. Pero aun as, contina vigente el rgido protocolo que establece que el descubridor de un fsil debe tener prioridad a la hora de describirlo formalmente y analizarlo. Sin embargo, no ocurre lo mismo cuando se trata de dar nombre a una nueva especie. En principio, cualquiera puede hacerlo. S, cualquiera puede dar nombre a una nueva especie, no slo su descubridor, 20 confirma Johanson. Y se han dado algunos casos notorios en el pasado. Tal vez el ms descarado lo constituyen las grandes ex21

pediciones al Medio Oeste norteamericano emprendidas en el si glo xix por Edward Drinker Cope y Othaniel C. Marsh, dos paleontlogos que se dedicaron por separado a la bsqueda de huesos de dinosaurio y reliquias fsiles. Su intenso deseo de imponerse sobre el otro los llev a contratar personas encargadas de comprar fsiles a los proveedores del competidor. Y en el frenes por ganar la carrera para bautizar nuevas especies antes de que el otro lo hiciera intentaron telegrafiar los correspondientes mensajes a la costa Este, creando a menudo graciossimos embrollos. Los paleoantroplogos an no han desplegado la encarnizada competitividad de que hicieron gala Cope y Marsh. Pero ha habido momentos delicados. As, aunque Johanson reconoce que el descubridor no tiene el derecho indiscutible a dar tambin nombre a la nueva especie, sin embargo seala que se trata de una cuestin de buenas formas. En cualquier caso, dar nombre a una nueva especie puede considerarse como una justa recompensa. Todos cuantos participamos en tareas de exploracin tenemos que sacrificar algo para hacerlo, sea nuestra seguridad, o la comodidad de estar en casa, el riesgo de accidentes, etctera. Este tipo de espritu aventurero lleva implcito un cierto deseo de obtener una recompensa. Parte de la recompensa es el descubrimiento y es agradable verse reconocido el mrito del mismo. En esta ciencia, una de las formas de obtener reconocimiento es la posibilidad de dar nombre a una especie, si uno descubre alguna nueva y distinta.21 Siempre que se cita el nombre de la especie en escritos profesionales, se acompaa del nombre de su autor: por ejemplo, Australopithecus afarensis, Johanson, 1978, designa la especie a la que pertenece Lucy. Y en virtud de las normas de la nomenclatura zoolgica, una vez asignado un nombre a una especie, ste y el del autor a l asociado suelen ser tan inamovibles como si estuvieran inscritos en piedra. Johanson se apresura a puntualizar que dar nombre a una especie a menudo representa slo el primer paso para iniciar la tarea realmente importante, a saber: el anlisis de su significado. Pero resulta fcil comprender el atractivo asociado a la pequea dosis de inmortalidad que confiere el hecho de haber dado nombre a una especie, sobre todo cuando la consideramos antecesora nuestra. Ese afn claramente no cientfico diferencia una vez ms a la paleoantropologa de otras ciencias. En la mayor parte de los campos cientficos, las grandes figuras suelen ser personas que han logrado una conquista intelectual signiicativa con la formulacin de un nuevo concepto o teora. La mayora de la gente ha odo hablar de la teora de la relatividad de Einstein, pero muy pocas personas entienden su significado prctico, tangible. En el caso de la paleoantropologa ocurre al contrario: se alcanza la fama con los descubrimientos tangibles y no en razn de las propuestas tericas intelectuales. Muchas personas han odo hablar del crneo 1 470 o Lucy, pero muy pocas sabran decir qu repercu22

sioncs tiene su descubrimiento para las teoras sobre la evolucin humana. Michael Day, un anatomista britnico, compaero de trabajo de Louis y Richard Leakey, reconoce este elemento desusado pero importante de la paleoantropologa. Nueve dcimas partes de la importancia del profesional en este campo se basa en sus descubrimientos. La gente recuerda a Dart. Recuerdan a Johanson. Recuerdan a los Leakey. En cambio, paulatinamente ir quedando olvidado el nombre de Le Gros Clark, que fue un intelectual de esta disciplina. Y otro tanto ocurrir con Clark Howell. Y sin duda tambin conmigo, puesto que no soy un descubridor. El partidismo en favor de los descubridores es enorme. Y lleva asociada una valoracin inmerecida de sus opiniones. Day tiene el estoicismo de aadir: Evidentemente podrn decir que estoy celoso.22 Habida cuenta de los elementos emocionales asociados a la aventura, el sacrificio y la recompensa que intervienen en el descubrimiento de un nuevo fsil, unidos a las inquietantes reminiscencias del culto a los antepasados, el contexto parece poco favorable para un anlisis objetivo por parte del individuo a quien la costumbre concede el derecho a manifestar .prioritariamente su opinin. Earnest Hooton, un destacado antroplogo de Harvard de los aos treinta y cuarenta, identific los riesgos implcitos cuando entra en juego la psicologa del descubridor y presentador individual. En sus palabras: La tendencia al ensalzamiento de un espcimen raro o nico por parte de la persona que lo ha encontrado o a quien se ha confiado su descripcin cientfica inicial es fruto natural del egosmo humano y resulta prcticamente imposible erradicarla. 23 El nmero de fsiles disponibles para el anlisis es relativamente escaso en relacin a la cantidad de profesionales activos en este campo, seal. Los pocos individuos aislados que tienen la suerte de lograr acceso prioritario a un espcimen concreto tendern, por tanto, a no dejar ningn hueso por remover en su intento de encontrar nuevas peculiaridades destacadas susceptibles de una interpretacin funcional o genealgica. A menos que sean personas muy experimentadas, tendern a descubrir nuevas caractersticas que en parte slo sern producto destilado de su propia imaginacin. \ Pero Hooton identific un riesgo an ms grave. A saber, el conflicto psicolgico que abruma al descubridor o reseador, desgarrado entre su deseo de identificar caractersticas primitivas, singulares o antropoides que le permitan establecer un parentesco con los simios ms prximo que cualquier otro registrado con anterioridad, y la necesidad igualmente poderosa de demostrar la significacin directa y central del nuevo tipo por l descubierto para la genealoga del hombre moderno. Cuando prevalece el primer impulso, seala Hooton, el autor tender a desempolvar sus diccionarios griegos y latinos para pergear algn horrible neologismo y crear una nueva especie, gnero o incluso una nueva familia zoolgica, en un doble pecado mortal contra la filologa y la taxonoma a la vez. Cuando
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triunfa el segundo impulso, el reseador puede agarrarse a caractersticas mtricas o morfolgicas insignificantes comunes a ambos [el hombre moderno y el fsil objeto de estudio] como prueba de su relacin gentica. En otras palabras, en un extremo se exageran las diferencias entre el fsil y los humanos modernos, creando un agradable, remoto y discreto antepasado. Y en el otro, se pasan por alto las diferencias y se exageran las semejanzas, aproximando el fsil a los orgenes del noble Homo sapiens. El lector encontrar muchos ejemplos de interpretaciones inherentemente antropocntricas de los fsiles en las pginas de este libro. Y por si esto no fuese ya suficientemente grave, Hooton advierte que adems de la fragilidad inherente al papel de reseador inicial, tambin debe tenerse en cuenta el peso del compromiso previo del autor en torno al tema del hombre fsil, los fantasmas de las opiniones anteriormente manifestadas que proyectan su sombra sobre su interpretacin de los nuevos datos. Un anlisis desapasionado de los nuevos datos fsiles slo ser posible, seala, si se espera hasta que el material haya sido reexaminado por personas libres de toda identificacin emocional con el espcimen. Y aun entonces, el analista independiente, aunque libre de la potencial ceguera resultante de la vinculacin emocional con el fsil, continuar juzgndolo en relacin a un conjunto particular de presupuestos previos. De manera que su juicio podr ser desapasionado, pero en ningn caso totalmente objetivo. Hooton escribi esto en 1937, cuando efectivamente se dispona de pocos fsiles y la tendencia a bautizar cada nuevo hallazgo como si se tratase de una nueva especie haba alcanzado cotas de frenes. Ernst Mayr recuerda con pesar ese frentico afn por la denominacin de nuevas especies. En la dcada de los cincuenta, el estudioso del hombre fsil tena que enfrentarse con 29 denominaciones genricas y ms de 100 especficas, una diversidad tipolgica absolutamente desconcertante.24 Le Gros Clark se sinti igualmente desalentado ante ese panorama. Probablemente nada ha contribuido tanto a confundir la historia de la evolucin humana como la temeraria propensin a inventar nuevos (y a veces innecesariamente complicados) nombres para designar reliquias fsiles fragmentarias que con el tiempo resultan pertenecer a gneros o especies ya conocidos. En vez de llenar las lagunas de la historia de los antepasados del hombre, este hbito ms bien tendi a crear lagunas que antes no existan.25 La desafortunada realidad es que los fsiles no se desentierran ya etiquetados. Y es una pena que muchas de ellas se adscribieran al impulso de motivaciones egostas y de una ingenua falta de sensibilidad por las posibles variaciones entre los individuos: cada leve diferencia formal se interpret como indicio de una diferencia tipolgica en vez de como una posible variacin natural dentro de una misma poblacin. Este problema se ha mitigado un poco en el medio siglo trans24

currido desde que Hoolun hiciera sus incisivas observaciones. Pero subsiste la realidad ineludible de la asombrosa dificultad de lograr una clasificacin correcta, no en ltimo lugar por el hecho de que esas denominaciones constituyen en un cierto sentido abstracciones arbitrarias, sobre todo cuando el material al que se aplica el anlisis es fragmentario y est deteriorado. Se trata de un problema increblemente difcil seala lord Zuckerman. Tan difcil, que en mi opinin sera legtimo dudar de que nadie pueda llegar a hacer de ello una ciencia.26 El nmero de especies aceptadas actualmente como parte del rbol genealgico humano es afortunadamente pequeo: slo alrededor de media docena, tras la racionalizacin de la multitud de denominaciones de las primeras dcadas de nuestro siglo por personas distintas de los descubridores de los fsiles. Y la denominacin de nuevos antepasados humanos tambin es un hecho poco frecuente en la actualidad: en los ltimos veinticinco aos se han bautizado slo dos grandes especies. La primera fue la Homo habilis, designada as por Louis Leakey y sus colegas en 1964. Y la segunda, la Australopithecus afarensis de Johanson, bautizada en 1978. Y como ya se ha sealado, en ambos casos se levantaron tormentosas protestas en la comunidad antropolgica. Zuckerman coment con acritud el revuelo causado por el Homo habilis. El debate en la prensa, ms que una discusin cientfica, pareca una subasta pblica de especulaciones anatmicas, dijo.27 Y el bautizo de Lucy provoc tal andanada de protestas y controversias pblicas que Walter Cronkite consider que vala la pena airearlas en un programa televisado de audiencia nacional, como se ha visto al principio de este captulo. Est claro, por tanto, que como seala Johanson: La controversia contina dominando este campo y as ser siempre.28 Ya se ha visto que esta controversia va ms all de las simples discrepancias intelectuales, aunque stas tambin intervienen en ella. La controversia surge primordialmente de lo ms profundo de los protagonistas. Va asociada a su autoimagen y a una ntima identificacin con el tema debatido. En palabras de Zuckerman: E l tema de los eslabones perdidos y de la relacin del hombre con el mundo animal an lleva asociado un halo tan atractivo que siempre ser difcil exorcizar del estudio comparativo de los primates, vivos y fsiles, los mitos que la mirada desnuda es capaz de conjurar alimentada por un manantial de deseos erigidos a la categora de planteamientos racionales.29 Aun as, como tan concisamente ha manifestado Johanson: Es preferible debatir el problema sin resolverlo que resolverlo sin debatirlo. 30 En los prximos captulos se examinar la naturaleza de este debate una serie de debates, de hecho. Los debates paleoantropolgicos abarcan cuatro temas esenciales, que a veces ocupan un lugar dominante en el discurso cientfico y otras quedan difuminados en el trasfondo, segn las circunstancias del momento. stos giran en
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torno a los interrogantes del quin?, dnde?, cundo? y cmo?, como en el clsico primer prrafo de un artculo periodstico. Quin fue nuestro antepasado? Dnde apareci por primera vez? Cundo nos desgajamos del resto del mundo animal? Y, por qu se produjo esa separacin? En su debate en el programa Cronkite 's Universe, Leakey y Johanson abordaron los temas del quin y el cundo. Ambos coinciden bastante en el dnde: Africa. Slo medio siglo atrs, otras dos grandes figuras de la paleoantropologa, Henry Fairfield Osborn y William King Gregory, desarrollaron un debate parecido en el mismo edificio del Museo Norteamericano de Historia Natural. Para Osborn y Gregory, los temas predominantes eran el quin y el dnde; el cundo les preocupaba mucho menos. Pero el debate Osborn-Gregory fue igualmente apasionado y pblicamente visible, pese a que no exista la televisin, y lo ms importante de todo tambin se enfoc a travs del prisma de los presupuestos previos y hajo la carga de sensibilidades asociadas a la autoimagen de la humanidad. Y as ha sucedido a lo largo de toda la historia de la ciencia, al impulso, posiblemente, del ms esencial de los interrogantes: por qu? Por qu ocurri todo?

CAPITULO 2

Los narradores de historias

Misia Landau estaba sentada en la biblioteca Sterling de la Universidad de Yale, impregnada de un palpable ambiente Ivy League con sus sillones forrados de cuero y las altas estanteras llenas de libros. Por aquellas fechas, en 1979, estaba en mitad de su doctorado y se encontraba absorta en la lectura de Morfologa de un cuento popular de Vladimir Propp, un crtico literario ruso. Breves comentarios en susurros interrumpan de vez en cuando el gtico silencio. El sonido curiosamente amortiguado que slo se oye en lugares como aqul punteaba el contacto de los libros con el antiguo roble. El famoso carilln de la universidad tocaba una meloda moderna. Pero Landau apenas era consciente de todo ello. Quiso correr hacia la seccin de libros de antropologa. Pero siglos de tradicin frenaron su impulso y se limit a avanzar a paso rpido, los latidos de su corazn acelerados por la excitacin. Cuando me encontr frente a los estantes, los ttulos saltaron ante mis ojos: La historia del hombre... La aventura de la humanidad... Aventuras en torno al eslabn perdido...' El hombre sube al Parnaso. Leyndolos comprend que acababa de hacer un descubrimiento. Fue como haber encontrado un fsil. 1 Acababa de descubrir el eslabn perdido entre la literatura y la paleoantropologa. Slo dos aos antes, Landau pasaba la mayor parte del tiempo en un laboratorio de neurologa, con su bata blanca de cientfica convencional. Terminada su licenciatura de biologa humana en la universidad inglesa de Oxford, se haba matriculado en el programa de antropologa para posgraduados de Yale, con la esperanza de descubrir algo significativo sobre la historia evolutiva del cerebro humano, concretamente la razn de su rpida expansin uns dos millones de aos atrs. Richard Leakey haba descubierto en 1972, en las orillas del lago Turkana, en Kenya, un supuesto antepasado humano de tres millones de aos de antigedad dotado de un cerebro de gran tamao designado con la clave 1 470. La evolucin del cerebro era, por tanto, un tema de gran actualidad cuando Landau se matricul en Yale. La universidad se encontraba en su fase hiperempirista, con una tendencia de los antroplogos a abandonar los temas blandos, como la cultura, en favor de la ciencia dura y Landau pens que podra aprender algo sobre la evolucin humana a travs del estudio de los cerebros de gallina.
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Su intento dur poco. Muy pronto comprend que como cientfica de laboratorio sera mediocre. Y que las preguntas que me planteaba sobre el cerebro humano tardaran mucho en hallar respuesta, y no sera yo quien la encontrara. Necesitaba trabajar en una nueva direccin, pero en cul? Un cambio de este tipo siempre resulta deprimente y desconcertante para un posgraduado, sobre todo despus de emprender y fracasar en un proyecto. Landau lo coment con su director de tesis, David Pilbeam, un joven antroplogo britnico consagrado rpidamente como una de las primeras figuras de su campo tras su traslado a Yale en 1963. Landau slo saba que quera hacer un trabajo terico. Pilbeam, que alimentaba desde haca tiempo un gran inters por la historia de las ideas en paleoantropologa, dice que si tuviera que empezar de nuevo se dedicara a la historia en vez de a la prehistoria. La conjuncin de la preferencia de Landau por un trabajo terico y la perspectiva histrica de Pilbeam orientaron la tesis en una nueva direccin: un anlisis de los orgenes del pensamiento paleoantropolgico. Otro ingrediente sera tambin crucial para la nueva empresa, aunque ni el profesor ni la alumna fueron conscientes de ello en aquel momento. La literatura, la gran pasin juvenil de Landau. El trabajo cientfico era algo distinto para m. Pero en la prctica, la tesis me hizo volver a algo que domino, que me atrae: la literatura. Todo paleoantroplogo est familiarizado con los nombres de las grandes figuras de las dcadas de los aos 1920 y 1930 los norteamericanos Henry Fairfield Osborn, William King Gregory, Frederick Wood Jones, y la escuela britnica de sir Arthur Keith, sir Grafton Elliot Smith, sir Arthur Smith Woodward, pero pocos pueden exhibir un conocimiento ms que superficial con sus escritos. Landau, se sumergi en su lectura. El mismo problema preocupaba a todas esas autoridades: la explicacin de los orgenes humanos. Y, sin embargo, entre ellos existan frecuentes y a veces profundas discrepancias. Tuve la impresin de que hablaban de problemas muy distintos, que no se referan en absoluto al mismo tema recuerda Landau. Sus concepciones del mundo eran muy diferentes. Ante esta ltima observacin, un socilogo britnico de Yale, Keith Hart, le sugiri que tal vez le sera til leer algo de los estructuralistas franceses y los formalistas rusos. Algo muy alejado de la paleoantropologa, pero Landau, con su pasin por la literatura, no necesit que se lo dijeran dos veces. Empec a leer ese material y ya no pude dejarlo. Comenc a establecer conexiones entre la literatura y los textos antropolgicos. Empec a buscar un argumento en esos libros. Fue muy excitante. Un amigo le prest un ejemplar de Morphology of a Folk Tale (Morfologa de un cuento popular) de Propp, por aquel entonces un clsico del anlisis literario. El libro intrig a Landau desde el primer momento porque el ttulo Morfologa de un cuento popular parec auge28

i ir un enfoque anatmico de la literatura y por mi parte yo haba empezado a considerar la anatoma bajo un enfoque literario. Basndose principalmente en la literatura rusa, Propp describe los mitos heroicos de los cuentos populares en trminos de una estructura bsica comn a todos ellos: el hroe hace su aparicin; debe afrontar, y supera, una serie de pruebas; y finalmente triunfa. Con un anlisis muy sistemtico, Propp descompone esta estructura bsica en una secuencia de funciones separadas; aunque la identidad concreta de los personajes y sus actividades en cada punto pueden ser distintas, la estructura se mantiene invariable. A medida que avanzaba en la lectura, las conexiones se perfilaban cada vez ms ntidamente para Landau. Estaba ah sentada, en la biblioteca Sterling, leyendo a Propp, y los cuentos populares me parecan tan... familiares... y de pronto descubr que la descripcin de la evolucin humana tambin era un cuento, al menos tal como apareca escrita en los libros que haba estado leyendo. Entonces hizo su descubrimiento. Frente a las estanteras de la seccin de paleoantropologa, recuerda ahora, comprend que me encontraba ante un gnero literario, que poda abordar el estudio de la evolucin humana como un estudio literario. En otras palabras, aunque Osborn, Gregory y sus colegas crean haber escrito anlisis cientficos de la evolucin humana, de hecho haban estado narrando cuentos. Historias cientficas, sin duda, pero aun as historias. Estas historias describen cuatro sucesos principales, que representan la transformacin evolutiva de algn tipo de antepasado primate primitivo en un ser humano civilizado. Son los siguientes: el paso de los rboles al suelo, o sea la terrestrialidad; el paso de la postura sobre cuatro piernas al equilibrio sobre dos en la postura bpeda; la expansin del cerebro, con el desarrollo de la inteligencia y el lenguaje, esto es, la encefalizacin; y la aparicin de la tecnologa, la moral y la sociedad, en resumen, la civilizacin. Osborn y sus cuatro contemporneos ms destacados coincidan rotundamente en la necesidad de estos cuatro componentes de nuestra transformacin, pero se hallaban en igualmente rotundo desacuerdo en cuanto a su orden de aparicin. Osborn, por ejemplo, ordenaba los sucesos en la secuencia descrita, que empezaba con el descenso de un distante antepasado de los rboles para iniciar una nueva vida en el suelo, la terrestrialidad. A continuacin se desarrollaba la postura bpeda; segua la expansin del cerebro; y por ltimo, la civilizacin. En lneas generales, esta visin se aproxima mucho a la de Darwin. Keith vea las cosas de un modo distinto. Un simio todava arbreo habra desarrollado la postura bpeda, adoptando luego la existencia terrestre. La expansin del cerebro la encefalizacin segua a la elaboracin de la tecnologa y la sociedad, y no la preceda, como pensaba Osborn. Elliot Smith mantena otro punto de vista distinto de los anteriores. Su simio dotado de un gran cerebro adoptaba a continuacin la postura
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bpeda, mientras segua llevando una vida predominantemente arbrea. Slo despus descenda al suelo, con el posterior desarrollo de la civilizacin. El esquema de Gregory situaba la terrestrialidad como primer suceso, seguida de la evolucin de la sociedad y la tecnologa; la postura bpeda y la encefalizacin, por este orden, cerraban el proceso. Wood Jones mantena ideas anlogas a las de Elliot Smith en cuanto al desarrollo de la postura bpeda y del cerebro mientras el antepasado segua viviendo en los rboles. Pero estos sucesos se producan en orden inverso: para Wood Jones, la postura bpeda preceda a la encefalizacin. Cada autor tena sus motivos para plantear el proceso evolutivo en los trminos en que lo haca, pero en el aparente caos existe un orden, argumenta Landau, porque todas sus descripciones se ajustan a la misma estructura bsica: la forma del mito heroico. Frente a las treinta y una funciones de la narrativa del mito heroico identificadas por Propp, Landau simplifica el anlisis reducindolas a nueve: la presentacin del humilde hroe (un antropoide, un simio o un diminuto prosimio) en un entorno inicialmente estable; a continuacin, nuestro hroe es expulsado de ese lugar seguro (a consecuencia de un cambio climtico) y se ve obligado a iniciar un azaroso viaje en el curso del cual debe superar una serie de pruebas (nuevas condiciones ambientales) que le obligan a demostrar su valor (con el desarrollo de la inteligencia, la postura bpeda, etc.); tras estos primeros logros, nuestro hroe desarrolla otras ventajas (herramientas, para Osborn; la razn, para Keith), slo para verse sometido a nuevas pruebas (los rigores de la glaciacin en Europa); el triunfo final es la consecucin de la humanidad. Con una ltima irona dice Landau: una y otra vez se nos cuenta cmo el hroe, tras realizar grandes hazaas, es vctima de su orgullo o arrogancia y acaba siendo destruido. En muchos relatos de la evolucin humana encontramos una impresin parecida de que el hombre podra estar condenado, de que la civilizacin, pese a haberse desarrollado como una proteccin del hombre frente a la naturaleza, ahora se ha convertido en el mayor peligro para l. 2 Ciertamente, Osborn y sus contemporneos se expresaron a menudo en el lenguaje de los relatos picos. Keith, por ejemplo, se refiere claramente a un hroe cuando escribe: Por qu el destino evolutivo ha tratado entonces de un modo tan distinto al simio y al hombre? El primero ha permanecido relegado a la penumbra de su selva nativa, mientras al otro le era concedido un glorioso xodo que le ha llevado a dominar la tierra, los mares y los cielos. 3 Roy Chapman Andrews, colega de Osborn en el Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York, proclam un similar espritu pionero: El ritmo de la evolucin humana siempre se ha caracterizado por la prisa. Prisa por abandonar la fase primordial de simio, por transformar el cuerpo, el cerebro, las manos y los pies con la mayor rapidez jams vista en la historia de la creacin. Prisa por alcanzar el momento en
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que el hombre conquistara la tierra y el mar y el cielo; en que podra erigirse en seor de toda la Tierra. 4 Elliot Smith, refirindose a la historia de los inicios de la humanidad, considera ... perfectamente concebible y razonable imaginar la vasta extensin que abarca el sur de Asia y frica poblada por curiosas caricaturas de la humanidad, vagando de un lado a otro en busca de la satisfaccin de sus apetitos y para evitar su extincin. En esta competencia se configuraron, en la dura escuela de la experiencia, los caracteres distintivos del hombre. El dramatismo inherente despierta, de hecho, un particular entusiasmo en Elliot Smith, quien habla de ... la maravillosa historia de los viajes del Hombre hasta su meta final... y de ... la incesante lucha del Hombre para hacer realidad su destino.5 Ekpropio Osborn urdi una prosa especialmente conmovedora, en la que manifiesta una enorme fe en la aventura y el dramatismo de todo el asunto. Frases como el prlogo y los prembulos del drama humano...6 y el gran drama de la prehistoria del hombre... son muestras de una palpable satisfaccin con su hroe y de una descripcin claramente literaria de la evolucin. El hroe de Osborn se vio obligado a realizar esfuerzos enormes: La lucha por la existencia era dura y le oblig a poner en juego todas sus facultades de inventiva e ingenio, alentndole a fabricar y utilizar por primera vez armas de madera y luego de piedra para la caza... Forz al Hombre de los orgenes... a desarrollar extremidades vigorosas que le permitieran cubrir grandes distancias a pie, pulmones potentes para poder correr, y una vista gil y movimientos furtivos para la caza. 7 Y los intentos de soslayar una existencia cargada de rigores para optar por la vida fcil se pagaron con la marginacin evolutiva: ... el progreso del hombre se ve interrumpido o retrocede en todas las regiones con una abundancia natural de alimentos accesibles sin esfuerzo. El hombre de Neandertal fue objeto de un cierto desdn moral por parte de Osborn por esta causa. Para Osborn representa un magnfico ejemplo de desarrollo interrumpido o incluso regresivo. La causa? La caza era muy abundante, en los ros de Francia e Inglaterra abundaban los hipoptamos que ofrecan una fcil fuente de alimento, y en los bosques y llanuras vagabundeaban muchos tipos de elefantes y rinocerontes. Esta vida fcil no constitua un marco adecuado para el hroe de Osborn, el cual perteneca a la raza humana muy superior denominada "de Cro-Magnon". 8 Edward Grant Conklin, contemporneo de Osborn y profesor de biologa en la Universidad de Princeton, expres este sentimiento con gran concisin: ...la leccin que nos ensea la evolucin pasada es que no puede haber progreso sin algn tipo de lucha.9 El hroe de Elliot Smith, como el de Osborn, slo alcanza su recompensa a travs del esfuerzo. Nuestros antepasados, escribi, ... se vieron obligados a salir de sus bosques y buscar nuevas fuentes de alimentacin y un nuevo entorno en las colinas y los llanos,
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donde podan obtener el sustento que necesitaban. Los simios forjaron su destino inferior. El otro grupo, tal vez por hallarse por un azar ms favorablemente situados o ms enraizados en su entorno, al vivir en una tierra de abundancia, que fomentaba la indolencia en las costumbres y el estancamiento de los esfuerzos y el desarrollo, se vieron libres de esa gloriosa inquietud y continuaron siendo simios y llevando prcticamente el mismo tipo de vida (como gorilas y chimpancs) que haban llevado sus antepasados desde el mioceno o incluso desde tiempos ms remotos. Y para subrayar este punto, aade: Mientras el hombre evolucionaba al comps de la lucha contra unas condiciones adversas, los antepasados del gorila y el chimpanc renunciaron a la lucha por la supremaca mental porque se dieron por satisfechos con sus circunstancias.10 En otras palabras, como seala el antroplogo de la Duke University Matt Cartmill, situando estos sentimientos en su contexto histrico: El hombre darwiniano es el seor de la Tierra, no por un don divino ni en virtud de una afinidad romntica con el espritu del mundo, sino por la misma buena y legtima razn por la que los britnicos dominaron frica y la India.11 Y, presumiblemente, por la misma buena y legtima razn por la que Norteamrica se eriga en reconocida pionera de una nueva era. El tono del lenguaje empleado, una vez alertados sobre l, deja patente el carcter pico de estos escritos. Lo cual tal vez no deba sorprendernos demasiado, si se considera la afinidad entre el tema central del libro y la experiencia del propio autor, el Homo sapiens. Aunque son frecuentes los casos de expertos en trilobites o babosas marinas que han desarrollado actitudes antropomrficas hacia sus temas de estudio, cabe esperar un grado an mayor de identificacin y de prosa exaltada cuando el sujeto de estudio de un autor es en esencia l mismo: entonces el autor realmente dispone de un hroe del cual hablar. Y tambin tiene una historia que contar, una secuencia de sucesos encadenados, desde los simios hasta llegar a nosotros, que parece invitar a la adopcin del estilo narrativo. Sin embargo, el hecho de que estos textos en general sigan, en muchos detalles de su estructura, al mito del hroe clsico no estaba previsto; de ah que sea realmente significativo. Muy probablemente, estos autores debieron de tener un contacto repetido con los mitos heroicos; a travs de los cuentos de hadas que les contaron de nios, por ejemplo. Y probablemente los transmitieron a su vez a sus hijos. A fin de cuentas, estos mitos formaban parte de su entorno cultural y todava lo son. Pero de todos modos resulta un poco chocante que este tipo de literatura apareciera impregnando sus escritos de madurez sobre temas serios. O no lo es? Cuando le por primera vez el estudio de Landau, me preocup 12 reconoci el difunto Glynn Isaac, destacado arquelogo y paleoantroplogo de la Universidad de Harvard. Existe una estructura comn al pensamiento humano formado a travs de la participa32

cin en la cultura que le impulsa a buscar en la "narrativa" una forma satisfactoria de explicacin? se preguntaba. Los ejemplos que ella presenta, nuestro propio autoconocimiento as estimulado y nuestros conocimientos generales sobre la literatura paleontolgica y arqueolgica parecen sugerir una respuesta claramente afirmativa. Antes slo era vagatnente consciente de ello.13 Una vez reconocido este hecho, Isaac comprendi que planteaba un claro desafo para la paleoantropologa: Era posible presentar de alguna forma una descripcin secuencial sin recurrir a la estructura del relato heroico? En caso negativo, supona el estudio de la narrativa de la evolucin humana una descalificacin de sta como ciencia? Isaac plante estas preguntas a los cientficos reunidos en el Darwin College de Cambridge en abril de 1982 para conmemorar el centenario de la muerte del gran hombre. Y a me he acostumbrado a la idea prosigui y por mi parte argumentara que, siempre que la concordancia entre los relatos y los datos empricos no sea demostrable por la va de la comprobacin y la falsificacin, se trata en efecto de una ciencia.14 Y aadi a modo de acotacin: Si cualquier persona del resto de la comunidad cientfica se siente inclinada a burlarse de la situacin en que esto pone a los paleoantroplogos, le recomiendo que se pare a meditar. Apostara que las mismas observaciones bsicas pueden aplicarse al origen de los mamferos, o a la aparicin de las plantas, o de la vida... o incluso al "gran estallido" y al cosmos. A juzgar por la experiencia de Landau al presentar su tesis ante pblicos cientficos de diversa procedencia en muchos encuentros internacionales, Isaac tena razn. Despus de mi exposicin siempre se me acercan personas que me dicen: "Debera echar un vistazo a nuestra ciencia; estoy seguro de que all tambin ocurre lo mismo." Y me lo dicen fsicos, eclogos, incluso bioqumicos, todo tipo de cientficos. 15 Las reacciones entre los restantes paleoantroplogos han sido variadas. Uno de los primeros que ley la disertacin de Landau fuera de Yale fue Sherwood Washburn de Berkeley, una de las .primeras figuras de ese campo. Landau tuvo la audacia de entregarle su tesis en abril de 1981, durante la reunin anual de los antroplogos fsicos celebrada en Detroit. A Washburn no le gust demasiado verse obligado a cargar con el voluminoso documento, pero comenz a leerlo en el vuelo de regreso a California. N o tard en quedar fascinado recuerda. Es una idea muy til que ayuda mucho a modificar los propios planteamientos. Una vez que uno cuenta, entre comillas, con una Teora Cientfica en maysculas se crea una fuerte resistencia al cambio. 16 Nada ms llegar a su casa, Washburn se apresur a escribirle una nota a Landau en la que le deca que su tesis constitua ... un enfoque nuevo y sumamente til de la evolucin humana.17 Un mes ms tarde, despus de haber tenido ocasin de leer ms ampliamente la tesis, volvi a escribirle: Ayer di una charla nocturna para nuestro club de estudiantes de antropologa. Me han contado
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que la conferencia ue un xito y que el debate posterior se prolong durante hora y media. Me bas en sus ideas, reconociendo todo el mrito que le corresponde...18 Pero incluso un entusiasta como Washburn mantiene algunas reservas, sobre todo en cuanto a la validez de esas ideas para la ciencia moderna. Cuanto ms elaborada la ciencia, menos aplicable resulta la tesis,19 seala. Landau se enfrent directamente con este sentimiento, pero expresado en trminos an ms contundentes, cuando dirigi un seminario en el departamento de antropologa de Berkeley. Don Johanson afirmaba rotundamente que aunque se hubieran narrado historias en el pasado, sin duda ya no ocurra lo mismo. La ciencia ha alcanzado un grado tal de elaboracin, de objetividad que l, al menos, est comprometido en la bsqueda imparcial de la verdad,20 informa Landau. La opinin de Johanson no es rara entre los profesionales modernos y podra reflejar muy bien el punto de vista mayoritario. A lo cual Landau replica: Los cientficos en general suelen ser conscientes de la influencia de la teora sobre la observacin. Sin embargo, raras veces reconocen que muchas teoras cientficas son en esencia relatos.21 Es cierto, reconoce, que ya no se cuentan historias grandiosas a la manera de Osborn, Elliot Smith y otros. Esto se debe a su deseo de ser ms cientficos y a que actualmente se dispone de fsiles que tienen un efecto moderador sobre las teoras. Pero los escritos actuales contienen elementos de lo que se daba en las dcadas de los aos veinte y treinta. 22 Narrar historias es lo que nos hace humanos, seala Landau. Adems del tono y la estructura narrativa inherentes a las descripciones de los orgenes humanos, otros supuestos bsicos saltan a la vista a poco que se preste atencin. Todos contribuyen a hacer mucho ms atractivo el relato. Uno de ellos resulta del hecho de estar contando una historia cuyo final ya se conoce. Evidentemente, es imposible contar una historia sin saber cmo se desarrollar. Pero en las descripciones de los orgenes humanos ello tiene por efecto que los autores se siten ante cada nueva etapa de una cadena de sucesos como si constituyese en cierto modo una preparacin para la siguiente, con el Homo sapiens como necesario producto final. Un segundo elemento, hasta cierto punto relacionado con el anterior, es la idea de progreso, de que la evolucin es un programa de constante perfeccionamiento, cuya gloriosa culminacin somos nosotros. Y el tercero, tambin interrelacionado con los anteriores, es la conviccin de que el hombre es el resultado inevitable de la evolucin, que de hecho representamos su objetivo. Aunque habitualmente no solemos considerarlo en estos trminos, el mundo que nos rodea es slo uno entre una infinidad de mundos posibles. Los millones de especies de plantas, animales e insectos que vemos a nuestro alrededor son la expresin de miradas de procesos interactivos, incluido el azar, tal vez incluido especialmente el azar. En cualquier momento de su prehistoria, una especie podra
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haber tomado perfectamente un derrotero distinto, dada una confluencia ligeramente distinta de acontecimientos, haciendo del mundo actual un lugar levemente diferente. Y esto tambin se aplica a la lnea evolutiva que conduce hasta nosotros. Por ejemplo, si la masiva colisin de asteroides que parece haber marcado el fin de los dinosaurios tambin hubiese eliminado por completo el incipiente linaje de primates que exista 65 millones de aos atrs, no habra habido criaturas de la selva ni otros prosimios, ni simios, ni antropoides, ni habramos existido nosotros. Y de no haberse producido los cambios climticos que alteraron en tan gran medida el paisaje africano entre 5 y 10 millones de aos atrs, los antropoides podran haber seguido siendo el orden primate superior, como lo eran entonces. Nuestra historia est plagada de ses condicionales que podran haber alterado fcilmente el curso de los acontecimientos. Pese a nuestro intenso deseo de creer lo contrario, simplemente no es posible considerar al Homo sapiens como el producto inevitable de la vida sobre la Tierra. Pero el hecho de que las descripciones de los orgenes humanos cuenten los inicios de la historia con un ojo puesto en el final crea, segn Landau, el mito del momento decisivo.23 Si, como parece ser desde la perspectiva ventajosa que ofrece una mirada retrospectiva, el origen de la humanidad est en el intercambio de una vida favorable en los rboles por una vida favorable en el suelo intercam bio que Gregory describe como esa trascendental transformacin,24 nuestros antepasados debieron superar en efecto algn rito de transicin. Se produjo una transicin crucial, un momento realmente decisivo, en que se inici el paso de un estado (presente) a otro (futuro). Y cada etapa del camino es simplemente una parte de una progresin deliberada, que conduce inexorable a la siguiente. O tal es la seductora apariencia. Narrar una historia no es ir sumando simplemente un episodio a otro dice Landau. Consiste en crear relaciones entre los acontecimientos.25 Consideremos el momento en que nuestros antepasados descendieron al suelo. Los paleoantroplogos todava no se han puesto de acuerdo sobre cmo, cundo y por qu ocurri. Pero sus palabras nos dicen que, comoquiera que ocurriese, el descenso al suelo fue un "punto de partida", un "paso decisivo" para la evolucin humana. Resulta sencillo comprender que, con una generosa dosis de antropomorfismo, los autores describan el acontecimiento como una experiencia arriesgada: un simio indefenso se enfrenta con los peligros de los predadores de las llanuras. Este sentimiento domin el pensamiento paleoantropolgico durante muchas dcadas, empezando por Darwin, quien intent equipar a nuestros ancestros con piedras afiladas y un ingenio an ms aguzado como defensa. Sin embargo, argumenta Landau, en el descenso al suelo no hay nada que marque inherentemente una transicin, por trascendente que fuese el momento... Slo adquiere ese valor en el contexto de nuestra concepcin sobre el curso de la evolucin humana.
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lisia nocin ck- un animal embarcado en un viaje con una meta claramente definida aparece con frecuencia de manera explcita en los primeros escritos, como hemos podido comprobar especialmente en las palabras de Elliot Smith. Pero tambin se encuentra en algunos autores modernos. Considrese, por ejemplo, una reciente interpretacin de cmo deban moverse Lucy y sus compaeros los Australopithecus afarensis en sus desplazamientos. En el marco de uno de los debates ms interesantes y animados de la moderna paleoantropologa, Jack Stern y Randall Sussman, de la universidad del estado de Nueva York en Stony Brook, escribieron lo siguiente en el American Journal of Physical Anthropology: En nuestra opinin, A. afarensis est muy cerca de representar un "eslabn perdido". Posee una combinacin de caractersticas totalmente apropiadas para un animal muy avanzado en la evolucin hacia la postura bpeda total, pero que conservaba caractersticas estructurales que le permitan aprovechar de un modo eficiente los rboles para alimentarse, descansar, dormir o para huir.26 Las metforas ejercen una poderosa influencia comenta Landau, no slo en la vida corriente sino tambin en la ciencia... Cuando Stern y Sussman dicen que "A. afarensis (estaba) muy avanzado en la evolucin hacia la postura bpeda total", adems de utilizar una metfora, estn contando una historia.27 La anatoma de Lucy, segn Stern y Sussman, pareca estar adaptada para trepar frecuentemente por los rboles adems de permitirle caminar sobre dos piernas cuando se encontraba en el suelo. Su manera de moverse por el mundo completamente al margen de su diminuta capacidad cerebral haca de ella un animal indudablemente distinto de los humanos modernos. Posteriormente, al parecer, sus descendientes evolutivos se convirtieron en bpedos completos, como ustedes y como yo. Con esta idea presente, Stern y Sussman caen en la trampa de describir las adaptaciones de Lucy como una transicin, como un paso hacia la siguiente etapa del relato. Lo cierto es que el modo de locomocin de Lucy una mezcla de arborismo y terrestrialismoera una adaptacin perfectamente adecuada que podra haberse mantenido durante varios millones de aos ms de lo que en apariencia se mantuvo. El caso es que simplemente no fue as; eso es todo. No haba nada inevitable en la aparicin de la postura bpeda total en la evolucin de los primates de gran tamao. Stern y Sussman no son, ni mucho menos, los nicos que han cado en la trampa teleolgica, dicho sea de paso; se hallan en compaa de casi todos los paleoantroplogos que han cogido pluma y papel para hablar del tema de los orgenes humanos. Nuestra natural y en general ilimitada vanidad nos lleva a interpretar la transformacin del antepasado simio en Homo sapiens como el ejemplo ms glorioso de lo que suele considerarse el eptome de la evolucin: el progreso. Como una flecha lanzada a travs del
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tiempo, la evolucin se ha considerado como un proceso de constante perfeccionamiento de las formas y funciones, un constante refinamiento de acertadas adaptaciones para hacerlas an ms idneas. Keith lo plantea en los trminos ms claros en el contexto paleoantropolgico: En todos esos viajes hacia los tiempos remotos y los habitantes primitivos debemos tener siempre presente un adagio, un artculo de fe darwiniana. La naturaleza se muestra celosa del desarrollo de sus especies. El progreso o lo que viene a ser lo mismo, la evolucin es su religin; la produccin de nuevas especies es su culto. N o escatima ardides en su juego con los seres vivos. El culto del progreso en el mundo es, de hecho, un rasgo especfico de la civilizacin occidental, surgido inicialmente al calor de los enormes avances materiales alcanzados gracias a las mquinas de la revolucin industrial. El cambio, el cambio y progreso constantes se convirtieron en el principio operativo. Y sin duda sta fue una de las razones de la gran aceptacin de la nocin darwiniana de la evolucin en la Inglaterra victoriana: porque se ajustaba al mismo molde. El mito del progreso 28 lo denominan dos cientficos del Museo Norteamericano de Historia Natural. El cambio es difcil y raro, no inevitable y continuo escriben Niles Eldredge e Ian Tattersall. Las especies, una vez completada su evolucin, con sus particulares adaptaciones, conductas y sistemas genticos comentan, son extraordinariamente conservadoras y a menudo permanecen inalteradas durante varios millones de aos. En vista de lo cual afirman es un error interpretar la evolucin, o la historia humana dicho sea de paso, como una progresin constante, lenta o de otro tipo. Si la idea de la inevitabilidad del proceso de formacin de la humanidad es un tema persistente en los escritos paleoantropolgicos, tambin lo es la nocin de que la creacin del Homo sapiens es la razn que informa todo el proceso evolutivo. Un punto de vista, a pesar de todo, mucho ms presente en Osborn y sus contemporneos que en los profesionales ms recientes. Como de costumbre, podemos buscar en Elliot Smith la expresin ms vivida de lo que tambin sentan intensamente los dems. Los vastos continentes de Africa y Asia constituyeron... el dominio del hombre primitivo en los inicios de la historia de la familia humana y el laboratorio en que la naturaleza efectu, durante un nmero incalculable de aos, sus grandes experimentos hasta lograr transmutar la sustancia bsica de un simio bruto en la divina forma del hombre.29 Esta breve afirmacin comprende la concepcin de la posicin reverencial del hombre en el mundo, la inferioridad del simio y el propsito de la naturaleza de transformar el segundo en el primero. Osborn coincide claramente con la valoracin de la humanidad de Elliot Smith: Siendo el hombre el rey coronado del resto del reino animal, su evolucin es sin duda un tema del mximo inters.30 Sin embargo, la naturaleza aparentemente no contaba con un proyecto bien definido para su objetivo ltimo: el hombre. Segn la ma37

yol la ilc los autores, tuvo que aplicar repetidas veces el proceso ile prueba y error hasta que por fin emergi la forma divina prescrita. Muchos tipos experimentales de la familia humana ocuparon el mundo durante miles de aos antes de que surgiera el gnero Homo, seala Elliot Smith.31 Si los depsitos fsiles... descubiertos hasta la fecha tienen algn significado, indican que la naturaleza desarroll muchos y variados experimentos con los primates superiores, escribe Earnest Hooton. Keith hace la siguiente observacin al respecto: Los seres humanos somos el sujeto de los experimentos [de la naturaleza], los peones de su gran juego. Este y otros autores escribieron en una poca en que la intervencin del azar en la teora darwiniana gozaba de baja estima, lo que explicara en parte la idea de que la diversidad de tipos humanos fue producto de una experimentacin activa ms que el resultado de unos procesos regidos por el azar. Lo mismo habra podido aplicarse a cualquier organismo bajo consideracin. Pero tratndose de los orgenes del Homo sapiens muy pocos se sentan inclinados a aceptar la idea de que su existencia podra haber dependido de un azar fortuito. Pero nadie articul este sentimiento de manera ms directa que Robert Broom, un escocs que colabor en los descubrimientos pioneros de fsiles humanos primitivos en Sudfrica entre los aos treinta y cincuenta. Ciertamente no puede haber tema ms interesante para el hombre que la explicacin de su aparicin sobre la Tierra, 32 escribi Broom en 1933. Gran parte de la evolucin parece haber estado pensada para culminar en el hombre, y en otros animales y plantas destinados a hacer del mundo un lugar adecuado para su existencia.33 Una vez completada la misin de la naturaleza, dice Broom, el proceso se interrumpi. El reloj evolutivo ha agotado completamente su cuerda, hasta el punto de que es muy dudoso que en los dos ltimos millones de aos haya aparecido ni un solo nuevo gnero en la Tierra, 34 observ errneamente Broom. Aun as, esto le llev a la conclusin de que tras la aparicin del hombre no era necesario que prosiguiera la evolucin. Su postura podra considerarse algo extrema, sobre todo si se considera que tambin deduca que la evolucin del hombre debi responder a un plan deliberado de algn poder espiritual. Pero, de hecho, lo nico inusitado en ella es la manera directa de expresarla. Osborn, Elliot, Smith y otros eran sin duda compaeros de viaje muy prximos a Broom en espritu. En su lectura de la literatura paleoantropolgica, a Landau no slo le llamaron la atencin los grandiosos relatos y presupuestos filosficos, sino tambin la manera en que se referan los profesionales a las pruebas materiales: los fsiles. Y en este respecto es posible concentrar ms la atencin en los textos actuales. Existe una fuerte tendencia, afirma Landau, a presentar los fsiles como si se tratase de textos inteligibles de lectura nada ambigua, en vez de fragmentos de morfologas desconocidas que es preciso interpretar. Dejemos
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que hablen los fsiles es una liase pronunciada o escrita con frecuencia. Ms an, incluso cuando se describen los fsiles en trminos absolutamente tcnicos, los autores a menudo engloban argumentos tcitos en sus palabras: los textos encierran otros textos, sugiere Landau. El tema a plantearse, entonces, no es qu nos dicen los fsiles sobre la evolucin humana sino qu se est diciendo sobre la evolucin humana y no slo sobre sta a travs de los fsiles.35 Cuando Osborn caracteriz los fsiles prehumanos como esos preciosos documentos estaba dando expresin a una actitud muy extendida en su tiempo y que contina manifestndose a menudo en la actualidad. Los paleoantroplogos slo tenan que leer correctamente los documentos. Estos cuatro fsiles encierran tesoros de conocimiento y de informacin que podran liberarse aplicndoles los mtodos ms modernos de anlisis,36 dijo Osborn en 1921, refirindose al material de Piltdown y otros. Como si los fsiles fuesen una suerte de mineral en bruto del que pudiera extraerse la verdad ltima en su forma pura mediante el proceso apropiado de refino. La nocin de que los fsiles literalmente hablan por s mismos queda grficamente ilustrada en la cubierta del bestseller de Richard Leakey, Origins (Orgenes), publicado en 1977. Sobreimpresa sobre una amplia panormica de la sabana del frica oriental aparece la cara del crneo 1470, cuyo descubrimiento en 1972 llev a Leakey a la fama. Debajo se leen las palabras: Qu revelan los nuevos descubrimientos sobre la aparicin de nuestra especie y su posible futuro. Estremecedor. Evidentemente, pocos antroplogos admitiran prestar seria atencin a los titulares de prensa o cubiertas de los libros dice Landau,37 Aun as, seguira argumentando que esa imagen constituye una representacin razonable, aunque chillona, de lo que est implcito cuando no se manifiesta explcitamente en la mayor parte de los debates cientificotcnicos: que los fsiles dominan o, en sentido metafrico, "dictan" las teoras sobre la evolucin humana. De hecho, prcticamente todas nuestras teoras sobre los orgenes humanos se han desarrollado relativamente al margen del registro fsil, observa David Pilbeam.38 Las teoras estn... libres de fsiles o en algunos casos incluso son a prueba de fsiles. 39 Esta chocante afirmacin simplemente indica que se saca y siempre se ha sacado ms material del curso y causa de la evolucin humana de lo que justificara el tenue esquema que aportan los fsiles. En consecuencia, sigue diciendo Pilbeam, nuestras teoras a menudo han dicho mucho ms sobre los tericos que sobre lo que de hecho ocurri. 40 Un buen ejemplo sera el marcado cambio en las posiciones tericas entre las dcadas de los cincuenta y los sesenta, cuando el fantasma del hombre cazador, del hombre-mono asesino dominaba la paleoantropologa, y las dcadas de los setenta y los ochenta, en que se
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insisti por el contrario en la cooperacin, con la aparicin del hombre animal social. Los nuevos fsiles descubiertos durante esta transicin no contribuyeron en absoluto a modificar la teora dominante. Pero el clima social haba dado un giro espectacular, con el paso de una poca en que la guerra se consideraba un instrumento de poltica internacional aceptable a otra en que empez a comprenderse que otra de esas excursiones a escala mundial podra aniquilar la vida sobre el planeta. Cuando se abandona con indignacin un tipo de explicacin en favor de otro, suelen haber buenas razones no cientficas detrs,41 observa el antroplogo de la Duke University Matt Cartmill. Los paleoantroplogos buscaban en sus teoras una explicacin del mundo tal como ellos lo vean y como esperaban que fuese. Pilbeam encontr una cita que lo expresa muy bien: No vemos las cosas como son; las vemos como somos nosotros. Crey que perteneca al Talmud y slo ms tarde descubri que estaba tomada de una galletita de la suerte china. Pero la fuente no la hace menos rotunda. Sin embargo, en opinin de Pilbeam, se advierten sntomas de un cierto progreso en la paleoantropologa: Un cambio de gran importancia es la creciente conciencia de que muchos esquemas evolutivos de hecho estn dominados por presupuestos tericos en gran parte ajenos a los datos obtenidos de los fsiles, y que muchos presupuestos han quedado implcitos. 42 Aun as, en la bibliografa siguen existiendo argumentaciones presentadas probablemente de manera inconsciente como si se tratase de descripciones objetivas, dice Landau. Para empezar examin algunos prrafos de escritos ms antiguos, entre ellos la presentacin de Raymond Dart, en 1925, del primer fsil humano primitivo encontrado en frica, el Australopitecus africanus, o nio de Taung, como a menudo se le denomina. La convencin establece que cuando un cientfico comunica el descubrimiento de un nuevo fsil, su escrito incluya una descripcin destinada a ofrecer una imagen detallada en palabras, una proyeccin objetiva de las caractersticas fsicas del fsil. Cuando comunic su descubrimiento del nio de Taung en la revista inglesa Nature, Dart escribi: Las rbitas no aparecen separadas en ningn sentido de la frente, que se eleva de manera continuada desde sus mrgenes de forma asombrosamente humana. La distancia interorbital es muy reducida (13 mm) y los etmoides no se proyectan lateralmente como en los antropoides africanos modernos... Los molares, arcos cigomticos, maxilares y mandbula revelan todos un delicado carcter humanoide43 (las cursivas son de Landau). En este breve fragmento salta a la vista que Dart no se limit a construir un diagrama tcnico en palabras. Estaba argumentando
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que el nio de Taung era ms humano que simio, pero lo hizo dentro del marco de una simple descripcin. Cuando Dart comunic su descubrimiento del Australopithecus, la comunidad paleoantropolgica estaba comprometida con una particular concepcin de los orgenes humanos en cuyo contexto no tena cabida el nio de Taung: era sencillamente demasiado primitivo, demasiado prximo a un simio. Es posible que Dart fuese consciente de la fra acogida que tendra su postulado y por ello intent remacharlo destacando los rasgos humanos de su fsil en realidad muy parecido a un simio. Comoquiera que fuere, Landau ve en este fragmento un buen ejemplo de un aspecto en general no mencionado de la descripcin paleoantropolgica: a saber, que est cargada de interpretaciones relacionadas no con la apariencia de los fsiles sino con su significado. 44 Cuando Don Johanson y su colega de Berkeley Tim White presentaron en 1979 un importante trabajo en la revista norteamericana Science sobre las implicaciones de Lucy y otros fsiles de Etiopa, incluyeron una descripcin de algunos de sus rasgos ms destacados. Landau subraya tambin en este caso algunos elementos: Los molares inferiores, particularmente el primero y el segundo, tienden a presentar un perfil cuadrado. Las cspides suelen estar distribuidas en simple forma de Y, en torno a amplias fveas oclusales. Los terceros molares son generalmente de mayor tamao y con los perfiles distales redondeados45 (las cursivas son de Landau). La impresin ms inmediata es de que su enfoque es ms cientfico que el de Dart y Johanson y White afirman explcitamente haber separado la descripcin de la teora. Como dejan bien claro... a travs de las construcciones pasivas y tono en sordina que impregnan su artculo, a Johanson y White les preocupa tanto ser objetivos como bautizar fsiles, 46 observa Landau. N o obstante, sigue alegando, con la publicacin de su artculo, Johanson y White fueron ms all de una descripcin de sus fsiles y la propuesta de un nuevo rbol genealgico. Estaban interviniendo en un tumultuoso debate sobre a qu corresponden en realidad los fsiles de fetiopa. Un aspecto del debate se centraba en la alegacin de algunas autoridades, frente a la sugerencia de Johanson y White de que todos los fsiles del depsito de Hadar en Etiopa pertenecan a una sola especie homnida, la Australopithecus afarensis, de que de hecho en esa larga y amplia coleccin de fsiles se hallaban representadas dos especies y Johanson y White se haban equivocado. De modo que, bajo la descripcin aparentemente objetiva de la dentadura de Lucy en Science, subyace segn Landau la argumentacin de que los molares pertenecen a una sola especie, A. afarensis, y no a dos, Australopithecus y Homo, como opinan otros paleoantroplogos. El debate va ms all del nmero de especies, pues afecta a la forma del rbol genealgico que puede establecerse a partir de sus conclusiones. En otras palabras, Johanson y White presentan su descripcin objetiva en unos trminos que realzan sus conclusiones: a
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saber, la unidad de los fsiles como pertenecientes a una sola especie. De ah las generalizaciones sealadas en su descripcin de la dentadura fsil. Se trata de un proceso en gran parte inconsciente, dice Landau, y todo el mundo lo practica. El novedoso anlisis de Landau sobre el uso del lenguaje en paleoantropologa tanto a gran escala en la forma narrativa como en los matices de la descripcin de los fsiles ha suscitado sin duda una actitud defensiva en muchos investigadores. Se interpreta como un ataque contra la legitimidad de la ciencia. Pero, una vez ms, esta reaccin se debe en parte a la visin idealizada que presentan los cientficos de su labor: esa escurridiza bsqueda objetiva de la verdad. Narrar historias parece algo completamente al margen de tan reverenciada actividad. Pero, como insisten Eldredge y Tattersall, la ciencia narra historias, aunque ciertamente de un tipo muy particular. Y la paleoantropologa tambin es una ciencia muy particular. Esto se debe en parte a que es histrica y, por tanto, particularmente susceptible de narracin, pero sobre todo a que debe explicar, en este mundo materialista, cmo es que existimos. John Durant, un investigador de la universidad inglesa de Oxford, lo expres as: Como los mitos judeocristianos cuyo lugar han ocupado en gran parte, las teoras sobre la evolucin humana son ante y sobre todo relatos sobre la aparicin del hombre sobre la tierra y el establecimiento de la sociedad.47

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CAPITULO 3

Rechazo del nio de Taung

El profesor Raymond A. Dart celebr conjuntamente en febrero de 1985 sus 92 aos de edad y el aniversario de diamante de la presentacin ante el mundo del nio de Taung, un diminuto crneo fosilizado cuyo descubrimiento revolucion la bsqueda humana de los propios orgenes. Doscientos de los ms destacados antroplogos del mundo se reunieron con Dart en su ciudad natal de Johannesburgo, en Sudfrica, para conmemorar el acontecimiento y rendir homenaje al hombre gracias a cuya clarividencia se haba inaugurado sesenta aos antes una nueva era para la paleoantropologa. Una era en que los antroplogos acabaron aceptando que frica fue la cuna de la humanidad, tal como haba vaticinado Charles Darwin hace ms de un siglo. Diez das de simposios cientficos conmemoraron el aniversario de diamante del nio de Taung con una exhibicin de los grandes avances logrados en los ltimos sesenta aos. Entre otras cosas se hizo pblico que el nio de Taung haba muerto de hecho a los tres aos y no a los seis como antes se crea. Es una magnfica ocasin, verdad? dijo Dart. Luego, despus de quedarse pensativo un instante, prosigui: Nunca me sent amargado por la forma en que me trataron entonces, en 1925. Saba que no me creeran. Y no tena prisa.1 Su risa dej claro que un hombre con menos recursos, menos independiente habra quedado anmicamente destrozado por lo que tuvo que soportar Dart. Recuperando la seriedad, aadi: Slo deseara que ese Zuckerman pudiera estar aqu para ver todo esto. Y dando media vuelta se alej lentamente, apoyado en el brazo de su esposa. Y de pronto comprendimos cun duro fue realmente todo sesenta aos atrs. Sherwood Washburn, que se jubil hace poco de su puesto de profesor de antropologa de la Universidad de California en Berkeley, seala: En los aos veinte haba muy pocos fsiles humanos. Los cientficos deseaban ansiosamente descubrir ms, de modo sido de esperar que el descubrimiento de un nuevo tipo de spfmumano fuese acogido con alegra e inters. Pero, de hecho, suc^iJjliMp lo contrario. La mayora de los cientficos ms destacado^e l a ^ p ^
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ca criticaron a Dart, tanto por su descripcin del fsil como por sus conclusiones evolutivas. 2 El nio de Taung es una joya como fsil. Su cara se conserva intacta y se prolonga en la curva superior de la bveda craneana. Una mandbula inferior completa exhibe su joven dentadura ya bien desarrollada. Y tal vez lo ms sorprendente de todo, el fsil inclua un moldeado interno natural, una rplica petrificada de la morfologa del cerebro del nio impresionada sobre la superficie interna del crneo, con sus circunvoluciones y contornos claramente dibujados visibles hasta para una persona sin una preparacin especial. Es un raro documento entre los habitualmente impenetrables fsiles. Sostener el pequeo fsil en la palma de la mano y contemplar sus rbitas ahora vacas produce la impresin de estar contemplando nuestro propio pasado, sensacin que slo en contadas ocasiones se da con otros fsiles prehumanos. El nio de Taung tiene algo especial y el joven Raymond Dart, que contaba treinta y dos aos en el momento del descubrimiento, en seguida lo reconoci, tanto en el mbito estricto de la ciencia como en la dimensin emocional. Dart advirti que, aunque el fsil tena cara de simio, su cerebro era el de un humano, no por su tamao, sino por algunos elementos clave de su morfologa. De haber alcanzado la edad adulta, el cerebro del nio de Taung se habra desarrollado hasta alcanzar una cpacidad de 450 centmetros cbicos, equivalente al tamao del cerebro de un gorila y no ms de un tercio del de un humano moderno. Pero Dart era un experto en neurologa y se crea capaz de reconocer un cerebro humano, incluso uno incipiente. Eso fue lo que me indujo a pensar que el fsil no perteneca simplemente a un simio dice ahora. Sin ese molde interior y sin mi experiencia neurolgica, dudo que se me hubiese ocurrido pensar que se trataba de un homnido. 3 Pero alertado por los rastros de lo que interpret como contornos humanos en el molde interior, Dart observ a continuacin que la cabeza se mantena en equilibrio sobre la columna vertebral, como en los humanos, y no colgaba hacia adelante, como en los antropoides; la clave en este caso es la posicin del foramen magnum, la apertura por la cual sale del crneo la mdula espinal para penetrar en la columna vertebral. En otras palabras, el nio de Taung era bpedo: caminaba sobre dos extremidades, no sobre cuatro. Se trataba, por tanto, de una criatura con un cerebro del tamao del de un antropoide, pero con trazos de una emergente humanidad en su morfologa; tena cara de simio y sin embargo caminaba sobre dos piernas, como un hombre. Una vez identificada la singularidad antropolgica del nio de Taung, Dart trabaj intensamente en la limpieza y preparacin del fsil para la descripcin cientfica y publicacin del hallazgo. En su artculo ya clsico de 1925 deca que el nio de Taung perteneca a una raza extinta de simios intermedia entre los antropoides vivos y el hombre y propona una nueva familia -Homo-simiadae para
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clasificarlo. Esta nueva familia, que nunca lleg a arraigar en los crculos cientficos, deba ocupar el espacio hasta entonces vaco entre los humanos y los antropoides. Nadie haba propuesto nunca hasta entonces que un ser tan primitivo pudiera pertenecer a la familia humana. La designacin formal de gnero y especie escogida por Dart para el fsil fue Australopithecus africanus, o simio del sur de frica. Dart vio por primera vez el fsil el viernes 28 de noviembre de 1924, cuando se lo llevaron hasta su casa de Johannesburgo desde la mina de cal de Taung en el extremo suroccidental del Transvaal, en las proximidades de la ciudad diamantfera de Kimberley. Slo cuarenta das despus, el 6 de enero de 1925, echaba al correo su manuscrito-bomba para la revista britnica Nature; un plazo muy breve en cualquier circunstancia. Demasiado breve segn se demostrara: se haba adelantado unos veintids aos. Dart no haba viajado a Sudfrica con el propsito de encontrar el eslabn perdido. No le impulsaba ningn deseo de encontrar a sus antepasados ni una conviccin sobre dnde podran encontrarse a diferencia del holands Eugne Dubois, que haba viajado a Java treinta aos antes precisamente con intencin de llevar a cabo una misin de ese tipo. De hecho, Dart se haba trasladado a trabajar a frica con grandes reticencias. Australiano de nacimiento, haba pasado dos estimulantes aos en Londres trabajando bajo la direccin del eminente neuroanatomista britnico sir Grafton Elliot Smith. Dart, que mantena una estrecha relacin social y profesional con sir Arthur Keith, otra figura notable de la anatoma britnica de principios de siglo, estaba entusiasmado con la rara compaa intelectual a la que se encontr tan ntimamente vinculado. Aunque poco ortodoxo y rebelde por naturaleza, sus deseos se vean colmados con la posibilidad de hacer ciencia en Londres en colaboracin con tan grandes hombres. Su primer amor era la neuroanatoma pero, al igual que Darwin, era un hombre dotado de una gran curiosidad y consuma vidamente la amplia oferta intelectual de ese grupo de estudiosos. Adems de su categora como anatomistas, Elliot Smith y Keith eran, obviamente, figuras clave del establishment antropolgico. Con todos estos datos, no resulta difcil imaginar la reaccin de Dart cuando Elliot Smith le alent, a mediados de 1922, a solicitar la recin creada ctedra de anatoma de la universidad de la escuela de medicina de Witwatersrand en Johannesburgo. La idea me dej consternado recuerda Dart. Sudfrica me pareca un lugar horrible y me encontrara muy aislado y alejado de la vida intelectual de Londres. 4 Pero Elliot Smith y Keith se mostraron muy persuasivos, argumentando que sera un paso favorable para su carrera. De modo que, justo antes de la Navidad de 1922, Dart zarp rumbo a frica, con poco entusiasmo y la intimidante perspectiva de tener que crear prcticamente solo y con unos recursos escasos el departa45

ment de anatoma de la universidad de la Escuela de Medicina de Witwatersrand en Johannesburgo. Keith describira ms tarde el traslado de Dart en estos trminos: Y o le recomend para el puesto, pero lo hice, ahora puedo confesarlo, con un cierto grado de inquietud. Nadie poda poner en duda sus conocimientos, su capacidad intelectual y su inventiva; lo que me preocupaba era ms bien su veleidad, su desdeoso rechazo de las opiniones aceptadas, su perspectiva poco ortodoxa.5 Tal como se desarrollaron los hechos, dos aos despus de su llegada a Sudfrica para iniciar lo que de inmediato result ser una activa y sumamente productiva carrera como neuroanatomista, Dart se encontr remitiendo un manuscrito de tema antropolgico a su amada Londres e, indirectamente, a sus antiguos mentores Elliot Smith y Keith. Cuando el director de Nature recibi el manuscrito sobre el hallazgo de Taung, el 30 de enero de 1925, en seguida comprendi que suscitara un amplio debate y a los cuatro das ya haba remitido las pruebas de imprenta a Elliot Smith, Keith y otros dos destacados antroplogos britnicos, cuyos comentarios quera publicar. El artculo de Dart, acompaado de una fotografa absurdamente reducida del crneo, apareci en el nmero del 7 de febrero y la prensa popular de inmediato aclam al nio de Taung como un eslabn perdido, denominacin que segn parece siempre ha gustado a los periodistas. Pero al poco tiempo el crneo de Taung se haba convertido en blanco de las burlas de los humoristas grficos y de music-hall. Los comentarios serios sobre el tema se iniciaron en el siguiente nmero de Nature, del 14 de febrero, con las opiniones de Elliot Smith, Keith, sir Arthur Smith Woodward y el doctor W. L. H. Duckworth. Aunque Dart no esperaba que su interpretacin del fsil de Taung recibiese inmediata aceptacin, qued bastante decepcionado al comprobar que la reaccin era tan negativa. Cabe la posibilidad de que un da se demuestre que el Australopitecus ocupa un lugar "intermedio entre los antropoides vivos y el hombre" opinaba Keith, pero las pruebas presentadas hasta la fecha nos inclinan a situarlo en el mismo grupo o subfamilia que el chimpanc y el gorila. El comentario de Elliot Smith era ambiguo: Hasta que el profesor Dart no nos proporcione datos ms completos y fotografas de tamao natural que revelen los detalles del objeto, no existe fundamento para sacar una conclusin definitiva sobre el significado del hallazgo. El ms crtico fue Smith Woodward: Es prematuro expresar cualquier opinin respecto a si deben buscarse los antepasados directos del hombre en Asia o en frica. El nuevo fsil encontrado en frica desde luego contribuye muy poco a dilucidar esta cuestin. Duckworth, sin manifestarse rotundamente en favor de Dart, ofreci el comentario ms positivo de los cuatro. Tambin, detalle digno de mencin, fue el nico que no recibira el ttulo de sir. El paso del tiempo no suaviz los comentarios de estos caballe46

ros, que por el contrario fueron hacindose cada vez ms hostiles contra Dart y su fsil. Por ejemplo, cuatro meses despus, en una conferencia en el University College de Londres, Elliot Smith se expresaba en estos trminos: Es de lamentar que Dart no tuviese ocasin de observar crneos de cras de chimpanc, gorila u orangutn de una edad equivalente a la del crneo de Taung, pues de haber tenido acceso a ese material habra comprendido que la postura y posicin de la cabeza, la forma de las mandbulas y muchos detalles de la nariz, cara y crneo en los que bas su alegacin de que el Australopithecus era un pariente prximo del hombre, coinciden bsicamente con las caractersticas de las cras de gorila y chimpanc. En otras palabras, para Elliot Smith el crneo de Taung perteneca simplemente a un antropoide joven. Cuando Arthur Keith vio por vez primera un molde de yeso del crneo, declar ante la prensa: El famoso crneo de Taung no pertenece al eslabn perdido entre el simio y el hombre. En una carta a la revista Nature escrita el 22 de junio, se manifestaba as sobre la sugerencia de Dart de que el nio de Taung se hallaba a mitad de camino entre el simio y el hombre: un examen de los modelos... corrobora a los zologos que esta pretensin es absurda. El crneo pertenece a un joven antropoide un ejemplar en su cuarto ao de desarrollo, un nio y presenta tantos puntos de afinidad con los dos antropoides africanos vivos, el gorila y el chimpanc, que no cabe dudar ni un momento en situar la forma fsil dentro de este grupo viviente. Keith tambin tachaba de especulacin al azar la interpretacin que haca Dart de las caractersticas humanas del moldeado interno. Como puede verse, Elliot Smith y Keith coincidan plenamente en la opinin de que su ex alumno haba cometido un lamentable error. Pareca demostrado que las reticencias de Keith al recomendarle para la ctedra de Johannesburgo estaban justificadas. La interpretacin negativa de Keith sin duda era la consecuencia lgica de sus anteriores observaciones, pero en su acritud probablemente influy bastante el hecho de que se viera obligado a observar el modelo en una urna de cristal mezclado con el pblico general con motivo de su presentacin en la Exposicin del Imperio Britnico celebrada en Wembley, en las afueras de Londres. Por algn motivo no explicado, los estudiosos de los hombres fsiles no hemos tenido oportunidad de adquirir estos modelos; quien desee estudiarlos se ve obligado a acudir a Wembley para contemplarlos en una urna de cristal, se quej malhumorado. S, s que eso molest mucho a Keith, recuerda ahora Dart.6 En resumen, el establishment britnico se opuso firmemente a la interpretacin que haca Dart del nio de Taung, un fsil que la mayora de los grandes antroplogos reconoce como una importante aportacin para la prehistoria humana. Y el mismo ambiente se respiraba en los Estados Unidos. El libro ms ledo en aquella poca era posiblemente A partir del simio (Up from the Ape) (1933) de Hoo47

ton seala Sherwood Washburn. Pero en l no se deca nada del Australopitecus, Taung o Dart.7 William Howells, recientemente jubilado de su ctedra de antropologa de la Universidad de Harvard, recuerda: Los estudiantes de aquel tiempo no omos hablar nunca del Australopitecus en nuestras clases. Ni siquiera algn rumor entre los posgraduados emprendedores o curiosos. Nada. 8 Por qu? Por qu al examinar la anatoma del nio de Taung, Elliot Smith y sus contemporneos vieron un mono, sin detectar el menor rastro de humanidad? Un problema que parece haber dificultado la aceptacin del nio de Taung como un elemento relevante para la genealoga humana fue sencillamente que no se encontraba en el lugar adecuado del mundo. Aunque Charles Darwin afirm en su Genealoga del hombre (Descent of Man), publicada en 1871, que frica era el continente en el que podran encontrarse con mayor probabilidad los primeros antepasados del hombre, la idea haba quedado visiblemente relegada al olvido en 1925 y la mayora consideraban que todo haba sucedido en Asia. As lo manifest claramente Richard Swann Lull, profesor de antropologa en la Universidad de Yale, en 1921. Parece probado que Asia fue la cuna de la humanidad escribi Lull. Asia tiene una gran extensin y, en consecuencia, una diversidad de condiciones de vida, adems de ocupar una posicin central, contigua a todas las restantes masas terrestres, incluida, como demuestra la proyeccin polar septentrional, a Amrica del Norte... Asia alberga las formas superiores y ms perfectas de vida orgnica y de all proceden, con escasas excepciones, las formas dependientes y aliadas del hombre, las plantas y animales domsticos. Asia es la cuna de las civilizaciones ms antiguas, muchos vestigios de las cuales, an visibles en forma de ruinas sepultadas por la arena, han sobrevivido a las ms difusas tradiciones sobre sus orgenes. Finalmente, las condiciones fsicas y climticas de Asia durante la era terciaria se corresponden con las que debe postular el cientfico en sus conjeturas sobre el modus operandi eje los orgenes de la humanidad a partir de sus antepasados prehumanos, esto es, unas condiciones capaces de exigir el abandono de los rboles y la adaptacin terrestre. 9 Esta fijacin con el continente asitico indujo a Henry Fairfield Osborn, el aristocrtico director del Museo Norteamericano de Historia Natural de Nueva York, a organizar varias espectaculares y ambiciosas expediciones al desierto de Gobi en busca de los primeros hombres; sus intrpidos exploradores volvieron con huevos de dinosaurio, pero sin haber hallado ningn hombre primitivo. Y tambin favoreci la rapidsima aceptacin en el seno de la familia humana del primer sucinto resto fsil un solo diente descubierto en 1926 en Chou Kou Tien, el famoso yacimiento del hombre de Pequn. La reaccin inmediata ante los hallazgos de China fue de encomio y estmulo, acompaados de generoso apoyo econmico co
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menta Washburn. Lejos de considerar los huesos como datos objetivos cuyo valor probatorio se deba juzgar, ya exista una pauta establecida de convicciones previas. El clima de opinin era favorable a los descubrimientos realizados en Asia, pero no estaba abierto a la "absurda idea" de unos bpedos de cerebro reducido procedentes de frica. 10 La geografa supuso, por tanto, un problema para Dart; pero no fue el nico. Por ejemplo, Darwin haba basado sus predicciones africanas en la para l estrecha relacin evolutiva entre los humanos y los simios africanos. Los mamferos vivos de cada gran regin del mundo estn estrechamente emparentados con las especies evolutivas de esa misma regin escribi Darwin en 1871. Por consiguiente, es probable que frica estuviese habitada en otro tiempo por simios extinguidos estrechamente emparentados con el gorila y el chimpac; y al tratarse de las dos especies actualmente ms prximas al hombre, es ligeramente ms probable que nuestros antiguos progenitores viviesen en el continente africano que en cualquier otro lugar. Encontrar un antepasado humano de apariencia claramente simiesca, como el que afirmaba haber descubierto Dart, era exactamente lo que habra esperado Darwin. La argumentacin geogrfica y genealgica de Darwin es sencilla, lgica y convincente, pero para algunos puede resultar ofensiva. Y en los aos veinte suscitaba exactamente esta reaccin entre muchos antroplogos profesionales y ms an entre el pblico menos cientfico. En 1925, el ao del descubrimiento de Taung, como recordarn, tambin tuvo lugar el juicio contra Scopes en Dayton, Tennessee. La evolucin no gozaba de buena prensa en los Estados Unidos y menos an la admisin de un estrecho parentesco con un chimpanc. Y muchos vean demasiadas semejanzas con un chimpanc en el nio de Taung de Dart para aceptarlo en la genealoga humana. La mejor manera de evitar considerar ni siquiera la posibilidad de que una criatura simiesca pudiera formar parte de la familia humana sin duda era verla como un simple simio, sin ningn rasgo humanoide. Un juicio inconsciente, evidentemente, pero al estar firmemente arraigado en un terreno emocional frtil, se manifest con vigor. La idea de que un mono pudiera figurar en nuestro rbol genealgico fue objeto de un debate particularmente estridente en los Estados Unidos, donde Henry Fairfield Osborn y William King Gregory, su colega del Museo Norteamericano de Historia Natural, mantuvieron un desacuerdo pblico sobre la materia durante aos. Por su cargo de director del museo, Osborn se convirti en el portavoz natural de las ideas evolucionistas frente a personas como William Jennings Bryan, que encabez la acusacin en el juicio contra Scopes. Osborn era un hombre muy activo que supo aprovechar, con la influencia de su fuerte personalidad, todos los medios de comunicacin a su alcance. Escribi artculos para el New York Times y habl con frecuencia por la radio, denostando los ataques de los funda49

mentalistas contra la teora evolucionista. Y se mostr encantado de poder presentar pruebas de la existencia de antiguos antepasados humanos en los Estados Unidos, concretamente un diente descubierto a principios de 1922 por el paleontlogo Harold Cook precisamente en el estado natal de Bryan, Nebraska. Osborn, que posea considerables dotes de orador, aunque careciera de la sutileza de Bryan, supo sacar buen partido de esa coincidencia. Parafraseando el versculo del Libro de Job (12:8) Interroga a la tierra y ella te ensear, Osborn escribi en 1925: La tierra ha hablado a Bryan y lo ha hecho desde su estado natal de Nebraska. El diente, bautizado por Osborn como Hesperopithecus haroldcookii y conocido ms popularmente como el hombre de Nebraska, se consider parte de un antropoide muy antiguo que habra vivido en los brumosos albores de la humanidad. Osborn, hombre devoto, interpret el descubrimiento como una respuesta a sus oraciones en favor de la causa de la evolucin. Sin embargo, finalmente se demostr que el diente perteneca a un pcari (un animal de la familia del cerdo) y no a un antropoide, revelacin que result bastante embarazosa para el director del museo. Resulta difcil comprender comenta William Howells que en esas circunstancias, en que Osborn era capaz de esgrimir un simple diente desgastado para atormentar a los antievolucionistas con la improbable presencia de un hombre-mono en Amrica en el plioceno, no echara vidamente mano del explcito, detallado y muy sugerente trabajo de Dart como un arma mucho ms eficaz contra los ignorantes. Pero no lo hicieron. 11 Aunque Osborn era el mximo defensor pblico de la evolucin en los Estados Unidos, lo que defenda no era la evolucin darwiniana, sino una concepcin muy aristocrtica del mundo y de los humanos en particular. El motor de todo el sistema, deca, era el esfuerzo, con la recompensa del progreso y, como colofn final, la clara superioridad de una minora. Un inmenso abismo separaba, consiguientemente, a la humanidad del resto del mundo animal y tampoco era pequea la brecha que divida a las razas superiores de las razas inferiores de la humanidad. Naturalmente, estaba bien claro en qu escaln se situaba el propio Osborn. El racismo, bajo una forma particularmente pura, intelectual, era un tema tenazmente arraigado en la antropologa norteamericana y britnica de la poca y no es sorprendente que Osborn fuese una destacada figura del movimiento eugensico. De ah que Osborn, y en menor grado tambin Keith, mantuviesen una concepcin muy arrogante del mundo, que conceba la evolucin del hombre como una noble empresa, en la que ciertamente no tena cabida un estrecho parentesco con un simio arborcola. Keith modificara luego sus puntos de vista, pero Osborn los mantuvo hasta el final. La concepcin darwiniana de los orgenes humanos, apoyada por Thomas Henry Huxley en su propio pas y por Ernst Haeckel en Ale50

inania, continu (orinando parte de la teora evolucionista global hasta finales del siglo xix, pero comenz a quedar relegada con el temporal abandono del darwinismo mismo, en su forma pura, entre el establishment cientfico durante los primeros cuatro decenios de nuestro siglo. El desplazamiento del centro de inters de frica a Asia como localizacin de los orgenes humanos formaba parte de esta tendencia intelectual. Y la combinacin de Asia con la necesaria nobleza de los orgenes humanos result un cctel embriagador para Osborn. En octubre de 1923 Osborn se uni a una de las expediciones a Mongolia del Museo Norteamericano de Historia Natural, en el curso de la cual tuvo una revelacin que por su grandiosidad y jactancia retrata a su autor mejor que cualquier descripcin: De pronto empec a concebir una idea completamente nueva de los orgenes humanos, concretamente que el verdadero e ideal medio de los antepasados no eran las llanuras clidas ^boscosas... sino las mesetas relativamente elevadas y tonificantes de un territorio como Asia en el mioceno y el oligoceno, un territorio absolutamente inadecuado para cualquier forma de antropoide, un territorio de ondulantes ros y poco poblados bosques, salpicado de llanuras y praderas. Slo all han evolucionado tipos cuadrpedos y bpedos de movimientos rpidos; slo all se premia la observacin rpida, la vigilancia y la destreza para evitar a los enemigos; slo all podan encontrar materiales los antepasados del hombre para la pronta adquisicin del arte de tallar las lascas y otros tiles.12 A su regreso a Pequn, Osborn, desbordante de entusiasmo, present ante la asociacin Wen Yu Hui (Amigos de la Literatura) una extempornea conferencia titulada Por qu pudo ser Mongolia la cuna del hombre primitivo. Observamos que el hombre primitivo no era un animal de la selva proclam, porque en las tierras boscosas la evolucin del hombre es sumamente lenta, de hecho se produce una regresin,,de la cual encontramos abundantes pruebas en las razas que actualmente habitan en la selva. El desarrollo de los indios de Amrica del Sur que viven en la selva muestra un retraso con respecto a los que habitan en los espacios abiertos. Y de estos ltimos, los de las tierras altas son ms avanzados que los que viven en las llanuras de los ros. 13 Todo un camafeo del mundo de Osborn, cmodamente concordante con su concepcin imperialista sobre algunas de sus razas inferiores. Osborn expuso todas estas ideas en su libro Man Rises to Parnassus (El hombre sube al Parnaso), ttulo que revela una vez ms la concepcin de los orgenes humanos del autor. La obra, concluida en febrero de 1927, exactamente dos aos despus de la publicacin del hallazgo del crneo de Taung en Nature, no contiene ni una sola mencin de Dart, Taung o el Australopithecus africanus. No porque Osborn rechazara la idea de que los antropoides pudiesen tener algn papel en la historia de la humanidad, sino ms bien porque simple51

mente se negaba a aceptar que la genealoga humana pudiese haber pasado por una fase equiparable en cualquier sentido a los chimpancs y gorilas modernos, como haba dicho Darwin y como pareca afirmar implcitamente su amigo y colega Gregory. Osborn se daba por satisfecho con poder mantener alejado en nuestro pasado cuanto ms remoto mejor al antropoide. En julio de 1927 le escribi, de hecho, a Arthur Keith: Tengo la absoluta confianza-de que cuando se descubra nuestro antepasado del oligoceno, lejos de ser un simio, ste resultar sorprendentemente protohumano. Aunque la datacin de los perodos geolgicos era todava un poco imprecisa en tiempos de Osborn y Keith, el oligoceno era prcticamente el perodo ms remoto (unos 30 millones de aos atrs en trminos actuales) en el que caba confiar encontrar algn autntico antepasado humano. La conclusin que sac Osborn de todo ello fue que estamos obligados a reconsiderar la concepcin de Darwin del hombre-mono primitivo como un habitante de un "lugar clido y boscoso" 14 , segn declar en un encuentro de la Asociacin Norteamericana para el Progreso de la Ciencia en diciembre de 1929. Para explicar las razones que le inducan a pensar que los orgenes del hombre autntico deban encontrarse en un perodo geolgico muy lejano, manifest: En mi opinin, el cerebro humano es el objeto ms maravilloso y misterioso de todo el universo y ningn perodo geolgico me parece lo suficientemente largo para acomodar su evolucin natural.15 Por cierto que sir Arthur Keith tambin expres en una ocasin un sentimiento anlogo. Como alternativa al hombre-mono de Darwin, Osborn propuso el que denomin primer hombre, una criatura que, aun siendo inferior al hombre moderno, no le iba demasiado a la zaga. Uno de los aspectos enigmticos de la idea que se haca Osborn de su antepasado es que aunque nos remontemos eones en el tiempo, la morfologa de su primer hombre sigue siendo sorprendentemente moderna. Nunca deja demasiado claro qu otras formas ms primitivas le precedieron. Parece como si Osborn fuese incapaz de aceptar a una forma primitiva, simiesca, como antepasado inmediato del autntico hombre primitivo. Las conclusiones que aparentemente se derivaban de su teora del primer hombre fueron sin duda un gran consuelo para Osborn y supona que tambin lo seran para otros. Y a hace demasiado tiempo que vivimos bajo el peso de la hiptesis del simio y el antropoide y acogemos con satisfaccin esta nueva concepcin de una aristocracia del hombre que se remonta a un perodo anterior incluso a los inicios de la Edad de Piedra, declar en un popular programa de radio en febrero de 1930. En otra ocasin proclam: El regalo ms preciado que puede hacer la antropologa a la humanidad es deshancar el mito y la mentira de la descendencia del hombre-mono y poner en su lugar una larga genealoga de antepasados propios a partir del punto de bifurcacin que separa el linaje terrestre del linaje arbreo de los primates.16
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No es de extraar que estas afirmaciones de Osborn contasen con un pblico amplio y entusiasta, y sus archivos de correspondencia estn llenos de cartas que alaban su perspicacia. Le felicito por haber sido el primer cientfico de renombre que ha tenido valor y capacidad cerebral para desafiar las teoras de Darwin-Spencer, Huxley, le escribi un caballero desde California en diciembre de 1929. Otro corresponsal, esta vez de Pennsylvania, declaraba que la nueva teora de Osborn ... excluye definitivamente la posibilidad de asociacin del hombre como parte de un proceso de evolucin que partira de los animales inferiores que habitaban en las selvas y vivan en los rboles. A Osborn le doli ser mal interpretado, pero no parece haber comprendido cun ilgica era su posicin. La situacin resultara an ms frustrante para William King Gregory, colaborador prximo de Osborn en el museo y principal defensor en aquel momento de la cada vez ms impopular teora del hombre-mono. Su posicin intelectual queda bien clara en una posdata a una carta que le escribi a Osborn el 30 de noviembre de 1920: Temo haber llegado a la conclusin contraria... "Volvamos a Huxley y Darwin es el tema central de mis conclusiones." Pero a pesar de sus profundas diferencias de opinin, ambos hombres consiguieron mantener una estrecha colaboracin en su trabajo musestico y durante muchos aos desarrollaron un debate muy pblico pero muy corts. Por ejemplo, al trmino de un debate pblico celebrado en el museo en marzo de 1927, Gregory manifest: El profesor Osborn desde el primer momento ha sido muy generoso con el doctor Hellman y conmigo en medio de nuestras discrepancias.17 Ambos escribieron multitud de artculos, de divulgacin y tcnicos, sobre el tema del hombre-mono versus el primer hombre. Ofrecieron entrevistas conjuntas en revistas y en la radio y cautivaron en muchas ocasiones al pblico asistente a sus conferencias con sus diferentes e igualmente firmes convicciones. Como explic Gregory en una de esas ocasiones: La gran diferencia crtica entre el punto de vista del profesor Osborn y el mo est en el tipo de relaciones que en realidad creemos que existen entre el hombre y los simios y en la valoracin de si el hombre pas o no por una fase arbrea, braquial, protoantropoide. 18 Gregory, experto anatomista y buen conocedor de los detalles del esqueleto de los primates, afirmaba que vea muchas semejanzas entre la anatoma humana y la de los grandes simios africanos que, en su opinin, hablaban en favor de una estrecha relacin evolutiva, de una ascendencia comn reciente. Osborn, experto en la anatoma de muchos grupos de vertebrados pero no de los primates, afirmaba que las pocas semejanzas existentes deban ser producto de una evolucin paralela, no de una genealoga comn. Lamento sinceramente no poder seguir las opiniones de mi honrado mentor declar Gregory en una conferencia pronunciada en la Asociacin Mdica del condado de Kings a principios de 1927.
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Al contrario, considero mi deber salir en defensa de las viejas y siempre poco populares ideas de Darwin, Huxley y Haeckel... Debo denunciar todo su planteamiento, en la medida en que se basa en sus estudios de mamferos distintos de los primates, como una serie de analogas, no corroboradas por pruebas directas y contrarrestadas con creces por muchos datos materiales concretos.19 Y aleg que el primer hombre era una mera creacin destinada a satisfacer una fantasa infundada nacida de una fobia. Podramos denominarla pitecofobia, o temor a los simios, en particular temor a los simios como parientes o antepasados, remach Gregory con sorna. En resumen, dos grandes cientficos de su tiempo, figuras destacadas de la antropologa norteamericana, ante los mismos datos, vean cosas distintas, primordialmente porque uno los examinaba a travs de la lente de Huxley y Darwin, mientras el otro los contemplaba desde las alturas del Parnaso. Aunque pocos antroplogos norteamericanos se expresaron con tanta vehemencia y en trminos tan floridos como Osborn, la mayora se inclinaban ms a favor de su punto de vista que del de Gregory. El nio de Taung no poda esperar, por tanto, una acogida entusiasta entre este grupo de profesionales. Mientras tanto, los antroplogos britnicos seguan acumulando injurias contra Dart y sus hiptesis. Se ignoraba la datacin del fsil, decan, y por tanto era imposible una interpretacin. O afirmaban que era demasiado reciente en trminos geolgicos para figurar como protohumano en ningn esquema evolutivo. Al tratarse del fsil de un nio, resultaba arriesgado extraer cualquier tipo de conclusiones anatmicas, alegaba otra lnea de argumentacin. En cualquier caso, Dart no haba establecido las debidas comparaciones con simios en diversas fases de madurez. El lenguaje empleado en su artculo de Nature, sealaban desdeosos, era demasiado recargado para un discurso cientfico. Y desde luego se haba precipitado a sacar conclusiones, sobre todo tratndose de una de tamaa magnitud. Incluso criticaron el nombre que haba escogido, Australopithecus africanus, con su combinacin de races griegas y latinas. Existe la impresin general de que el nombre Australopithecus es un desagradable hbrido adems de ser etimolgicamente incorrecto, salmodiaba un editorial sin firma en el nmero del 28 de marzo de 1925 de la revista Nature. A continuacin se lamentaba de que, a juzgar por la reaccin de Dart ante esta crtica, los matices de la etimologa en general no le interesan. Sin embargo, segn afirma el antroplogo Charles Reed de la Universidad de Illinois, las normas internacionales de nomenclatura imponen como nico requisito que el nuevo nombre genrico propuesto est formado por una combinacin nica de letras; es decir, que la etimologa no interviene para nada.20 Casi parece increble, escribi Robert Broom, extraordinario mdico y paleontlogo escocs que tambin trabaj en Sudfrica y
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que seria durante largo tiempo uno de los escasos defensores de Dart. El hombre haba hecho uno de los mayores descubrimientos de la historia mundial un descubrimiento cuya importancia an podra resultar equivalente a la de El origen de las especies de Darwin y la cultura inglesa le trat como a un estudiante dscolo... Jams logr averiguar qu faltas haba cometido el profesor Dart. Presumiblemente la ms grave de todas fue descubrir un crneo muy importante y no enviarlo de inmediato al Museo Britnico para que lo examinase un "experto" que probablemente lo habra descrito al cabo de diez aos, teniendo la audacia de describirlo l mismo y publicar un informe a las pocas semanas del hallazgo.21 El volumen y diversidad de los clamores suscitados entre el establishment antropolgico britnico desde luego dejan claro que lo que dijo Dart y la forma en que lo dijo se consideraban obviamente improcedentes. Pero una de las grandes ironas del rechazo contra el nio de Taung es, evidentemente, el hecho de que Dart haba viajado a Sudfrica instigado por Elliot Smith y Keith. Su estilo literario en efecto era rimbombante para un discurso cientfico, pero lo mismo poda decirse del de su mentor, Elliot Srhith. Y Dart consigui palpar una incipiente humanidad en los contornos del cerebro del nio de Taung gracias a los conocimientos neurolgicos adquiridos de Elliot Smith. Pero el caso es una acumulacin de ironas, pues esta coincidencia de intereses intelectuales los conocimientos expertos de neurologa humana de Elliot Smith contribuira a interponer el obstculo ms tangible a la incorporacin del nio de Taung al rbol genealgico humano. Ese obstculo fue el tristemente famoso hombre de Piltdown, el fsil que tuvo encandilado al establishment antropolgico britnico durante casi cuatro dcadas. Los diversos especmenes del hombre de Piltdown se encontraron a lo largo de un perodo de media docena de aos, a partir de 1912, en dos depsitos prximos a la ciudad de Piltdown, en Sussex, a apenas 40 kilmetros del lugar donde pas Charles Darwin la mayor parte de su vida. El descubridor inicial fue Charles Dawson, abogado y prehistoriador amateur. En el primer depsito, un pozo de grava, se obtuvieron varios fragmentos de un crneo de apariencia extraordinariamente humana junto con parte de una mandbula de apariencia extraordinariamente simiesca. Era una combinacin extraordinaria que planteaba claramente el interrogante de si el crneo y la mandbula podran haber pertenecido al mismo individuo. Por un desafortunado azar o eso pareci en su momento la parte clave de la articulacin maxilar que habra aclarado el asunto se haba desprendido y desaparecido durante el proceso de fosilizacin. Otros fsiles encontrados en el mismo lugar parecan indicar que se trataba de restos muy antiguos, que tal vez podran remontarse a principios del pleistoceno (que en la actualidad situaramos dos millones de aos atrs). Ante el mayor o menor escepticismo norteamericano y de la Euro55

pa continental, el establishment antropolgico britnico lleg casi por unanimidad a la conclusin de que la mandbula y el crneo pertenecan en efecto a un mismo individuo, representante de una antigua forma humana, y lo que es ms, que su forma inusitada era exactamente la que caba predecir en base a la teora aceptada. Prcticamente todas las voces ms destacadas de la antropologa britnica proclamaron que pese a la apariencia claramente muy moderna del crneo, tambin podan discernirse muchos rasgos simiescos; y que aunque la mandbula sin duda pareca pertenecer a un simio, la mirada experta poda distinguir importantes rasgos humanos en ella. De hecho, cuarenta largos aos despus de anunciarse por primera vez el hallazgo, se descubri que el hombre de Piltdown era un fraude, que alguien haba depositado dolosamente fragmentos de un crneo humano moderno y de una mandbula de orangutn en los pozos de grava de Piltdown. El caso todava no resuelto de la falsificacin de Piltdown sigue constituyendo uno de los grandes misterios policiacos de los tiempos modernos. El misterio de la identidad del culpable, o culpables, ha tenido naturalmente fascinados a los detectives histricos aficionados durante aos, con el resultado de que prcticamente todas las personas asociadas al descubrimiento y estudio de Piltdown han sido sealadas en un momento u otro como culpables. Lo cual ha difuminado un poco la verdadera historia de los hechos, dice Michael Hammond, socilogo de la ciencia de la Universidad de Toronto, concretamente, cmo se explica que tantos cientficos eminentes aceptasen el fraude? 22 Cmo es posible que hombres preparados, los mayores expertos de su tiempo, examinasen un conjunto de huesos humanos modernos los fragmentos del crneo y viesen claros rasgos simiescos en ellos; y viesen rasgos inconfundibles de humanidad en una mandbula de simio? Las respuestas inevitables van asociadas a las expectativas de los cientficos y su influencia sobre su interpretacin de los datos. Cuando se anunciaron los hallazgos de Piltdown, la antropologa acababa de experimentar una evolucin terica en la que los fsiles de Piltdown encajaban como hechos por encargo, como en realidad haba sucedido. Hammond cita los siguientes cambios tericos: las nociones de Arthur Keith sobre la enorme antigedad del hombre; las hiptesis de Grafton Elliot Smith sobre la importancia de la expansin del cerebro en la evolucin humana; los trabajos de William Solas sobre la evolucin en mosaico, la idea de que las distintas partes de un organismo podran evolucionar a ritmos distintos; y el reciente anlisis del hombre de Neandertal de Marcellin Boule, quien afirmaba que la especie se haba extinguido sin dejar descendientes. La devocin a estas ideas dice Hammond contribuy a crear una pantalla protectora en torno al fraude e influy de manera decisiva en la aceptacin inicial y posterior defensa del mismo. Tal vez la ms fundamental de todas estas novedades fue la revo56

lucin del pensamiento sobre los neandertalenses gracias a la labor realizada casi en solitario por Boule, un eminente paleontlogo francs, entre 1908 y 1912. No cabe la menor duda de que la influencia de las conclusiones de Boule tuvo un peso crucial en la vida aceptacin de la autenticidad del hallazgo de Piltdown. El hecho de que las interpretaciones de Boule sobre los fsiles de Neandertal que estaba estudiando fuesen completamente errneas, surgidas al calor de sus particulares preconcepciones, slo aade an otra irona al tema central que nos ocupa, a saber: por qu fue tan dura la respuesta contra el nio de Taung cuando fue presentado por primera vez como posible miembro de la familia humana? Para comprender plenamente el rechazo del fsil de Taung, es preciso comprender la aceptacin de los restos de Piltdown y tambin la expulsin de los neandertalenses.

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CAPTULO 4

Aceptacin del nio de Taung

Los huesos fsiles a los que debe su nombre el hombre de Neandertal fueron hallados en 1856 en una cueva transformada en cantera de piedra caliza situada en lo alto de un profundo y estrecho desfiladero denominado valle de Neander por cuyo fondo discurre el ro Dssel, a escasa distancia de su confluencia con el Rin en Dsseldorf, Alemania. El conjunto de fsiles presentaba un rasgo distintivo: los huesos eran excepcionalmente gruesos, las crestas ciliares eran desusadamente prominentes, las extremidades extraordinariamente robustas y los huesos de las piernas estaban arqueados. Los hombres de Neandertal haban sido como mnimo hombres fuertes y fornidos. Los huesos llegaron a las manos de Hermann Schaffhausen, un profesor de anatoma, quien opin que se encontraba ante un individuo perteneciente a una poblacin aparentemente brbara situada en los albores de la historia humana, tal vez a una de las razas humanas ms antiguas. Expuso por primera vez sus ideas en un encuentro de la Sociedad de medicina e historia natural del Bajo Rin celebrada en Bonn el 4 de febrero de 1857, menos de tres aos antes de la publicacin del Origen de las especies de Darwin. La reaccin inmediata ante los neandertalenses fue ambivalente, no en ltimo lugar porque era imposible determinar con precisin a qu momento del pasado geolgico correspondan los huesos. Los problemas asociados a la datacin incorrecta o incierta de los fsiles han constituido un permanente engorro para la paleoantropologa y se fue el primer caso de gran trascendencia. Pero sobre todo tambin influy la reaccin ante el aspecto aparentemente tosco y brutal de los neandertalenses. Un anatomista alemn rechaz la sugerencia de que se trataba de huesos antiguos y afirm que pertenecan a un cosaco mongol de la caballera rusa que haba perseguido a Napolen siguiendo el Rin en 1814. El cosaco, segn este experto, se habra separado de sus compaeros, tal vez a causa de una herida y se habra arrastrado hasta la cueva para morir all. Sus piernas arqueadas eran claramente producto de toda una vida a lomos de un caballo. Otro estudioso interpret las piernas arqueadas del hombre de Neandertal como producto del raquitismo, cuyos dolores habran hecho fruncir habitualmente el entrecejo al individuo creando los prominentes arcos supraorbitales en forma de visera. Otros
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sugirieron que los ncandertalenses podran ser antepasados del hombre moderno o al menos estaran emparentados con las razas supuestamente inferiores, como los aborgenes australianos. El tema pareci quedar zanjado cuando Rudolph Virchow, el ms destacado anatomista y patlogo alemn de la poca, declar que el hombre de Neandertal era de fecha reciente y que su desusada apariencia era producto de una patologa, que inclua el raquitismo. Tan grande es el peso de la autoridad en cualquier ciencia, pero muy especialmente en paleoantropologa, una ciencia en la que a menudo escasean los datos y abundan las opiniones. Pero la influencia de Virchow acab esfumndose con el descubrimiento de un nmero creciente de huesos fsiles, todos ellos parecidos a los del valle de Neander, que haca claramente insostenible una explicacin de su apariencia basada en causas patolgicas. Al iniciarse el nuevo siglo, cuando la teora evolucionista por fin adquiri respetabilidad en los crculos acadmicos, algunos comenzaron a considerar a los neandertalenses como un eslabn de la cadena evolutiva que conduca hasta el hombre moderno, y un eslabn bastante reciente por cierto. En aquella poca se conceba la evolucin humana en trminos bastante simples, como una progresin directa en la que nuestros antepasados representaban diferentes etapas, desde las ms primitivas hasta las ms avanzadas, en^in progreso paso a paso desde el simio hasta el tipo moderno de hombre, como dijo entonces Keith. Se consideraba que haba sido un proceso largo y lento en el cual el hombre de Neandertal representaba una de las ltimas fases del hombre premoderno y el Pithecanthropus erectus, una forma ms primitiva descubierta por Eugne Dubois en Java a principios de la dcada de 1890, una de las ms antiguas. Pero el viejo fantasma de la datacin volvi a asomar la cabeza con el descubrimiento de varios especmenes de apariencia claramente moderna pero de origen aparentemente remoto. Uno de ellos fue el hombre de Galley Hill, un esqueleto encontrado en Inglaterra que Arthur Keith consider durante bastante tiempo al menos tan antiguo como el hombre de Neandertal y probablemente todava ms. Otro fue el hombre de Grimaldi, del sur de Francia, que Marcellin Boule consider una forma relativamente moderna y sin embargo prcticamente contempornea del hombre de Neandertal. Si esas formas modernas haban coexistido con tipos ms primitivos, la idea de una progresin uniforme y unilineal tena que ser falsa, argumentaron Keith y Boule. Hacia finales de la segunda dcada del siglo xx, la antigua concepcin de una escalera evolutiva fue sustituida por un arbusto, con muchas ramas laterales que representaban vas muertas, formas extinguidas de protohombres fallidos. Los neandertalenses pasaron a considerarse como una de esas vas muertas, al igual que los pitecantropinos y que el hombre de Piltdown. De hecho, casi todos los nuevos fsiles de apariencia humanoide fueron relegados a alguna rama
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lateral, de manera que en vez de incorporar a todos los fsiles, como antes se pensaba, la genealoga del hombre pas a no comprender prcticamente ninguno. Como seal un observador, el Homo sapiens se convirti de hecho en un hombre sin antepasados. Esta evolucin llam la atencin a Franz Weidenreich, quien adelant en 1943 el provocador comentario de que de hecho se trataba del ltimo bastin para evitar tener que aceptar la teora de Darwin conservando una cierta apariencia de cientifismo. 1 Pero en 1908, la preocupacin por la aparente contemporaneidad de formas modernas con el hombre de Neandertal era slo eso: una inquietud no confirmada. Faltaba encontrar un esqueleto de antigedad bien determinada y relativamente completo que permitiera responder a los interrogantes sobre la morfologa exacta del hombre de Neandertal explica Michael Hammond. Tres religiosos e historiadores, los abates J. y F. Bouyssonie y L. Bardon, desenterraron precisamente un esqueleto de esas caractersticas en agosto de 1908. Lo remitieron a Boule y a principios de noviembre de 1908 llegaba al Museo de Historia Natural [de Pars]. El fsil de La Chapelle-auxSaints era el esqueleto neandertalense ms completo descubierto hasta la fecha. 2 El esqueleto podra haber sido remitido igualmente a la Escuela de Antropologa de Pars, de no haber sido por la tradicin anticlerical de la institucin, en razn de la cual los abates Bouyssonie y Bardon aceptaron con agrado la sugerencia del abad Breuil de confiarlo a su amigo Marcellin Boule en el museo. Si los descubridores del esqueleto de La Chapelle-aux-Saints no hubiesen sido religiosos, podran haberlo mandado a la Escuela de Antropologa y la historia posterior de la antropologa podra haber seguido un curso distinto. Tal como se desarrollaron los hechos, Boule se concentr obstinadamente en el estudio del esqueleto y el 14 de diciembre de 1908 presentaba sus primeros resultados ante la Academia de Ciencias. Siguieron otras dos exposiciones, en mayo y junio de 1909, y la publicacin de varios trabajos de gran envergadura hasta 1912. El resultado final fue la tajante e inequvoca expulsin de los neandertalenses de la genealoga humana por dictado de Boule. Boule... describi a los neandertalenses en unos trminos que desde entonces han servido de base a periodistas y estudiosos para sus caricaturas del hombre de las cavernas dice el antroplogo de la Universidad de Michigan Loring Brace. Puesto que no estaba dispuesto a aceptar a semejante criatura en el rbol genealgico humano, resolvi el asunto a satisfaccin de todos declarando que los neandertalenses... se haban extinguido sin dejar descendencia.3 En otras palabras, la gente estaba ms que dispuesta a aceptar la sugerencia de que los supuestamente embrutecidos neandertalenses no formaban parte de la ascendencia del hombre moderno. Diversos y complejos motivos impulsaron a Boule a expulsar a los neandertalenses de la genealoga humana. Por ejemplo, segura
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mente no es una gran sorpresa que Boule fuera ms partidario del arbusto que de la escalera como modelo de la evolucin humana. A fin de cuentas, haba interpretado en los mismos trminos el patrn evolutivo de muchos grupos de vertebrados estudiados en su museo. Sus interpretaciones pueden considerarse incluso parte de la evolucin normal de la ciencia, en la que sucesivos paradigmas sustituyen a otros. Como seala Michael Hammond, la expulsin del hombre de Neandertal fue slo un paso dentro del desmantelamiento del programa de investigaciones evolutivas ms influyente de finales del siglo xix en Francia. 4 El autor de ese programa, caracterizado por la concepcin de la evolucin escalonada, era Gabriel de Mortillet, quien desde haca tiempo era objeto de las crticas de Boule. Contribuir a deshancar lo que considera como un paradigma superado es la ambicin de todo cientfico y Boule no era una excepcin. Los motivos de que Boule actuase como lo hizo tal vez sean comprensibles, pero la forma en que lo hizo resulta desconcertante. Describi el individuo de La Chapelle-aux-Saints como un ser de cara embrutecida, con el cuello corto y proyectado hacia adelante, que caminaba encorvado e inclinado, con las rodillas dobladas. Igualmente, a pesar de que el cerebro del individuo, como el de todos los neandertalenses, era al menos de igual tamao que los cerebros humanos modernos, Boule lleg a la conclusin de que estaba poco desarrollado en los aspectos que confieren al Homo sapiens su enorme superioridad intelectual. Se trataba en efecto de la clsica caricatura del lerdo hombre de las cavernas. La descripcin global resulta muy coherente y recibi el rotundo refrendo del establishment britnico. Por ejemplo, Elliot Smith, el renombrado neurlogo, declar: Por grande que sea el tamao del cerebro del Homo neanderthalensis, lo reducido de su regin prefrontal es prueba suficiente de su bajo nivel de inteligencia y explica que fracasara en la competencia con el resto de la humanidad.5 Sir Arthur Smith Woodward coincidi con l: El cerebro, aunque grande en cantidad, puede haber sido de baja calidad.6 Lo desconcertante es que la anatoma simplemente no corrobora las tajantes conclusiones iniciales de Boule y las de Elliot Smith, Arthur Keith, Smith Woodward y otros, despus. Y sin embargo, la autoridad de Boule era tal y las conclusiones que se desprendan de su trabajo tan aceptables, que el esqueleto de La Chapelle-aux-Saints en particular y la anatoma del hombre de Neandertal en general no volvieron a ser objeto de seria reconsideracin hasta los aos cincuenta y sesenta. Estos nuevos estudios revelaron un cuadro muy distinto. Por ejemplo, los cerebros neandertalenses no presentan caractersticas "primitivas" si se consideran conjuntamente el tamao, las circunvoluciones y las asimetras,7 concluy Ralph Holloway, un antroplogo de la Universidad de Columbia, Nueva York, probablemente el mximo experto mundial en el estudio de los cerebros mo61

demos y de los homnidos fsiles. Loring Bruce tambin ha refutado punto por punto las especializaciones que Boule afirm identificar en el esqueleto de La Chapelle-aux-Saints: N o existe el menor indicio de que los neandertalenses tuviesen los dedos gordos del pie excepcionalmente divergentes o que se viesen obligados a caminar como orangutanes apoyndose en el borde exterior de los pies; nada indica que no pudieran extender completamente las articulaciones de las rodillas; nada indica que sus columnas dorsales careciesen de las convexidades necesarias para mantener una postura completamente erguida; nada indica que la cabeza pendiese hacia adelante sostenida por un cuello particularmente corto y grueso. 8 Es cierto que el individuo de La Chapelle-aux-Saints probablemente caminaba inclinado durante los ltimos aos de su vida, pero la causa fue una extendida artrosis en la columna vertebral, patologa perfectamente evidente que Boule mencion de pasada, pero sin darle aparentemente mayor importancia. N o advirti que ello poda dar pie a una posible explicacin alternativa de la curiosa postura del esqueleto, 9 dice Hammond. En otras palabras, Boule no fue ciego a los datos, pero al parecer no supo ver sus implicaciones. Por qu? N o he podido encontrar ningn indicio, ni siquiera sutil, de que Boule manipulara o tergiversara fraudulentamente los resultados de su investigacin concluye Hammond. Boule era sincero cuando describa la ciencia como "una de las principales fuentes de satisfaccin" cuando "la inspira esa llama interior", el "amor a la verdad". Su reconstruccin del individuo de La Chapelle-aux-Saints fue su aportacin ms importante a esa bsqueda; y crea haber empleado las mejores tcnicas cientficas disponibles y que sus conclusiones eran reflejo de los datos. Que en la bsqueda de la verdad objetiva, los datos dictan las conclusiones, de hecho es una fantasa frecuente, promulgada principalmente por la propia profesin cientfica. Pero como hemos visto antes y volveremos a ver repetidas veces, a menudo no ocurre as. Con frecuencia se ajustan los datos a las conclusiones preferidas. Y en ese caso lo interesante es preguntarse: Qu determina las preferencias de un investigador individual o de un grupo de investigadores?, ms que: Qu es la verdad? Salta a la vista que Boule fue ms all de lo que permitan los datos que tena ante l, tal vez en un intento de promover ms persuasivamente su versin de la verdad. Michael Hammond sospecha que, con el modelo evolutivo predominante a principios de siglo, una simple descripcin objetiva de la robusta anatoma neandertalense posiblemente no habra logrado inducir a muchos antroplogos a excluir completamente la especie de la genealoga humana. Sin la postura encorvada, las diferencias morfolgicas entre los neandertalenses y el hombre moderno no habran sido suficientes para negar a aqullos un lugar en los orgenes evolutivos del hombre, aventura Hammond. Para asegurarse su expulsin, Boule necesitaba que estuvie62

sen dotados de un andar inclinado claramente simiesco y muchas otras caractersticas primitivas; de ah que exagerara las diferencias con los humanos modernos y minimizara las semejanzas. Boule posiblemente saba a nivel consciente o inconsciente que tena que exagerar sus argumentos para asegurarse de ser escuchado. Se trata de una tctica frecuente en el desarrollo intelectual de nuevas ideas y su promulgacin, y a Boule le dio magnficos resultados. Haba cumplido su cometido de presentar la historia humana, no como una escalera, sino como un arbusto con el hombre de Neandertal en una de las ramas laterales. La literatura cientfica de tiempos de Boule est plagada de expresiones de repulsin eduardiana e incluso de indignacin moral ante la supuesta bestialidad de los neandertalenses. Sin embargo, en el caso de Boule, sera un error achacar sus valoraciones tcnicas a preconcepciones sobre esta bestialidad. El proceso fue, de hecho, ms bien inverso. Sus supuestos previos en primer lugar la nocin de la historia humana como un arbusto y no como una escalera exigan que los neandertalenses se diferenciasen al mximo de los humanos modernos y esto le llev a exagerar las diferencias existentes e incluso a inventar algunas ms. El resultado fue una descripcin del hombre de Neandertal como un individuo ms embrutecido de lo que realmente era. El legado de Boule sobre el hallazgo d e X a Chapelle-aux-Saints servira de base durante medio siglo a la mayora de las nociones antropolgicas, aunque no a todas, sobre el hombre de Neandertal, considerado un primo pero no un hermano, Homo neanderthalensis frente a nuestro Homo sapiens. Luego, a partir de mediados de los aos cincuenta y hasta finales de los setenta, Loring Brace y otros recuperaron la idea de que el hombre de Neandertal fue de hecho nuestro antepasado directo y no una rama lateral extinguida. En consecuencia, la mayora de antroplogos coinciden en proponer la denominacin Homo sapiens neanderthalensis, considerndolo en otras palabras como una subespecie y un pariente muy prximo. (Pero, como sucede con frecuencia en la ciencia paleoantropolgica, el ciclo intelectual comienza a cambiar nuevamente de signo y en estos momentos las opiniones empiezan a inclinarse cada vez ms en favor de relegar una vez ms al fsil de La Chapelle-aux-Saints y sus congneres a una rama colateral. Las razones que hay detrs de ello son actualmente distintas de las que impulsaron a Boule setenta aos atrs, con lo cual podra acabar resultando que su juicio fue correcto, aunque basado en razones equivocadas.) Prxima ya la gran culminacin del trabajo de Boule sobre el esqueleto de La Chapelle-aux-Saints, con la publicacin en 1912 de importantes resultados en Annales de Palontologie, el estudioso se enfrent con un problema de cierta envergadura, como explica Michael Hammond. La tajante conclusin de Boule sobre los neandertalenses perda fuerza dada la gran laguna existente en el registro paleon63

tolgico. Al f inalizar la primera dcada del presente siglo, no se dis pona de pruebas claras de la existencia de una poblacin preneandertalense con especializaciones con una pauta de desarrollo significativamente distinta de las de los neandertalenses, que pudieran interpretarse como indicio de la existencia de una lnea evolutiva ms afn al Homo sapiens. Evidentemente, si el hombre de Neandertal no era antepasado del hombre, tenan que haber existido otras poblaciones en proceso de evolucin.10 En otras palabras, de las conclusiones de Boule s desprenda una clara prediccin, cuya corroboracin a travs del descubrimiento del tipo adecuado de fsiles era necesaria para que su argumentacin resultara convincente. Precisamente entonces apareci el hombre de Piltdown con su frente inmaculadamente humana sin el gran arco ciliar de los neandertalenses.11 La laguna qued inmediatamente colmada. As naci la asociacin paleontolgica entre el hombre de Neandertal y el hombre de Piltdown, cada uno de los cuales requera la existencia del otro como corroboracin de la propia. Un tema comn entre los antroplogos que intervinieron en la reconstruccin y defensa del hombre de Piltdown fue la reciente expulsin de los neandertalenses europeos de la genealoga humana seala Ham mond. El fraude antropolgico ms famoso del siglo [Piltdown] encontr un firme apoyo en una de las descripciones errneas que ms han influido en la antropologa en este siglo [Chapelle]. Sir Arthur Smith Woodward estableci ntidamente la conexin entre ambos cuando comunic pblicamente el hallazgo de Piltdown en diciembre de 1912. El descubrimiento, manifest, tiende a corroborar la teora segn la cual [el hombre de Neandertal] fue una rama degenerada, probablemente extinguida, del hombre primitivo; en tanto que el hombre que ha sobrevivido podra haber evolucionado directamente a partir de otras fuentes primitivas, de las que por primera vez se ha descubierto una muestra con el crneo de Piltdown. 12 Dadas las mltiples incongruencias anatmicas de los restos de Piltdown, que evidentemente saltan de inmediato a la vista desde la perspectiva privilegiada de que gozamos en la actualidad, resulta francamente asombroso que el fraude recibiese una acogida tan entusiasta, al menos entre gran parte del establishment britnico y entre algunos destacados antroplogos norteamericanos, Henry Fairfield Osborn entre otros. El engao estaba perfectamente preparado, no en el aspecto tcnico pero s desde un punto de vista terico y tambin en la programacin de la serie de descubrimientos. Por ejemplo, los primeros hallazgos hechos pblicos comprendan partes del crneo de aspecto obviamente humano y de la mandbula con una igualmente obvia apariencia simiesca. Pero no se encontr ningn diente canino, pieza objeto de considerable inters en razn del tipo inusual de desgaste que podra presentar. Sir Arthur Smith Woodward anunci pblicamente cmo crea que sera esa pieza dentaria y a los po64

cus meses se encontraba una. Su prediccin qued corroborada hasta en los ms nfimos detalles. Posteriormente, en 1917, cuando algunos todava seguan dudando, se descubrieron otros restos, a tres kilmetros del lugar donde se haban encontrado los primeros. El hallazgo de Piltdown 2, como se le llam, sirvi para acallar las dudas de muchos observadores, al demostrar aparentemente que el hallazgo original no era un caso anmalo. Y a no existe motivo para conceder ningn peso a las crticas de los antroplogos que no tienen un conocimiento de primera mano de todas las pruebas actualmente disponibles,13 declar Elliot Smith recalcando la importancia de ese segundo hombre de Piltdown. Si existe una providencia atenta a los avatares de los hombres prehistricos, sin duda se ha manifestado en este caso seal Henry Fairfield Osborn. Los tres minsculos fragmentos de este segundo hombre de Piltdown... son exactamente los que habramos escogido como confirmacin de la comparacin con el tipo originario. 14 De hecho, se haba aireado bastante la posibilidad de que el crneo y la mandbula perteneciesen por separado a un humano y a un simio. Habra sido muy difcil deshancar esa opinin, tan generalizada en Europa y Norteamrica, de no haber contado con la abrumadora confirmacin de la propuesta de Smith Woodward gracias al descubrimiento... de un segundo hombre de Piltdown. Este segundo descubrimiento, en efecto, casi logr disolver el escepticismo de Marcellin Boule, quien al mismo tiempo que vea en el crneo un indicio de la existencia de un primer hombre como el que haba anunciado, sin embargo consideraba que la mandbula deba haber pertenecido a un simio. A la vista de estos nuevos datos, ya no me atrevera a ser tan tajante como antes reconoci Boule. Pero debo aadir que mis dudas an no se han disipado por completo.15 La mayora de los alemanes, en cambio, se mantuvieron firmes en su incredulidad. La nacionalidad result un importante indicador de la postura individual de los antroplogos ante el hombre de Piltdown, como tambin lo haba sido antes, dicho sea de paso, en el caso del hombre de Neandertal. Uno de las explicaciones de que Gran Bretaa fuese un terreno tan favorable para el fraude es el hecho de que la mayor parte de la evolucin terica que haba detrs haba tenido su cuna all. Como ya se ha sealado, adems de la expulsin de los neandertalenses, intervinieron otros tres elementos importantes: primero, la conviccin de Arthur Keith de que las formas humanas modernas eran muy antiguas; segundo, los trabajos de William Solas sobre la evolucin en mosaico; y tercero, las teoras de Elliot Smith que situaban la expansin del cerebro en cabeza de la evolucin humana. La idea de que las formas humanas modernas se originaron en tiempos remotos de la historia geolgica hasta cierto punto forma parte de la tradicin antropolgica britnica. Arthur Keith fue su
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principal defensor en su tiempo y no es un simple detalle que Louis Leakey, durante un tiempo estrecho colaborador de Keith, continuase esta tradicin. Como Osborn, Keith pensaba que el cerebro humano era tan singular que slo podra ser resultado de un largusimo perodo de lenta evolucin a partir de formas ms primitivas. Como ya se ha sealado antes, su obsesin con esta idea le haba llevado a aceptar errneamente la antigedad de dos esqueletos modernos, el hombre de Galley Hill y el hombre de Ipswich. La aparicin del hombre de Piltdown pareci ofrecer nuevas pruebas en favor de su preciada teora. En 1912, Keith buscaba decididamente pruebas en este sentido y sin duda estaba dispuesto a moderar mucho su juicio crtico ante casi cualquier fsil que pudiera contribuir a la consolidacin de su idea,16 dice Michael Hammond. William Solas, antroplogo de la Universidad de Oxford, fue quien de hecho haba ofrecido una descripcin ms aproximada de la forma de Piltdown antes de su descubrimiento, cuando declar, en 1912, que un antepasado humano dotado de un cerebro de gran tamao y una mandbula simiesca constitua una fase prcticamente necesaria en el curso de la evolucin humana. Hasta que Solas comenz a elaborar la idea de la evolucin en mosaico, en la cual las diferentes partes de un organismo podan seguir procesos evolutivos distintos, todo el proceso se consideraba bastante simultneo. A principios de siglo no slo predominaba la idea de una progresin regular y rectilnea de la evolucin humana, sino tambin la nocin de que el cuerpo, en palabras de Keith, habra adquirido rasgos un poco menos simiescos y un poco ms parecidos a los humanos en cada fase. De haberse mantenido hasta 1912 esta idea, habra sido imposible que nadie aceptase como autntica la falsificacin de Piltdown. Y cosa ms importante, casi con toda seguridad sta no habra adoptado la misma forma. La influencia de los argumentos de Solas en torno a la posibilidad de que diferentes partes del cuerpo siguiesen ritmos evolutivos distintos hizo plausible la combinacin de un crneo humano con una mandbula simiesca. Keith adopt con entusiasmo los planteamientos de Solas y vio una corroboracin de ellos en el hallazgo realizado por Dubois en Java adems de en los restos de Piltdown. La misma irregular expresin de las partes se advierte en la anatoma del Pithecanthropus, la forma ms antigua y ms primitiva de humanidad hasta ahora descubierta. El fmur podra pertenecer perfectamente a un hombre moderno, la caja craneana podra pertenecer a un simio, pero el cere' bro que encerraba, como ahora sabemos, estaba muy por encima de la categora antropoide, observ Keith. Se apreci una evolucin en mosaico en el hombre de Java y en el hombre de Piltdown, tal como deba ser, o eso se pensaba. El ms entusiasta defensor del hombre de Piltdown fue posiblemente Elliot Smith, a quien brindaba prcticamente un triunfo intelectual. Durante los dos aos anteriores al hallazgo de Piltdown,
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Eiliot puso el colofn final a una dcada de estudios sobre la evolucin del cerebro del hombre y otros primates explica Michael Hammond. Decidi que el desarrollo del cerebro era el factor fundamental para la evolucin del hombre... En 1912 deba estar buscando pruebas fsiles que corroborasen su teora sobre la precoz modernizacin del cerebro y se habra sentido inclinado a aceptar cualquier fsil que evidenciase el papel privilegiado del cerebro en la evolucin humana. 17 De hecho, cuando finalmente apareci el fsil de Piltdown, Elliot Smith declar que l o ms interesante del crneo de Piltdown es la corroboracin que ofrece en favor de la idea de que el cerebro fue en cabeza en la evolucin humana.18 Y as se explica que, con su crneo humano, su mandbula de simio y su supuesto antiguo origen pleistocnico, ninguna otra combinacin morfolgica habra podido ajustarse mejor a las concepciones tericas de cientficos como Boule, Keith, Elliot Smith y Solas, seala Hammond.19 Fue un magnfico fraude. Robert Broom lo acept. Y tambin, durante un breve tiempo, Louis Leakey. Y Henry Fairfield Osborn vio en l la prueba tangible de su teora del primer hombre. Pero incluso quienes aceptaron al hombre de Piltdown como un fsil autntico, lo relegaron caractersticamente a una rama lateral, extinguida y sin descendencia. Aun as, su existencia demostraba que haba habido antiguas formas de hombres primitivos resultado de esa evolucin tan precoz. ^ Pero lo verdaderamente interesante del hombre de Piltdown no es tanto el lugar que ocupaba en el rbol o arbusto genealgico, sino el proceso por el cual quienes crean en su autenticidad vean en el fsil lo que deseaban encontrar. Como recordar el lector, las piezas craneanas pertenecan a un hombre moderno, Homo sapiens, fallecido como mximo unos 2 000 aos atrs. Y la mandbula era la de un orangutn moderno, tratada qumicamente para darle una apariencia fsil y con la dentadura limada para que pareciera humana. Veamos las opiniones que suscit esta maliciosa creacin. El crneo de Piltdown, correctamente reconstruido, presenta peculiaridades fuertemente simiescas seal Elliot Smith. En estos aspectos se halla en completa armona con la mandbula, cuya forma simiesca no slo ha sido reconocida, sino incluso exagerada por la mayora de los autores.20 En otras palabras, Elliot Smith logr detectar muestras de humanidad en la mandbula de orangutn y rasgos simiescos en el crneo humano. Que la mandbula y los fragmentos craneanos... pertenecieron a la misma criatura jams ha sido puesto en duda por parte de quienes han estudiado seriamente el tema,21 opin de forma algo perentoria en 1914. Y no fue debido a las nfimas probabilidades de que un humano y un simio hubiesen muerto pegados el uno al otro en Inglaterra en el distante pleistoceno. Elliot Smith vio en esa anatoma una muestra inequvoca de que el primer hombre estaba dotado de una mandbula simiesca, exactamente como caba esperar.
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Elliot Smith, que era neurlogo, tambin examin la forma del cerebro impresionada en la superficie interna del crneo. Se observan claros indicios declar de que el mero volumen no constituye el nico criterio para determinar la superioridad mental. Las partes de este rgano que se desarrollan en ltimo trmino en nosotros eran singularmente defectuosas en [el hombre de Piltdown]. 22 Aqu se detectan claras resonancias de las capacidades mentales supuestamente inferiores atribuidas por Boule al hombre de Neandertal, simplemente en razn de un supuesto primitivismo. Elliot Smith, no lo olviden, en realidad estaba describiendo un cerebro humano totalmente moderno. Poco despus de la recuperacin del material de Piltdown, sir Arthur Smith Woodward, quien bautiz al fsil con el nombre de Eoanthropus dawsonii, reconstruy el crneo. En ausencia de grandes fragmentos del rompecabezas anatmico, Smith Woodward tuvo que guiarse por la intuicin para acoplar las piezas. Un aparente error en la identificacin de algunos detalles anatmicos secundarios del interior del crneo le llev a montar un crneo no slo equivocadamente reducido (con una capacidad de poco ms de 1 000 centmetros cbicos) sino tambin con algunos rasgos anatmicos aparentemente primitivos. Esta reconstruccin caus una profunda impresin a Elliot Smith. Sin embargo, sir Arthur Keith la puso en entredicho y procedi a realizar otra, sin caer en los errores cometidos por Smith Woodward. La versin de Keith era mucho ms grande (unos 1 500 centmetros cbicos de capacidad) y tampoco exhiba los rasgos primitivos errneamente presentes en la de Smith Woodward. Sigui una fuerte pugna intelectual para demostrar.quin tena razn, en el curso de la cual Keith se ofreci a hacer una demostracin de sus tcnicas de reconstruccin craneana. Intentara reconstruir un crneo a partir de unos pocos fragmentos de un crneo moderno, de forma y tamao conocidos, roto expresamente para este fin. Keith demostr estar a la altura de la tarea, pero eso no resolvi las cosas. Lamento tener que sealar que desafortunadamente dio lugar a una controversia bastante exacerbada y ms bien penosa entre Keith y Elliot Smith, coment sir Wilfred Le Gros Clark, que contribuy a desenmascarar el fraude de Piltdown en otoo de 1953. Por qu... no levant su rectificacin [de Keith] inmediatas sospechas sobre la autenticidad de los fsiles de Piltdown? se preguntaba Le Gros Clark. El carcter personal de la controversia [entre Keith y Elliot Smith] sin duda contribuy a encubrir los temas de fondo y enrareci el clima del debate cientfico. Elliot Smith no supo reconocer la autntica relevancia de la rectificacin de Keith y, pese a ella, continu manteniendo que el crneo y el cerebro presentaban rasgos marcadamente primitivos y simiescos, mientras por otro lado se haba exagerado, en su opinin, el carcter simiesco de la mandbula. En aquel tiempo, Elliot Smith gozaba de mayor autoridad (merecidamente, pues era un eminente anatomista), de manera que tu peraonal

convencimiento de que su interpretacin originaria del crneo y el endocrneo era fundamentalmente correcta tambin parece haber convencido a los bilogos en general de que as era.23 Sin embargo, pese a sus diferencias de opinin, tanto Keith como Elliot Smith continuaron aceptando al hombre de Piltdown como una corroboracin de sus ideas, cada uno por razones distintas. Keith, que consideraba esencialmente moderna la morfologa del crneo, vea en ella una confirmacin de la antigedad de los tipos humanos modernos. Simultneamente, Elliot Smith afirmaba que el crneo presentaba una morfologa claramente primitiva y constitua una prueba de que en la evolucin humana, el cerebro fue en cabeza. La pantalla protectora levantada en torno a Piltdown, a partir de un conjunto de postulados tericos plausibles, resultara extraordinariamente resistente. Todas las lneas probatorias colaterales parecan confirmarse mutuamente y mostraban una perfecta concordancia coment Le Gros Clark en una conferencia sobre el fraude presentada en la Royal Institution britnica poco despus de que ste quedara al descubierto. Hasta tal punto, de hecho, que... ninguno de los expertos involucrados se vio obligado a someter sus pruebas a la revisin crtica que habran aplicado en otras circunstancias. Un explcito mensaje, donde los haya, para el proceso de elaboracin de la ciencia. La escuela britnica vio decrecer su influencia durante las cuatro dcadas que siguieron ai descubrimiento de Piltdown. Empezaron a descubrirse otros fsiles en Asia y en frica y el enigma de Piltdown fue creciendo. Un desconcertante rompecabezas,24 dijo a propsi- ' to de l Le Gros Clark en 1950. A esas alturas, el hombre de Piltdown resultaba simplemente absurdo recuerda Sherwood Wash burn. Recuerdo que cuando en 1944 escrib un trabajo sobre la evolucin humana, simplemente prescind de Piltdown. Era posible ofrecer una interpretacin coherente de la evolucin humana si no se intentaba encajar en ella al hombre de Piltdown. 25 El trabajo de Washburn indign a su mentor Earnest Hooton, uno de los ms ardientes defensores del hombre de Piltdown en los Estados Unidos. N o se puede prescindir de los datos, reproch a su ex alumno. Pero con el tiempo, la mayora dej de considerar los restos de Piltdown como un dato. Fueron quedando progresivamente relegados, a la espera de algn tipo de solucin, aunque nadie imaginaba que la respuesta sera el descubrimiento de un fraude. Gerrit Miller, del Smithsonian Museum of Natural History de Washington, D.C., fue el que ms cerca estuvo de adivinarlo cuando coment, en 1915: una deliberada mala fe no podra haber fragmentado los fsiles de manera ms favorable que la resultante del azar para el libre juego de los criterios individuales en el ensamblaje de las piezas.26 Miller adelant esta observacin como un mero recurso retrico, sin que hubiera detrs una seria conjetura. N o obstante, cuarenta aos ms
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tarde se demostrara que sus palabras haban dado misteriosamente en el clavo. Adems de contribuir a desenmascarar el fraude de Piltdown, Le Gros Clark tambin intervino en la recuperacin del crneo de Taung del olvido antropolgico, en 1947. Haba dejado su laboratorio de Oxford a finales del ao anterior para hacer una extensa visita al continente africano, con la primera escala en Johannesburgo. All pudo examinar directamente, adems del crneo de Taung, varios especmenes parecidos recuperados a partir de 1936, fecha en que Robert Broom, amigo y colaborador asociado de Dart, encontr el primer fsil de australopiteciho despus del descubrimiento original de Dart. Previamente haba examinado detenidamente y haba tomado abundantes notas sobre los crneos y dentaduras de ms de un centenar de antropoides de diversas colecciones de museo, a fin de asegurarme de las variaciones normales que presentan sus rasgos anatmicos y poder compararlas con las descripciones de los australopitecinos ya publicadas por Dart y Broom recordara luego Le Gros Clark. Continuaba teniendo mis dudas ante la sugerencia de que los australopitecinos eran homnidos y no pngidos [es decir, simios] y segua inclinndome por el segundo punto de vista. Es decir, que por lo que respecta a los argumentos de Dart y Broom, viaj a Sudfrica como "abogado del diablo", para oponerme a sus afirmaciones.27 Tras dos semanas de intensa observacin de los fsiles y de visitar las cuevas de los alrededores de Johannesburgo, sus reservas desaparecieron. Mis estudios arrojaron resultados muy esclarecedores escribi. Me llevaron finalmente al convencimiento de que la significacin atribuida por Dart y Broom a los australopitecinos como probables precursores de tipos ms avanzados de [humanos] era bsicamente correcta. La configuracin general del crneo, la forma de la cara, los detalles de la anatoma dentaria y la arquitectura muy semejante a la humana de los fragmentos de extremidades encontrados en las cuevas del Transvaal fueron suficientes para convencer al abogado del diablo de que se encontraba ante una criatura que, aun siendo primitiva, presentaba un claro parentesco con la familia humana. Se trataba en efecto de un homnido y no de un pngido, fue la conclusin de Le Gros Clark. La comunidad antropolgica no tard en tener noticia del juicio de Le Gros Clark, cuando a primeros de enero de 1947 se traslad de Johannesburgo a Nairobi, en Kenya, donde present sus observaciones en el Primer Congreso Panafricano de Prehistoria, organizado por Louis Leakey. En su ponencia, Le Gros Clark se refera formalmente a los australopitecinos como homnidos, en vez de emplear algn trmino impreciso que apuntase hacia una asociacin con los simios, como era habitual. N o era la primera vez que se aplicaba el trmino homnido al fsil de Taung y sus congneres, pero por prime70

ra vez lo utilizaba un profesional con la autoridad de Le Gros Clark y de tal manera que ya no sera posible seguir ignorndolo. Un artculo de un corresponsal annimo publicado en las pginas editoriales del nmero del 15 de febrero de 1947 de Nature difundi rpidamente el mensaje de Le Gros Clark al mundo entero. La sugerencia de que los australopitecinos deben considerarse como antropoides... debe descartarse casi con toda seguridad informaba el co rresponsal. No pareci quedar la menor duda de que Dart y Bloom ciertamente no sobrestimaron la significacin de los australopitecinos y que sus interpretaciones de estos restos fsiles eran absolutamente correctas en todos los detalles esenciales. El mismo da en que sali a la calle ese nmero de Nature, sir Arthur Keith se dirigi a su estudio y escribi una breve carta al director de la revista. Y o fui uno de los que opinaron que cuando se descubriese la forma adulta [del Australopitecus] quedara demostrado que se trataba de un pariente prximo de los antropoides africanos vivos: el gorila y el chimpanc escribi. Ahora me he convencido... de que el profesor Dart tena razn y yo me equivocaba. Difcilmente cabra imaginar una capitulacin ms rpida y completa. Esta admisin se produca exactamente a los veintids aos de la declaracin pblica de Keith de que el nio de Taung probablemente era un simio, en el nmero del 14 de febrero de 1925 de Nature. Sin embargo, Keith se quejaba de que el nombre Australopitecus era demasiado largo y poco manejable y sugera denominarlos dartianos. La propuesta nunca lleg a arraigar. Durante los veintids aos transcurridos entre la presentacin del fsil de Taung y su primer reconocimiento pblico tras el veredicto de Le Gros Clark, Dart prcticamente volvi la espalda a la antropologa. En parte desalentado por la pertinaz oposicin con que toparon sus ideas, pero tambin porque estaba muy ocupado con las otras tareas de su departamento y en la universidad en general. N o volvera a interesarse activamente por el trabajo de campo antropolgico hasta 1945. De modo que a no ser por la energa y entusiasmo de Robert Broom, Le Gros Clark tal vez no habra tenido motivo para trasladarse a Sudfrica. En efecto, fue Broom quien impuls en 1933 la exploracin de nuevas cuevas de caliza en el Transvaal, tras la rpida destruccin de la cueva de Taung por las actividades mineras poco despus de la recuperacin del crneo del nio. Broom fue prcticamente el nico que apoy a Dart desde el principio. Dos semanas despus de publicarse el primer artculo de Dart en Nature en febrero de 1925, visit a Dart en la facultad de medicina. Cuando entr, Broom pas de largo junto a m, pas de largo junto a algunos miembros de mi equipo que estaban conmigo y en el acto cay de rodillas ante el nio de Taung recuerda Dart.2S Broom dijo que estaba "adorando a nuestros antepasados". Fue un momento memorable. Qued muy sorprendido. Broom, mdico de profesin, era una persona extraordinaria que
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en 1933, a los sesenta y siete aos, emprendi una nueva cal iera como paleoantroplogo. Tres aos despus descubra el primer australopitecino despus del anuncio del hallazgo del nio de Taung. Y cosa ms importante, esta vez se trataba de un adulto. Algunas de las reservas, muy justificadas, expresadas a propsito de la interpretacin del crneo de Taung se basaban en que perteneca a un espcimen joven. La anatoma juvenil no slo vara con la madurez, dificultando la interpretacin, sino que adems los simios jvenes presentan una morfologa muy parecida a la humana. Dart estaba convencido de poder detectar rasgos de una humanidad incipiente en el nio de Taung, pero los dems pensaron que simplemente se haba dejado engaar por los rasgos transitoriamente humanoides de un simio joven. En consecuencia, cuando Broom descubri parte de un crneo y el molde asociado del cerebro de un adulto maduro, deberan haberse esfumado los motivos de rechazo contra las proposiciones originarias de Dart. Pero la comunidad antropolgica estaba encandilada con la serie de extraordinarios hallazgos realizados en la cueva de Chou Kou Tien, en las cercanas de Pequn, los fsiles del famoso hombre de Pequn trgicamente perdidos poco antes de estallar la segunda guerra mundial. Ni siquiera el peso intelectual de William King Gregory, que para entonces haba empezado a refrendar con su apoyo a Dart, fue suficiente para alterar los sentimientos imperantes en el seno de la profesin. En efecto, en 1930 King Gregory escriba en la revista Science: Si el Australopithecus no es literalmente un eslabn perdido entre un grupo driopitecoide ms antiguo y el hombre primitivo, qu combinacin concebible de caractersticas simiescas y humanas se admitira como tal? El Australopithecus, a juzgar por las caractersticas de su crneo y su dentadura, fue un pionero de una nueva genealoga, como afirm Dart desde el primer momento. 29 Recurdese que esto ocurra en un momento en que Henry Fairfield Osborn, el superior de Gregory, exaltaba la nobleza y antigedad del primer hombre, que ciertamente no tena ningn parentesco con el simio. Pocos aos despus, en 1938, Gregory tuvo oportunidad de visitar a Dart, Broom y sus fsiles en Sudfrica y qued an ms convencido de la validez de las opiniones de Dart. El fsil de Taung era el eslabn perdido ya encontrado, declar en una reunin de las Sociedades cientficas y tcnicas asociadas de Sudfrica. El doctor Dart lleg a Ja conclusin en su momento de que esta forma representaba un gran progreso en la direccin de la raza humana; y despus de los estudios crticos que mis colegas y yo mismo hemos tenido oportunidad de realizar, no creo que pueda oponerse ninguna objecin razonable a esa conclusin, declar Gregory para terminar. Ese momento marcara el inicio (pero slo el inicio) de la reconsideracin cientfica del lugar que ocupaba el Australopithecus en la evolucin humana,30 seala Charles Reed, que ha estudiado la historia de este perodo.
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Broom continu reuniendo fsiles adultos semejantes al de Taung y justo dos aos despus de su primer hallazgo encontr lo que sin duda era un segundo tipo de australopitecino. Una versin mucho ms robusta del tipo de Taung que recibi el apropiado nombre de Australopithecus robustas. Broom fue de hecho uno de los ms egregios divisores e impuso prcticamente a cada nuevo fsil un nuevo nombre cientfico, con lo cual durante un tiempo los homnidos de las cuevas de Sudfrica constituyeron un verdadero muestrario de nombres. Posteriormente stos se racionalizaron reducindolos a las dos formas de Australopithecus: africanus y robustus. El descubrimiento de una segunda especie de Australopithecus fue, sin embargo, un hecho totalmente inesperado que iniciara lo que con el tiempo llegara a ser un largo debate sobre la verdadera frondosidad del rbol genealgico humano. Aunque se dedic con entusiasmo a la bsqueda de australopitecinos, Broom tambin crea en la autenticidad del hombre de Piltdowm, cosa que le cre algunos problemas. Durante una poca el hombre de Piltdown pareci ser ms antiguo que aqullos, de lo cual Broom dedujo, segn Reed, que los australopitecinos no podan ser antepasados del "hombre" y por el contrario eran descendientes relativamente inalterados de esos antepasados. Aun as, Broom argument que la estirpe de la que descendan los australopitecinos del Transvaal era ms antigua que el hombre de Piltdown y, por tanto, podra ser en teora antecesora de ste. Pero era slo una conjetura y sus planteamientos sobre el tema siempre fueron algo confusos. Broom continu empleando las palabras "simios" o "monoshombre" para referirse a los australopitecinos, dice Reed. Y lo mismo hizo Dart. En su artculo de 1925 para la revista Nature, Dart designaba al nio de Taung sencillamente como un simio: una raza extinguida de monos a mitad de camino entre los antropoides vivos y el hombre. En 1967 Dart todava llamaba "monos-hombre" a los australopitecinos y "hombres-mono" a los pitecantropinos [esto es, el hombre de Pqun, el hombre de Java, etc.], observa Reed. De hecho, la ambigedad de Dart sobre el trmino que deba aplicarse al nio de Taung homnido o simio sin duda contribuy al retraso con que la comunidad antropolgica se decidi a admitir al Australopithecus en el seno de la familia humana. A la vista de la intensa pitecofobia reinante en la poca, seguramente fue poco prudente por parte de Dart y Broom emplear la palabra mono para referirse a unas criaturas que a todas luces consideraban como miembros putativos de la familia humana. N i siquiera la comunidad cientfica estaba preparada entonces para aceptar la existencia de homnidos de principios del pleistoceno o finales del plioceno [unos 2 millones de aos atrs] que an no tenan la apariencia que se crea deban tener los homnidos observa Reed. El espcimen de Piltdown, con su gran cerebro y su mandbula simiesca, ofreca un modelo de cmo deba ser el "hombre primitivo" y al mis73

mo tiempo muchos antroplogos fsicos de la poca esperaban que unos antepasados homnidos tan primitivos como los australopitecinos deberan haber vivido en una poca mucho ms lejana, puesto que situaban la separacin entre los homnidos y los dems primates en el oligoceno [al menos 25 millones de aos atrs] o incluso antes (evitando as toda relacin con los simios), un punto de vista que ha subsistido. Le Gros Clark hace una observacin parecida, irnicamente en un libro titulado Monos-hombre u hombres-mono?: En todos esos primeros debates cometimos el error de emplear el trmino coloquial "mono" [o simio] sin definir exactamente a qu nos referamos se al. La misma utilizacin imprecisa del trmino tambin cre considerable confusin en algunas controversias posteriores. Confusin que habra podido evitarse de haber empleado en su lugar los trminos cientficos de la clasificacin zoolgica, pngidos (en vez de "simios") y homnidos (en vez de "hombres"). 31 Los lectores pueden juzgar por s mismos si este tipo de masajes semnticos podra haber mitigado el muy evidente dolor de tener que acoger en la familia humana a un ser que se pareca tanto a un simio. Las diferencias entre Dart y Keith en cuanto a las implicaciones del fsil de Taung eran superficialmente una cuestin de nfasis, pero en el fondo resultaron ser cruciales. Keith consideraba al Australopithecus como una rama colateral extinguida de la familia de los simios, que aun presentando algunas tendencias evolutivas humanoides segua perteneciendo al grupo general de los chimpancs y los gorilas observa Reed. Para Dart, Keith interpretaba negativamente los datos, en tanto que, para Keith, Dart haba dado excesiva importancia a un nmero aparentemente reducido de caracteres afines a los homnidos, a la vez que tenda a conceder demasiado poco peso a los caracteres pngidos. Reed sugiere que el principal error de Keith fue comparar la anatoma del nio de Taung con la de los nios modernos. Evidentemente encontr grandes diferencias, en las cuales se bas para descartar la posibilidad de que el Australopithecus fuese un lejano antepasado homnido. Este tipo de error se ha repetido a menudo consciente o inconscientemente a lo largo de la historia de la paleoantropologa y en muchas ocasiones particularmente en relacin a la clasificacin del nio de Taung y sus congneres. Solly Zuckerman parece haber cado, por ejemplo, en esta trampa cuando se erigi en defensor de una ltima trinchera contra la aceptacin del Australopithecus como homnido durante las dcadas de los cincuenta y los sesenta. Zuckerman, irnicamente sudafricano, emigr a Inglaterra en 1926 y fue nombrado sucesivamente sir y luego lord Zuckerman. Con el tiempo lleg a ser asesor cientfico de las ms altas instancias gubernamentales y posiblemente la voz ms influyente en el campo cientfico en Gran Bretaa. Aparentemente
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tambin era un pitecfobo, segn expresin de William King Gregory. Zuckerman estudiaba medicina en Ciudad del Cabo a principios de los aos veinte y el azar quiso que el profesor Raymond Dart presidiera uno de sus exmenes finales de anatoma. Zuckerman dej impresionado a Dart y ste le dio una carta de presentacin para Grafton Elliot Smith. Probablemente fue lo peor que poda hacer en vistas a mi propio futuro, 32 se lamenta ahora Dart. As, Dart, descubridor y promotor del Australopithecus, que se haba sentido expulsado del entorno londinense de Elliot Smith, Keith y otros, ayudara a Zuckerman a recorrer el camino contrario, para convertirse en un ruidoso crtico del Australopithecus. Zuckerman insisti en que, segn los mtodos descriptivos convencionales de la anatoma, los antroplogos simplemente no haban demostrado que el Australopithecus fuese un homnido. Argument que la nica forma de demostrarlo realmente era a travs de meticulosas mediciones y anlisis estadsticos, mtodo por el que lleg repetidas veces a la conclusin de que los australopitecinos eran ms simios que humanos. En consecuencia, no eran homnidos. Zuckerman estaba cometiendo el mismo error que Keith. Exiga que para ser aceptados como miembros de la familia humana, los australopitecinos tenan que haber cruzado la lnea divisoria que separa al simio de los humanos. Aparentemente, cualquier cosa por debajo de un 50 % de caracteres humanos no era aceptable. Las tcnicas ms elaboradas slo ofrecen respuestas confusas cuando las preguntas estn mal planteadas, dijo una autoridad a propsito de los esfuerzos de Zuckerman.33 Durante su juventud en Sudfrica, Zuckerman haba tenido oportunidad de examinar personalmente el crneo de Taung. Decidi a entera satisfaccin suya que el Australopithecus africanus era un simio seala Reed, conclusin que public en 1928. Y todava no ha recibido pruebas suficientes para inducirle a cambiar de opinin.34 Al igual que sir Arthur Keith antes que l, Zuckerman piensa que los simios y los hombres se separaron ya en el oligoceno, unos 25 millones de aos atrs, o ms, opinin desarrollada al principio de su carrera y a la que contina aferrndose. En estas circunstancias, resulta difcil imaginar alguna cosa capaz de inducirle a aceptar como homnido a cualquier criatura anatmicamente primitiva y que sin embargo vivi hace slo un par de millones de aos. Para merecer ser admitida en la familia humana, una criatura de apenas 2 millones de aos de antigedad sin duda debera ser mucho ms humanoide y mucho menos simiesca de lo que a todas luces era el Australopithecus, puesto que segn los clculos de Zuckerman debera haberse separado de los simios al menos 20 millones de aos antes. Zuckerman trabaj una temporada en el departamento de Le Gros Clark en la Universidad de Oxford, una relacin profesional que
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se rompi de forma un tanto violenta tras las declaraciones de Clark sobre el Australopitecus en 1947. Despus de abandonar Oxford para incorporarse a la Universidad de Birmingham, Zuckerman se dedic a promover un activo programa de investigacin sobre la aplicacin de los mtodos mtricos en paleoantropologa. Los resultados obtenidos por l y sus alumnos no tuvieron una acogida entusiasta, como comentara irnicamente en 1966: Es todo un rcord para un equipo activo de investigadores cuyos efectivos nunca han sido inferiores a cuatro personas, no haber alcanzado ni un resultado aceptable en quince aos de asiduos estudios.35 Pese al poco xito de Zuckerman en sus intentos de convencer a la comunidad paleoantropolgica de sus errores, Dart contina sintiendo un visible resentimiento contra el hombre a quien puso en contacto con Elliot Smith. El motivo es que el documento cientfico ms importante redactado por Dart sobre el nio Taung una amplia monografa que complet en 1930 jams se ha publicado, circunstancia que l achaca a la influencia de Zuckerman. Es cierto que ste lleg a ser muy pronto un miembro respetado y destacado del crculo de colegas de Elliot Smith. Y tambin es cierto que cuando Dart viaj a Londres a principios de febrero de 1931 para tratar de la publicacin de su monografa por la Royal Society, asisti a una cena en casa de Elliot Smith en la que estuvo presente Zuckerman. Pero, como suele ocurrir en estos casos, no existen pruebas tajantes ni en uno ni en otro sentido de los motivos que indujeron a la Royal Society a no aceptar la monografa y Zuckerman rechaza como absurda la sugerencia de Dart. Pero ste se mantiene firme en su convencimiento y recientemente manifest: Empec a recelar de la influencia de Zuckerman cuando se negaron a publicar mi monografa. Esto explica su acre comentario durante las celebraciones del aniversario de diamante del nio de Taung, en febrero de 1985: Slo deseara que ese Zuckerman estuviera aqu para verlo todo. Zuckerman, ya jubilado, no fue invitado al encuentro de Johannesburgo y con toda probabilidad no habra asistido de haber recibido una invitacin. El encuentro de Johannesburgo constituy en efecto una impresionante demostracin de la revolucin impulsada por la brillante clarividencia de Dart, en palabras de Phillip Tobias. El espectro de Piltdown quedaba ya muy lejos. Como tambin se haba abandonado haca tiempo la nocin en realidad, una preciada esperanza de un antiguo antepasado dotado de un cerebro de gran tamao. Y tambin quedaba muy atrs la exacerbada pitecofobia de Osborn y otros como l. El nio de Taung y sus congneres eran criaturas de cerebro reducido y apariencia claramente simiesca. Y eran habitantes recientes, en trminos geolgicos, de las llanuras africanas. Y aun as eran miembros umversalmente aceptados descontando a Zuckerman y sus colegas de la familia humana. Eran homnidos. Dart tena razn en su valoracin del nio de Taung.
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La aceptacin por parte de la comunidad paleoantropolgica de las conclusiones de Le Gros Clark en 1947 fue rpida y completa, como tiende a ocurrir con la mayora de las revoluciones cientficas. Si bien es cierto que persistieron algunos residuos de pitecofobia, que a veces han llevado a describir a los australopitecinos como ms simiescos en su estilo de locomocin que los miembros ms antiguos del gnero Homo. Todava en fechas tan reciente como los aos setenta, antroplogos profesionales daban por sentado, a partir de pruebas nfimas o ms frecuentemente sin prueba alguna, que el andar bpedo de los australopitecinos era vacilante y desgarbado, ineficaz en trminos energticos, como el de un gibn en campo descubierto. Algnos incluso suponan que se apoyaban sobre los nudillos, como hacen los chimpancs y gorilas modernos. De hecho, anlisis anatmicos serios han demostrado que el modo de locomocin de los australopitecinos podra haber sido incluso ms eficiente que el del Homo sapiens. Otro ejemplo del viejo problema de la exageracin de las diferencias y la minimizacin de las semejanzas. Los australopitecinos sin duda se parecan mucho a los simios del cuello para arriba y esto induca demasiado fcilmente a la gente a pensar que tambin se les parecan en otros aspectos. Pero ningn paleoantroplogo situado dentro de las principales corrientes habra llegado al extremo de expulsar al nio de Taung y sus congneres de la familia humana. Los debates de los investigadores a lo largo de las ltimas cuatro dcadas han girado precisamente en torn-al lugar exacto que le corresponde al Australopithecus dentro de la familia humana. Fue un antepasado directo de la genealoga Homo, que finalmente desembocara en el hombre moderno? Y en caso afirmativo, cul de las especies Australopithecus dio origen a la Homo? O pueden haber sido los australopitecinos meros primos evolutivos, que evolucionaron paralelamente a la genealoga Homo a partir de un antepasado comn an no descubierto? Louis Leakey, por ejemplo, nunca acept la idea de que el gnero Homo haba evolucionado a partir de un australopitecino. Y los rboles genealgicos humanos que dibuja Richard Leakey a veces parecen relegar al nio de Taung y sus congneres a la categora de primos y no de hermanos. Sin embargo, actualmente la mayora de antroplogos comparten la idea de que una especie de Australopithecus ocup en un tiempo un lugar situado en la lnea directa de descendencia del hombre moderno. En torno a los hombres de Neandertal y de Piltdown, que durante tanto tiempo fueron un obstculo para la aceptacin del nio de Taung y sus congneres en la familia humana, se desataron profundas pasiones paleoantropolgicas expresadas con vehemencia. Los obstculos han desaparecido, pero las pasiones subsisten y ahora se manifiestan en los debates modernos sobre el lugar preciso que le corresponde al Australopithecus dentro de la familia humana.

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CAPTULO 5

Recuperacin del mono de Rama

Jams volver a aferrarme con tanta fuerza a un esquema evolutivo concreto anunci David Pilbeam a principios de 1978. He llegado al convencimiento de que muchas de nuestras afirmaciones sobre los cmos y porqus de la evolucin humana revelan tanto sobre nosotros mismos, los paleoantroplogos y la sociedad en que vivimos en general, como sobre lo que "realmente" ocurri. 1 Esta dramtica retractacin pblica dej atnita a la profesin paleoantropolgica porque representaba ms que un mero cambio en la filosofa de la ciencia de una persona. Pilbeam y su colega de Yale Elwyn Simons haban representado durante quince aos el alineamiento prcticamente unnime de la ciencia tras una concepcin concreta de los orgenes humanos. A saber, que los humanos se separaron de sus antepasados simiescos hace al menos 15 millones de aos y que el primer miembro de la genealoga que conduce hasta nosotros fue una criatura del tamao de un babuino conocida como Ramapithecus. La defeccin de Pilbeam abri las puertas a la hiptesis rival. Concretamente, que el Ramapithecus no formaba parte de la genealoga humana y que compartimos un antepasado comn con los simios hasta hace slo 5 millones de aos. Esta ltima posibilidad representaba un anatema para la mayora de paleoantroplogos, no en ltimo trmino porque quienes la propugnaban eran mayoritariamente personas ajenas a la profesin: bioqumicos nada menos. Cuatro aos despus de su sincera confesin pblica, Pilbeam escriba: Empec a dudar de la condicin de homnido del Ramapithecus a partir de mediados de los aos setenta por lo menos, pero procur no declarar explcitamente que no lo era hasta tener una idea ms clara de qu era entonces. Ahora la tengo. 2 Esa idea ms clara parta del anlisis de la extraordinaria cara de un simio extinguido descubierta en Paquistn en 1980. Los resultados del anlisis, dice Pilbeam, me abrieron una serie de revelaciones que han cristalizado en nuevas concepciones. El Ramapithecus, concluy Pilbeaip, no es un protohumano, sino que por el contrario est emparentado de algn modo con el gran primate asitico moderno, el orangutn. Alentado por estos hechos, el paleoantroplogo britnico Bernard Campbell se decidi a manifestar en la edicin de 1985 de su manual La
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evolucin humana: Actualmente hasta los paleoantroplogos ms cargados de prejuicios, que concedan escaso valor a las pruebas bioqumicas... tienen que aceptar que el antepasado comn del gorila, el chimpanc y los humanos podra no remontarse a ms de 6 millones de aos atrs. En la edicin anterior de 1974 del manual, como en todos los textos de esas caractersticas, se situaba la separacin en un perodo tres veces ms remoto, sin mencionar apenas la alternativa que se desprenda de los datos bioqumicos. El destronamiento del Ramapithecus de primer humano putativo en 1961 a antepasado extinguido del orangutn en 1982 es una de las historias ms fascinantes y amargas de la bsqueda de los orgenes humanos. Algunos profesionales ven en ella una muestra ejemplar del procedimiento que debera seguir el pensamiento cientfico, modificando sus hiptesis cada vez que surgen nuevos datos. Otros, en cambio, afirman ver en ella resonancias del caso Piltdown, en el sentido de que los expertos ven en los fsiles exactamente lo que quieren ver. En cualquier caso, no cabe duda de que, adems de su papel en la creacin de egocentrismos y reputaciones que anima cualquier debate acadmico, la controversia en torno al Ramapithecus demuestra una vez ms que la enorme dificultad de inferir relaciones a partir de formas fsiles puede provocar fuertes enfrentamientos intelectuales. Pero en este caso intervino un elemento adicional: la reivindicacin por parte de los bioqumicos del estudio de las molculas de los animales vivos como una metodologa superior para la comprensin de las relaciones entre los humanos y los simios. Ninguna profesin acepta con agrado la sugerencia de que los mtodos que emplea en su principal cometido son inferiores a los de otra profesin, completamente ajena a la suya. Y los paleoantroplogos no son una excepcin. La historia del ascenso y cada del Ramapithecus como primer homnido putativo, con el concomitante vaivn de egocentrismos y emociones en la profesin paleoantropolgica, puede dividirse en dos partes. En este captulo describir el entusiasmo con que se interpretaron o ms bien sobreinterpretaron unos tenues datos fsiles como indicios seguros de una humanidad incipiente, tanto en lo anatmico como en el comportamiento. La historia del total desmoronamiento de estas ideas, desbancadas por los datos moleculares y tambin fsiles, ser el tema del siguiente captulo. El reinado del Ramapithecus como primer homnido putativo que durara veintin aos se inici en noviembre de 1961 con la publicacin de un corto trabajo de Elwyn Simons del Museo Peabody de Yale. Los restos de Ramapithecus eran y siguen siendo modestos; en aquel entonces consistan principalmente en dos fragmentos de un solo maxilar superior roto. Como suele suceder, faltaban varios fragmentos, incluida la mayor parte del paladar y parte de la regin delantera, que resultaron tener una importancia bastante crucial. Pese al carcter fragmentario del fsil, Simons pudo detectar
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val ias caractersticas que le permitieron relacionarlo con una anatoma humanoide. Por ejemplo, los dientes caninos eran pequeos, en contraste con los largos caninos, a menudo terminados en punta, de los simios. Los molares individuales se parecan mucho a los de los humanos modernos. La cara era corta y no prominente como en los simios. Pero tal vez lo ms importante era que al arco dentario, segn la reconstruccin de Simons, poda atribursele una forma parablica [de arco] y no de U, 3 otra caracterstica humanoide en contraposicin a las de los simios. En su trabajo de 1961 Simons afirmaba que, en base a estas caractersticas, puede defenderse que [el Rama] form parte, o fue un pariente prximo, de la poblacin ancestral de los homnidos pleistocnicos y posteriores. Alrededor de una docena de artculos publicados durante los diez aos siguientes, muchos de ellos en colaboracin con David Pilbeam, que entr a trabajar con Simons en Yale como estudiante posgraduado en otoo de 1963, reforzaron y ampliaron esta conclusin. En ellos Simons y Pilbeam sugeran que adems de los rasgos hominidoides del maxilar superior, el Ramapithecus probablemente era bpedo y no cuadrpedo, empleaba tiles para preparar sus alimentos, era cazador y tena una vida social ms compleja que la de cualquier simio. El conjunto resultaba impresionante y el establishment paleoantropolgico lo hizo suyo rpidamente. Raymond Dart escribi una carta a Simons felicitndole por sus resultados. A todas luces, los tiempos estaban maduros para esa hiptesis. La rpida aceptacin del Ramapithecus como homnido representaba, de hecho, la recuperacin de una antigua idea. Los fsiles originales fueron descubiertos por G. Edward Lewis, un estudiante je doctorado, en 1932, en el curso de una expedicin de la Universidad de Yale a los montes Siwalik en la India. El nombre que escogi para bautizar los fsiles, Ramapithecus, significa mono de Rama; Rama es un prncipe de la mitologa hind. Y su interpretacin de los mismos en un trabajo publicado en 1934 segua ms o menos la misma lnea de argumentacin que adoptara luego Simons, casi treinta aos ms tarde. Pero las hiptesis de Lewis toparon con un rechazo bastante rotundo. Es interesante examinar las razones que motivaron una reaccin tan distinta. A primera vista, el desencadenante ms evidente parece haber sido una recensin sumamente crtica de uno de los primeros paleoantroplogos del momento, Ales Hrdlicka. Este emigrante checo Se haba convertido rpidamente en una de las primeras figuras de esta ciencia en Norteamrica, no en ltimo lugar por su intervencin en la fundacin de la Sociedad Norteamericana de Antropologa Fsica en 1930. Tambin dirigi durante muchos aos la revista de esta asociacin, puesto que le confera considerable poder para determinar qu era y qu no era aceptable para el establishment. Sin embargo, para su condena del Ramapithecus escogi las pginas del Amerito

can Journal oj Science, donde tambin haba publicado Lewis sus hiptesis sobre el fsil. En seis breves pginas, Hrdlicka destroz el trabajo de Lewis, acusando al joven de haber cometido una serie de errores 4 y haber extrado conclusiones totalmente injustificables. El Ramapithecus, sentenciaba, era slo un simio. Naturalmente, Lewis qued sumamente dolido, no en ltimo trmino porque Hrdlicka haba tenido acceso a los fsiles de Ramapithecus los fsiles de Lewis mientras ste se encontraba otra vez trabajando sobre el terreno. Al parecer, Richard Lull, supervisor de investigaciones de Lewis en Yale, haba autorizado a Hrdlicka a examinar las colecciones de aqul. Lull aparentemente se haba dejado intimidar por el gran hombre. Pero Lewis no se dejaba impresionar por l. Hrdlicka, dice, se crea el profeta ungido y elegido para hacer esos descubrimientos y destruir la labor de todos los dems.5 El artculo de Hrdlicka caa en algunas contradicciones y, segn Simons, estaba sembrado de errores e ingenuidades que un profesional realmente bueno no habra cometido. 6 El hombre no saba de qu estaba hablando recuerda Lewis. Por tanto, no poda tomarme en serio el contenido de su artculo, pero s que consider seriamente el dao que poda causar a mi reputacin.7 En un intento de salvarla, Lewis escribi una respuesta serena y moderada. Sin embargo, la rplica jams lleg a publicarse en letra impresa porque el director del American Journal of Science, el propio supervisor de Lewis, Lull, se neg a aceptarla. Se negaron a publicarla dice Lewis, a pesar de reconocer que no haba escrito nada ofensivo, porque, segn dijeron, Hrdlicka era un hombre importante y yo era un joven que vera daada mi reputacin... en la misma medida en que la fra exposicin de los hechos y mis comentarios corteses le dejasen en ridculo! La tesis de Lewis que Pilbeam describe como un trabajo muy bueno8 y Simons como la mejor opinin a que poda llegarse en aquella poca 9 no lleg a publicarse nunca. Lewis dej Yale poco despus y ya no volvera a hacer ninguna aportacin realmente importante a la paleoantropologa. Hrdlicka tena buenos motivos para querer desacreditar el trabajo de Lewis, seala Frank Spencer, que ha estudiado este perodo de la historia de la paleoantropologa y a Hrdlicka en particular. N o tena nada que ver con la forma del maxilar sugiere, sino con el lugar donde se haba encontrado, esto es, en los confines del Asia central. 10 En opinin de Hrdlicka, la cuna de los orgenes humanos se encontraba en la parte occidental del Viejo mundo. Todo su planteamiento giraba en torno a ello, incluidas sus ideas sobre el posterior poblamiento del Nuevo mundo. De ah que le resultara sencillamente inaceptable la aparicin de los primeros homnidos en la parte oriental del Viejo mundo. Por eso destroz el trabajo de Lewis, dice Spencer. Simons consideraba el artculo de Hrdlicka de un bajo nivel. Basta una lectura superficial del artculo para observar en l todas
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las muestras de uu escrito contiovrsico y nada objetivo, escribi en su trabajo de 1961." Incluso lleg a describir el enfoque de Hrdlicka como amateur. 12 Daba la impresin de una persona que habla de algo que conoce poco con ideas preconcebidas,13 recuerda ahora Simons. Pero como seala Simons, la verdadera clave de la fra acogida que recibi el Ramapithecus est en un breve y, en retrospectiva, irnico fragmento de la diatriba de Hrdlicka: Aunque [el Rama] est ms prximo al hombre que cualquier driopitecino o que el Australopithecus en cuanto a la dentadura superior, en general, no puede... caracterizrsele legtimamente como un homnido, esto es, como una forma perteneciente a la genealoga humana directa.14 En otras palabras, vena a decir que a pesar de que el maxilar superior del Ramapithecus es ms humanoide que el del Australopithecus, aun as no se trata de un antepasado humano. En 1935, cuando Hrdlicka la emprendi contra Lewis, la mayora de los paleoantroplogos continuaban relegando al Australopithecus a la categora de algn tipo de simio. Para resultar aceptable para Hrdlicka y sus contemporneos como potencial antepasado humano, un fsil tena que parecerse mucho ms a un humano que a un simio, como haba revelado tan ntidamente la acogida dispensada a los restos de Piltdown. Hrdlicka esencialmente reaccion de acuerdo con la perspectiva entonces dominante observa Simons. Si no aceptaban al Australopithecus como homnido, naturalmente tampoco podan aceptar al Ramapithecus.15 William King Gregory, como partidario del simio como antepasado del hombre, simpatizaba con los argumentos de Lewis en favor del Ramapithecus, pero prefiri no salir firmemente en su defensa. En resumen, en general, el Rafriapithecus, como el Australopithecus, era sencillamente demasiado primitivo, demasiado parecido al simio para los gustos y prejuicios de la mayora. Y as, como el nio de Taung de Raymond Dart, el pequeo prncipe de Lewis tuvo que esperar que cambiasen las ideas sobre el aspecto que deba tener un antepasado del hombre antes de ser aceptado. Ese cambio estuvo condicionado a la aceptacin previa del Australopithecus en el seno de la familia humana ocurrida entre mediados de los cuarenta y la dcada de los cincuenta y a la aparicin de una persona capaz de ver en los fsiles de Lewis lo mismo que l haba visto. Simons lleg a Yale, a finales de 1960, con excelentes credenciales: dos doctorados, uno obtenido en Princeton con una tesis sobre un oscuro grupo de mamferos y otro de la Universidad de Oxford con un trabajo sobre los primates inferiores o prosimios que vivieron en el eoceno (entre 45 y 25 millones de aos atrs). Los puntos esenciales de la tesis de Princeton aparecieron publicados en Transactions of the American Philosophical Society y, en opinin de Simons, debieron leerlos unas cinco personas en todo el mundo. A nadie le importaban lo ms mnimo esos mamferos bromea Si82

mons, debieron leerlos unas cinco personas en todo el mundo. A nadie le importaban lo ms mnimo esos mamferos bromea Simons y eso me permiti ser objetivo. 16 Con el traslado a Oxford tuvo oportunidad de desarrollar su inters juvenil por los orgenes humanos, a pesar de que el verdadero tema de la tesis eran los prosimios fsiles. Su director de tesis fue sir Wilfred Le Gros Clark, el mismo que tuvo una intervencin tan fundamental en el tardo reconocimiento de la condicin de homnido del Australopithecus por parte del establishment britnico y en el desenmascaramiento del fraude de Piltdown. Le Gros Clark haba establecido unas pautas anatmicas para diferenciar a los simios de los humanos. Un detalle clave era la forma del arco dentario: en los humanos tiene forma de arco o parablica, seal, en tanto que en los simios presenta forma de U. Pero Le Gros Clark procur evitar concentrarse en caractersticas aisladas, intentando establecer lo que denomin patrn morfolgico total, una visin del conjunto tridimensional en sentido amplio. Con esa formacin lleg Simons a Yale y su condicin de dotado escultor y meticuloso cientfico le ayud a hacer buen uso de ella. Cuando se incorpor al Museo Peabody de Yale, encontr gran cantidad de instrumentos de trabajo de Lewis y otro material que su predecesor, J. T. Gregory, haba dejado en el laboratorio con la idea de que Lewis tal vez acabara volviendo algn da. Ley por primera vez la tesis de Lewis y pudo examinar por vez primera los fsiles originales del Ramapithecus, de los que ya haba visto modelos en Princeton. El original no le permiti descubrir nada que no hubiera visto ya en los modelos del maxilar, aparte de comprobar su enorme parecido con un maxilar humano, un detalle nuevo que muy pronto descubri. Al cabo de un ao ya haba escrito y publicado el actualmente famoso trabajo de 1961, titulado La posicin filtica del Ramapithecus. Pero la recuperacin del mono de Rama como homnido tuvo lugar en el contexto de una labor mucho ms seria: la ordenacin de la tremenda maraa de simios fsiles y antepasados humanos putativos contemporneos del Ramapithecus. Los simios y los miembros de la familia humana se agrupan colectivamente bajo la denominacin de hominoides. Desde el descubrimiento del primer hominoide del mioceno (de 25 a 5 millones de aos atrs) en 1856, haban proliferado las denominaciones de la especie, hasta el punto de asignar a cada nuevo espcimen fsil el nombre de una especie distinta. Haba unos 25 gneros diferentes y el doble de especies de hominoides miocnicos recuerda Simons. Para que esa diversidad de denominaciones estuviera justificada, los diversos especmenes deberan haber presentado importantes diferencias anatmicas. Pero todos se parecan bastante. A veces se llama segregadores a las personas que trabajan con fsiles que muestran una tendencia a dar nombres distintos a dos fsiles semejantes y agrupadores a los que por regla general
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optan por incluirlos bajo la misma denominacin. La segregacin haba estado en auge entre los paleoantroplogos. Algunos incluso reconocieron haber asignado a su fsil un nuevo gnero y especie para destacar la importancia que le atribuan. Cuantos tenan oportunidad de describir un fsil sentan el deseo tal vez consciente, tal vez inconsciente de que se tratara de algo nuevo, en vistas de su propia promocin personal. Una razn de que se mantuviera durante tanto tiempo la pltora de nombres de los fsiles fue, segn Pilbeam, que nadie los haba estudiado todos. Louis Leakey y Le Gros Clark haban hecho algn trabajo en este sentido en los aos cuarenta y cincuenta, pero muy limitado. Indicaron que haba demasiados nombres. Es posible que las conversaciones con Le Gros Clark sobre el tema influyeran en Elvvyn.17 En cualquier caso, el caos paleoantropolgico era grande y tal vez no deba extraarnos que el Ramapithecus permaneciese relegado al olvido durante tanto tiempo en medio de esa abundancia de nombres en la que nadie consegua orientarse. Un factor que contribuy a que se avanzara lentamente en este campo, sugiri Simons en 1963, fue la idea, expresada por algunos paleontlogos especializados en vertebrados, de que la evolucin de los primates superiores, y del hombre en particular, es un tema demasiado controvrsico y confuso para merecer un estudio serio.18 Pero Simons lo abord con vigor. Cuando yo llegu a Yale, en otoo de 1963, ya haba avanzado mucho recuerda Pilbeam.19 Muy pronto todo empez a encajar. Un par de meses despus de iniciar su colaboracin, Pilbeam ya haba escrito un artculo para American Scientist, en colaboracin con Simons, en el que dejaban sentadas las lneas generales de la posicin sobre el Ramapithecus que mantendran durante varios aos. Y un ao despus prcticamente haban terminado de poner orden en la maraa de hominoides miocnicos. Simons y Pilbeam redujeron la taxonoma hominoide a unos pocos gneros y un puado de especies: fueron superagrupadores. Fue un perodo muy excitante recuerda Pilbeam. En poco tiempo conseguimos establecer una historia sumamente ordenada. David lleg a conocer en muy poco tiempo todas mis opiniones sobre esos animales aade Simons. Su manera de ser le llev a apoyar firmemente las posiciones que yo haba mantenido solo hasta entonces. La colaboracin entre ambos era tan buena y sus ideas tan compatibles que sus identidades separadas prcticamente se fundieron durante un tiempo. Un posgraduado estaba convencido de que se trataba de una sola persona, no dos, y pas una gran vergenza cuando un da se acerc al departamento de antropologa para pedir una entrevista con el doctor Simons Pilbeam. Al descartar la mayora de nombres genricos y especficos empleados para designar los hominoides del mioceno, reducindolos a slo un puado, Simons y Pilbeam crearon un cuadro general mucho
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ms simple de los primates superiores, demasiado simple segn se demostrara luego. M e sera imposible decirle cuntas veces nos felicitaron dice Simons. La gente estaba esperando visiblemente la clasificacin. 20 Es decir, la mayora de la gente. Louis Leakey no la acogi con agrado, sobre todo porque dos importantes grupos de sus fsiles haban quedado relegados al anonimato en el proceso. El primero era un maxilar superior de 15 millones de aos de antigedad, llamado Kenyapithecus, procedente del oeste de Kenya, que l consideraba un resto de un homnido muy antiguo, como el Ramapithecus. Por una coincidencia, Leakey descubri sus fsiles homnidos putativos el mismo ao, 1961, en que Simons recuper al mono de Rama para la hominicidad. Pero el Kenyapithecus presentaba diferencias con el Ramapithecus. Leakey deca que era ms antiguo y, cosa ms importante, estaba convencido de ello. Bautiz su fsil con el nombre Kenyapithecus wickeri. Posteriormente descubrira una segunda especie del mismo gnero, que denomin Kenyapithecus africanus, sealando que an era ms antigua; el miembro ms antiguo de la familia Hominidae,21 proclam Leakey. Y el segundo grupo inclua un crneo de entre 20 y 25 millones de aos de antigedad, que en opinin de Louis Leakey poda representar a un antepasado de los modernos chimpancs, que denomin Proconsul. Simons y Pilbeam examinaron los maxilares del Ramapithecus y el Kenyapithecus y llegaron a la conclusin de que no existan diferencias entre ambos, pese a los miles de kilmetros de distancia geogrfica y el milln de aos como mnimo que los separaban. Siguiendo las normas de la nomenclatura, al haberse acuado primero el nombre Ramapithecus, el trmino Kenyapithecus escogido por Leakey qued relegado. Y siguiendo el mismo razonamiento, el Procnsul pas a ser una especie del gnero Dryopithecus. Leakey, indignado, protest que se trataba de un caso extremo de agrupamiento taxonmico. Pilbeam no tardara en sentir las consecuencias de la indignacin de Leakey por la superagrupacin que amenazaba con deshancar a los fsiles de Kenya. En 1964 present algunos de los planteamientos desarrollados con Simons para la revisin de los simios del mioceno en un reducido encuentro cientfico organizado en Chicago por la Fundacin Wenner-Gren. Veinte participantes, Leakey entre ellos, le escuchaban en torno a una ancha mesa. El procedimiento seguido en este tipo de encuentros, que los profesionales reconocen como los ms tiles desde el punto de vista cientfico, incluye la distribucin previa de las ponencias. Las reuniones se dedican exclusivamente al debate, sin exposiciones formales. Elwyn y yo habamos preparado una ponencia sobre nuestra revisin, todava no publicada, de los driopitecinos, en el cual decamos que el Kenyapithecus wickeri era un Ramapithecus punjabicus y que el Proconsul era un Dryopithecus recuerda Pilbeam. Haba empezado una exposicin oral cuando
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Leakey se levant bruscamente y empez a acusarme a gritos de lia ber perdido el juicio y a protestar "no tenemos por qu volver a escuchar todo eso". Mir a mi alrededor, pero nadie sali en mi ayuda. El moderador no dijo nada. Entonces le dije a Leakey: " N o pienso callarme. Y o tengo la palabra. El que no est bien de la cabeza es usted. Sintese y cllese." Curiosamente, lo hizo.22 Pilbeam termin su exposicin y, una vez acabada la sesin, se refugi en un rincn para lamerse las heridas. Todos lo consideramos muy injusto dice Simons. David era joven en la profesin y Louis era uno de los decanos. Hechos como se indujeron a la gente a tratarle con poca consideracin por escrito. Aparte de los errores de bulto que cometa y que estimulaban las crticas contra l, tambin influan esas fanfarronadas. Visto en retrospectiva, Pilbeam piensa que sali vencedor del incidente, al no ceder ante Leakey. En cualquier caso, con l qued sellada una animosidad ms o menos continuada entre ambos, sin que ninguno de los dos perdiera oportunidad de azuzar al otro en sus publicaciones. Las ocasiones fueron abundantes. Mientras tanto, el Ramapithecus ya haba iniciado haca tiempo su nueva carrera. Sin embargo, las colecciones de fsiles de Yale presentaban un detalle curioso. Todos los fsiles asignados al Ramapithecus eran fragmentos de maxilares superiores. No haba ni una sola mandbula inferior. Una discrepancia difcil de explicar si se considera que las mandbulas, con su densa estructura sea, son con mucha diferencia la parte ms resistente del esqueleto. Al mismo tiempo, tambin haba fragmentos de otra criatura recuperada por Lewis en la India, que bautiz como Bramapithecus y que en s^i opinin tambin podra ser un homnido. Todos los fsiles de Bramapithecus eran mandbulas inferiores. Haba ocurrido lo que ya se adivina: un caso de supersegregacin. Los fsiles de Ramapithecus concordaban perfectamente con los de Bramapithecus y el mono de Rama por fin consigui una dentadura inferior. Simons public esta observacin en 1964 en Proceedings of the National Academy of Sciences, al tiempo que reafirmaba su conclusin de que el Ramapithecus representaba casi con toda seguridad un antiguo homnido. Esta determinacin proclamaba multiplica por diez el perodo aproximado de tiempo al que pueden remontarse con relativa seguridad los orgenes humanos.23 En una ciencia cuyos profesionales siempre han intentado alejar el origen del hombre en el tiempo, Simons sin duda se lleva la palma con la anterior afirmacin. "Pero lo que ms llamaba la atencin no era la antigedad de los fsiles, sino sobre todo el cuadro completo que parecan pintar. El cambio evolutivo en una importante zona adaptativa, indicado en el caso del Ramapithecus por la reduccin del hocico y de los dientes anteriores (premolares, caninos e incisivos), podra estar correlacionado con un mayor uso de las manos y el desarrollo incipiente de la postura bpeda,24 sealaban Simons y Pilbeam en un artculo pu86

blicatlo en 1965. Los alimentos tambin deben haberse preparado para la masticacin por medios no dentarios, observ Pilbeam un ao despus.25 Y aada: Probablemente se haca un amplio uso de las manos, tal vez tambin acompaadas de tiles. El Ramapithecus podra haber sido totalmente bpedo y totalmente terrestre, especulaba, lo cual explicara su amplia distribucin. Preguntndose por qu se encuentran tan pocos fsiles de Ramapithecus, Pilbeam ampli el cuadro adelantando la siguiente explicacin: Puede que fuesen criaturas con una densidad de poblacin muy baja, puede que tal vez ya fuesen cazadores.26 La especulacin de Pilbeam se basa en la pirmide de la naturaleza, en la que los cazadores, en nmero reducido, ocupan el vrtice, mientras las especies cazadas, muy numerosas, se sitan en la base. As se estableci un cuadro muy completo de un animal; no slo de su apariencia, sino tambin de su modo de vida. Y todo a partir de unos pocos fragmentos de maxilares y mandbulas y sus dentaduras. S, la descripcin ofrece el panorama completo de la concepcin darwiniana de los orgenes del hombre 27 observa ahora Pilbeam. Nos fijamos en los pequeos caninos de los fsiles y todo lo dems sigui por aadidura, interrelacionado de algn modo. La concepcin darwiniana cuenta con una larga tradicin y su influencia era muy poderosa. Darwin slo mencion de pasada la evolucin humana en El origen de las especies, su obra clsica de 1859, pero trat ampliamente el tema doce aos despus en La genealoga del hombre. Sin contar con la gua (o la restriccin) de un registro fsil, Darwin describi el posible proceso seguido por los humanos para abandonar el estado de simios. Explic la postura erecta del hombre, su capacidad de manipulacin (con el manejo de tiles y armas) y el tamao reducido de su dentadura, todos factores de la preeminente posicin del hombre en el planeta. El hombre no podra haber alcanzado su presente posicin dominante en el mundo sin la utilizacin de sus manos [...] Pero las manos y los brazos difcilmente pudieron perfeccionarse hasta ser capaces de fabricar armas, o de proyectar piedras o lanzas con acertada puntera, mientras continuaron utilizndose habitualmente para sostener todo el peso del cuerpo [...] o mientras estuvieron especialmente adaptadas para trepar por los rboles.28 As se hizo bpedo el hombre. Pero cmo se explican los cambios en la dentadura y el tamao de la mandbula? Los primeros antepasados machos del hombre [...] probablemente estaban dotados de grandes dientes caninos; pero a medida que fueron adquiriendo gradualmente el hbito de emplear piedras, mazas u otras armas para luchar contra sus enemigos o rivales, cada vez fue menor el uso de los dientes y mandbulas. En este caso, las mandbulas, y con ellas los dientes, se habran reducido de tamao. En otras palabras, todo va ligado: unos dientes de pequeo tamao implican el uso de tiles
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y armas, que requiere una capacidad de manipulacin perf eccionada, la cual a su vez implica una postura erecta. Bastaba que un fsil presentara unos caninos reducidos para que de ello se desprendiera la conviccin de que se trataba de un homnido y todo el resto, como parte del paquete funcional 29 dice Pilbeam. Toda esta concepcin refleja la expectativa de que el primer homnido fuese ya una criatura bastante especial, bastante prxima ya a ser humana. Que fuese en gran parte un animal cultural. Actualmente, Simons se muestra tajante al juzgar la presencia de estos elementos darwinianos en los antiguos trabajos redactados con Pilbeam. se es el sello de David. Yo nunca cre realmente que los ramapitecinos fuesen constructores de tiles. No crea que eso fuese necesario para que fueran homnidos. David se form en un departamento de antropologa. Y o no; mi formacin fue paleontolgica. No me interesa tanto intentar reconstruir el comportamiento de un animal del que slo poseemos algunos fragmentos de mandbula y algunos dientes.30 Simons afirma con vehemencia las diferencias con su coautor: Y o no me permito el lujo de hacer especulaciones sobre un animal que ya no existe. Pero todas esas posibles diferencias entre Simons y Pilbeam permanecan en un plano muy secundario y raras veces salieron a la luz en los aos sesenta. La unanimidad de opiniones era profundamente sentida y la expresaban con firmeza. n 1968 ya se haba descubierto otra caracterstica anatmica en la que se crea ver un vnculo entre el Ramapithecus y el Australopithecus y los humanos modernos. Todos ellos presentan una gruesa capa de esmalte sobre los molares, mientras que en los chimpancs y gorilas sta es fina. Naturalmente pero de forma equivocada, como se demostrara luego se dedujo que los antropoides africanos representaban el estado primitivo y que la lnea humana haba desarrollado la gruesa cobertura de esmalte de los molares como una especializacin. En aquel entonces nadie saba que los orangutanes tambin tienen los molares recubiertos de una gruesa capa de esmalte. Y nadie se tom la molestia de verificar qu suceda en el resto de simios del mioceno; de hecho, una gruesa capa de esmalte es un rasgo comn, una condicin primitiva, no especializada. Pero en 1968, la idea de que el Ramapithecus, el Australopithecus y los humanos modernos compartiesen esta especializacin encajaba perfectamente con la concepcin de los orgenes humanos ortodoxa en aquellas fechas y con la idea de que los simios eran criaturas bastante primitivas. De hecho, como escribi recientemente Pilbeam: La presencia de una gruesa cobertura de esmalte en los molares del Ramapithecus [...] lleg a constituir la prueba ms fehaciente para asociar a este hominoide tardo con el Australopithecus, tambin dotado de una gruesa capa de esmalte.31 Las ideas del do de Yale sobre la datacin de la divergencia entre los simios y los humanos tambin fueron tomando cuerpo, princi88

plmente a partir del cuadro que crean ver perfilarse a partir de la revisin de los simios del mioceno. Entre esos fsiles, Simons y Pilbeam creyeron poder identificar algunos antepasados directos de los grandes simios modernos. En aquel tiempo hace 20 millones de aos existan tres especies separadas de un gnero llamado Dryopithecus muy probablemente antecesoras del chimpanc, el gorila y el orangutn 32 escribi Pilbeam en 1968. En mi opinin, esas antiguas especies de pngidos ya estaban demasiado especializadas, demasiado avanzadas en la va de la simiedad, para que de ellas se derivaran homnidos. Cabe esperar, por tanto, que algn da encontraremos homnidos todava ms antiguos que el Ramapithecus\ es posible incluso que las ramas homnida y pngida se hayan desarrollado separadamente durante 30 millones de aos o ms. As, los paleoantroplogos comenzaron a propagar, al menos durante un tiempo, la idea del origen sumamente remoto de la genealoga humana, opinin que rpidamente qued incorporada a los diagramas de los manuales. La idea fue, naturalmente, del agrado de Louis Leakey, puesto que si el Ramapithecus haba vivido 15 millones de aos atrs en Asia y el Kenyapithecus todava antes en frica, entonces, como l ya haba sealado, el primer homnido deba ser considerablemente ms antiguo. Pero histricamente, lo ms interesante en este contexto es el hecho de que Simons y Pilbeam estuviesen dispuestos a ver en unos fsiles con 20 millones de aos de antigedad la prefiguracin de los simios modernos, pese a la prctica inexistencia de un registro fsil entre uno y otro extremo. Esta idea, profundamente arraigada en su concepcin, qued articulada en su revisin de los simios del mioceno, publicada en 1965: ... parece improbable que en un grupo biolgicamente tan exitoso como el de los primates superiores se produjese la extincin de muchas especies excepto como transicin a especies posteriores. 33 De este supuesto se desprenda una sencilla consecuencia: si se espera ion ntido desarrollo sin obstculos de las lneas genealgicas a lo largo de extensos perodos de tiempo, tambin se espera encontrar fcilmente antepasados muy antiguos si uno los busca. Encontramos exactamente lo que esperbamos encontrar, 34 reconoce Pilbeam. Aunque ambos firmaron tambin la revisin, en este caso Pilbeam afirma que la idea procedi sobre todo de Simons, aunque l la suscribi en su momento. El esquema es muy claro, con una firme vinculacin entre ascendientes y descendientes 35 comenta ahora. Pocos linajes se extinguan y los hominoides aparecan como un grupo de una simplicidad prstina. Pilbeam ahora considera peregrina esta visin simple y escalonada de la evolucin. Actualmente ha quedado claro que la evolucin se parece ms a un matorral que a una escalera. Sencillamente no es posible trazar largas lneas rectas a travs del tiempo como hicimos nosotros.36
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La primera dcada que sigui a la recuperacin del Ramapitlncus haba quedado inscrita, a todos los propsitos, como un gran xito en los anales de la paleoantropologa. Esos fsiles largo tiempo olvidados haban salido de las penumbras donde permanecan relegados una vez reconocidos sus diversos rasgos humanoides: el tamao reducido de los caninos y dems dientes anteriores, la forma curva del arco dentario, la cara corta y la gruesa capa de esmalte de los molares. El mono de Rama con sus modestos atributos se revisti as con el manto de la hominidad y todo lo que ste implicaba: haba sido un animal bpedo, cultural, diestro en la manipulacin manual y muy sociable. En otras palabras, los fsiles se adecuaban a la hiptesis prevaleciente sobre los orgenes humanos, que en esencia era la hiptesis darwiniana. Y para la mayora de los paleoantroplogos la historia resultaba convincente. Con defensores de la estatura acadmica de Simons y Pilbeam ambos eran profesores de Yale, uno de ellos (Simons) doctorado en la Universidad de Oxford y el otro (Pilbeam) en la de Cambridge detrs del Ramapithecus, difcilmente podra haber ocurrido de otro modo. Pero a partir de 1970 comenzaron a producirse muchos cambios en la paleoantropologa y la situacin del Ramapithecus comenz a resultar todava ms incmoda. Por ejemplo, hubo un cambio en la hiptesis dominante sobre los orgenes humanos con la consiguiente evolucin de las ideas sobre el tipo de rasgos anatmicos que podan considerarse indicadores importantes de la condicin de homnido. Y nuevas interpretaciones de algunos fsiles kenyanos indicaron que el Ramapithecus deba de ser mucho ms primitivo de lo que se haba supuesto. Aun as, Pilbeam y Simons lograron mantener su defensa del Ramapithecus, sobre todo a base de ajustar sus planteamientos a las nuevas pruebas. Pero finalmente la antes firme conviccin de Pilbeam comenz a desmoronarse y antes de terminar la dcada, volva a considerar al mono de Rama simplemente como tal, como un simio. Lo primero que ocurri durante esa dcada de transformaciones fue lo que los socilogos de la ciencia denominan un cambio de paradigma: una nueva hiptesis sustituy a una de las grandes hiptesis establecidas. Concretamente, el modelo darwiniano, que pona el acento en los tiles y la cultura como principal motor de la evolucin humana, fue remplazado por otra hiptesis muy distinta. Clifford Jolly, un investigador britnico de la Universidad de Nueva York, propuso la nueva hiptesis en 1970 en un trabajo que ha llegado a ser un clsico, titulado simplemente Los consumidores de semillas. Como en la mayor parte de los campos cientficos, el trmino clsico denota aqu que el trabajo casi con toda seguridad es errneo en todos los detalles, excepto en uno: la filosofa que lo informa. Jolly postulaba que toda la estructura dentaria y facial de los primeros homnidos no era producto de un conjunto de condiciones culturales, sino de los requisitos biomecnicos necesarios para la masti90

cacin de pequeas semillas duras. En vez de comer frutas blandas con grandes mordiscos como los chimpancs, por ejemplo, los homnidos tenan que triturar esos pequeos objetos empleando los dientes como si fuesen piedras de molino. Y la trituracin requera el desplazamiento lateral de la mandbula inferior con respecto a la superior, a fin de poder aplastar los objetos entre los molares superiores e inferiores, que deban tener la configuracin de pequeas piedras de molino. Este movimiento de la mandbula es imposible en presencia de largos caninos salientes. En consecuencia, tuvo que reducirse el tamao de los caninos. Una cara corta genera, por otra parte, la biomecnica ms eficiente para esa accin de trituracin. El guin de Jolly va ms lejos. Las habilidades manipulativas, incluido el desarrollo de los pulgares caractersticos de los humanos, estn especialmente adaptadas a las exigencias de la recoleccin de pequeos objetos del suelo. Y una postura erguida del tronco no el andar bpedo sino una preadaptacin para el mismo es producto de la posicin ms eficiente del cuerpo para esta estrategia alimentaria, que es la posicin en cuclillas. La hiptesis de Jolly estaba inspirada en su mayor parte en la observacin del comportamiento de los babuinos gelada de Etiopa, cuya conducta alimentaria incluye algunos elementos del modelo de los consumidores de semillas. El trabajo de Jolly marc un cambio sumamente importante en la paleoantropologa dice ahora Pilbeam, no tanto por los detalles de su planteamiento, sino por el enfoque totalmente distinto que adoptaba para analizar los orgenes humanos. Desplaz el centro de atencin de la cultura a la alimentacin y la conducta alimentaria. 37 Por primera vez se argumentaba que importantes rasgos homnidos la postura bpeda, la cara corta y las habilidades manipulativas haban surgido en ausencia de toda cultura. Esto introdujo un cambio de los que hacen poca en las ideas sobre los orgenes humanos. Un problema de la concepcin del homnido primitivo cultural, seala Pilbeam, era que casi no dejaba cabida para otro tipo de forma intermedia, para cualquier tipo de homnido precultural. En el modelo de Darwin, el motor de la cultura est presente desde el principio y uno siempre piensa en algn refinado tipo de humano primitivo. En palabras de Pilbeam: Los ms primitivos siempre acaban parecindose a los posteriores en esos planteamientos. Con el modelo de Jolly resulta concebible la evolucin de un simio bpedo dotado de elaboradas habilidades manipulativas, que posteriormente podr desarrollar o no un comportamiento cultural. Qu suerte corri el Ramapithecus con este cambio de paradigma? En palabras de Milford Wolpoff, paleoantroplogo de la Universidad de Michigan: El centro de atencin se desplaz de la parte anterior a la parte posterior de la mandbula y el Ramapithecus sigui siendo un homnido.38 En otras palabras, los diminutos caninos haban sido antes la clave para el acceso a la hominidad, papel que aho91

ra adoptaban los molares en forma de muelas. Y el Raniapitlta lis s;t la tan airoso con la aplicacin de este criterio, como antes ante el de los caninos: segua entrando en de la categora de homnido. El hecho de que pese a haberse modificado totalmente los criterios intelectuales para determinar la condicin de homnido putativo del Ramapithecus, la conclusin siguiese siendo la misma, no pareci preocupar demasiado a Pilbeam y Simons, al menos no en un primer momento. Deberamos haber comprendido cun frgil era nuestra argumentacin original dice Pilbeam. Y esto debera habernos hecho ms cautos. Pero no fue as.39 Irnicamente, la presentacin y desarrollo de la hiptesis de los consumidores de semillas vino en ayuda del Ramapithecus, pues a medida que avanzaban los aos setenta fueron surgiendo crticas cada vez ms incisivas que demolieron algunos de los soportes ms tradicionales de su inclusin entre los homnidos. Uno de los blancos principales de estas crticas fue la forma de la mandbula. Si la hiptesis de los consumidores de semillas no hubiese ratificado aparentemente su condicin de homnido, los datos sobre la forma de la mandbula sin duda habran tenido mayor y ms rpido impacto sobre la posicin del establishment. Simons, como recordarn, haba reconstruido las dos mitades incompletas del maxilar superior del Ramapithecus, sealando que el arco que forma la dentadura presenta la misma curva que en el hombre, en vez de ser parablico, o en forma de U, como en los simios. 40 Aplic el criterio de Le Gros Clark para distinguir entre simios y humanos, pero, como tantas veces sucede, esta simple dicotoma en forma de arco o en forma de U pecaba de exceso de simplificacin. El problema observa ahora Simons est en que los fsiles raras veces son como uno espera. Es decir, las dicotomas que establecemos a partir de las formas modernas la forma del maxilar en los simios y los humanos en este caso simplemente no son aplicables cuando nos remontamos a diez, veinte o treinta millones de aos atrs. Los fsiles tienden a presentar una combinacin impredecible de formas conocidas y desconocidas.41 Pero este buen juicio retrospectivo tardara en tomar cuerpo. Una de las primeras indicaciones de que algo poda fallar en la interpretacin de la forma del maxilar surgi en 1971 a travs de un trabajo de Peter Andrews, un estudiante britnico colaborador de Louis Leakey en Kenya. Andrews, que posteriormente tendra una intervencin decisiva en el descubrimiento de la verdadera identidad del Ramapithecus, haba estudiado paleoantropologa con Louis Leakey como una segunda carrera, despus de una formacin inicial en ciencia forestal. Una licenciatura en antropologa en la Universidad de Cambridge le proporcion las bases intelectuales, y la estrecha colaboracin con Leakey le permiti adquirir una experiencia de primera mano en el trabajo con fsiles originales, cuando lograba acceder a alguno, deberamos precisar. Leakey guardaba lo> falles en
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una caja Inerte en su despacho del museo y l tena la llave recuerda Andrews,42 Era muy dfcil conseguir ver los especmenes. Era preciso localizarlo primero, y cogerle de buen humor, para que l te abriera la caja fuerte. A finales de 1970, Andrews aprovech una de esas ocasiones para examinar el maxilar superior del famoso Kenyapithecus wickeri y una mandbula inferior encontrada en la misma localidad. Leakey y Simons haban identificado por separado esa mandbula inferior como perteneciente a un ejemplar de una especie de Dryopithecus, un simio del mioceno. Examinando esos especmenes, junt la mandbula inferior con el maxilar superior del Kenyapithecus y comprob que encajaban perfectamente; la forma general, los detalles anatmicos, todo concordaba. Podran haber pertenecido perfectamente al mismo individuo. Expuso esta observacin en un breve artculo publicado en Nature el mes de mayo siguiente, en el que se limitaba a exponer que el Kenyapithecus wickeri ya contaba tambin con una mandbula inferior. Pero la implicacin era obvia. Una mandbula inferior que hasta entonces se haba identificado como perteneciente a un simio por su estructura primitiva, de hecho perteneca a un homnido putativo. Ergo, el homnido deba tener una apariencia bastante ms primitiva, bastante ms simiesca de lo que se haba supuesto. Este descubrimiento no supuso un gran golpe para la confianza de Pilbeam. Significaba que nos hallbamos ante un homnido muy primitivo. Tericamente eso no deba plantear ningn problema comenta ahora. No perd demasiado tiempo comentndolo con Elwyn. 43 Andrews recuerda que el artculo de Nature no complaci especialmente a Simons, aunque no puso en duda su interpretacin. Pero la consecuencia ms importante de la observacin de Andrews fue una colaboracin con Alan Walker para reconstruir las mandbulas del Kenyapithecus. Walker, que con el tiempo llegara a ser el ms prximo colaborador de Richard Leakey, es, al igual que Simons, muy buen escultor y se precia de poseer muy buen ojo para las formas tridimensionales. Walker y Andrews trabajaron con copias en yeso de los originales, algunas en forma de imgenes invertidas como las de un espejo, hasta construir una mandbula de forma muy distinta a la aceptada para el Ramapithecus. El animal posea una dentadura casi recta, en vez de la dentadura bastante separada y curvada que encontramos en el hombre moderno,44 anunciaron en el nmero del 3 de agosto de 1973 de Nature. Estaba claro, seguan diciendo, que no presentaba el arco dentario redondeado postulado en anteriores reconstrucciones. Esta observacin iniciara una polmica con Simons que todava se prolonga. Walker y Andrews no llegaron a decir que eso significaba que el Ramapithecus no poda ser un homnido, pero el tipo de mandbula que describan coincida bastante con la forma clsica de Le Gros Clark para la mandbula de los simios. Intentaban buscarle las cos93

quillas a Simons, supongo dice ahora S i m o n s P e r o hicieron una de las reconstrucciones mandibulares ms absurdas jams vistas. Presenta seis errores distintos de orientacin. No tuvieron en cuenta cun maltrecha y deformada estaba. El talento de Alan como escultor ciertamente no se manifest en esa reconstruccin. Simons escribi una largusima carta a Walker y Andrews en la que les sealaba los errores que en su opinin haban cometido. Tambin prepar un extenso manuscrito en que criticaba la reconstruccin, pero nunca lleg a publicarse, segn l porque era demasiado destructivo. Pilbeam reaccion de modo distinto. Su trabajo me pareci ms o menos correcto. Pens que la reaccin ms adecuada sera decir: Tienen razn. Pero me plegu a la opinin general. Me senta incmodo, pero no lo suficiente para romper filas. 46 Por aquel entonces, la unanimidad entre Pilbeam y Simons no era ya tan intensa, aunque seguan expresndola en pblico. Otros estudiosos comenzaron a criticar la reconstruccin del maxilar superior del Ramapithecus realizada por Simons, basndose fundamentalmente en que su carcter fragmentario haca imposible interpretar con seguridad su forma. Entre estos crticos estaban Milford Wolpoff y dos alumnos suyos, David Frayer y Leonard Greenfield. Prcticamente no les hicimos caso, dice Pilbeam. N o obstante, un cierto grado de incertidumbre comenz a inquietar a Pilbeam. Su cambio de postura en relacin a la hiptesis principal sobre los orgenes humanos comenz a reflejarse en sus escritos; por ejemplo, coment que el Ramapithecus podra muy bien no haber sido bpedo y no parece haber sido un constructor habitual de tiles.47 Y tambin empez a mostrarse menos dogmtico en sus afirmaciones de que el Ramapithecus era un homnido. Pienso que existen al menos un 75 % de probabilidades de que el Ramapithecus fuera un ancestro de los Hominidae posteriores, escribi en 1972. Tambin cambi de opinin en cuanto a la antigedad del primer homnido. Otros investigadores argumentan en favor de una separacin de los linajes humano y antropoideo en un momento anterior incluso a los quince millones de aos atrs. Y o he dicho lo mismo, pero ahora considero muy improbable cualquier divergencia muy anterior a los quince millones de aos atrs, manifestaba en el mismo escrito. En los aos de mediados de la dcada de los setenta, Pilbeam comenz a llegar al convencimiento de que el material fsil entonces disponible simplemente no constitua un fundamento adecuado para el tipo de conclusiones generalizadoras que haban venido hacindose. Su incertidumbre fue creciendo hasta llevarle a abstenerse prcticamente de hacer ninguna manifestacin sobre el Ramapithecus y su condicin de homnido putativo. Sus colegas empezaron a bromear sobre ello, 48 recuerda Simons. Pero Pilbeam sigui guardando silencio, a la espera de algn elemento que le indujera dar una nueva orientacin a sus planteamientos.
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Ese elemento un nuevo fsil lleg a sus manos en enero de 1976, durante la expedicin de Pilbeam a la meseta de Potwar, en Paquistn, situada a unos 400 kilmetros del lugar donde Lewis haba encontrado el maxilar superior original de Ramapithecus. Los sedimentos en esa zona forman una capa de kilmetro y medio de espesor, resultado de la acumulacin masiva de material arrastrado desde los Himalayas a lo largo de millones de aos, y de ellos se ha obtenido una abundante coleccin de homnidos miocnicos. Aquel da del mes de enero, Wendy Barry encontr la mitad izquierda completa de una mandbula de Ramapithecus, el mejor fsil recuperado por la expedicin hasta aquella fecha. Pero, cosa ms importante, el fragmento concordaba claramente con otro desenterrado antes por Martin Pickford, otro miembro de la expedicin, el ltimo da de las excavaciones del ao anterior. Pronto se localizaron varios fragmentos ms de la misma mandbula, que en conjunto formaban el espcimen de Ramapithecus ms completo jams descubierto. Muchos pensamientos cruzaron mi cabeza escribira luego Pilbeam, entusiasmo y alegra por lo que eso significaba para la expedicin, para los descubridores, satisfaccin personal; pero, sobre todo, empec a modificar el derrotero de mis razonamientos, porque comprend que sera preciso revisar nuestras anteriores convicciones sobre el Ramapithecus y toda la historia de los orgenes humanos.49 Lo que de hecho vio Pilbeam fue que la pequea mandbula que tena en la mano presentaba una forma similar a una V truncada, no la forma de arco de circunferencia que debera haber presentado. Creo que siempre me haba sentido poco satisfecho con la forma curva de la reconstruccin original dice ahora, porque no se ve la lnea media. Segn pudo comprobarse, Len Greenfield y los dems tenan razn, pero yo necesitaba convencerme por m mismo.50 La principal consecuencia del hallazgo de la pequea mandbula de Ramapithecus fue disipar la idea de que ls homnidos del mioceno se parecan a los simios o a los humanos. Era la primera mandbula que podamos examinar con plena seguridad en cuanto a su forma, por lo completa explica Pilbeam. No se pareca ni a la de un simio ni a la de un humano. Era completamente distinta. Pilbeam consider que ya poda trabajar sobre algo concreto y se sera el punto de partida de la ruptura con las ideas aceptadas sobre el Ramapithecus. Mientras tanto, Simons segua mantenindose ms o menos en sus trece. En un artculo para Scientific American, escrito poco tiempo despus del descubrimiento de la nueva mandbula de Pilbeam, declaraba que es posible describir el recorrido de los orgenes humanos a lo largo de los ltimos catorce millones de aos con poco temor a un desmentido.51 Deca haber observado por primera vez que las mandbulas de los simios del mioceno tenan forma de V en 1967 y que la mandbula del Ramapithecus presenta una buena forma de transicin entre aqulla y el arco de circunferencia de los hu95

manos. Tambin reafirmaba su conviccin de que el Ramapilhrciis es un homnido muy antiguo. Pilbeam describe ahora ese artculo como poco afortunado. Intelectualmente, no fue una buena idea repetir con tanto nfasis un argumento que, en mi opinin, era muy poco slido. Con ello se encerr en una posicin sin salida.52 Simons dej Yale en abril de 1977 para hacerse cargo de la direccin del Centro de primates de la Duke University, en Carolina del Norte. Los contactos entre los dos antiguos colegas se redujeron dramticamente y sus posiciones intelectuales se separaron todava ms. Pilbeam se vio en libertad para romper total y pblicamente con la antigua postura mantenida junto con Simons. Pero los nuevos fsiles no fueron lo nico que le indujo a hacerlo. Tambin consider que no poda continuar ignorando el creciente peso de los datos bioqumicos, que indicaban que l y Simons se haban equivocado seriamente desde el principio. Esta nueva y hertica categora de pruebas acabara teniendo una importancia crucial para Pilbeam en particular y para la paleoantropologa en general.

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CAPITULO 6

Abandono del mono de Rama

A lo largo de la dcada que culmin con la partida de Elwyn Simons de Yale y la defeccin de David Pilbeam, se desarroll de forma totalmente independiente otra corriente crtica contra la atribucin de la condicin de homnido putativo al Ramapithecus. Bioqumicos y bilogos moleculares insistieron en que inferir relaciones a partir de los fsiles era una actividad arriesgada susceptible de potenciales errores, al mismo tiempo que proponan como mtodo mucho ms fidedigno la comparacin entre las protenas y cidos nucleicos de las especies vivas, en este caso, de los humanos y los grandes simios africanos. Esos mtodos moleculares indicaban que la separacin entre simios y humanos deba haberse producido en un perodo mucho ms reciente que los 15 a 30 millones de aos atrs que parecan desprenderse de los fsiles; concretamente, pareca ms probable que hubiese tenido lugar hace unos cinco millones de aos. La discrepancia era tan grande y tan slida la confianza en la capacidad predictiva de las molculas que Vincent Sarich, uno de los principales propugnadores de la tcnica, se atrevi a declarar en 1971: Y a no es posible considerar como un homnido a un espcimen fsil con ms de unos ocho millones de aos de antigedad cualquiera que sea su apariencia.1 En otras palabras, le era indiferente que el Ramapithecus se pareciera al Australopithecus o incluso al Homo sapiens. Simplemente era demasiado antiguo para poder ser un homnido. Y punto. Difcilmente cabra imaginar declaracin ms propicia para elevar la tensin sangunea de los paleoantroplogos. La reaccin inicial de Simons, Pilbeam y sus colegas ante los datos bioqumicos fue ignorarlos y posteriormente ridiculizarlos. Con el tiempo, Pilbeam acabara aceptndolos como la gua ms importante para el conocimiento de la prehistoria humana, ms an que los fsiles. Simons no se dej impresionar y contina manteniendo la misma postura. La historia de la intrusin de los datos moleculares en la paleoantropologa tiene tres comienzos, dos de ellos en cierto modo fallidos. El primero tuvo lugar a principios de siglo, cuando George Henry Falkner Nuttall, un profesor de biologa en la Universidad de Cambridge, aventur la posibilidad de determinar el parentesco gentico entre los animales, concretamente entre los primates superiores, in97

cluido el hombre, a partir de la composicin qumica de las protenas de la sangre. La propuesta parta de la idea basada en los trabajos del gran Paul Ehrlich, a quien haba conocido mientras realizaba tareas de investigacin para su tesis en Alemania de que cuanto ms distante el parentesco gentico, mayores seran tambin las diferencias en la composicin qumica de las protenas de la sangre. La persistencia de las relaciones en la qumica sangunea de los diversos grupos de animales nos permite remontarnos en el pasado geolgico y, en mi opinin [...], ofrecer valiosos resultados para el estudio de los diversos problemas de la evolucin, escribi en el British Medical Journal en 1902. Nuttall efectu algunos experimentos preliminares en los que puso de relieve que los humanos estaban ms prximos a los simios del Viejo mundo que a los del Nuevo mundo. Con lo cual no haca ms que ratificar lo que ya haban inferido Charles Darwin y Thomas Henry Huxley cuarenta aos antes a partir de comparaciones anatmicas. De hecho, Darwin y Huxley haban ido incluso ms lejos, sugiriendo que pese a las apariencias superficiales, comparaciones anatmicas detalladas revelaban un estrecho parentesco del gorila y el chimpanc con los humanos, mientras que el tercero de los grandes simios, el orangutn asitico, presentaba un parentesco ms distante. Transcurrieron sesenta aos sin que nada digno de mencin ocurriera en este campo, excepto tal vez que la gente tendi a olvidar la proximidad gentica entre los humanos y los antropoides africanos. Durante un tiempo, se postul implcitamente frecuentemente en los diagramas del rbol genealgico hominoide, aunque no se dijera explcitamente en palabras que los tres grandes simios tenan un mayor parentesco gentico adems de un mayor parecido en su apariencia superficial y su comportamiento. En consecuencia, cuando Morris Goodman, de la Wayne State University de Detroit, empez a establecer a principiqs de la dcada de los sesenta rboles genealgicos hominoides en los que volva a aparecer la afinidad entre los humanos y los antropoides africanos, basados esencialmente en el enfoque de las protenas del suero sanguneo propuesto por Nuttall, la sorpresa de los paleoantroplogos fue mayor de lo debido. Goodman, aplicando la logstica cientfica, decidi que era absurdo clasificar, como haban hecho siempre los zologos, a todos los grandes simios en una sola familia, la de los pngidos, y asignar a los humanos, en esplndido aislamiento, una familia propia, la de los homnidos. Su proximidad gentica situaba claramente a los humanos, chimpancs y gorilas en una misma familia, pens Goodman, y as lo expuso en un simposio celebrado en 1962 en Burg-Wartenstein, en Austria. Los taxonomistas profesionales se indignaron ante esta sugerencia recuerda Sherwood Washburn, un destacado paleoantroplogo americano organizador del encuentro. Creo que si hubiera mencio98

nado I>OIII I >IVN , iodo el enfoque bioqumico habra encontrado mejor aceptacin. La gente procedente del campo de la bioqumica siempre quiere cambiar la nomenclatura.2 Washburn, que fue discpulo de Earnest Hooton en Harvard, ha venido argumentando desde hace tiempo, como Huxley, que existe un estrecho parentesco entre los humanos y los simios africanos, para lo cual se basaba sobre todo en detalladas comparaciones anatmicas. Conclusin que le llevaba a pensar, en contra de las afirmaciones de personas como Simons y Pilbeam, que la divergencia entre humanos y simios era de hecho relativamente reciente. As lo manifest en un encuentro celebrado en 1962: La mayor parte de las caractersticas del gnero Homo parecen haberse desarrollado ya bien entrado el pleistoceno y no es necesario postular una separacin anterior del hombre y el simio. 3 El limitado registro fsil disponible en aquel entonces no ofreca pruebas claras en favor de esta hiptesis, pero Washburn en seguida comprendi que el enfoque bioqumico poda ofrecer una nueva fuente de pruebas que podran resultar de utilidad. Un par de aos despus del simposio de Burg-Wartenstein, Washburn, que era profesor en Berkeley, alent a un estudiante posgraduado a examinar la posibilidad de que la composicin qumica de las protenas pudiera ofrecer las respuestas que estaba buscando. El estudiante era Vincent Sarich, un qumico que haba optado por dedicarse a la antropologa. Washburn quera cifras esto es, una datacin de las ramificaciones del rbol evolutivo, cosa que Goodman no haba aportado. Sarich no tard en descubrir que gran parte de los datos ms relevantes ya figuraban en la bibliografa cientfica. Muchos de ellos se deban a Goodman, como es lgico. Pero las propuestas bsicas para la utilizacin de las diferencias en los datos sobre la composicin qumica de las protenas en la construccin de rboles genealgicos evolutivos progedan de Emil Zuckerkandl y Linus Pauling, por una parte, y a Walter Fitch y Emanuel Margoliash, por otra. Faltaba demostrar que el planteamiento era correcto; que era posible utilizar las protenas como gua para determinar el momento en que cada rama se haba separado del tronco de un rbol genealgico y en particular del rbol genealgico hominoide. Sarich empez a trabajar en colaboracin con Alian Wilson, un joven bioqumico del cuerpo docente de Berkeley, y no tardaron en obtener alentadores resultados. En ese momento, a principios de 1966, Washburn escribi a Simons anuncindole que tena un arma secreta con la que se propona demostrar una reciente divergencia entre simios y humanos. Quera entrar Simons en la controversia?, le preguntaba. Qued trazado el frente de batalla. Todos estos enfoques iniciales de la filogenia molecular, como se denomina el establecimiento de rboles genealgicos a partir de datos bioqumicos, dependen de un supuesto, a saber: que a partir del
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momento en que se produce una divisin de un tronco ancestral comn para dar lugar a dos especies separadas, comienzan a acumularse progresiva y regularmente a travs de las mutaciones las diferencias entre sus protenas y que stas presentarn una estructura tanto ms distinta cuanto ms largo sea el perodo transcurrido desde el momento de la separacin. Examinando la estructura qumica de las protenas de los hominoides grupo que incluye a los gibones adems de los grandes simios y los humanos Goodman pudo establecer la configuracin general del rbol genealgico. La primera ramificacin era la de los gibones, seguida de la del orangutn, en tanto que el gorila, el chimpanc y los humanos estaban bastante prximos los tres. Pero tambin observ que las diferencias generales en la estructura qumica de las protenas eran bastante pequeas y desde luego mucho menores de lo que cabra predecir en base a los perodos de separacin deducidas a partir del registro fsil. Esto le llev a la conclusin, en 1963, de que la acumulacin de diferencias en la estructura proteica no era necesariamente uniforme y que en este caso haba avanzado de forma demostrablemente ms lenta. Cuando Sarich y Wilson iniciaron su proyecto conjunto en 1966 contaban con las conclusiones ya publicadas por Goodman. En consecuencia, se fijaron unos objetivos limitados y bien definidos: Queramos saber si las acusadas semejanzas entre las albminas [protenas sanguneas] hominoides se deban a un proceso de diferenciacin ms lento y, en caso contrario, qu tabla cronolgica de la evolucin de los simios y los humanos poda deducirse a partir de esos datos. 4 Un ao despus ya tenan las respuestas: llegaron a la conclusin de que el proceso de diferenciacin no se haba hecho ms lento y, por tanto, en efecto era posible establecer una tabla cronolgica de la evolucin hominoide. Sarich y Wilson tenan pensado publicar sus datos en tres trabajos separados siguiendo una secuencia lgica. En el primero, publicado con gran celeridad por la revista Science en su nmero del 23 de diciembre de 1966, describan simplemente los fundamentos de la tcnica aplicada a los hominoides. En el tercer artculo, que tambin fue aceptado y publicado sin demora por Science el 1 de diciembre de 1967, Sarich y Wilson presentaban la tabla cronolgica obtenida por inferencia: ... el hombre y los antropoides africanos compartieron un antepasado comn hace 5 millones de aos, esto es, en el plioceno. 5 Pero Science rechaz el segundo artculo de la serie que, segn Sarich, contena el nico material realmente original y crticamente necesario.6 Las personas a quienes se encarg su lectura previa opinaron que no deca nada nuevo ni importante. De hecho, en l se presentaba la prueba de la diferenciacin, un mtodo para examinar las diferencias en los datos de la estructura qumica de las protenas de diversas especies emparentadas entre s y determinar si el proceso de diferenciacin ha seguido un ritmo regular o irregular. En este caso, esta prueba demostraba que el proce100

so ilc tiln eiK'iaein de las albminas del suero sanguneo de Jos hominoiiles haba seguido un ritmo regular, esto es, uniforme como el de un reloj y no se haba hecho ms lento, como sugera Goodman. El reloj utilizado para establecer la cronologa ya no se basaba en una hiptesis, sino que quedaba claramente corroborada por un hecho demostrado. Molestos por el trato recibido de Science, Sarich y Wilson le pidieron a Washburn que presentase su trabajo en forma de comunicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, donde saldra publicado en seguida sin necesidad de informes previos. Washburn accedi y el artculo vio la luz en otoo de 1967 en esa publicacin, donde pasara inadvertido para la mayor parte de la comunidad paleoantropolgica. A veces me pregunto si las acusaciones que continuamente se nos hacen de haber "postulado" en cierto modo la existencia de un "reloj [molecular]" ajustando los datos a ste no tendr en gran parte su origen en esa primera valoracin equivocada de los informadores de Science reflexiona ahora Sarich. Ignorando ese artculo es ms fcil suponer que postulamos el "reloj [molecular]", eso desde luego. Es cierto que durante la dcada siguiente la mayora de quienes los criticaron a menudo adujeron que Sarich y Wilson haban postulado un proceso de diferenciacin constante como base de su cronologa. Pero probablemente tambin es cierto que, dada la intensidad de la reaccin negativa ante lo que significaba la existencia de ese reloj, absolutamente nada podra haber allanado el camino para su aceptacin. Armados con sus resultados, Sarich y Wilson intentaron convencer a Goodman de que el estrecho parentesco entre los hominoides que se desprenda de su estudio de sus protenas de hecho era real y que no deba dejarse influir en sus interpretaciones por lo que pudieran decir los paleoantroplogos en base al registro fsil. Pero Goodman se mantuvo firme en la idea de que el reloj molecular haba disminuido su ritmo, y an sigue mantenindola. Por ejemplo, en un simposio celebrado en Toronto en enero de 1981 declar rotundamente: Los humanos y los chimpancs, adems de un parentesco especialmente prximo, tambin presentan un ritmo marcadamente lento en la evolucin de sus protenas. 7 La intransigencia de Goodman desanim mucho a Sarich y Wilson. Soy bastante intransigente ante la idea de que el ritmo de evolucin se hizo ms lento dice Wilson. 8 Por qu lo dice [Goodman]? Porque no se atreve a enfrentarse con los paleoantroplogos. Concedi a los paleoantroplogos su codiciada toga de rbitros aade Sarich,9 [Para ellos] si no puede verse en el registro fsil> en realidad nunca ocurri. Durante los quince aos siguientes a la publicacin de los primeros trabajos de Sarich y Wilson, el enfoque bioqumico incorpor nuevas tcnicas ms potentes, algunas de las cuales incluan el anlisis de la estructura del propio ADN. Fue como multiplicar por mil la potencia de un microscopio. Pero an as, los hechos no cambiaron
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demasiado, como sealaba Sarich con cierta satisfaccin en 1982: De este modo, lo que era una conjetura probable en 1967 haba llegado a constituir prcticamente una certeza en 1970, y sigue sindolo hoy. Por su parte, Wilson valoraba as la situacin: es razonable argumentar, como hemos hecho, en favor de una tarda separacin de los linajes ancestrales de los humanos y los simios africanos. Pero no se debe ser dogmtico en cuanto al momento exacto en que se separaron.10 Para Sarich y Wilson, el momento de esa separacin se ha situado siempre entre unos cuatro y unos seis millones de aos atrs. La reaccin inicial de los paleoantroplogos ante los mensajes contenidos en el artculo publicado por Sarich y Wilson en 1967 fue ambivalente. La mayora simplemente lo ignoraron recuerda Sarich. n Pero un pequeo nmero lo vilipendiaron. Aunque lo que se public fue una versin muy depurada de lo que se deca en privado. El primer comentario pblico de Pilbeam sobre los datos moleculares apareci en un artculo publicado en Nature en 1968, en el cual tambin aprovechaba para azuzar de pasada a Louis Leakey. Recientemente, varios autores han manifestado su opinin de que los simios africanos compartieron un antepasado comn con los homnidos hace tan slo 5 millones de aos escribi. Si esta teora es correcta, el Ramapithecus no puede ser un homnido, en contra de la opinin de Leakey, Simons y ma propia. Ningn miembro de la especie Dryopithecus puede considerarse un antepasado de cualquier pngido vivo... No obstante, por mi parte prefiero aceptar por el momento los [resultados del] registro fsil. 12 Era una declaracin mesurada, bastante caracterstica de la actitud de Pilbeam. Simons estuvo un poquitn ms incisivo. Tambin en 1968, escribi: Si los perodos de divergencia inmunolgica establecidos por Sarich son correctos, los paleoantroplogos no habran encontrado an ni un solo fsil relacionado con la genealoga de ningn primate vivo... Cosa inconcebible para m. En estos momentos no puede aceptarse que el Australopitecus surgi tal cual hace cinco millones de aos de la cabeza de un chimpanc o un gorila, como Minerva de la de Jpiter.13 En el mismo escrito, Simons pone a Sarich y Wilson en el lugar que les corresponde, esto es, el de intrusos en el juego. Pero los estudiosos de los orgenes humanos saben que la historia de los orgenes homnidos comienza mucho antes, puesto que los homnidos del gnero Ramapithecus se remontan a finales del mioceno, unos 14 millones de aos atrs. Hasta Louis Leakey intervino en la refriega, reconociendo primero que no soy persona cualificada para discutir los datos bioqumicos,14 para pasar a afirmar luego que deban ser errneos puesto que no coincidan con el registro fsil. El registro fsil indica claramente que... entre 12 y 14 millones de aos atrs ya existan: a) un miembro autntico de la familia Hominidae, el Kenyapithecus wicke
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ti, b) un miembro autntico de la familia Pongidae, representado por dos gneros: Dryopithecus y Proconsul, c) varios miembros autnticos de la familia Hylabatidae [gibones], representados por un primate prximo al Limnopithecus, y el Propliopithecus... [etc., etc.] afirma Leakey en una pltora de nomenclatura paleoantropolgica. El perodo de separacin que sugieren Wilson y Sarich, esto es, hace slo cinco millones de aos, no concuerda con los datos actualmente conocidos. Salta a la vista que es un dato y que no lo es para Leakey. Esta orientacin inicial de las crticas de los paleoantroplogos es inequvoca: la bioqumica se equivoca porque no coincide con lo que indican los fsiles. Y punto. Posteriormente, empez a desarrollarse una segunda lnea de ataque, con la idea de que, segn la rotunda afirmacin de Milford Wolpoff, el "reloj" [molecular] no debera funcionar.15 Obsrvese, por cierto, el entrecomillado de la palabra reloj. S, siempre lo escriban as comenta Sarich.16 Era como decir: No es de risa?; no es necesario tomrselo en serio. John Buettner-Janusch, entonces miembro de la Duke University, lanz esta lnea de argumentacin en una conferencia pronunciada en un encuentro de la seccin de antropologa de la Academia de Ciencias de Nueva York en octubre de 1968. Y o les advierto a mis alumnos que la corriente de la antropologa fsica arrastra mucha basura dijo, dejando bien clara su opinin.17 A continuacin, pas a describir a grandes rasgos el enfoque general de la filogenia molecular. Un ejercicio de este tipo, deplorable para m, se basa en una serie de postulados bastante simples (simplones, de hecho)... Debemos aceptar la hiptesis de que las mutaciones [...] se produjeron a un ritmo uniforme o, como mnimo, al azar desde el momento de la divergencia filtica entre ambas genealogas [...] Estamos obligados a ignorar algunas hiptesis ms realistas. Buettner-Janusch record a continuacin a sus oyentes que si Sarich y Wilson se hubiesen tomado la molestia de examinar el registro fsil habran comprendido que deban estar equivocados. Y termin, en medio de un aplauso general, con el siguiente comentario: M e molestan las afirmaciones precipitadas y poco meditadas sobre el proceso evolutivo que se desprenden de algunas de las conclusiones extradas de los citados datos inmunolgicos. [...] Lamentablemente existe una tendencia cada vez ms generalizada, que me gustara ver erradicada en la medida de lo posible, a atribuir el carcter de filogenia instantnea al estudio de la evolucin de los primates desde una perspectiva molecular. Sin esfuerzo, sin duras discrepancias intelectuales. Sin problemas, sin dificultades, sin necesidad de ensuciarse las manos excavando. Basta introducir unas cuantas protenas en los aparatos de laboratorio, agitarlas y ya est!: la respuesta a problemas en los que os hemos devanado los sesos durante al menos tres generaciones est servida. Esta segunda lnea de objeciones contra la filogenia molecular
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tiene un claro e inmediato atractivo. El reloj no marca bien In hora, como declar grficamente Simons en un encuentro de paleoantroplogos celebrado en Niza en 1976. A juzgar por el tumultuoso aplauso con que fue acogido este comentario, la mayora de los presentes deban de estar de acuerdo. Y parecan tener buenas razones para ello. De hecho, no existe un motivo evidente que justifique que la acumulacin de mutaciones en las molculas de las protenas deba seguir un ritmo regular a lo largo del tiempo, ninguna razn para que el reloj molecular funcione como un mtrnomo. Los bilogos vienen observando desde hace tiempo que la evolucin es un proceso bastante irregular, con modificaciones impredecibles de las formas y las funciones, al impulso de las alteraciones en el medio ambiente, por ejemplo. La seleccin natural no es en absoluto uniforme ni inexorable. La estructura de las molculas de las protenas tambin est sujeta a la seleccin natural y, por tanto, podra experimentar modificaciones sustanciales en algunos momentos histricos y cambiar muy poco en otros. Pero las protenas tambin pueden acumular mutaciones sin que afecten de inmediato a las funciones. Son las llamadas mutaciones neutrales, que van producindose a un ritmo uniforme. Por tanto, la acumulacin de mutaciones neutrales puede servir de base para establecer un reloj molecular. La regularidad de su ritmo depender de los restantes cambios ocurridos en un momento concreto. E l reloj molecular va en contra de un siglo de estudios sobre la evolucin observa Sarich,18 Nadie crea que ningn aspecto de la biologa evolutiva pudiera seguir un ritmo regularmente uniforme, como el de un reloj. Lento s. Gradual, s. Pero nadie consideraba que el proceso pudiera ser uniforme. Su posicin sobre este punto es muy clara: es preciso comprobar en cada caso si la protena o protenas en cuestin se comportan como un reloj. A priori, no debe esperarse necesariamente un ritmo de reloj. Sin embargo, en algunos casos es demostrable que ste existe dice Sarich. El reloj opera cuando opera y cuando no, no existe. As de sencillo. Es preciso demostrar que opera y en ese caso, todo resuelto. Y sta es una de las razones por las que l y Wilson se sintieron bastante irritados ante las continuas afirmaciones de sus crticos, como Buettner-Janusch, de que haban postulado un proceso de cambio regularmente uniforme. Todo el mundo "saba" que habamos postulado un ritmo constante en el reloj [molecular] dice Sarich con sortia. Sabemos que eso es imposible, decan. Por tanto, Wilson y Sarich son unos imbciles. S que cuando habl del reloj [molecular] con personas como Alan Walker y Owen Lovejoy, no me ofrecieron ninguna razn que justificara la imposibilidad de un proceso de ese tipo dice Wilson,19 Simplemente consideraban en cierto modo evidente que no era posible. Encontramos un ejemplo interesante de esta actitud en una nota
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a pi de pagina a una ponencia de Sarich incluida en un volumen de conferencias sobre los simios del Viejo mundo publicado por Academic Press en 1970. La ponencia de Sarich, titulada Molecular Data in Systematics (Datos moleculares en taxonoma), era uno de los tres trabajos sobre filogenia que componan la primera parte del volumen. Al pie de la primera pgina de este escrito figuraba la siguiente nota: La aportacin del doctor Sarich no refleja necesariamente los puntos de vista de los participantes en el encuentro, a diferencia de los otros dos captulos de la Primera parte. Comps. S bromea ahora Sarich, pareca una advertencia del Ministerio de Salud.20 Ahora bien, vayamos por partes. Sarich y Wilson pueden decir ahora que los paleoantroplogos deberan haber aceptado la regularidad de reloj de los mtodos bioqumicos. Pero a ningn cientfico le gusta confiar en un mtodo rodeado de un urea mgica, sobre todo cuando las respuestas que ofrece son poco agradables. Y el enfoque planteaba sinceras incertidumbres en el momento. La presencia de estas incertidumbres a finales de la dcada de los sesenta y a lo largo de los aos setenta justificaba que cualquier crtico de la tcnica pudiera limitarse a sealarlas, para retirarse luego aparentemente ratificado en su convencimiento de que lo demostrado por ese mtodo careca de toda validez. Prevaleca la sensacin de que, dada la presencia de alguna incertidumbre (debe tenerse presente que se trata de un reloj probabilista, no metronmico), no era necesario tomarse en serio el enfoque,21 dice Sarich. Pilbeam adopt esta tctica a principios de los aos setenta, cuando continuaba defendiendo firmemente al Ramapithecus. En un extenso trabajo publicado en el nmero de diciembre de 1971 de la revista Evolution, Pilbeam y un bioqumico de Yale, Thomas Uzzell, sealaban que la acumulacin de mutaciones no poda tener la uniformidad de un reloj porque, con el paso del tiempo, un nmero creciente de sucesos iran quedando encubiertos (por ejemplo, dos mutaciones en un mismo punto apareceran como una sola). Lo cual los llevaba a la conclusin de que a menos que pueda demostrarse que el proceso de evolucin sigue un ritmo uniforme, o a menos que se haya postulado [esta uniformidad], los datos bioqumicos no son un fundamento adecuado para rechazar los perodos de divergencia basados en los datos fsiles. 22 Era absolutamente correcto sealar ese elemento de incertidumbre dice ahora Sarich.23 Pero si se introduce una ponderacin que lo tenga en cuenta, los perodos de divergencia resultan todava ms cortos, no ms largos. Les escrib una larga carta al respecto antes de que saliera publicado su manuscrito, pero no le prestaron la menor atencin. En esencia, viene a decir su artculo, "donde hay humo, hay fuego". Como tan a menudo sucede en los debates acadmicos, fue crendose una clara polarizacin de las posiciones: la escuela de Berkeley versus la escuela de Yale. Al reducirlo a escuelas de pensamiento
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en palabras de Adrienne Zihlman en su intervencin en el encuentro anual de la Southwestern Antropological Association celebrado en abril de 1982 todo el mundo pudo tener la tranquilidad de que finalmente no tendra que aprender bioqumica. No tendran que tomarse en serio a Sarich y las molculas y podran ignorar la abundante informacin que empezaban a aportar muchos laboratorios, reducindola a las fantasas de unas personas sobre las molculas de las albminas.24 Si uno estaba en Berkeley, como era mi caso recuerda Zihlman, era tratado en todas partes como si fuera un miembro de la secta Moon. Simons insiste en que las dudas eran reales y no se trataba de una polarizacin a ciegas espoloneada por la ignorancia. Debe recordar que conocamos bien en qu consistan las pruebas bioqumicas seala ahora.25 Iban acompaadas de una pltora de trabajos de bioqumicos y matemticos que decan que el proceso de cambio bioqumico no segua un ritmo rectilneo. No nos pareca una metodologa capaz de ganar mucha credibilidad. La tcnica no era en absoluta nueva, destaca, y cita los trabajos de Nuttall a principios de siglo. Y yo ya conoca esas metodologas desde los catorce aos, porque en el bachillerato particip en un trabajo sobre las medidas de distancia inmunolgica entre los mamferos. Sarich y Wilson no lo saben. Es decir, que ese mtodo nunca constituy una novedad para m. Lo nico nuevo eran la ruidosa insistencia y el convencimiento inamovible con que se proclamaba que esos datos eran absolutamente slidos y correctos. sa era la novedad. El debate ciertamente fue enconado, con acusaciones de profunda e incurable ignorancia por ambas partes contra el bando contrario. Pero las personalidades tambin tuvieron su papel. Simons, por ejemplo, no es persona que destaque por su timidez. Y Sarich, como l mismo reconoce, dista mucho de ser diplomtico. Mi diplomacia consiste en mantener cerrada la boca 26 dice y ya me cuesta lo mo. Simons sugiere que parte de la acritud inicial se debi a la personalidad agresiva y engallada de Sarich.27 Sarich, hombre de gran estatura, voz potente y opiniones contundentes, ha irritado a muchos paleoantroplogos con su incontinencia verbal. Su exabrupto ms famoso su declaracin antes citada de que ya no queda ms opcin... cre malestar general, incluso en Berkeley. Pilbeam y un estudiante de posgrado de Yale, Glenn Conroy, la describieron framente como en el mejor de los casos, un exceso de entusiasmo ante una nueva tcnica.28 Simons la consider indignante. Y hasta Washburn reconoce que fue la mayor necedad que ha dicho Vince. 29 Pero Washburn tambin seala que de haber sido una persona ms tmida, Sarich sin duda se habra dejado apabullar por la andanada de crticas y no habra logrado todo lo que consigui. Vince es una persona muy fuerte, lo cual fue una suerte en aquellas circunstancias. Quera convertir a los dems ms rpidamente de lo que por
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mi parle considero razonable. Washburn en cierta ocasin intent convencer a Sarich de que escribiera un artculo explicando paso a paso el concepto del reloj molecular, la prueba del ritmo de cambio, etctera. Todava no han ofrecido un escrito que el antroplogo medio pueda leer y que le permita comprender cmo llegas a esas conclusiones, le dijo. No, Sherry fue la respuesta de Sarich. Todo eso ya est publicado. La gente debera leer lo que se ha publicado y aceptarlo. Los paleoantroplogos no lo aceptaron, naturalmente; no de inmediato. Pero pese a la acogida muy negativa que tuvieron, los datos moleculares comenzaron a tener un impacto, aunque los paleoantroplogos se han mostrado muy poco dispuestos a reconocerlo. En concreto, simplemente desaparecieron las fechas de entre 30 y 40 millones de aos atrs que solan darse habitualmente para el origen de los homnidos en la bibliografa de finales de los aos sesenta y principios de los setenta, para quedar sustituida por una fecha situada entre 14 y 15 millones de aos atrs. S, remozamos nuestras dataciones para que resultaran lo ms respetables posible recuerda Pilbeam,30 Es algo habitual en tales circunstancias, por si hubiera algo de cierto en lo que se est diciendo. Uno recorta las porciones ms difciles de defender. Muy bien, nos dijimos, estamos convencidos de que el Ramapithecus era un homnido y ste se remonta a catorce o quince millones de aos atrs; nos quedaremos con este dato. Simons coincide bastante con l. Me pareci que el punto de divergencia deba ser posterior, ms prximo a los quince millones de aos atrs que a unos veinte, simplemente porque los datos bioqumicos deban tener algn significado dice ahora.31 De modo que cambiamos la datacin, pero no ms de lo que consideramos justificable. Este cambio transform intantneamente la percepcin de la historia para muchos. Pilbeam y Simons a menudo se mostraron sorprendidos de que dijramos que jams haban llegado a pensar que la divergencia entre simios y humanos se situaba treinta millones de aos atrs o ms dice Wilson,32 Est en el libro de Pilbeam: los pngidos se separan all en el oligoceno, unos treinta millones de aos atrs. Pero ellos actuaban como si siempre hubieran dicho que haba ocurrido quince millones de aos atrs. Actuaban como si nosotros no existisemos. Simplemente nos ignoraban. En resumen, aunque los paleoantroplogos estaban dispuestos a ajustar sus perodos a la vista de los datos moleculares, sin embargo no aceptaban llegar hasta la conclusin lgica y reconocer que el Ramapithecus no era un homnido. Para ese cambio radical exigan contar con ms datos fsiles y stos se obtuvieron a principios de la dcada de los ochenta. Irnicamente, la cada definitiva del mono de Rama no fue resultado del descubrimiento de nuevos fsiles de Ramapithecus, sino el
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hallazgo de un nuevo simio fsil estrechamente emparentado con aqul, denominado Sivapithecus. Este simio extinguido, una rplica del Ramapithecus de tamao ligeramente mayor, se ha recuperado a menudo en los mismos depsitos geolgicos que su primo ms famoso, tanto en Europa como en Asia, y posiblemente tambin en frica. Siva, dicho sea de paso, es el dios de la destruccin de los hinduistas. En este caso, su vctima sera el prncipe Rama. En pocas palabras, el Sivapithecus erosion la condicin de homnido putativo del Ramapithecus por las siguientes razones. Con el descubrimiento y posterior descripcin de partes de la cara de dos Sivapithecus uno en Turqua, comunicado en 1980, y el segundo en Paquistn, comunicado en 1982 los paleoantroplogos pudieron reconocer el parentesco de este simio extinguido con el orangutn actual. Ahora bien, el Ramapithecus presenta un claro parentesco con el Sivapithecus, luego tambin debe ser pariente del orangutn. En consecuencia, si el Ramapithecus est ms prximo del orangutn que de los grandes simios africanos actuales, no puede ser un homnido, puesto que los humanos estn ms estrechamente emparentados con el chimpanc y el gorila que con el orangutn. La parte de la cara de sivapitecino encontrada en Turqua fue hallada en 1967, pero slo fue sometida a un anlisis adecuado cuando Peter Andrews se ocup de ella a finales de 1976. Andrews acababa de regresar de un animado simposio antropolgico celebrado en Niza, donde Simons, como ya se ha sealado, haba defendido empecinadamente la condicin de homnido del Ramapithecus. Pero en el simposio tambin estaba latente la preocupacin por el hecho de que uno de los principales soportes del mono de Rama la gruesa capa de esmalte de sus molares tal vez no fuera tan firme como antao se pensaba. Andrews pens que la cara de Sinap, as llamada por el nombre de la localidad donde fue encontrada, podra ofrecer algunas pistas. Y as fue en efecto. Un estudio detallado de la cara de Sinap, realizado en colaboracin con I. Tekkaya del Servicio de Paleoantropologa de Ankara, revel que el Sivapithecus mostraba muchas semejanzas con el gran simio asitico. En la descripcin del maxilar y la denticin del Sivapithecus meteai muchos detalles eran comparables sobre todo al orangutn,33 anunciaran finalmente Andrews y Tekkaya. Su trabajo fue objeto de condenatorias crticas por parte de Elwyn Simons, quien manifest que el espcimen estaba maltrecho y distorsionado y que la reconstruccin no era realista. Pero si la interpretacin de Andrews era correcta, representara un importante avance en la bsqueda de los orgenes humanos y habra sido de esperar que estuviera ansioso por publicarla. Sin embargo, esper ms de un ao antes de darla a conocer. El problema estaba en que en el primer trabajo que escrib en mi vida, en 1970, afirm haber identificado analogas con el orangutn en el paladar de otro simio fsil, el Proconsul explica ahora.34 Era un error. Me

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habla equivocado pot rompido lina vez y esto me haca muy prudente ante el "descubrimiento" de otro orangutn. Finalmente en febrero de 1980 public sus observaciones sobre la cara de Sinab, sealando que presentaba afinidades con el orangutn y mencionando las grandes semejanzas entre el Sivapithecus y el Ramapithecus, pero sin ningn comentario sobre las implicaciones que ello supona para el rbol evolutivo hominoide. Andrews consideraba que para tener una absoluta certeza en cuanto a las relaciones dentro del rbol evolutivo, primero necesitaba familiarizarse por completo con la anatoma facial de los grandes simios actuales, un laborioso esfuerzo de anlisis anatmico que le ocup dos aos enteros. Durante ese tiempo conoci a Jack Cronin, ex colega de Sarich, en un congreso de la Primate Society celebrado en Bangalore, en la India. Como miembro de la escuela del reloj molecular de Berkeley, Cronin estaba entusiasmado con la posible asociacin entre el Sivapithecus y el orangutn, pues era consciente de que implicaba una fecha de divergencia entre humanos y simios ms prxima a la propuesta por Sarich y sus colegas que a la habitualmente aceptada por los paleoantroplogos. Ambos tuvieron abundantes oportunidades de comentar sus diferentes enfoques y a resultas de ello, entre otras cosas, Andrews empez a tomarse por primera vez en serio los datos moleculares. Proyectaron escribir un trabajo conjunto, en el que por primera vez se presentaran de forma armonizada los datos fsiles y moleculares. El artculo afirmara que el Ramapithecus no era un homnido y que la divergencia entre simios y humanos databa de unos 5 millones de aos atrs. Decidieron presentarlo a la revista Nature. Transcurri un ao, durante el cual Andrews y Cronin permanecieron ambos muy ocupados con sus respectivas actividades, mientras el artculo languideca inacabado. El acicate para volver a ocuparse de l fue la noticia de que Pilbeam y su equipo haban descubierto en Paquistn una cara de Sivapithecus que, segn el decir general, presentaba caractersticas similares a la de Turqua. Terminaron rpidamente el manuscrito y finalmente lo presentaron a Nature en noviembre de 1981. Un mes despus, Pilbeam, de paso por Inglaterra, se detuvo a visitar a Andrews en el Museo de Historia Natural de Londres, como tena por costumbre. Le mostr a David nuestro manuscrito dice Andrews y se qued estupefacto de asombro. Result que l y Steve Ward haban estado trabajando en una lnea parecida, pero profundizando bastante ms. Pilbeam ya tena un manuscrito a punto de salir publicado en Nature, donde lo haba presentado dos meses antes, pero era slo un breve informe sobre la cara de Sivapithecus hallada en Paquistn y no entraba en los detalles del artculo de Andrews y Cronin. l y Ward tenan previsto preparar un trabajo ms detallado para ms adelante. Como sucede muy a menudo en la ciencia, dos grupos de investigadores autnomos haban llegado simultneamente a las mismas
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conclusiones. En este caso, Pilbeam reconoce que Andrews se le ule lant. El corto artculo de Pilbeam apareci en el nmero de Nature del 21 de enero de 1982. Ofreca una breve y ajustada descripcin de la cara, designada con la clave GSP 15 000, y llegaba simplemente a la conclusin de que existen varias similitudes entre el GSP 15 000 y [el orangutn] que podran resultar ser caractersticas derivadas comunes.35 Pilbeam apuntaba que el anlisis de la nueva cara le haba llevado a la conclusin de que algunas caractersticas anatmicas que haban servido para asociar el Ramapithecus con los homnidos australopitecinos conocidos como la gruesa capa de esmalte, los grandes molares y la robusta mandbula de hecho podran no ser indicativas de la condicin homnida despus de todo. Esta conclusin, se limitaba a sealar, tendra importantes consecuencias para la interpretacin de los orgenes homnidos. Difcilmente cabra imaginar un planteamiento ms cauteloso, hecho que hizo que algunos colegas de Pilbeam se preguntaran si no habra perdido la capacidad de sentirse seguro de nada. Bueno, despus de haberme equivocado antes al sealar algunas relaciones, no creo que deba sorprender mi cautela,36 dice Pilbeam ahora. El comit de redaccin de Nature invit a Andrews a presentar un editorial sobre el artculo de Pilbeam, encargo que de inmediato acept. Me preocupaba que David no hubiera ido lo bastante lejos en su artculo,37 recuerda Andrews. Y procedi a explicitar lo que a todas luces pensaba Pilbeam: En consecuencia, el Sivapithecus (incluido el Ramapithecus) parece formar parte de la familia del orangutn [...] En otras palabras, ya no puede incluirse al Ramapithecus dentro del linaje humano.38 Fue una afirmacin de las que hacen poca. Mientras tanto, el artculo de Andrews y Cronin permaneca retenido por el proceso editorial de la revista. Un informador norteamericano haba hecho trizas el manuscrito, afirmando que no deca nada nuevo, que no se haba reconstruido bien la cara de Sinap y la interpretacin era incorrecta dice Andrews.39 Era una crtica muy rotunda y el manuscrito fue rechazado a causa de ella. Andrews decidi que vala la pena intentar convencer al comit de redaccin de que el informador tal vez no era tan imparcial como debera haber sido y explic una vez ms por qu consideraba novedoso e importante el trabajo. Para mi sorpresa, cambiaron de parecer y publicaron el escrito como una recensin en el nmero del 17 de junio [de 1982]. Tal como estaba previsto, el artculo de Andrews y Cronin presentaba datos fsiles y moleculares a la vez, sealando que ahora concordaban. La conclusin era ineludible: los bilogos moleculares tenan razn desde el principio. Estaba escrito en negro sobre blanco en Nature. Con su colaboracin con Cronin en ese importante artculo, Andrews manifestaba de forma absolutamente explcita su confianza
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en la validez de los datos moleculares. Aunque era ante todo un investigador dedicado a los fsiles, no haba sumado su bandera al mstil del buque insignia Ramapithecus, lo cual le permiti abandonarlo con relativa facilidad y reconocer pblicamente la utilidad de esa rama de la ciencia antes considerada hertica. La situacin era, en cambio, distinta para Pilbeam. S, en mi opinin los datos moleculares eran importantes dice ahora. Me daba cuenta de que podran plantear problemas, pero a finales de los aos setenta ya era consciente tambin de que no podamos seguir ignorndolos. Saba que deban tener algn significado. Y al fin acab reconociendo que, en algunos casos al menos, eran ms fidedignos que los fsiles. 40 Pero, con gran pesar de Sarich, Wilson y sus colaboradores, transcurrira largo tiempo unos seis aos antes de que Pilbeam lo reconociera por escrito. Bueno, no poda esperarse otra cosa de m, no le parece?, dice Pilbeam. Entretanto, Simons haba seguido estos acontecimientos con un cierto inters. En abril de 1980 particip en un pequeo encuentro de investigadores en el hotel Duncan de New Haven, organizado por Pilbeam para debatir el problema de los hominoides del mioceno. Haca slo un par de meses del descubrimiento de la nueva cara de Sivapithecus en Paquistn y aunque todava se estaba trabajando en su separacin de la matriz rocosa y en su reconstruccin, naturalmente haba despertado considerable inters. Habl del tema con Peter Andrews y Alan Walker y comentamos las similitudes con el orangutn que podamos detectar en aquel momento recuerda Simons. Estaba muy asombrado por estas semejanzas y me preguntaba si deba aprovechar la ocasin para declarar rotundamente que el Sivapithecus se parece al orangutn. Pero el material no era mo. An no se haba dado una descripcin completa. Quien deba manifestarse al respecto era David.41 Menos de un mes antes del encuentro de Yale, Simons haba reiterado en un simposio internacional celebrado en los salones enmarmolados de la Royal Society britnica su conviccin de que la ascendencia humana se remontaba muy atrs. Sigo opinando que una divergencia en el mioceno, entre los 12 y los 15 millones de aos atrs, es ms probable que una divergencia a mediados del plioceno, de 4-5 millones de aos atrs declar tras un examen crtico de los enfoques moleculares,42 Una cosa est clara. Los firmes partidarios de la exactitud de los "relojes moleculares" han dado muestras de una preocupante falta de rigor a la hora de dar respuesta a la secuencia de problemas que plantea la serie de puntos de divergencia aparentemente tardos calculados en general para todo el rbol genealgico de los primates [...] Ninguno concuerda con los perodos determinados en base a la distancia inmunolgica. Fue pasando el tiempo, mientras Simons segua cavilando sobre los nuevos sucesos, aunque con poca continuidad debido a sus responsabilidades en el centro de primates y a sus expediciones de cam111

po anuales a la depresin de Fayum en Egipto, donde el y sus colegas estaban descubriendo espectaculares fsiles de criaturas muy antiguas semejantes a los simios. Pero entretanto, Richard Key, ex alumno de Simons, estaba trabajando en la redaccin de un largo artculo en el que revisaba la condicin de homnidos de los ramapitecinos y sivapitecinos, que finalmente sera publicado en 1983, firmado juntamente con Simons, en un voluminoso libro titulado New Interpretations of Ape and Human Ancestry (Nuevas interpretaciones sobre los antepasados del simio y del hombre). Kay haba aprendido bien la leccin de su supervisor y segua siendo un entusiasta defensor de la vieja lnea. La conclusin del artculo era tajante: Dicho lisa y llanamente, los ramapitecinos presentan las caractersticas ideales para ser los antepasados de los Australopithecus y Homo.43 Sera el ltimo trabajo publicado en el que Simons sala en defensa del prncipe Rama y en parte se trat, adems, de un error. De todos los artculos que he firmado conjuntamente con otro autor, ste es uno en el que probablemente debera haber declinado participar reconoce ahora.44 Tena fuertes recelos al respecto. Acab por comentar bromeando con sus colegas: N o creo que Rich Kay tenga razn, pero si la tuviera me sentira ratificado. Simons finalmente abandon la defensa del Ramapithecus, que haba mantenido durante dos decenios, en el curso de un encuentro mantenido en Harvard en diciembre de 1982 con Pilbeam, quien poco tiempo antes se haba trasladado a Yale. A esas lturas, ya haban salido publicados los artculos de Pilbeam y de Andrews en Nature y, cosa ms importante, Steve Ward haba completado el anlisis de la cara GSP 15 000. Haba identificado siete u ocho detalles del paladar y la cara que lo emparentaban inconfundible y diagnosticablemente con el orangutn. No caba ninguna objecin. Ambos hombres permanecieron largo rato a solas en el laboratorio, hablando de la cara ya plenamente reconstruida, mientras Pilbeam explicaba con toda precisin de detalles las observaciones de Ward. Fue un dilogo evocador de sus viejos tiempos en Yale, con una comunicacin fluida y fcil coincidencia entre ambos. Finalmente le dije a David: "Estamos ante una asociacin convincente entre el Sivapithecus y el orangutn" recuerda Simons. Ambos sabamos qu significaba eso. En el mismo momento en que esto suceda en Harvard, en Yale se produjo un nuevo acontecimiento que acab de rematar el tema de los fsiles versus las molculas. Fue resultado de una nueva aplicacin de una vieja tcnica a un viejo problema. Dos profesores de biologa, Charles Sibley y Jon Ahlquist, haban venido aplicando durante varios aos un mtodo de filogenia molecular para desentraar la historia evolutiva de las aves del mundo. El mtodo empleado qued consagrado hace tiempo y es muy potente si se aplica en las circunstancias adecuadas. Se conoce como hibridizacin del ADN y consiste bsicamente en comparar la estructura global no la secuencia detallada de los nucletidos del material
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gentico de dos especies para comprobar hasta qu punto coinciden. Una vez ms, el razonamiento que hay detrs se basa en la idea de que cuanto ms largo sea el perodo de existencia autnoma de dos especies genticamente emparentadas, mayores sern las diferencias entre sus ADN. En la medida en que el mtodo compara todo el material gentico portador de informacin de un organismo, en vez de una sola protena o un gene, conlleva un firme argumento estadstico en favor de la regularidad uniforme de la acumulacin de mutaciones. Despus de obtener lo que consideraron resultados alentadores con las aves del mundo, Sibley y Ahlquist decidieron estudiar la evolucin de los simios y los humanos. Sus resultados son realmente muy interesantes. Aunque concuerdan en lneas generales con las fechas de divergencia entre simios y humanos obtenidas mediante otros mtodos moleculares, los datos de hibridacin del ADN dan en todos los casos fechas ligeramente ms antiguas. Por ejemplo, en vez de cifrar en 5 millones de aos el perodo de divergencia entre los humanos y los simios africanos, Sibley y Ahlquist obtienen un perodo de entre 7 y 9 millones de aos. Pero tal vez lo ms atractivo de estos resultados es que, mientras la mayor parte de los anlisis moleculares anteriores implicaban una relacin igual entre humanos, chimpancs y gorilas, los datos de Sibley apuntan fuertemente hacia una proximidad ligeramente mayor entre los humanos y los chimpancs que entre uno u otro y el gorila. En otras palabras, humanos y chimpancs podran haber compartido un antepasado comn durante un breve perodo tras la separacin de los gorilas y slo posteriormente se habra producido la divisin que desemboc en nosotros y los chimpancs. Pilbeam ha llegado a ver con mucha simpata la tcnica de la hibridacin del ADN; no, como han sugerido cnicamente algunos, porque Sibley es de Yale y no de Berkeley, ni tampoco porque las fechas de divergencia son un poco anteriores a las obtenidas por otros mtodos moleculares, sino, segn declara, por la evidente solidez estadstica del mtodo. Estoy mejor dispuesto a aceptar la nocin de un ritmo de cambio uniforme del ADN de los genomas completos que la idea de que no existen fluctuaciones en el ritmo de transformacin de ninguna pro tena... concreta.45 Sin embargo, aceptar que un mtodo concreto de filogenia molecular puede ser til para los paleoantroplogos no representa el cambio ms importante de postura de Pilbeam en este contexto. Lo esencial es su conviccin de que las molculas pueden ser de hecho una fuente ms fidedigna que los fsiles para la interpretacin de los rboles genealgicos evolutivos. Ha quedado claro que los datos moleculares pueden darnos ms informacin sobre las pautas de ramificacin hominoides que el registro fsil, 46 escriba recientemente. Una afirmacin muy trascendente para un cientfico educado en una tradicin que consideraba los detalles de un fsil corpo la nica clave para averiguar el pasado, que toca el ncleo central del comba113

te librado en torno al Ramapithecus. La morfologa pareca ms lo gica que las molculas comenta Adrienne Zihlman,47 La morfologa es lo que "vemos" sobre los tamaos y formas de los huesos y los dientes... y siempre se le ha concedido mayor peso. Los paleoantroplogos siempre han partido de la base de que los chimpancs y los gorilas tenan un parentesco ms prximo entre ellos que con los humanos, debido a su gran parecido. El tema clave es la posibilidad de inferir correctamente una relacin gentica entre dos especies en base a las semejanzas en su apariencia, a grandes rasgos y en los detalles anatmicos. Este enfoque a veces da buenos resultados, pero otras veces puede resultar engaoso, en parte porque las similitudes en la estructura no implican necesariamente un legado gentico idntico: un tiburn (que es un pez) y una marsopa (que es un mamfero) se parecen porque se han adaptado al mismo medio, no porque sean parientes genticos prximos. En el caso del Ramapithecus haba dos problemas potenciales. El primero era la trampa tiburn/marsopa, aunque en menor escala, en que se corre el riesgo de caer con todas las interpretaciones de parentesco basadas en la anatoma. Y el segundo, mucho mayor, era el peso de las preconcepciones, que llevan a ver en la anatoma lo que se espera encontrar. En contra de la opinin sustentada originariamente por Simons y yo mismo, el Ramapithecus no tiene un arco dentario parablico dice Pilbeam.48 Y o "saba" que el Ramapithecus, puesto que era un homnido, tendra la cara corta y la mandbula redondeada, y por tanto eso fue lo que vi. 49 Pilbeam y Simons no fueron los nicos en caer en ese error. ste se produce con frecuencia, dada la gran incertidumbre de la interpretacin de la anatoma fragmentaria de los fsiles. En el caso del Ramapithecus, la trampa tiburn/marsopa apareci en el tema de la gruesa capa de esmalte de los molares, caracterstica que comparte con el Australopithecus. En cierto momento del debate, esa gruesa capa de esmalte comn a ambos lleg a considerarse el principal argumento anatmico en favor de una vinculacin ancestral directa entre el Ramapithecus y el Australopithecus, con la aceptada condicin de homnido. Esta vinculacin supuestamente nica significaba o as se interpretaba que el Ramapithecus, en consecuencia, tambin tena que ser un homnido. De hecho, una gruesa capa de esmalte en los molares result ser un rasgo compartido por muchos simios del mioceno y no una especializacin propia nicamente de los homnidos. N o siempre es posible desentraar con qu tipo de caractersticas nos las habernos, advierte Pilbeam. Por estos dos motivos, Pilbeam y tambin Andrews, por cierto llegaron a tener reservas sobre la capacidad interpretativa de los datos fsiles comparados con los datos obtenidos mediante tcnicas moleculares. Sarich expresa as el dilema: Y o s que mis molculas tuvieron
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antepasados; el paleontlogo slo puede confiar en que sus fsiles tuvieran descendientes. En otras palabras, el material moderno sea anatmico, molecular o de comportamiento es inmediatamente relevante para una tarea de reconstruccin; situar relativamente a los fsiles es un empeo mucho ms arriesgado. 50 Sin embargo, no sugiere que las molculas sean la nica fuente de informacin. N o quisiramos cometer la insensatez de decir que el registro fsil no aporta nada. Pero s es cierto que se han sobrevalorado enormemente sus aportaciones. 51 Pero Sarich sospecha que tambin intervinieron otras cuestiones en el gran debate en torno al Ramapithecus, que vendran a ser un equivalente moderno de la pitecofobia de Gregory. A mi modo de ver, el problema de fondo no tiene nada que ver con los datos, sean moleculares o paleoantropolgicos, sino con la dificultad de la mayora de nosotros para aceptar la realidad de nuestra propia evolucin sugiere. Hemos desarrollado la madurez intelectual suficiente para que sea imposible negar abiertamente el hecho de la evolucin humana. Pero aceptarlo positivamente resulta ms fcil en relacin directa con la distancia temporal que nos separa de nuestros propuestos antepasados [...] Esta actitud viene reforzada por el atractivo del "ser humano ms antiguo". Esta pitecofobia, si en efecto existe subliminalmente en nosotros, slo puede verse exacerbada por la posibilidad de que los chimpancs estn ms prximos a nosotros que a los gorilas. Simons, en cambio, interpreta lo ocurrido de un modo muy distinto. Las preconcepciones, insiste, no intervinieron en absoluto en la errnea identificacin del Ramapithecus. Es una de esas bonitas ancdotas del campo cientfico, que Simons tena todas esas concepciones previas que le indujeron a reconstruir la mandbula tal como lo hizo. Y entonces llegaron unos chicos avispados y demostraron que la reconstruccin era completamente equivocada y que, segn se desprende de otro tipo de datos, el Ramapithecus de todos modos no es un homnido dice.52 Se descalifica al Ramapithecus como homnido porque se parece al Sivapithecus y ste presenta detalles parecidos a los del orangutn. No a travs de la bioqumica. Y no porque no existan las semejanzas con el Australopithecus. Simons argumenta que la gente se dej engaar por los trminos empleados para describir la forma del maxilar, sin examinar debidamente la reconstruccin en s: A primera vista, la reconstruccin que acompaa el trabajo de 1961 puede parecer un semicrculo, pero si se unen con una lnea los ejes de las hileras de dientes se obtiene una V. Y el ngulo de la V es el mismo que se obtiene en las mandbulas inferiores. Pilbeam no est de acuerdo y dice que se dio forma curva a la parte anterior del maxilar, sin el acabamiento en punta de una V. David piensa que se quem los dedos con todo esto replica Simons. Y o no creo haberme quemado los dedos. No creo haber visto en el Ramapithecus rasgos hominoides que no estn presentes.
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Recientemente, pasando revista al caso del Rainapilliccus, Milford Wolpoff llegaba a la conclusin de que demostraba el buen funcionamiento de la ciencia. En conjunto, el desarrollo histrico de las teoras sobre los orgenes humanos y las interpretaciones sobre los ramapitecinos presentan un satisfactorio contraste con el chasco de Piltdown y ofrecen una visin muy positiva del aspecto cientfico de los estudios paleoantropolgicos. 53 A lo que Adrienne Zihlman y su colega de la Universidad de California Jerold Lowenstein replicaron: A diferencia de Wolpoff, nos llaman ms la atencin los pralelismos que los contrastes entre los casos de Piltdown y del Ramapithecus. En ambos casos, un gran nmero de paleoantroplogos aceptaron un nuevo "antepasado humano" en base a datos dentales y gnticos [mandibulares] poco slidos. En ambos casos, la controversia entre los dogmas de fe se resolvi gracias a los datos bioqumicos. Y en ambos casos, como tan a menudo ha ocurrido en paleoantropologa, los profesionales vieron lo que esperaban ver. Simons, cosa nada sorprendente, se muestra de acuerdo con Wolpoff. Creo que es un triunfo de la anatoma que fsiles mejores nos hayan servido para demostrar dnde deben situarse esos animales dice.54 Washburn puede haber acabado teniendo razn. Pero ha sido uno de esos afortunados cuya obsesin infundada resulta ser cierta, aunque por las malas razones. Si alguna preconcepcin tena yo contina, sta era que los fsiles, fragmentarios como eran, revelaran una historia, pero no una historia concreta. En este caso concreto, se demostr que me haba equivocado. Eso es todo. En este caso, es cierto que la revisin formal de un importante paradigma profesional la sustitucin de la idea de que el Ramapithecus fue el primer homnido por la aceptacin de que no era en absoluto un homnido puede presentarse como resultado del anlisis objetivo de nuevos datos fsiles. Las caras de Sivapithecus de Paquistn y Turqua crean ciertamente un cuadro convincente. Aunque difcilmente podra ser de otro modo, si se considera que interpretar fsiles es la tarea de la profesin dedicada a pronunciarse sobre el curso de la historia humana. sa es su especialidad. Por tanto, los escritos cientficos de los paleoantroplogos tendern a hablar de fsiles, no de molculas, ni de ninguna otra cosa. Pero tambin es cierto que la forma y periodificacin del rbol genealgico humano que los paleoantroplogos deducen ahora de sus fsiles coinciden esencialmente con las propuestas por Sarich y Wilson veinte aos atrs en base a su reloj molecular y por las que fueron objeto de mofa, Al menos hemos mantenido una postura coherente a lo largo de estas dos dcadas dice Sarich. Empezamos con una fecha de divergencia homnidos/pngidos de unos cinco millones de aos atrs, y siempre ha seguido siendo la misma. Los paleoantroplogos no han mantenido la misma coherencia, por la sencilla razn de que no se
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puede saber a ciencia cierta qu significa ia anatoma en trminos de relaciones genticas. Pilbeam est de acuerdo; al menos hasta cierto punto. Soy menos contundente que antes sobre el grado de informacin que pueden ofrecernos los fsiles en cuanto a la secuencia y periodificacin de las ramificaciones de la evolucin hominoide manifest en un reciente encuentro cientfico,56 He llegado a la conviccin de que los fsiles por s solos slo pueden resolver algunas partes del rompecabezas, aunque se trata de partes importantes. Huelga decir que se necesitan datos fsiles para intentar inferir qu aspecto tenan los animales actualmente extinguidos y cul pudo ser su comportamiento. Y los datos anatmicos petrificados en los fsiles nos ofrecen indicios del posible parentesco entre una y otra criatura, de acuerdo con las caractersticas nicas que comparten. Pero aunque los datos fsiles ofrezcan indicios fidedignos de un parentesco gentico entre dos especies, su informacin es menos segura a la hora de estimar la proximidad de ese parentesco. S, eso es cierto reconoce Pilbeam. Es mucho mejor basarse en datos moleculares si se quiere localizar y fechar con certeza los puntos de ramificacin. Y no es algo que resulte fcil de reconocer para una persona educada en la conviccin de que cuanto necesitbamos saber sobre la evolucin poda encontrarse en los fsiles. 57 Pilbeam dice que en su caso, los datos moleculares acabaron influyendo en su interpretacin de los datos fsiles y viceversa. Haba una especie de continuo trasvase entre unos y otros as lo describe ahora.58 Es posible afirmar con argumentos slidos que de no haber existido los datos moleculares, no habramos reconocido en la cara del Sivapithecus lo que haba en ella. Nadie puede saber con certeza qu habra ocurrido en ausencia de los datos moleculares, pero hay muchas probabilidades de que el tema del Ramapithecus hubiese seguido derroteros muy distintos. Sin embargo, el mensaje ms claro que se desprende del caso del Ramapithecus hace referencia a la fuerza de las preconcepciones, que en este caso indujeron a cientficos competentes a ignorar las pruebas aportadas por otros cientficos competentes porque las conclusiones obtenidas a partir de esas pruebas no coincidan con las ideas consagradas. Todos los cientficos se guan en cierto grado por un conjunto de postulados previos, generalmente ms bien implcitos que explcitos. Hago un gran esfuerzo para detectarlos en mis propios planteamientos dice Pilbeam, para aislar los postulados que no se expresan porque son tan "evidentes" y que sin embargo resultarn tan absurdos dentro de pocos aos. Tambin soy consciente de que, al menos en mi mbito de la paleoantropologa, la "teora" con una fuerte influencia de las ideas implcitas casi siempre se impone sobre los "datos"... Ideas que no guardaban absolutamente ninguna relacin con los fsiles reales han dominado la elaboracin de la teora, que a su vez influye poderosamente sobre la forma en que se interpretan los fsiles. 59
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CAPITULO 7

Leakey padre

Es maravilloso le dijo entusiasmado Louis Leakey a su hijo R i c h a r d P e r o no te creern2 aadi con su caracterstica risita traviesa. Esto ocurra a finales de setiembre de 1972. Richard haba regresado antes de lo previsto a Nairobi desde el lago Turkana en el norte de Kenya, porque quera mostrarle a su padre un crneo que acababa de descubrir antes de que Louis partiera rumbo a los Estados Unidos para otra dura gira de conferencias y recaudacin de fondos. Louis, que ya estaba mal de salud y bajo vigilancia mdica debido a una hipertensin aguda, acababa de convencer a su hijo Colin para que abandonara Uganda y se pusiera a salvo de la creciente amenaza del rgimen de Idi Amin. Exhausto, pero muy aliviado por el giro de los acontecimientos, Louis estaba comprensiblemente de buen humor. Pero al ver el objeto que Richard desenvolvi con cuidado sobre su mesa de trabajo del museo de Nairobi esa maana, su satisfaccin se multiplic inmensurablemente. Ante l tena el crneo designado como 1 470, un antepasado humano con un cerebro de gran tamao cuya antigedad se cifraba, en aquel entonces, en casi tres millones de aos. Para l representaba la prueba definitiva de las ideas mantenidas a lo largo de toda su carrera respecto a la gran antigedad de formas homnidas bastante avanzadas,3 explica Richard. Louis Leakey haba dedicado cuarenta aos a la bsqueda de indicios de la existencia de antiguos miembros del gnero Homo y estaba convencido de que se encontraran en frica. El nuevo hallazgo de Richard pareca validar todos los esfuerzos de Louis. Ver y tocar el crneo "1 470" fue un momento emotivo [...] Estaba encantado de que lo hubiese encontrado un miembro de mi equipo en una excavacin en Kenya. Pocos das despus, Louis Leakey mora en Londres de un ataqfue cardaco. Louis Leakey, nacido en Kenya en 1903, dedic ms de cuarenta aos a la investigacin de la prehistoria humana en el frica oriental, gran parte de ellos con la colaboracin de su segunda esposa, Mary. Sus intereses abarcaban todo el espectro de la prehistoria, desde los yacimientos arqueolgicos recientes, donde encontr delicadsimos tiles de obsidiana y exquisitas pinturas rupestres, hasta
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los ms antiguos indicios de los orgenes humanos. Pero no cabe duda de que estos ltimos eran su mayor pasin: quera encontrar al primer humano y quera encontrarlo en frica. Asimismo, como recuerda ahora Mary Leakey, uno de sus credos era que el hombre se remontaba a un pasado muy remoto. 4 De hecho, a lo largo de su animada y controvertida carrera, el nombre de Louis Leakey lleg a ser prcticamente sinnimo de la idea de un orign antiguo del gnero Homo, la genealoga que enlazaba directamente con el hombre moderno. Louis Leakey estaba cautivado con la idea de la existencia de un autntico hombre muy antiguo,5 en recientes palabras de Don Johanson. Aunque contaba con credenciales muy respetables una licenciatura de antropologa en la Universidad de Cambridge y su pertenen ; eia a uno de los college ms respetados de dicha universidad,' Leakey tena ms de explorador que de cientfico. Le encantaba el trabajo de campo, descubrir nuevos depsitos y volver a excavar en los antiguos, en particular, naturalmente, en el desfiladero de Olduvai, en Tanzania. Le irritaba el conservadurismo del establishment cientfico. Nunca ocup un puesto acadmico y de hecho lleg a tratar con desdn a los estudiosos de despacho sumergidos en sus libros. Leakey intercalaba sus trabajos paleoantropolgicos con una mirada de tareas centradas en el Museo Nacional de Nairobi y otras actividades gubernamentales. Posiblemente este alejamiento del mundo acadmico le permiti liberarse de las habituales restricciones del establishment, habida cuenta de que sus propuestas a menudo creaban consternacin entre sus colegas de las universidades. Cuando aquel da de setiembre le dijo a su hijo Richard: N o te creern, su comentario era una sarcstica alusin a su propia experiencia, al mismo tiempo que manifestaba su regocijo ante la perspectiva de una lucha. Leakey visit por primera vez el desfiladero de Olduvai en 1931, durante la tercera expedicin arqueolgica al frica oriental, organizada por l mismo desde Cambridge. El motivo de la visita era intentar resolver el misterio del hombre de Oldoway, un esqueleto descubierto por Hans Reck, un cientfico alemn, en 1913. El misterio estaba en que el esqueleto pareca completamente moderno y, sin embargo, Reck deca haberlo excavado de depsitos con ms de un milln de aos de antigedad. Antes de su viaje a Olduvai, Leakey haba visto el esqueleto en dos ocasiones, en 1927 y 1929, en Munich, donde lo estaba estudiando el profesor Theodore Mollison. Lo que vio no le impresion: Casi con toda seguridad no es contemporneo de los depsitos fsiles del desfiladero donde fue encontrado concluy en 1929.6 Probablemente representa un enterramiento intrusivo. En otras palabras, Leakey consideraba que el hombre de Oldoway era un humano moderno enterrado en una tumba excavada en sedimentos de un milln de aos de antigedad, creando la apariencia de que haba muerto largo tiempo atrs. Pero Reck permaneci firme en su'conviccin y se uni a la expe119

ilicin de 1931, decidido a demostrarle al escptico Leakey que la geologa probara que tena razn. Durante su anterior visita al desfiladero, Reck haba estado buscando infructuosamente durante tres meses tiles de piedra que, en su opinin, deberan encontrarse all si su hombre de Oldoway era autntico. Leakey, que haba estado excavando tiles de piedra en diversos depsitos de Kenya desde la adolescencia, apost diez libras esterlinas a que encontrara tiles el primer da despus de s llegada a Olduvai. Reck acept la apuesta y la pag gustoso cuando en apenas un par de horas, Leakey ya haba encontrado varias esplndidas hachuelas de mano de lava basltica. Qued patente que al alemn le haban pasado por alto esos tiles porque buscaba tiles de pedernal como los de los depsitos europeos que haba visto hasta entonces. Aunque no existen pruebas documentales, no es arriesgado conjeturar que el descubrimiento de las hachuelas afect profundamente las concepciones de Leakey. Comoquiera que fuere, pocos das despus de establecer su campamento en Olduvai, Leakey, Reck y A. T. Hopwood, otro miembro de la expedicin, mandaban un artculo a la revista britnica Nature en el que ratificaban la conclusin originaria de Reck. Leakey tambin envi un breve artculo al Times de Londres en el cual afirmaba que la expedicin haba establecido casi ms all de toda duda que el esqueleto encontrado por el profesor Reck en 1913 es el ms antiguo esqueleto autntico de Homo sapiens que se conoce.7 La bigrafa de Leakey, Sonia Col, seala que Reck debi de ser una de las pocas personas que logr hacer cambiar de parecer a Louis una vez formada su opinin. Durante esa primera visita al yacimiento que ocupara un lugar tan central en la vida profesional de Leakey, qued fijada una pauta. Su deseo de creer en un Homo muy antiguo le indujo a poner entre parntesis el grado de juicio crtico que de otro modo habra aplicado a los hallazgos. De hecho, el hombre de Oldoway fue derribado muy pronto de su pedestal, cuando otros ofrecieron pruebas irrefutables de que el esqueleto proceda efectivamente de una tumba intrusiva. Leakey lo acept y en octubre de 1934 se manifestaba como sigue en el prefacio a su libro Stone Age Races of Kenya (Razas de la Edad de Piedra de Kenya): Segn los datos derivados del esqueleto de Oldoway, en un primer momento parecieron existir indicios de una gran antigedad de la especie Homo sapiens en frica, pero las investigaciones acabaron destronando al hombre de Oldoway de su honorable posicin como probablemente el Homo sapiens ms antiguo. Lo cual sorprendi a pocas personas, puesto que el esqueleto de Oldoway no slo perteneca a un autntico Homo sapiens, sino tambin a un espcimen muy evolucionado de Homo sapiens. Maltrecho pero no derrotado, Leakey segua diciendo: Es una extraa coincidencia que hombres muy primitivos y generalizados del tipo Homo sapiens representados por los crneos de Kanjera
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procedan del m i s i n o horizonte geolgico del que inicialmente se crey haber excavado al hombre de Oldoway. 8 En otras palabras, el desmoronamiento de sus pretensiones sobre el hombre de Oldoway no desanim demasiado a Leakey, porque entretanto haba encontrado otros indicios, en forma de fragmentos de varios crneos excavados en un depsito llamado Kanjera, que tambin eran Homo sapiens y contaban con casi un milln de aos de antigedad. Su propuesta de un Homo muy antiguo se mantuvo, por tanto, intacta. Los crneos de Kanjera se haban descubierto en marzo de 1932 en un depsito del oeste de Kenya. Al mismo tiempo, tambin se extrajo parte de una mandbula, conocida como mandbula de Kanam, en otro yacimiento muy prximo. Leakey consideraba que la mandbula, al igual que los crneos, perteneca a un espcimen muy prximo al Homo sapiens y tambin muy antiguo. Sin embargo, habida cuenta de que en su opinin la mandbula representaba un tipo de humano ligeramente distante del Homo sapiens, Leakey decidi asignarle un nuevo nombre. Aunque he llegado a la opinin de que la [...] creacin de una nueva especie Homo kanamensis est justificada, tambin quisiera sealar que el Homo kanamensis debe considerarse mucho ms prximo al Homo sapiens que cualquier otro gnero o especie conocidos y que, con toda probabilidad, el Homo kanamensis es el antepasado directo del Homo sapiens. No satisfecho con esto, Leakey aada que en su opinin la mandbula no slo es el fragmento humano procedente de frica ms antiguo que se conoce, sino tambin el fragmento ms antiguo de un autntico Homo descubierto hasta la fecha en cualquier parte del mundo. Elwyn Simons describe esta afirmacin como un magnfico ejemplo del sndrome de Louis Leakey, un componente subsidiario, pero muy destacado, de su bsqueda del Homo antiguo. El lema de Leakey, segn Simons, era: Los fsiles que yo encuentro son los importantes y pertenecen a la genealoga directa del hombre, preferiblemente con nombres acuados por m; en cambio los fsiles descubiertos por ti son de importancia secundaria y todos pertenecen a las ramas laterales del rbol [genealgico humano].9 Una exageracin, tal vez, pero no del todo infundada. Si el asunto del esqueleto de Oldoway no contribuy precisamente a reforzar el prestigio del joven Leakey al principio de su carrera, los acontecimientos que rodearon a los fsiles de Kanjera y Kanam le pondran en una situacin muy incmoda de la que tardara largo tiempo en recuperarse su reputacin como cientfico. Un hombre de menor entidad que Leakey habra quedado destrozado por la experiencia. Aunque en un primer momento Leakey cosech palabras de aliento y encomio por el trabajo realizado en Kanam y Kanjera, en particular en una reunin especial del Royal Anthropological Institute celebrada en Cambridge en marzo de 1933, una posterior investigacin de campo le hara caer en desgracia. En enero de 1935, el profesor
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Percy Boswell, un gelogo del Imperial College de Londres, viajo a Kenya, invitado por Leakey, para inspeccionar los depsitos. Una serie de desafortunados incidentes puso a Boswell de mal humor, segn escribi Leakey el 18 de enero en su diario de campo. Aparte de que Leakey no consigui localizar el punto exacto donde se haban recuperado los crneos de Kanjera, los clavos de hierro que marcaban el lugar del hallazgo de la mandbula de Kanam aparentemente haban sido retirados por un pescador en busca de metal para fabricar anzuelos. Y lo que es ms grave, la fotografa del depsito de Kanam presentada por Leakey en una exposicin en el Royal College of Surgeons de Londres en el mes de enero y que deba figurar en su libro Stone Age Races of Kenya result ser de un lugar situado a varios centenares de metros de distancia. Cuando lo descubri durante su expedicin de campo, Leakey se vio obligado a telegrafiar a la Oxford University Press para que retuvieran la distribucin del libro a fin de incorporar una fe de erratas. Boswell, un cientfico pedante y manitico de los detalles, se llev claramente una muy mala impresin y luego escribi un artculo condenatorio que fue publicado en el nmero del 9 de marzo de 1935 de Nature. Tambin present un informe desfavorable ante la Royal Society. Es muy posible que Boswell tuviera adems otras razones personales menos directas para criticar tan estridentemente a Leakey. Ferviente defensor del hombre de Piltdown, le habra resultado muy incmodo tener que aceptar la existencia de hombres fsiles de apariencia an ms moderna pero de la misma antigedad geolgica que el hallazgo de Piltdown y adems en frica, no en Inglaterra. Furioso con Boswell, Leakey prepar una larga rplica, que fue rechazada por Nature. Una versin ms reducida se publicara finalmente a principios de 1936. Pero el dao ya estaba hecho: Leakey tuvo que cargar con la reputacin de falta de meticulosidad en su prctica cientfica. El doctor A. C. Haddan, amigo y colega suyo de Cambridge, le escribi el 21 de marzo de 1935: Debo confesar que estoy decepcionado por tu despreocupacin en este asunto... Pienso que el futuro de tu carrera depender en gran parte de cmo hagas frente a las crticas. Leakey se enfrent a ellas como tena por costumbre: combativamente. Pero estaba equivocado, en ambos casos. Finalmente se demostr que los crneos de Kanjera tenan apenas 15 000 aos de antigedad. Y la mandbula de Kanam, aunque era antigua, estaba distorsionada por una excrecencia patolgica que le daba una apariencia-prxima al Homo sapiens. Este ltimo tema la gran antigedad del hombre lleg a dominar la concepcin del pasado de Leakey hasta el punto de inducirle en repetidas ocasiones a ver en los fsiles lo que estaba deseando encontrar. Esto tiene varias explicaciones relacionadas con sus antecedentes familiares, sus relaciones intelectuales y quiz tambin con sus profundas creencias religiosas.
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Leakey haba estudiado antropologa en Cambridge a finales de la dcada de los aos veinte, en un momento de grandes cambios en la profesin. Charles Darwin haba vaticinado en 1871 que acabara demostrndose que frica fue la cuna de la humanidad, basndose principalmente en que los parientes ms prximos del hombre, el chimpanc y el gorila, viven all en la actualidad. Esta idea se mantuvo vigente hasta finales del siglo pasado, cuando Eugne Dubois descubri una forma humana primitiva en Java, que denomin Pithecanthropus (actualmente Homo) erectus. Gradualmente a partir de esa fecha los paleoantroplogos comenzaron a pensar que los orgenes del hombre deban situarse ms bien en Asia, aunque el cambio no fue inmediato ni mucho menos, puesto que muchas autoridades rechazaron los planteamientos de Dubois. Como se ha sealado en un captulo anterior, el entusiasmo de Henry Fairfield Osborn por el Asia central segua el impulso de la corriente de opinin cada vez ms predominante. Pero lo que realmente desplaz la atencin de frica a Asia fueron los descubrimientos del hombre de Pequn, otra forma de Homo erectus, a partir de 1926. De modo que cuando Leakey termin sus estudios de antropologa en Cambridge y estaba ansioso por comenzar el trabajo de campo, Asia, y no frica, estaba considerada como el lugar idneo donde buscar las formas humanas ms antiguas. Cuando le expuso a un profesor de Cambridge sus planes de trasladarse al frica oriental para buscar fsiles humanos, ste le dijo: N o pierda el tiempo. No puede encontrarse nada significativo all. Si de verdad desea dedicar su vida a estudiar al hombre primitivo, hgalo en Asia. A lo que Leakey replic: No. Nac en el frica oriental y ya he encontrado indicios de la presencia del hombre primitivo all. Adems, estoy convencido de que frica, y no Asia, es la cuna de la humanidad.10 Las primeras experiencias de Leakey, cabe suponer sin temor a equivocarse demasiado, pesaban mucho una vez ms. Atento observador y naturalista, en la adolescencia haba desplazado su inters de la ornitologa a la bsqueda de tiles de piedra y otros materiales arqueolgicos. Hacia el final de su vida, declarara en una entrevista: A los trece aos decid averiguar si Darwin tena razn. Nac en frica y estaba entusiasmado con la idea de que todo el mundo posiblemente estaba buscando en el lugar equivocado.11 Leakey siempre equipar el goce intelectual con lograr demostrar que todos los dems estaban equivocados. Es decir que el dnde de Leakey probablemente tiene fcil explicacin: naci en frica; ya haba encontrado tiles de piedra all; y el establishment pensaba que el lugar idneo para la bsqueda era Asia. Pero cmo se explica el cundo? Por qu siempre busc y los encontr indicios de la presencia del hombre primitivo en las formaciones geolgicas antiguas? Estaba relacionada esta actitud, en palabras del paleoantroplogo de Michigan C. Loring Brace, con la tradicin consagrada en los crculos antropolgicos britnicos de
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mi deseo tan lervienle tic demostrar la gran antigedad de las lor mus sapiens que cualquier indicio en ese sentido, por tenue que sea, en seguida es aceptado hasta que se demuestra que es falso? 12 Leakey efectivamente se educ en la tradicin antropolgica britnica, en un momento de mxima influencia del hombre de Piltdown sobre los planteamientos intelectuales de la profesin. La principal consecuencia de Piltdown fue alentar la creencia de que las formas humanas modernas ya estaban bien establecidas en un momento lejano del calendario geolgico. Y el principal defensor del hombre de Piltdown en Inglaterra fue sir Arthur Keith, mentor de Leakey durante varios aos. Leakey a menudo llevaba materiales fsiles a los laboratorios de Keith en el Royal College of Surgeons de Lincoln's Inn Fields, en Londres, y ambos pasaban muchas horas hablando sobre temas concretos y generales relacionados con su ciencia. Incluso utilizaron el mismo material grfico en algunas de sus publicaciones. Es posible, entonces, que la devocin de Leakey hacia la idea de unos antiguos orgenes estuviera inspirada por la escuela britnica y concretamente por Keith? Una comparacin entre los escritos de ambos resulta esclarecedora en este contexto. La antigedad del hombre era una de las grandes preocupaciones de Keith y sus contemporneos profesionales, y Keith public en 1912 una magnfica obra en dos volmenes sobre el tema, titulada simplemente The Antiquity of Man (La antigedad del hombre). En ella escribi que: Cuando hablamos de la antigedad del hombre [...] la mayora no pensamos en el momento en que el linaje humano se separ del de los grandes antropoides, sino en el perodo en que el cerebro del hombre alcanz un nivel humano.13 Esta fascinacin con el gran tamao del cerebro humano fue, obviamente, lo que cre un terreno abonado para la vida aceptacin acrtica del fraude de Piltdown. Leakey tambin cay vctima de esta fascinacin, explcitamente en los primeros aos de su carrera profesional y posteriormente de manera ms tcita e implcita. El razonamiento de Keith en favor de un antiguo origen del hombre, en el sentido antes expuesto, era sencillo y directo: M e eduqu con el convencimiento de que la evolucin segua un ritmo pausado y requera prolongados perodos de tiempo para que se manifestasen sus efectos escribi en 1925,14 una conviccin que todava mantengo. El primer punto era, por tanto, que la evolucin era un proceso lento. Una vez aceptado esto y con la conviccin, sustentada por Keith y sus contemporneos, de que las razas modernas del hombre representaban tipos humanos considerablemente diferenciados, el segundo punto era obvio: En mi opinin, ningn perodo ms breve que el conjunto [...] del pleistoceno [...] puede ser suficiente para abarcar el lapso de tiempo necesario para la diferenciacin y distribucin de las razas humanas modernas.15 En otras palabras, el hombre dotado de un cerebro de gran tamao deba de tener un antiguo origen porque debi ser necesario mucho tiempo para completar la
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11ansicin desde rsa estirpe ancestral hasta las razas ampliamente diferenciadas que existen en la actualidad. El lobo, el oso y [...] el gibn [] hablan alcanzado su presente estado de evolucin en el plioceno sealaba Keith 16 y si esto es posible en su caso, por qu negar la misma posibilidad al Homo sapiens? Leakey segua una lnea de argumentacin idntica, que expres por primera vez en su libro Adam's Ancestors (Los antepasados de Adn), editado originariamente en 1934. Y o dira [...] que hemos aprendido que la evolucin ha sido muchsimo ms lenta de lo que a veces se nos ha hecho creer seala,17 La subdivisin de la especie en un nmero de razas diferenciadas es un proceso evolutivo lento y gradual, al que debe concederse un amplio perodo de tiempo.18 Una vez ms, la lentitud de la evolucin significa que las diferencias raciales modernas tardaron mucho tiempo en configurarse. Leakey contina argumentando que: La presencia de cuatro tipos de hombre completamente distintos a principios del pleistoceno [se refera al hombre de Java, el hombre de Pequn, el hombre de Piltdown y el hombre de Kanam] me sugiere que el antepasado comn debe buscarse en depsitos cuya antigedad se remonte al menos al mioceno.19 Tambin aqu se hace eco de Keith, quien haba escrito algunos aos antes: N o tengo conocimiento de ni un solo hecho qe implique la imposibilidad de la existencia de la forma humana en el perodo mioceno. 20 En sus versiones del rbol evolutivo humano, Leakey siempre construa una estructura muy ramificada, con muy pocas especies situadas en la lnea de ascendencia directa del hombre moderno; la mayora correspondan a ramas que acababan en vas muertas. El hombre de Pequn, el hombre de Java y los neandertaloides [...] en realidad no son ms que diversas ramas aberrantes y excesivamente especializadas que se separaron en diferentes momentos de la estirpe principal que conduce hasta [el gnero] Homo,21 deca. Ninguna de ellas fue, segn los datos disponibles, antepasada de Homo sapiens en ningn sentido (pese a algunas opiniones en sentido contrario), pues todas muestran especializaciones que en su momento se consideraron caracteres "primitivos" y que llevaron a pensar que esos tipos representaban etapas "primitivas" del hombre y no ramificaciones sumamente especializadas de la estirpe humana.22 Este hbito de relegar prcticamente todos los tipos fsiles a una rama lateral, tachada de demasiado especializada, tambin constitua un claro eco de la postura de Keith. Los rboles evolutivos dibujados por ambos se parecan mucho, tanto en el estilo del dibujo como en la forma. Leakey, dicho sea de paso, acept la autenticidad del hombre de Piltdown en los aos treinta y, al igual que su mentor, lo releg a otra rama sin salida. De acuerdo con los indicios actualment^dis^nibles escribi en 1934, debe considerarse que el ho down fue ms o menos contemporneo del hombre de/K^nam y pcfc*
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tanto no puede considerrsele antepasado de ste. No obstante, el crneo de Piltdown probablemente est ms prximo al Homo sapiens que cualquier otro tipo conocido hasta ahora y debe considerarse como una rama lateral bastante primitiva del mismo tronco. 23 Por tanto, no parece haber ningn misterio en las razones que indujeron a Leakey a iniciar su bsqueda de los orgenes humanos con la orientacin que tan manifiestamente adopt. Fue un epgono de la tradicin de Keith. Pero lo interesante es que se mantuviera fiel a esa tradicin al menos en sus aspectos esenciales mientras sus colegas acadmicos modificaban la suya. Ah est el misterio. La devocin de Leakey a la tradicin de Keith iba asociada a un interesante detalle que representa cuando menos una sorprendente coincidencia. Lo cierto es que el entusiasmo, aunque breve, de Leakey por la antigedad del Homo sapiens evidenciada por el hombre de Oldoway presentaba un perfecto paralelismo con otro aspecto de la carrera de Keith. Mucho antes del hallazgo de Piltdown, Keith bas su convencimiento en los antiguos orgenes de unos antepasados humanos con cerebro de gran tamao en el hombre de Galley Hill, un esqueleto de apariencia moderna excavado en 1888 en las proximidades de Londres, en las gravillas del Tmesis de principios del pleistoceno. En sus numerosos estudios del esqueleto, Keith identific muchos detalles anatmicos primitivos que, segn argument, demostraban su antigedad. Sin embargo, con el tiempo se supo que el hombre de Galley Hill era un esqueleto moderno con una mayor antigedad geolgica asociada, como en el caso del hombre de Oldoway, debido a un enterramiento intrusivo. Lo cual finalmente oblig a Keith a renunciar a su esqueleto preferido; pero entonces evidentemente pudo echar mano del hombre de Piltdown para corroborar sus teoras, como pudo hacer Leakey con los hallazgos de Kanjera y Kanam. Leakey se dedic con tenacidad a la bsqueda de antepasados humanos y a finales de 1950 crea disponer de datos fsiles de los que se desprenda que los grandes simios modernos y los gibones se remontaban a 20 o 30 millones de aos atrs. En base a lo cual estim que los simios y los humanos podran proceder de un tronco comn, probablemente con ms de 40 millones de aos de antigedad.24 Al igual que Elwyn Simons y David Pilbeam, como ya se ha descrito en un captulo anterior, Leakey enlazaba en lnea recta a travs del tiempo las especies actuales con los fsiles antiguos, que consideraba CQmo sus antepasados directos. Era un enfoque comn en aquel tiempo. A medida que fueron progresando sus investigaciones, Leakey fue desinteresndose de la bsqueda de formas antiguas de sapiens para concentrarse ms en los orgenes de la forma humana en s, en la que, de todos modos, destacaba el gran tamao del cerebro. Este nfasis desemboc en una ltima irona en 1964 cuando, para conseguir que un nuevo fsil descubierto por l fuese aceptado como
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una especie tic Homo, modific la definicin del mismo para incluir en l a animales con cerebro de menor tamao. El descubrimiento, en 1961, del Kenyapithecus wickeri de 14 millones de aos de antigedad y, irnos aos ms tarde, del Kenyapithecus africanus todava ms antiguo, marc un hito importante en la saga de Leakey, al proporcionarle por primera vez lo que l consideraba como un homnido identificable: el miembro ms antiguo de la familia Hominidae conocido hasta el presente,25 como escribi en enero de 1967. Pero sin duda el momento ms decisivo de su vida profesional se produjo en 1959, cuando Mary Leakey descubri el famoso crneo fsil designado con el nombre de Zinjanthropus, esto es, hombre del frica oriental. Por fin, anunci Leakey, se haba encontrado una antigua forma humana primitiva antecesora directa de los humanos modernos. Pero la admisin del Zinj en la sagrada lnea de descendencia directa del hombre le plante algunos problemas, que no obstante logr superar, problemas relacionados con cmo se identifica a un hombre realmente primitivo y con cunta rapidez puede transformar la evolucin una forma primitiva como sa en la del hombre moderno. Por cierto que Leakey adquiri fama mundial gracias al Zinjanthropus, fama que le reportara una fuente de financiacin para sus investigaciones ms segura que cualquiera de las que hasta entonces haban tenido l y Mary. Cuando Mary descubri el Zinjanthropus, un da ahora famoso del mes de julio de 1959, en el desfiladero de Olduvai, otros investigadores ya haban reunido en Sudfrica un gran nmero de australopitecinos procedentes de las cuevas del Transvaal, algunos parecidos al nio de Taung de Dart y otros considerablemente ms robustos. Los fsiles parecidos al nio de Taung reciban el nombre de Australopitecus africanus, mientras los de mayor tamao haban recibido la apropiada denominacin de Australopithecus robustus. Leakey visit Johannesburgo y Pretoria en 1945 para ver los fsiles y de inmediato se form una firme opinin. A su regreso estuvo hablando mucho de los australopitecinos recuerda Mary. Pero no crey ni por un instante que fuesen antepasados del [gnero] Homo. Eso era un anatema para l. Lo consideraba anatmicamente imposible, su especializacin era simplemente demasiado grande. 2 Dart y su nio de Taung, dicho sea de paso, no merecieron ni una mencin en la edicin de 1934 de Adam's Ancestors de Leakey, con lo que ste no hizo ms que plegarse a la actitud de la mayora de autores de la poca. Muchas personas llamaban monos-hombre u hombres-mono a los australopitecinos, denominacin a la que se opuso enrgicamente Leakey. Implica que esas criaturas [...] representan un eslabn perdido entre el simio y el hombre. Algunos cientficos opinan que sta es la verdadera explicacin y si estn en lo cierto podra ser correcto designarlos como "monos-hombre" u "hombres-mono", pero yo prefiero llamarlos "cuasi-hombres", trmino que parece expresar su condicin con mucho rhayor exactitud, escribi en
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1953.27 Representan una ramificacin muy aberrante y especializada del tronco que desemboc en el hombre. Sin embargo, en muchos aspectos sin duda son mucho ms prximos al hombre que cualquiera de los grandes antropoides actuales, por lo que parece adecuado designarlos con el trmino "cuasi-hombres". 28 Cuando Leakey corri a ver el Zinjanthropus que haba descubierto Mary aquel famoso da de julio de 1959, su primer comentario, recuerda ella, fue: Oh, cielos. Creo que es un australopitecino.29 Su primera valoracin, segn se demostrara luego, era correcta. El Zinjanthropus era una versin de an mayor tamao de la especie Australopithecus robustus encontrada en Sudfrica. Presentaba una gruesa cresta sea en el centro del crneo, a la que iban fijados los msculos de la mandbula inferior; la cara tena una forma curiosamente achatada, con los pmulos ensanchados como grandes contrafuertes salientes, enormes molares y diminutos incisivos. Una fisonoma absolutamente sorprendente y curiosa, sin duda. Aim as, Leakey no tard en convencerse de que el Zinjanthropus era significativamente distinto de los cuasi-hombres sudafricanos y presentaba suficientes semejanzas con el Homo sapiens como para merecer la designacin de antepasado directo del hombre moderno. En el plazo de un mes ya haba publicado un artculo en Nature en el que proclamaba la condicin humana del hombre del frica oriental. Un factor decisivo en este veredicto fueron los tiles de piedras asociados al hallazgo, igual que haba ocurrido en cierto sentido con el ya olvidado hombre de Oldoway. Mary y Louis haban estado reuniendo durante dcadas colecciones de tiles de piedra de Olduvai y Mary haba revolucionado la arqueologa con su clasificacin de esas primeras etapas de la tecnologa ltica. El caso es que el crneo de Zinjanthropus se encontraba en lo que pareca un espacio habitado, rodeado de multitud de tiles de piedra del tipo ms primitivo y muchos fragmentos de huesos de animales. En circunstancias similares en otros yacimientos del mundo, Leakey a menudo haba sugerido que el homnido fsil encontrado haba sido a todas luces vctima de algn hombre ms avanzado cuyos restos an no se haban encontrado. Pero en el caso del Zinjanthropus, argument, la interpretacin era otra. En este caso no existe motivo alguno para pensar que el crneo corresponde a la vctima de un festn canibalstico de un hipottico tipo ms avanzado de hombre,30 escribi en Nature. Su razonamiento era que puesto que [el crneo] no estaba aplastado [previamente a la fosilizacin], mientras los huesos de todos los dems animales aparecan rotos, puede suponerse razonablemente que el crneo representa al autor de la cultura que viva en aquel espacio. En consecuencia, en base a nuestra definicin aceptada del hombre como un "primate que fabrica tiles segn una pauta fija y regular", o del "hombre fabricante de tiles", debemos aceptar al Zinjanthropus como un hombre "autntico". 31
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Persuadido por los dalos arqueolgicos de que el Zinjanthropus en efecto es un hombre autntico, Leakey se pregunta retricamente: Se ajusta a nuestra concepcin de la apariencia que debera tener un hombre? 32 Su respuesta es muy poco, y con razn. A primera vista, este nuevo crneo recuerda mucho a los "hombresmono" [...] encontrados por Broom y Robinson en Swartkranz, en el Transvaal [...] Pero una detenida comparacin del crneo con el espcimen del Transvaal denominado [Australopitecus robustus], revela que las diferencias son mucho ms numerosas, ms significativas, que las semejanzas. Entre las diferencias identificadas por Leakey figuran la curvatura de la regin maxilar, las estructuras del entorno de las orejas y la base del crneo. stas, seal, emparentaban al Zinjanthropus con el Homo sapiens. Incluso se aventur a predecir que: Realmente tendra una sorpresa si la mandbula inferior, cuando la encontremos, no presenta la forma caracterstica del "hombre parlante". 33 Cuando Leakey anunci el descubrimiento de Zinjanthropus en las pginas de Nature, provoc un solapado regocijo entre sus colegas con su declaracin de que no soy partidario de crear un exceso de nombres genricos entre los Hominidae [la familia humana], pero aun as considero deseable asignar a este nuevo hallazgo un gnero separado y diferenciado. Por ello propongo el nombre de Zinjanthropus boisei para el nuevo crneo. Precisamente Leakey era un supersegregador donde los haya. Formalmente, estaba obligado en basar su diagnstico en la anatoma del crneo, no en su asociacin cultural, aunque esta ltima constitua claramente el factor clave para l. Segn su viejo amigo y colega F. Clark Howell, Leakey ya haba establecido la lista de semejanzas anatmicas con Homo y diferencias con los australopitecinos robustos incluso antes de proceder a una comparacin directa con los especmenes originales. Y o fui el primer cientfico que vio el Zinjanthropus despus de Louis y Mary recuerda Howell. Cen en su casa poco tiempo despus de que trajeran el fsil de Olduvai. Louis al principio no mencion el hallazgo, pero despus de cenar, sac una gran caja de galletas, la dej encima de la mesa, la abri y dijo: "Mira, qu te parece esto?" Louis era aficionado a esos gestos teatrales. Mary se limit a permanecer sentada sonriendo amablemente. Le dije a Louis que me pareca idntico a un australopitecino robusto y l me replic: "No, no, no", y procedi a explicarme en gran detalle por qu pensaba que me equivocaba. Luego me anunci que pensaba viajar a Sudfrica para comparar el Zinjanthropus con los especmenes originales de [australopitecinos] robustos. En aquel momento, Louis ya tena escrito un primer borrador completo de su artculo sobre el Zinjanthropus.34 Visto en retrospectiva, resulta fcil advertir que los deseos de Leakey de encontrar un antiguo antepasado del hombre autntico
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lo indujo a sobrecargar de significado los dalos anatmicos. Tambin le confin a una definicin del hombre que inclua la cultura ltica; hecho que ms adelante le creara problemas. Pero con la aceptacin del Zinjanthropus como autntico antepasado humano, Leakey tambin se estaba creando otro problema, que una vez ms logr sortear. ste estaba relacionado concretamente con el ritmo de evolucin de los homnidos. Leakey, como recordarn, consideraba que la evolucin era un proceso lento. Lo cual le pona ante un dilema, como explic en una conferencia pronunciada en Ciudad del Cabo para la South African Archeological Society en 1960: Si estamos dispuestos a admitir la posibilidad, y yo desde luego lo estoy, de que el gnero Homo surgi a partir de un australopitecino parecido al Zinjanthropus, entonces deberemos preguntarnos si haba transcurrido un intervalo suficiente de tiempo entre el pleistoceno inferior y el pleistoceno medio para la transformacin, a travs de la evolucin, del Zinjanthropus en algo semejante a los Homo. Cuando se desenterr el primer Zinjanthropus, su antigedad, de acuerdo con las estimaciones geolgicas de la poca, se cifr en unos 600 000 aos, lo que habra representado un lapso de tiempo muy breve para el cambio evolutivo que propona Leakey. Pero casi de inmediato, la aplicacin de mtodos de datacin radiomtrica a los sedimentos del desfiladero de Olduvai revel que el nuevo fsil tena una antigedad ms de tres veces superior a la estimacin original, exactamente 1,75 millones de aos. Este descubrimiento inesperado sin duda ayudaba a resolver el problema cronolgico, pero Leakey tena una explicacin an mejor. Record a los asistentes al encuentro de la Sociedad Arqueolgica Sudafricana que los animales domesticados evolucionan mucho ms rpidamente que en condiciones naturales. Y a continuacin seal: N o pasamos demasiado a menudo por alto el hecho de que en cuanto el hombre comenz a fabricar tiles segn una pauta fija y regular, de hecho estaba creando con ello las condiciones de su propia domesticacin. A partir de aquel momento aceler potencialmente los resultados del proceso evolutivo natural de su propia estirpe. En otras palabras, el Zinjanthropus, al adoptar la cultura de los tiles de piedra, imprimi mayor velocidad a su propia evolucin en Homo sapiens. Una vez empez a fabricar utensilios de piedra, no hay motivo para que la evolucin humana no fuese tan rpida como la de sus numerosos animales domsticos. El entusiasmo de Leakey con la condicin de antepasado directo del hombre del Zinjanthropus le anim a sugerir que la mandbula de Kanam tal vez no perteneca a un Homo kanamensis, sino a una hembra de Zinjanthropus. Sin embargo, la mayor parte del establishment paleoantropolgico acogi con bastante escepticismo las diversas propuestas de Leakey, incluida la idea de que el Zinjanthropus no fuera un australopitecino y fuese un ascendiente directo del hombre. Tal como fueron las cosas, el Zinjanthropus se vio destronado
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muy pronto; poro en este caso, por obra del propio Leakey. Una declaracin realizada en setiembre de 1960 result inquietantemente proftica: Pienso que el Zinjanthropus se hizo acreedor del ttulo de hombre ms antiguo precisamente por el hecho de haber fabricado el primer conjunto conocido de implementos, al menos mientras no se encuentren otros fabricantes de herramientas ms distantes.35 Dos meses despus, se descubran en el desfiladero de Olduvai los primeros fragmentos significativos de ese otro fabricante de herramientas, exactamente en el mismo lugar donde haba sido hallado el Zinjanthropus. El eclipsamiento de las aspiraciones del hombre del frica oriental al ttulo de hombre autntico ms antiguo fue embarazosamente rpido y total. En noviembre de 1960, Jonathan Leakey, hijo mayor de Louis y Mary, encontr, durante una prospeccin muy prxima al lugar del hallazgo del Zinjanthropus, partes de un crneo y de la mandbula inferior de un homnido fallecido cuando contaba unos doce aos. A juzgar por el contexto geolgico, ese homnido pareca ser anterior al Zinjanthropus, por lo que recibi el nombre de nio pre-Zinj. Pero lo ms importante fue que la anatoma pareca sugerir que el nio perteneca a un tipo distinto de homnido: superficialmente, su complexin era mucho ms delgada, y los fragmentos del crneo parecan implicar un cerebro ms grande. A lo largo de los tres aos siguientes fueron recuperndose un nmero creciente de fragmentos de este nuevo tipo de homnido, incluidas partes de un pie, de una mano y costillas. Hubo un momento en que Leakey le escribi a un colega de Inglaterra que l y Mary al parecer acabaran encontrando un esqueleto completo; pero no sera as. Leakey se convenci muy pronto de que se hallaba ante algo distinto al Zinjanthropus, un ejemplar completamente nuevo para la paleoantropologa y muy prximo a su objetivo final, el primer Homo. Y finalmente acab invitando a sus colegas, en un comunicado de prensa, a revisar todas sus anteriores ideas sobre los orgenes humanos y sustituirlas por nuevas teoras ms acordes con los datos que ya se conocan en aquel momento.36 Sin embargo, durante ms de tres aos se limitara a publicar descripciones formales de los diversos hallazgos fsiles, sin manifestar pblicamente su interpretacin de los mismos. En esta ocasin estaba decidido a proceder con mucha mayor cautela. Quera reunir el mayor nmero de pruebas y lo ms slidas posibles para lo que constituira un acontecimiento de primer orden para la paleoantropologa. Sin embargo, cuando Leakey finalmente anunci sus resultados, el 4 de abril de 1964, se produjo una andanada de protestas, cuyas reverberaciones an continan. A lo largo de todo el perodo de excavaciones, mientras su excitacin iba continuamente en aumento, Leakey mantuvo una correspondencia regular con sir Wilfred Le Gros Clark de Oxford, Inglaterra, amigo y colega suyo desde haca muchos aos. Le Gros Clark era el
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mas destacado palcoanlroplogo britnico y su reaccin ante las posteriores declaraciones de Leakey sobre el nio pr e-Zirtjanthrupus tendran una influencia determinante en el tono del debate que se produjo a continuacin. Menos de dos semanas despus de que Jonathan descubriera los fragmentos de crneo, Leakey se lo comunic a Le Gros Clark. La morfologa simplemente no concuerda con el patrn australopitecino sugera.37 Cada vez estoy ms convencido de que [...] nos encontramos ante dos homnidos totalmente distintos que vivieron simultneamente en el Lecho I de Olduvai, del mismo modo que tenemos ocho gneros diferentes de cerdos en un mismo lugar, etc. El mismo da, Leakey escribi tambin a Phillip Tobas, que estaba trabajando con el crneo de Zinjanthropus en Johannesburgo, y al doctor M. W. Sterling de la Smithsonian Institution de Washington, D.C., para anunciarles que estaba prcticamente seguro de que l y Mary haban encontrado un nuevo homnido. Tambin les pidi a los dos que respetaran el carcter confidencial de la informacin. Menos de un mes despus, el 7 de diciembre de 1970, Leakey volva a escribirle a Le Gros Clark, esta vez una epstola de seis pginas con descripciones detalladas de todos los fsiles, acompaada de fotografas. En junio, Le Gros Clark le contest para decirle que, por lo que haban podido ver l y sus colegas, consideraba imposible separar esos fsiles de los australopitecinos. Y el 5 de julio le responda a Leakey, que haba reaccionado algo molesto: Espero que por el momento no te comprometas demasiado. Pero la advertencia llegaba ya demasiado tarde, pues entretanto Leakey ya haba adquirido el firme convencimiento de estar en lo cierto. Mientras tanto, Leakey haba pedido la colaboracin de Phillip Tobias para la descripcin de los fsiles pre-Zinj, mientras segua trabajando con el crneo del propio hombre del frica oriental. Tobias era titular de la ctedra que antes haba ocupado Raymond Dart, con quien haba colaborado durante mucho tiempo. Es decir que, profesionalmente, Tobias mantena una estrecha asociacin con el Australopithecus africanus e, inicialmente al menos, se mostr reacio a aceptar la sugerencia de Leakey de que el nio pre-Zinj pudiera ser otra cosa. As, por ejemplo, el 1 de mayo de 1962 le escriba a Leakey: En estos momentos tengo la impresin de que el nio es un australopitecino. Intentando suavizar un poco su afirmacin, aada que slo estaba pensando en voz alta. El 7 de mayo, Leakey le contest: Si finalmente decide que el nio, en base a todos sus caracteres, es un australopitecino, debe decirlo francamente, aunque yo me reservo el derecho a afirmar lo contrario si sus conclusiones no me parecen convincentes. Y aada, manifestando su creciente impaciencia ante la necesidad de silenciar lo que ya consideraba pruebas irrefutables: Mary y yo estamos plantendonos seriamente si no sera prudente asignar ya un nombre al nio pre-Zinj. Tobias rehuy manifestarse claramente y Leakey presion toda132

va ms a su colcha. Mary y yo estamos seguros (nuestra certeza aumenta cada vez que r evisamos los datos) de que NO se trata de un Australopithecus le escribi el 28 de diciembre de 1962. Creo que slo las personas aquejadas de "psicoesclerosis", como dijo en cierta ocasin Le Gros, e incapaces de tolerar la idea de la coexistencia de dos ramas contemporneas de homnidos, podran clasificarlo en esa subfamilia. Leakey saba que sus colegas reaccionaran de forma negativa ante su propuesta de que dos homnidos diferentes haban coexistido uno junto a otro, pues esa asociacin iba en contra de la teora paleoantropolgica aceptada y nadie la haba refutado nunca apoyndose en datos fsiles. Los prejuicios tenan un fuerte peso en las controversias cientficas en los aos treinta y lo mismo sigue ocurriendo en la actualidad,38 comentaba Leakey poco despus. Tobas continu resistindose hasta finales de 1963, pero finalmente se dej convencer, segn dice, por toda una serie de especmenes adicionales descubiertos por Mary en octubre de ese ao.39 En los cinco o seis individuos representados en la muestra se observaban suficientes caractersticas anatmicas que llevaban a la conclusin de que el homnido en efecto era distinto del Zinjanthropus y, lo ms decisivo, que perteneca a Homo. En ese momento cambi de opinin, dice Tobias. El aspecto persuasivo de los hallazgos fue que era evidente que ese grupo de fsiles de Olduvai tenan una capacidad [craneal] media casi un 50 % superior a la media del A. africanus,40 seal recientemente. Fue muy difcil convencer a Phillip recuerda Mary Leakey. Louis tuvo que intimidarle para persuadirle. Nadie bautiza a la ligera una nueva especie de homnidos. Pero Louis estaba encantado. 41 Poco despus de conquistar a Tobias, Leakey volvi a escribir a Le Gros Clark, el 6 de enero de 1964, para anuncirselo: En un futuro prximo publicar un nuevo nombre cientfico y una diagnosis en colaboracin con Phillip Tobias en Nature, pero he pensado que te gustara estar informado antes. Incapaz de refrenar su entusiasmo ante el impacto que esperaba causar, aada: El resultado neto, evidentemente, es que tendremos que buscar un antepasado comn de los homnidos y los australopitecinos en los inicios del plioceno. En otras palabras, ante la evidencia de que autnticos hombres primitivos y cuasi-hombres haban coexistido en Olduvai irnos dos millones de aos atrs, los orgenes del antepasado comn de ambas ramas tenan que remontarse a un tiempo mucho ms remoto, tal vez de unos 10 millones de aos atrs (segn el registro geolgico entonces vigente). Con lo cual el autntico Homo sera realmente una estirpe muy antigua. Las normas aceptadas que debe seguir un cientfico para dar nombre a una nueva especie de un gnero existente son muy rigurosas. Incluyen una detenida descripcin del nuevo espcimen que indique la concordancia del animal con la definicin del gnero en cuestin (en este caso Homo) y sus diferencias con otras especies afi133

lies. La denominacin de una nueva especie de homnido siempre ha tendido a provocar un intenso debate en el seno de la profesin, de modo que Leakey poda esperar al menos eso. Pero el hecho de que al mismo tiempo se viera obligado a ajustar la definicin de Homo para dar cabida a su nueva especie transform lo que podra haber sido un forcejeo propiamente erudito casi en un escndalo. Un par de colegas nos vilipendiaron por modificar la definicin del [gnero] Homo como si fuese tan sacrosanta como la ley de los medas y los persas,42 recuerda Tobias. Hemos llegado a la conclusin de que aparte del Australopithecus (Zinjanthropus), los especmenes obtenidos en el Lecho I y la parte inferior del Lecho II de Olduvai representan una nica especie'de Homo y no son australopitecinos, era la conclusin de Leakey y Tobias en el actualmente famoso nmero del 4 de abril de 1964 de la revista Nature. Tambin se les haba sumado un tercer autor, John Napier de la Universidad de Londres, cuyo experto conocimiento sobre la anatoma de las manos y los pies haban recabado para redondear la diagnosis. Pero para poder incluir el nuevo material en el gnero Homo (en vez de crear un gnero diferenciado para l, lo cual no consideramos acertado), se hace necesario revisar la diagnosis de este gnero.43 Las anteriores diagnosis de Homo se haban centrado en el llamado rubicn cerebral: un homnido tena que superar un cierto tamao del cerebro para acceder a la humanidad plena. El problema estaba en que diferentes autoridades establecan lmites distintos. Por ejemplo, sir Arthur Keith lo fijaba en 750 centmetros cbicos, mientras que Henri-V. Vallois consideraba necesario un volumen mayor, de 800 centmetros cbicos, y Franz Weidenreich se contentaba con 700 centmetros cbicos. Salta a la vista que se trataba de cifras bastante arbitrarias. Pero Tobias haba determinado que el volumen del cerebro del nio pre-Zinj era de 675 a 680 centmetros cbicos, inferior a todos los lmites fijados. De hecho, ocupaba un lugar intermedio entre los del australopitecino ms grande y los del Homo erectus ms pequeo, en una franja que hasta entonces haba sido tierra de nadie entre los homnidos. La diagnosis presentada por Leakey, Tobias y Napier era ms amplia e inclua la postura y modo de andar de los bpedos habituales, gran precisin en el uso de la mano y una capacidad cerebral muy inferior a la propuesta hasta entonces. El nuevo rubicn cerebral debera situarse en los 600 centmetros cbicos, que permite justo la inclusin del nio pre-Zinj entre los Homo. Aunque la asociacin con tiles de piedra no figuraba formalmente en la diagnosis, implcitamente quedaba claro que haba tenido un peso importante en las conclusiones de los autores. Cuando se encontr el crneo de Australopithecus (Zinjanthropus) boisei en un espacio habitado en el lecho F L K I sealaban, no se conocan restos de ningn otro tipo de homnido correspondientes a la primera parte de la secuencia de Oldu134

vai. Parce la i a/onablc, por tanto, suponer que ese crneo representaba a los artl ices de la cultura Oldowan. El posterior hallazgo de restos de Homo habilis en asociacin con la cultura Oldowan en otras tres excavaciones modific esa posicin. Aceptaban la posibilidad de que tanto la forma Zinj como la pre-Zinj correspondientes a constructores de herramientas, si bien llegaban a la conclusin de que es probable que la segunda fuese ms avanzada y que el crneo de Zinjanthropus corresponda a un intruso (o una vctima) en un espacio habitado por Homo habilis. Poco despus, Tobias y Napier respondan a las crticas de Bernard Campbell, un joven antroplogo de Cambridge, Inglaterra, en una carta al Times, en la que hacan an mayor hincapi en la asociacin cultural como confirmacin de la pertenencia del nio pre-Zinj al gnero Homo. En base a nuestras comparaciones, llegamos a la conclusin de que los nuevos fsiles se hallan a mitad de camino entre el Australopithecus y el Homo erectus. Pero la anatoma por s sola no poda indicarnos si la nueva criatura era el australopitecino ms avanzado o el menos evolucionado de los Homo. Encontramos la respuesta en un consistente conjunto de indicios de que el hombre habilis construy los antiguos tiles de piedra. Esta afirmacin puso en una posicin algo embarazosa a Leakey, quien se sinti obligado a desligarse pblicamente de ella. Tobias defiende ahora su actuacin y la de Napier con el argumento de que al conceder un mayor peso a los datos culturales en la evaluacin de la condicin genrica del H. habilis nos ajustamos totalmente al procedimiento aceptado que permite sumar los datos etnolgicos a los datos morfolgicos para establecer la clasificacin sistemtica de un grupo.44 En cualquier caso, la postura de Leakey en relacin al argumento de los tiles de piedra era sumamente ambigua, a juzgar por sus escritos, no en ltimo trmino por el hecho de que el nombre escogido para designar la especie, habilis, parece incluir la construccin de tiles como parte de su definicin; en efecto, puede traducirse por hbil, diestro, mentalmente dotado, vigoroso. Ante las continuas crticas por la desvirtuacin de las diagnosis morfolgicas con la introduccin de inferencias culturales, Leakey afirm rotundamente en un encuentro celebrado en Chicago en noviembre de 1965 su disociacin de cualquier sugerencia de que es posible utilizar datos culturales con fines taxonmicos [de diagnosis de una especie]. La validez de la clasificacin del Homo habilis se basa nica y exclusivamente en sus caracteres morfolgicos, sin intervencin de ningn rasgo cultural.45 No obstante, poco antes pareca haber dicho exactamente lo contrario en un encuentro del Cosmos Club celebrado en Washington, D.C.: En mi opinin, el paso ms significativo en toda la historia humana, el hecho que transforma el animal en hombre, fue la construccin de tiles segn una pauta regular y uniforme. Por esto escogimos esa definicin de Homo [...] Una vez empez a construir los tiles-ms simples, de inmediato lo135

gi o acceder a una fuente completamente nueva de alimentos, aumen tando sus posibilidades de competir con otras criaturas.4" Una vez introducida la asociacin con la construccin de tiles en la interpretacin del Zinjanthropus, Leakey se encontr atrapado en una trampa lgica de su propia creacin de la que ya no conseguira liberarse. Louis siempre insisti en que no tena en cuenta los tiles en su interpretacin dice su colega Michael Day, anatomista del hospital londinense de Saint Thomas. Pero es evidente que siempre los consider.47 El principal forcejeo entre Leakey y sus crticos por la denominacin habilis se desarroll en las pginas de una revista britnica ya desaparecida, llamada Discovery. Fue un debate erudito, aunque incisivo, para las pginas de una revista popular, no profesional. Bernard Campbell encabez el ataque. Despus de una apertura muy britnica en la que alababa los esfuerzos de Leakey en la bsqueda de fsiles, Campbell afirmaba: Pero su interpretacin es cuestionable. Su principal objecin era, en esencia, que Leakey no haba entendido el proceso evolutivo. Cuando una especie se transforma en otra en virtud del proceso de seleccin natural, transcurrir un tiempo un perodo de transicin en el que los animales vivos no se parecern ni al antepasado ni al descendiente. Esta forma de transicin presentar caractersticas de ambos. L o que no esperbamos era que el descubridor [de formas de transicin] creara una nueva especie para encuadrarlas,48 escribi Campbell. Junto con otros crticos del momento, Campbell tambin ironiz sobre el recurso a la asociacin cultural en la interpretacin de los homnidos fsiles. El doctor Leakey y sus colegas no son alquimistas conclua y no pueden esperar que aceptemos sus veredictos en respetuoso silencio, a menos que sean capaces de demostrar que efectivamente estn justificados. Es pertinente sealar en este contexto que Campbell acababa de completar recientemente una revisin de la nomenclatura homnida en la literatura especializada. Como los simios del mioceno rescatados por Elwyn Simons y David Pilbeam de un caos de denominaciones inadecuadas, tambin los homnidos haban sido vctimas de los excesos de los supersegregadores. La bibliografa comprenda ms de 100 nombres taxonmicos de homnidos, que Campbell haba reducido rigurosamente a slo un puado. Cuando apareci el Homo habilis, mi tendencia era a agrupar y no a segregar recuerda..49 En aquel momento no vea ninguna justificacin para la creacin de una nueva especie y, por tanto, declar que tena que tratarse de un Australopithecus africanus o de un Homo erectas. Actualmente Campbell ha cambiado de parecer, al igual que la mayor parte de la comunidad paleoantropolgica, y acepta la validez de la especie Homo habilis. En parte como consecuencia del descubrimiento de mejores especmenes, sobre todo por parte de Richard y sus colegas en el lago Turkana. Pero tambin influy un cambio de actitud por
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mi parte. Ahora me inclino ms por la divisin que en aquel entonces. Leakey no se sinti particularmente afectado por el ataque de Campbell, a quien consideraba un joven principiante y un hombre de libros. De hecho, slo reforz su desdn contra los acadmicos alejados de la realidad. ltimamente ha surgido una desafortunada tendencia entre los antroplogos dedicados fundamentalmente a la enseanza universitaria, ms que a los estudios de campo observaba poco despus de ese incidente, a iniciar extensos debates y crticas a partir de los informes preliminares, a menudo sin haber examinado los especmenes originales o moldes de los mismos. Este tipo de controversias, a menudo acompaadas de declaraciones dogmticas, deben considerarse deplorables.50 Sin embargo, este desdn contra los acadmicos no era bice para que Leakey se afanara por conseguir el reconocimiento ms codiciado del establishment: la designacin como miembro de la Royal Society de Londres. Aunque contaba con el respaldo de Le Gros Clark y sir Julin Huxley, otras figuras an ms poderosas se oponan a l y Leakey nunca fue elegido. Pero lo que ms le doli a Leakey en todo el asunto del Homo habilis fue el rigor de su ex colega Le Gros Clark. Me sent obligado a unirme a las duras crticas del doctor Campbell escribi ste en julio de 1964. Los paleoantroplogos ya estbamos habituados a la desafortunada proclividad de algunos investigadores de campo a acuar nuevos nombres para designar fsiles que posteriormente demostraban no ser merecedores de ellos, segua diciendo, corroborando el enfoque agrupador de Campbell. La acumulacin indiscriminada de nuevos nombres ya era suficientemente mala, deca, pero [adems] "Homo habilis" constituye un caso distinto, pues la nueva nomenclatura ha servido de excusa para promover la necesidad de renunciar por completo a las anteriores concepciones sobre la evolucin homnida.51 La argumentacin de Le Gros Clark se apoyaba sobre todo en el hecho de que la descripcin anatmica del Homo habilis (como insista en escribir el nombre) tambin tena perfectamente cabida dentro de la especie Australopithecus africanas. Cabe esperar que ["Homo habilis"] desaparecer tan rpidamente como vino conclua. Desde luego no parece merecer ser objeto de una prolongada controversia. , Leakey le respondi en el nmero del mes siguiente. Debo confesar empezaba diciendo que me ha sorprendido un poco que sir William Le Gros Clark, que todava no ha tenido ocasin de realizar un estudio detallado del Homo habilis, sin embargo se sienta autorizado a afirmar categricamente [que los fsiles pertenecen al gnero Australopithecus]. 52 A continuacin, Leakey proceda a exponer con gran detalle las diferencias entre Homo habilis y los australopitecinos. Repeta el argumento que ya haba adelantado en su carta a Le Gros Clark del 15 de noviembre de 1960, a saber, que la coexistencia de dos homnidos no deba ser motivo de sorpresa puesto que se da137

ban situaciones similares en el caso de otros animales. Tambin rechazaba enrgicamente la sugerencia de Le Gros Clark de que el nombre se haba acuado de forma precipitada y sin la debida reflexin. Finalmente tronaba, debo protestar contra el uso injustificado de comillas junto al nombre Homo habilis [...] en la carta de sir Wilfred, as como la no utilizacin de la cursiva. Se trata de nombres vlidos, en trminos de la nomenclatura zoolgica, y no de apodos. Y no deberan ser tratados como tales. Es interesante comprobar cmo pueden utilizarse las convenciones de la nomenclatura zoolgica como vehculo de insultos no muy sutiles. El debate epistolar continu, con la intervencin de otras autoridades, entre ellas Phillip Tobas. En el prrafo final de su carta, Tobas afirma que l y Napier coincidimos en que el nuevo descubrimiento representa una etapa del desarrollo del hombre que tiende claramente un puente entre los australopitecinos ms avanzados y los Homo menos evolucionados.53 Tobas saba por anteriores cartas de Leakey que si expresaba pblicamente esta posicin, Leakey se vera obligado a responder. Y as lo hizo: Pienso que Homo habilis representa una rama diferenciada del [gnero] Homo, que posiblemente desemboc en el Homo sapiens, y no la considero un eslabn intermedio entre los australopitecinos y el Homo erectus.5* La declaracin de Leakey iba seguida de la frase El debate se da por concluido. El consejo de redaccin. Este breve debate entre Tobas y Leakey toc el punto central de la significacin atribuida por el segundo al Homo habilis. Al igual que sir Arthur Keith, Leakey siempre consider el Homo erectus como una forma especializada que haba desembocado en un callejn sin salida. La opinin mayoritaria entre la profesin tampoco le haba hecho renunciar an a su concepcin de los australopitecinos como formas tambin demasiado especializadas, y en cualquier caso pertenecientes a un perodo demasiado reciente del registro geolgico, para poder ser antepasadas de Homo. Es decir, que en su opinin, Homo habilis no representaba un claro eslabn entre ambas formas, como pensaba Tobias, sino, muy al contrario, la superacin de ambas. Homo habilis era el precursor directo del hombre moderno y una forma ancestral que se remontaba hasta un lejano pasado del registro geolgico. En resumen, se trataba de la prefiguracin ms reciente, aunque modificada, del sapiens. La controversia en torno al Homo habilis da la reputacin de Leakey, sobre todo por su rpido cambio de opinin en relacin al Zinjanthropus. A menudo me he preguntado qu habra sucedido si hubisemos encontrado el Homo habilis antes que el Zinjanthropus comentaba pensativa Mary Leakey.55 Creo que Louis se habra encontrado en una posicin mucho ms favorable al presentar su primer Homo. El abandono del Zinjanthropus en favor del Homo habilis como constructor de tiles predispuso poco a la gente a tomarse en serio sus planteamientos. Por cierto que Leakey releg al Zin138

junthropus a la categora de Australopithecus en el mismo artculo de Nature en que anunci el descubrimiento del Homo habilis. Aunque su anatoma segua siendo la misma, Leakey haba dejado de reivindicar su condicin humana. Sin embargo, lo cierto es que parecen existir muchos intrigantes paralelismos entre los australopitecinos robustos y los Homo, que actualmente empiezan a ser reconocidos y a dar motivos de reflexin a los investigadores modernos. Su significado an no est claro. El descubrimiento, anlisis, anuncio pblico y posterior debate en torno al Homo habilis sera, de hecho, el ltimo acontecimiento importante de la carrera paleoantropolgica de Louis Leakey. En adelante cada vez dedicara ms tiempo a la recaudacin de fondos para las investigaciones sobre los primates, as como para los estudios antropolgicos y arqueolgicos. Pero muy pronto sera testigo de los primeros pasos de su hijo Richard en la bsqueda del hombre primitivo. En 1969, en su primera gran expedicin al lago Turkana (entonces lago Rodolfo), Richard y sus colegas encontraron un crneo parecido al Zinjanthropus y fragmentos de lo que pareca un Homo-, inicialmente se atribuy a ambos restos una antigedad de unos 2,6 millones de aos. En octubre de 1970, Louis anunciaba el hallazgo en una reunin de la Fundacin Leakey: Recientemente hemos podido encontrar indicios de la construccin de tiles de piedra claramente definidos que se remontan a 2,6 millones de aos atrs y restos de hombres y cuasi-hombres asociados en los mismos depsitos de este remoto perodo. 5 A continuacin reiter el principio conductor de su trabajo a lo largo de toda su extensa carrera: Estoy sinceramente convencido de que en los prximos dos aos conseguiremos encontrar pruebas de la presencia de hombres constructores de tiles que se remontarn [...] a un perodo todava mucho ms lejano, hasta tal vez 6 o 7 millones de aos atrs. Poco despus de estas declaraciones descubran el crneo 1 470.

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CAPITULO H

Leakey hijo

Es posible que [el gnero] Homo se remonte a 5 millones de aos atrs. Pero se trata slo de una suposicin. N o de una afirmacin probada expuso Donald Johanson en un concurrido encuentro celebrado en el Museo Americano de Historia Natural de Nueva York en abril de 1 9 8 4 E s a suposicin se basa en una idea introducida originariamente por sir Arthur Keith hace muchos aos, continuada luego por Louis Leakey, y defendida actualmente por Richard Leakey. Richard Leakey reaccion ante esta sugerencia declarando simplemente: De verdad no creo que exista una lnea Leakey en relacin a los orgenes humanos, no desde el fallecimiento de Louis. Louis tna firmes opiniones sobre la evolucin humana. Y o no. 2 A lo largo de los ltimos aos, con frecuencia han aparecido en diarios y revistas reportajes y artculos que parecen presentar un enfrentamiento entre Leakey y Johanson, un combate entre jvenes
t u r c o s . ANTROPLOGOS RIVALES DIVIDIDOS SOBRE UN HALLAZGO "PREH U M A N O " y H U E S O S Y PRIMA DONNAS s o n d o s e j e m p l o s d e t i t u l a r e s

que ya revelan el tono de los artculos que encabezan. Desde luego, como primeras figuras de su disciplina, ambos gozan de una notoriedad pblica muy superior incluso a la de los ms destacados fsicos nucleares o bilogos moleculares. Leakey ha cenado en la Casa Blanca invitado por Ronald Reagan y puede vrsele anunciando relojes Rolex a toda pgina en The New Yorker. Algunos hombres se limitan a hacer la historia. El seor Leakey la redefine, dice el texto del anuncio. Johanson, por su parte, es una destacada personalidad televisiva y socio del selecto Bohemian Club californiano, al que tambin pertenecen Henry Kissinger y Gordon Getty, por ejemplo, y dirige un instituto de fama internacional de su propia creacin. De modo que el calificativo de prima donnas tal vez no fuera completamente inexacto a fin de cuentas. Pero y qu decir del supuesto gran cisma intelectual dentro de la profesin? Un origen reciente de Homo frente a un origen antiguo? La lnea Johanson versus la lnea Leakey? Hasta qu punto es real esta divisin? En qu medida puede considerarse a Richard Leakey como un hijo intelectual de su padre? En este captulo se intenta dar respuesta a estas preguntas re140

construyendo la carrera de Richard Leakey desde su incorporacin nicialmente reticente a la bsqueda de fsiles, pasando por la progresiva modificacin de sus teoras, hasta el posterior enfrentamiento con su amigo y rival Don Johanson. Su historia abarca un perodo sin precedentes de descubrimientos de restos fsiles en el frica oriental, revela la fragilidad de esos indicios y demuestra una vez ms el carcter realmente fuera de lo comn de la paleoantropologa como ciencia. Sea o no cierto que Richard Leakey hered la concepcin de Louis sobre los orgenes humanos, desde luego es indiscutible que sigui gozando en generosa medida de la famosa buena suerte de los Leakey. En efecto, a los veinticuatro aos, en su primera gran expedicin al lago Turkana ( entonces lago Rodolfo) en 1969, descubri dos crneos del tipo que sus padres haban estado buscando pacientemente durante ms de treinta aos. Uno de ellos, conocido por su numeracin de catlogo como KNM-ER (siglas de Kenya National Museums, East Rudolf) 406, estaba completo, intacto, sin fracturas y corresponda claramente a un primo kenyata del Zinjanthropus. El segundo, KNM-ER 407, era mucho ms fragmentario y delicado, y constitua un enigma. Adems, segn una apresurada datacin radiomtrica de las cenizas volcnicas que cubran los crneos, conocidas como tobas KBS, stas tenan ms de 2,6 millones de aos de antigedad. Para completar la generosa cosecha de extraordinaria estacin de trabajo de campo, una colega de Leakey, Kay Behrensmeyer, descubri tiles construidos con cantos rodados de un tipo muy parecido a los que haba venido encontrando desde largo tiempo atrs Mary Leakey en Olduvai. Estos tiles tambin parecan contar con 2,6 millones de aos de antigedad. Hasta ese momento, la participacin y dedicacin de Richard Leakey a la bsqueda de homnidos haban sido mnimas. Un par de aos antes haba descubierto, con su colega Kamoya Kimeu, una mandbula inferior que concordaba con las caractersticas del Zinjanthropus en el lago Natrn, cerca de la frontera entre Kenya y Tanzania. Y en 1967 haba organizado la participacin kenyana en una expedicin internacional al valle Orno en el sur de Etiopa. Pero, como dice l, se trataba slo de un pasatiempo. Con ello legitimaba la utilizacin del dinero de otros para viajar a los lugares donde quera ir y pasar un buen rato. Me gustaba organizar expediciones y aplicaba mis conocimientos administrativos prcticos a la direccin de un proyecto cientfico. Nadie discute la capacidad organizativa y administrativa de Leakey, talento que empez a manifestar ya de muy joven. Y, como su padre, es un hombre de visin muy rpida y minuciosa. Descubri el enorme potencial de los extensos sedimentos de la costa oriental del lago Turkana al sobrevolarla con motivo de una breve visita a Nairobi en el curso de la expedicin a Omo de 1967. Conjetur que podran contener fsiles. Una apresurada inspeccin desde un helicptero confirm que su impresin de primera
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vista 11) ora errada y en seguida empez a preparar una expedicin preliminar para el ao siguiente, 1968. La vasta extensin de sedimentos de arenisca, que forma una lengua de unos 40 kilmetros desde la orilla del lago hasta las laderas volcnicas de la hoya hidrogrfica, recibe habitualmente el nombre de Koobi Fora. La primera excursin se sald con el hallazgo de un par de fragmentarias mandbulas de homnido y grandes promesas para el futuro. En esos momentos an no tena un trabajo fijo en el museo; no empezara a trabajar all hasta el primero de octubre, una semana despus de la fecha prevista para terminar el trabajo de campo. No estaba realmente implicado en el estudio de los fsiles de homnidos, ni tena intencin de dedicarme a ello insiste Leakey. Continuaba alimentando la idea de concentrarme alegremente en los simios fsiles, de eso estaba seguro. En el curso de la expedicin de 1967 a Orno, el antroplogo de Berkeley Clark Howell estimul al joven Leakey a continuar con el estudio de los simios fsiles e incluso hablaron de una posible tesis doctoral sobre este tema. Pero el proyecto no se hara realidad, porque a continuacin se produjeron los acontecimientos de la estacin de trabajos de campo de 1969. Con [el hallazgo] del [fsil] 406, el hecho de haber encontrado algo yo mismo, algo que sera del agrado de todos, supuso un estmulo emocional muy grande. Supongo que desencaden esa posesividad paleontolgica que todos experimentamos. A partir de ese momento, Leakey qued enganchado. Se esfumaron sus proyectos de dedicarse durante cuatro o cinco aos a un lento trabajo acadmico sobre los simios fsiles. Los 2 000 kilmetros cuadrados de sedimentos de la orilla oriental del lago Turkana, posiblemente ricos en homnidos, le llamaban seductoramente, esperando slo que alguien los explorara. Pero Leakey se encontr ante un problema. Prcticamente no contaba con ninguna formacin acadmica en anatoma o antropologa fsica, slo con la experiencia de varios aos de limpiar esqueletos animales y recomponerlos para venderlos a los museos. Ms an, sus fuertes ansias de independencia le haban alejado desde muy joven de las actividades de sus padres. Estaba al corriente de lo que hacan, pero no senta ningn deseo de involucrarse en ello ni siquiera de interesarse demasiado, dice. Es decir, que sus conocimientos sobre los homnidos fsiles eran como mucho rudimentarios. N o se necesitaba una gran capacidad intelectual para observar que el [fsil] 406 era igual al Zinjanthropus recuerda Leakey. Ello no entraaba ninguna dificultad ni controversia. Pero el caso del [fsil] 407 era distinto. Habl mucho de ello con Alan Walker. Y tambin con Louis, que me influy mucho en esos primeros momentos. Esta influencia quedaba claramente patente en las publicaciones fruto de esa primera estacin de trabajo de campo, en particular en un artculo en la revista National Geographic, durante muy largo tiempo portavoz de las opiniones de Louis Leakey ante el mundo. All
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escribi a propsito del enigmtico fsil 407: Faltaban la cara y las mandbulas, pero el resto del crneo presentaba pocas de las caractersticas propias de un australopitecino. Empec a intuir, con creciente excitacin, que la bsqueda de fragmentos adicionales y un estudio ms detenido podran revelar que no se trataba de un cuasi-hombre, sino tal vez incluso de una especie del gnero iomo. 3 Tras preguntarse retricamente, quin construy los tiles?, responda: N o fue un Australopithecus boisei, me deca la intuicin. Y continuaba especulando que el constructor de tiles, el 407, podra ser una forma de Homo erectus, mucho ms antiguo que los hallados en Olduvai. Hasta su muerte, Louis consider al Homo erectus como una rama lateral, no antepasada del Homo sapiens dice ahora Richard. En ese contexto surgieron nuestras reflexiones y escrib mis opiniones sobre el [fsil] 407. 4 Tambin es digna de mencin la descripcin de los australopitecinos con el trmino cuasi-hombres, acuado por Louis Leakey para expresar su semejanza, y al mismo tiempo su total separacin, de Homo. Pocos profesionales ms empleaban ese trmino, ya que la mayora de estudiosos consideraban a los australopitecinos en cierto modo antepasados de Homo. Richard continuara usndolo durante algunos aos tras esa primera adopcin mimtica confesada de los puntos de vista de su padre. En 1968 y 1969 careca de concepciones preestablecidas sobre la evolucin humana y tampoco tena el menor deseo de postular ninguna idea en particular sobre los rboles genealgicos manifiesta ahora Richard. Segua en gran medida las enseanzas de Louis. N o presuma de opiniones propias. 5 Adems de los artculos de divulgacin sobre los trabajos de campo de 1969, tambin remitieron un conjunto de cuatro artculos ms eruditos a la revista Nature, que posteriormente los publicara en su nmero del 18 de abril de 1970. stos incluan las descripciones de los dos crneos, realizadas por Richard; de los tiles de piedra, firmada por Mary Leakey; de la geologa, firmada por Kay Behrensmeyer; y de la datacin radiomtrica, firmada por Jack Miller y Frank Fitch, dos cientficos britnicos. En su informe sobre los tiles de piedra ms antiguos jams descubiertos, Mary Leakey afirmaba que el descubrimiento no haba hecho ms que confirmar sus sospechas. El mltiple conjunto de tiles empleados en Olduvai entre 1,9 y 1,75 millones de aos atrs me ha llevado a sugerir escriba que la construccin de tiles deba venir practicndose desde un perodo considerablemente anterior. 6 Richard Leakey se hizo eco de estas impresiones en su artculo para National Geographic: Esos implementos [de Olduvai] revelan, en mi opinin, un grado de sofisticacin que implica que nuestros antepasados empezaron a construir tiles mucho antes [de 1,75 millones de aos atrs].7 As qued trazado, desde el principio, el cuadro general de la situacin en la orilla oriental del lago Turkana: Australopithecus y
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Homo haban coexistida desde tiempos muy lejanos; los dos homnidos tenan historias evolutivas paralelas pero separadas; y el constructor de tiles era Homo. Un cuadro que Louis Leakey debi identificar en el acto y que debi ver con ms que buenos ojos. En mi opinin, estos descubrimientos [...] son particularmente interesantes declar Louis Leakey en una conferencia pblica en la Fundacin Leakey en octubre de 1969. En 1933 publiqu una descripcin de un pequeo fragmento de mandbula que denominamos Homo kanamensis y afirm categricamente que no se trata de un cuasi-hombre o un simio, sino de un autntico miembro del gnero Homo. Tambin estaba acompaado de tiles. Su antigedad era de entre 2,5 y 3 millones de aos. Mis colegas, con dos excepciones, lo descartaron muy pronto. El resto dijeron que deba dejarse "en suspenso". Ahora, 36 aos despus, hemos demostrado que yo tena razn, lo que resulta muy, pero muy satisfactorio para m. 8 Pero con el tiempo este cuadro general se desmoronara. El crneo 407 fue identificado muy pronto como perteneciente a un Zinjanthropus hembra, no a un Homo, lo que explicara su constitucin ms ligera. Los gelogos descubrieron que la localizacin estratigrfica de los dos crneos, el 406 y el 407, era incorrecta: de hecho se encontraban encima y no debajo del estrato datado en 2,6 millones de aos de antigedad y por tanto eran posteriores. Y en cualquier caso, la datacin deba ser revisada hasta una antigedad de 1,9 millones de aos. Pero todo esto sucedera luego y la valoracin general de la importancia del registro de la orilla oriental del lago Turkana se configur en gran parte en base a esas primeras impresiones. Como cabe suponer, la revisin de los 2,6 millones de aos de antigedad atribuidas a la toba KBS hasta los mucho menos remotos 1,9 millones de aos de antigedad tuvo un fuerte impacto sobre la nocin de la antigedad de Homo. Se haba puesto una gran carga intelectual y emotiva en la datacin ms antigua y su drstica reduccin desencaden un largo, confuso y doloroso proceso, que abarc una parte importante de la dcada de los setenta. Los dos captulos siguientes ofrecen una crnica de esta historia. Cuando Richard puso en marcha el programa de exploracin de Koobi Fora, su tarea no se limit a organizar un proyecto de investigacin cientfica. Tambin tena que crearse una reputacin. Cuando me hice cargo del museo en octubre de 1968, una de las crticas ms espinosas que recib fue la designacin de director administrativo, porque careca de acreditaciones cientficas, de reputacin y de apoyos entre el establishment cientfico explica ahora.9 Fui muy consciente de que deseaba cambiar esa situacin. Para ello, se traz un cuidadoso plan de publicacin de trabajos cientficos basados en el anlisis de los fsiles que fuese descubriendo. El sistema de comunicacin de los hallazgos de la orilla oriental del lago Turkana a la comunidad cientfica qued establecido desde el primer momento. Richard presentaba una descripcin preliminar
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en Nature, acompaada de algunas observaciones interpretativas; a continuacin apareca en el American Journal of Physical Anthropology una descripcin ms detallada, obra de sus colaboradores cientficos, pero en la que Richard tambin figuraba como coautor. Mi planteamiento era que si estbamos obteniendo todos esos resultados en Koobi Fora, estaba autorizado a presentarlos inicialmente en una revista cientfica, sin necesidad de analizarlos en gran detalle ni de tener un doctorado razonaba Leakey. Personas mejor cualificadas podan encargarse luego del trabajo ms serio. Decid escribir personalmente los artculos para Nature, pero inicialmente me abstuve de participar en los trabajos para el AJPA. Pero cuando mis colegas me alentaron a colaborar en ellos y firmarlos como coautor, as lo hice. Aunque Leakey recab consejos y orientaciones para los artculos de Nature, dado su deseo de demostrar su capacidad, en su mayor parte eran obra suya. No es de extraar, por tanto, que al principio requiriesen una importante revisin editorial y lectura previa. Y con el tiempo, la revista lleg a molestarse un poco, pues el consejo de redaccin consideraba que los estaban utilizando para ofrecer simplemente un catlogo de los fsiles encontrados cada ao. Aun as lleg a establecerse una buena relacin profesional que se ha mantenido hasta el presente, enturbiada slo por ocasionales exabruptos por ambas partes. Para Leakey, la estrategia dio buenos resultados. Al convertirse en un autor muy visible de una de las revistas cientficas de mayor prestigio, tambin consigui la deseada respetabilidad cientfica en el museo, a pesar de que, segn comenta un colega, la profesin en realidad no se tomaba demasiado en serio sus escritos, al menos no al principio. Koobi Fora hizo realidad sus promesas y cada ao se recuperaban ms fsiles de homnidos crneos, mandbulas y huesos de las extremidades, ofreciendo a la profesin una abundancia hasta entonces desconocida de nuevos materiales. Hasta 1974, Leakey identific en sus informes para Nature dos tipos de homnidos encontrados en Koobi Fora: versiones masculinas y femeninas de Zinjanthropus, o Australopithecus boisei, segn la denominacin ms correcta; y formas de Homo, que no asign a ninguna especie en concreto. As escribi en 1972, por ejemplo: La coleccin de 1971 [...] confirma la contemporaneidad de dos gneros de homnidos, Homo y Australopithecus,10 A continuacin argumentaba que en Koobi Fora haba una sola especie de australopitecinos, Australopithecus boisei, dentro de la cual se aprecian considerables variaciones de tamao, hecho que dira puede explicarse en parte por el dimorfismo sexual [el mayor tamao de los machos en relacin a las hembras]. Leakey, y en esto coincida con otras autoridades, no apreciaba en Koobi Fora la presencia de los australopitecinos de menor tamao, Australopithecus africanus, considerados por la mayora de observadores, aunque no por Louis Leakey, como antepasados de Homo. La
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conclusin que pareca desprenderse de los hallazgos de Koobi Fora, tal como los presentaba Richard, era que las incertidumbres en torno al Australopithecus africanus eran sencillamente demasiado grandes para considerarlo un buen candidato al ttulo de precursor de Homo. Y cuando pareca estar presente, ocupaba un lugar claramente demasiado reciente en el registro. La idea de que el grcil [delicado] australopitecino fuese un antepasado de Homo en el pleistoceno inferior debe ser reconsiderada cuidadosamente escribi en 1 9 7 1 E l material del lago Rodolfo parece confirmar el punto de vista surgido a raz de los trabajos de Olduvai [...] de que Homo y Australopithecus son dos homnidos absolutamente separados y diferenciados de principios del pleistoceno. En otras palabras, Richard apoyaba sin lugar a posibles dudas la postura de su padre en ese texto. Los informes publicados en Nature a menudo iban acompaados de comentarios editoriales en la seccin de Noticias y comentarios de la revista, generalmente firmados por un annimo Corresponsal de paleoantropologa. Estos comentarios son interesantes en la medida en que reflejan las opiniones y reacciones dominantes ante los hallazgos de Koobi Fora. Por ejemplo, en el nmero del 2 de junio de 1974, el corresponsal escriba: Un principio, bsico para muchas teoras sobre la evolucin humana, es que en ningn momento existi ms de un tipo de homnido a la vez. Un punto de vista desafiado muchas veces, aunque las pruebas fsiles han sido equvocas.12 El hecho de que esto se escribiera unos ocho aos despus de que Louis Leakey y sus colegas comunicasen la descripcin de Homo habilis indica la amplitud de las dudas que an suscita la propuesta. Richard Leakey se ha abstenido muy prudentemente de asignar el material [del gnero Homo] a ninguna especie concreta segua diciendo el corresponsal. Con lo cual manifiesta un encomiable, aunque casi sin precedentes, comedimiento en un mbito saturado de denominaciones arbitrarias e invlidas. Como Homo habilis, el lector puede leer claramente entre lneas. Cuando ms tarde ese mismo ao, en agosto de 1972, el equipo de buscadores de fsiles de Koobi Fora comenz a desenterrar fragmentos del famoso crneo 1 470, el fantasma de Homo habilis ms concretamente, la enconada controversia en torno al fsil en que se vio envuelto Louis Leakey volvi a ocupar el primer plano. Algunos colegas de Richard comentan que una vez pasado el entusiasmo inicial, reaccion como si hubiese visto, el equivalente paleoantropolgico del fantasma de Banquo. Pero los hechos son ms complejos de lo que parece sugerir este comentario. La recuperacin de unos trescientos fragmentos fsiles y su reconstruccin hasta componer el crneo 1 470 extraordinariamente completo ocuparon en total un par de meses. Pero ya muy pronto se hizo patente que el hallazgo corresponda a una criatura con un cerebro de tamao desusadamente grande que haba vivido (segn se
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pensaba) hace casi tres millones de aos. A qu grupo perteneca? No era un Australopithecus pues, entre otras cosas, el tamao del crneo era sin duda demasiado grande y no presentaba la caracterstica cresta sea en la lnea media del crneo. Podra ser tal vez un Homo habilis, el antepasado de Olduvai propuesto por Louis Leakey? Tambin se rechaz esta posibilidad. El material de Olduvai [Homo habilis] conocido slo procede de depsitos que datan de [menos de] 1,96 millones de aos atrs informara luego Leakey en Nature.13 En consecuencia, por el momento no parecen existir razones de peso para atribuir a esta especie el crneo ms antiguo y con mayor capacidad cerebral de la orilla oriental del lago Rodolfo. A modo de conclusin propona atribuir el espcimen a Homo sp. indet. [especie indeterminada] en vez de dejarlo totalmente en suspenso. En otras palabras, dado su cerebro de mayor tamao que el del Homo habilis 800 centmetros cbicos, frente a los 680 de ste y su mayor antigedad de aparentemente un milln de aos ms, el fsil 1 470 no se consideraba incluido en la misma especie que su primo de Olduvai. La actitud de Leakey responda a una sugerencia de su colega britnico Bernard Wood de la Middlesex Hospital Medical School de Londres. En cuanto a la denominacin del espcimen [...] es preferible proceder con la mayor cautela, pues todo el mundo estar esperando una repeticin del "lanzamiento" del Homo habilis, que no fue del todo afortunado le escribi Wood el 15 de octubre de 1972. Siento mostrarme pusilnime al respecto, pero podra designarse el nuevo material por su nmero y con la denominacin Homo sp. como precisamente sucedera. Lo que intento decir es que la denominacin de una nueva especie es un acto innecesario y sumamente emotivo. La gente pensar que el hecho de haberle dado un nombre significa que tienes todas las respuestas y sinceramente no puedo decir que ste sea el caso. Tampoco quisiera que la evidente importancia del material quedase oscurecida por prolongados forcejeos en la prensa por cuestiones de nomenclatura. Como es de suponer, en el campamento de Koobi Fora y en el museo de Nairobi se debati mucho qu podra ser el fsil 1 470, puesto que estaba claro que no perteneca a ninguna especie conocida. Un motivo de incertidumbre era el ngulo que formaba la cara con el crneo. Alan Walker recuerda una ocasin en que l, Michael Day y Richard Leakey estuvieron analizando las dos secciones del crneo. Podan desplazarse los maxilares hacia adelante, alargando la cara, o bien hacerlos retroceder, acortndola recuerda,14 La opcin dependa en realidad de las preconcepciones de cada cual. Era muy interesante observar cmo proceda cada persona. Leakey tambin recuerda el incidente: S. Si se pona de una manera, pareca una cosa; si se pona de otra, pareca algo distinto. La pregunta era: era lo suficientemente distinto a cualquier otro espcimen para merecer un nuevo nombre?15
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lodos Alan Walker, Michacl Day y Richard Leakey coincidieron en que el fsil 1 470 era completamente distinto de las criaturas afines al Zinjanthropus. Todos coincidieron tambin en que presentaba algunas semejanzas con el llamado Australopithecus africanas de Sudfrica. Pero el cerebro del fsil 1 470 era mucho ms grande; un 50 % mayor, de hecho. Entonces nos planteamos por primera vez si era un Homo o un Australopithecus recuerda Richard. Con el tiempo fueron perfilndose claras diferencias de opinin sobre este punto. Richard pronto se form su propia, y firme, opinin. Creo que es un Homo, por el gran tamao del cerebro dice ahora. Representa una porcin antigua de la lnea evolutiva en la que fue expandindose el tamao del cerebro. El criterio de Walker era distinto. Prescindiendo del gran tamao del cerebro argument, las semejanzas con el Australopithecus africanus son demasiadas para pasarlas por alto.16 Estas opiniones contrapuestas desembocaron en un enfrentamiento directo en setiembre de 1981, en la fase final de preparacin del artculo detallado para el American Journal of Physical Anthropology. Wood, Dat y Walker se reunieron con Leakey en su despacho de la parte trasera del museo para revisar los ltimos detalles del ar : tculo descriptivo, que era principalmente obra de Walker. Despus de discutir durante tres horas el contenido del manuscrito, Walker dijo: Bueno, ya estamos de acuerdo con el artculo, con los cambios y menudencias de detalle que acabis de introducir. Ahora, hablemos del ttulo.17 Leakey sugiri Nuevos fsiles del gnero Homo de Koobi Fora. Wood se habra dado por satisfecho. Y tambin Day. Pero Walker ciertamente no estaba de acuerdo. Repiti las razones que le inducan a pensar que el fsil 1 470 poda considerarse legtimamente como un australopitecino con un cerebro de gran tamao y dej bien clara su firme oposicin a que su nombre apareciera asociado a un artculo en el que se vinculara explcitamente de algn modo el fsil con el gnero Homo. Leakey insisti, ante lo cual Walker se levant y anunci: Muy bien; en ese caso, yo no firmar el artculo, y se march. Simplemente se levant y se march recuerda Day. N o dio un portazo ni nada por el estilo. No fue un gesto melodramtico. Pero estaba definiendo muy firmemente su postura.18 Leakey saba que el artculo tena que llevar la firma de Walker, quien tanto haba contribuido a su redaccin. Finalmente llegaron a un compromiso. L o titulamos "Nuevos restos homnidos de Koobi Fora" recuerda Richard. Yo dije que tampoco lo consideraba tan importante. Durante un tiempo, la diferencia de opiniones gener algunas tensiones entre ambos hombres, sobre todo cuando Walker expuso sus reservas en un importante encuentro cientfico que tuvo lugar en Nairobi ese mismo mes de setiembre. Leakey ha dicho que "no parece existir ningn fundamento para atribuir [este espcimen] a Aus148

tralopithecus" manifest Walker ante el pblico. Pero de los criterios aqu expuestos se desprende que este crneo presenta varias caractersticas que parecen encontrarse de modo constante en los Ausralopithecus, no en ltimo lugar la proporcin relativa del esqueleto facial respecto al neurocrneo. No sugiero que este dato permita decir que [el fsil] 1 470 es un Australopitecus, pero propongo proceder con cautela, pese a nuestro deseo de evitar mantener los especmenes "en suspenso", habida cuenta de que podramos hallarnos ante un problema evolutivo sumamente complejo. 19 Tanto Leakey como Walker coinciden ahora en sealar que sus opiniones contrapuestas constituyen un convincente ejemplo de la dificultad de definir qu se intenta designar realmente con el gnero Homo. Por sorprendente que pueda parecer, todava no existe una buena y ntida definicin generalmente aceptada del gnero Homo. Y aunque la hubiese, el cuadro evolutivo real puede haber sido tan complejo que algunos especmenes de algunas franjas de tiempo inevitablemente rozaran los lmites de esa definicin. El hecho de que Leakey se liara la manta a la cabeza y declarara en Nature que el fsil 1 470 perteneca al gnero Homo provoc reacciones muy diversas entre otros miembros ms distantes de la profesin. Algunos sugirieron que no se atreva a llevar su afirmacin a su conclusin lgica y denominarlo Homo habilis debido al furor despertado por el anuncio de ese nombre y el rechazo que todava suscitaba. Y otros dijeron que ms o menos por ese mismo motivo Leakey haba renunciado a llegar a la conclusin lgica, creando una nueva especie de Homo. M e parece imposible que ni uno ni otro grupo pudiera acertar dice ahora Leakey,20 puesto que yo estaba slo vagamente informado de la controversia en torno al Homo habilis. S, recuerdo haber odo despotricar a Louis contra Le Gros Clark y John Robinson. Sobre todo contra John Robinson. Pero eso nunca me interes demasiado, de modo que no creo que pudiera afectarme mucho. Un motivo de que nadie se mostrase demasiado ansioso de asignar el fsil 1 470 a la especie Homo habilis, al margen de las diferencias en el tamao del cerebro y en su supuesta edad geolgica, fue la controversia que an rodeaba a la especie descrita por Louis Leakey. El principal problema es el siguiente. Cuando se da nombre a una nueva especie, el autor tiene que citar un denominado espcimen tipo, que sirva de base de comparacin para otros materiales fsiles similares. El autor puede aadir adems otros especmenes adicionales, denominados paratipos y material de referencia, que permitan ampliar las comparaciones. En el caso de Homo habilis, se citaron en total siete fsiles distintos. Ahora bien, en opinin de muchas autoridades, este conjunto de fsiles incluye errneamente representantes de dos especies y no de una, como debera ser. Algunos de estos fsiles estn aceptados como Homo, mientras que otros podran ser Australopitecus africanusEn consecuencia, aunque el
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conjunto de siete fsiles debera servir para definir al Honiu habilis, ms bien crean una ambigedad en torno a esta especie. Esto crea un problema a las personas que desean saber si un nuevo fsil que estn analizando podra corresponder a Homo habilis o no. En efecto, la respuesta depende de qu se entienda por Homo habilis. Formalmente, la necesaria comparacin no puede dar resultados inequvocos debido a la heterogeneidad de la muestra. Por tanto, decir que [el fsil] 1 470 era un Homo habilis habra exigido una revisin formal de toda la especie explica Leakey. Aunque, por defecto, ha acabado asignndose a sta. Mientras estas discusiones en torno al enigma del fsil 1 470 continuaban en plena efervescencia, otro descubrimiento realizado en Koobi Fora vino a complicar an ms todo el asunto. El crneo, designado por su nmero de catlogo, KNM-ER 1 813, de inmediato se convirti en un enigma que dio pie a fuertes y prolongadas controversias. La dentadura del fsil 1 813 era idntica a la de uno de los fsiles de Olduvai descrito como Homo habilis. Pero su crneo era de tamao diminuto. La reaccin inmediata fue considerar que el fsil nmero 1 813 simplemente no poda pertenecer a Homo con un cerebro de ese tamao, observacin que arrojaba nuevas dudas sobre la integridad de la coleccin de Homo habilis de Olduvai que su: puestamente deba servir de base de diagnosis. Esta vez Leakey y Walker coincidieron en la opinin de que el fsil podra corresponder a un Australopithecus africanus, el primero encontrado en Koobi Fora. Pero Wood no estuvo de acuerdo y actualmente piensa que el crneo podra corresponder a nueva especie de Homo. Si el fsil 1813 corresponda en efecto a un Australopithecus africanus, ello habra aclarado mucho el cuadro de los orgenes humanos resultante de la interpretacin de los fsiles de Koobi Fora propuesta por Leakey. En su informe anual para Nature, ste argumentaba que el fsil 1813 perteneca al tipo ms frgil de australopitecino. Despus de sealar la presencia en el mismo perodo de su pariente prximo al Zinjanthropus y de Homo, representado por el fsil 1 470, llegaba a la modesta conclusin de que pueden encontrarse indicios de todas estas formas mucho antes de la frontera entre el plioceno y el pleistoceno.21 La interpretacin de las verdaderas implicaciones de esta afirmacin qued en manos del annimo corresponsal de paleoantropologa de la seccin de Noticias y comentarios: Si aceptamos la coexistencia de australopitecinos grciles y Homo a principios del pleistoceno, es preciso aceptar tambin que.[Australopithecus africanus] no representa, y de hecho no puede representar, el grupo homnido ancestral. Pese a la opinin ampliamente aceptada de que los australopitecinos grciles representan el tronco homnido basal, la clasificacin de los primeros homnidos propuesta actualmente por Leakey implica que los miembros conocidos de este grupo coexistieron con el gnero Homo y de heeho son demasiado recientes para representar la poblacin ancestral."
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En otras palabras, si Leakey estaba en lo cierto, la lnea evolutiva que desembocaba en los humanos modernos deba tener de hecho un origen muy antiguo y una evolucin separada de los australopitecinos, que seran cuasi-hombres, y no hombres-mono, en la terminologa de Louis Leakey. En un artculo publicado poco despus de los descubrimientos de los fsiles 1 470 y 1 813, Richard Leakey se manifestaba como sigue: Tengo la confianza de que un da lograremos reconstruir el registro fsil del hombre en la orilla oriental del lago Rodolfo hasta cuatro millones de aos atrs. Tal vez en ese perodo encontraremos indicios de la presencia de un antepasado comn de los Australopitecus cuasi-hombres y del gnero Homo, el hombre autntico.23 Tras cuatro aos cargados de acontecimientos de exploraciones en Koobi Fora, desde la espectacular primera temporada de 1969, la interpretacin de los datos fsiles que iba perfilndose todava se pareca mucho a la que habra contado con todas las simpatas de Louis Leakey. Pero esas tres primeras temporadas no slo sirvieron para crear un aproximamiento intelectual cuando no una total coincidencia entre Richard y su padre. El descubrimiento del fsil 1 470 tendra las mismas consecuencias para Richard Leakey que el Zinjanthropus para Louis: le cosech inmediata fama y reconocimiento internacionales. Poco despus de completar la reconstruccin del crneo, llev un molde del mismo a Londres, donde anunci el descubrimiento en un encuentro de la Royal Zoological Society. Leakey tom la precaucin de avisar de antemano a la prensa, a pesar de que los organizadores del encuentro, en particular lord Zuckerman, no tenan particulares deseos de ver a los sabuesos de la prensa husmeando en torno a nuevos crneos significativos procedentes de frica. El encuentro se haba organizado para celebrar el centenario del nacimiento de sir Grafton Elliot Smith, el mentor de Zuckerman, y no se consideraba deseable distraer la atencin de ese tema central. Exista un especial inters al respecto, dado que pocas semanas antes del encuentro haba salido a la calle un nuevo libro, The Piltdown Men (Los hombres de Piltdown), de Ronald Millar, que sealaba a Elliot Smith como autor del fraude. Zuckerman y su colega Joseph Weiner, que haban participado ambos en la denuncia del fraude, rechazaron airadamente las acusaciones de Millar. El resultado fue un apresurado cambio de programa, orquestado principalmente por Bernard Wood, para que la prensa pudiera reunirse con Leakey a una distancia prudencial de las salas de reuniones de la Zoological Society. Zuckerman haba prohibido que el encuentro tuviese lugar en su sede. El da siguiente, el fsil 1 470 y Richard Leakey ocupaban las primeras pginas de los principales diarios de frica, Europa y los Estados Unidos. Acababa de iniciarse una nueva era Leakey. Para Leakey, parte de la adaptacin a esta nueva era consisti en aceptar que algunas personas de la profesin siempre le considera151

ran un aficionado por su talla de credenciales acadmicas en paleoantropologa. Zuckerman lo dijo explcitamente en el encuentro de la Zoological Society. Seor presidente, ante todo permtame felicitar al seor Leakey, un aficionado y no un especialista, por la gran modestia y moderacin de su exposicin dijo, aparentemente indiferente al arquear de cejas que provocaba su comentario entre el pblico asistente.24 Permtame expresarle tambin mi personal agradecimiento, y ciertamente tambin el de muchos otros que han colaborado con l y con su padre, por el trabajo que han realizado, como anatomistas, como muy bien ha sealado el seor Leakey, no como geoqumicos ni ninguna otra cosa, sino simplemente como personas interesadas en la bsqueda de fsiles sobre los que podrn trabajar los especialistas. Una de las ironas del caso, en general poco comentada, fue la sorprendente celeridad con que Zuckerman se mostr dispuesto a aceptar la exposicin de Leakey. El desdn de su seora contra el nivel de competencia que cree apreciar entre los paleoantroplogos, slo aparece superado por la vehemencia con que rechaza la posibilidad de que los australopitecinos tengan relacin alguna con la evolucin humana. Slo son unos malditos monos, se dice que coment tras examinar los restos de australopitecinos en Sudfrica. Desde su emigracin de Sudfrica a Inglaterra en 1926, Zuckerman haba llegado a ser una figura sumamente poderosa en el campo cientfico britnico, dada su condicin de asesor de las ms altas instancias gubernamentales. Sin embargo, durante las dcadas de los cuarenta y los cincuenta, durante su estancia en las universidades de Oxford y luego de Birmingham, se dedic con gran fervor al estudio mtrico y estadstico de la anatoma de los homnidos fsiles. Era imposible establecer inferencias seguras sin este enfoque analtico, insista, y en l basara su permanente rechazo de los australopitecinos como antepasados humanos. Sin embargo, su reaccin ante el fsil 1 470 fue distinta. De haberse presentado el actual descubrimiento en esta Sociedad cuando el crneo de Australopithecus se exhibi por primera vez desde el estrado de nuestra antigua sala de reuniones, nos habramos ahorrado mucho tiempo observ tras la exposicin de Leakey.25 No habra sido necesario hacer malabarismos [...] para llegar a conclusiones anatmicas que eran un sinsentido. Aunque tal vez no fuese su intencin, acaba de derribarlas todas con su crneo. M e complace mucho haberlo hecho, fue la respuesta de Leakey. Posteriormente, en una conferencia en el California Institute of Technology, en Pasadena, Zuckerman manifestara: [El crneo 1 470 de Leakey] releg a los australopitecinos al lugar marginal que siempre les ha correspondido. 26 Respecto a la interpretacin de 1 470 propuesta por Richard Leakey, Zuckerman dijo: Acepto su exposicin, aunque el seor Leakey no es anatomista. Al parecer, Zuckerman no necesit un anlisis mtrico para advertir que el
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nuevo lsil de Leakey ratificaba su concepcin de los orgenes humanos. Aunque Leakey sin duda intentaba llamar la atencin cuando anunci el descubrimiento del fsil 1 470 en la Royal Zoological Society, el grado de inters suscitado le sorprendi. Una vez logrado esto, la siguiente pregunta era: Y ahora qu? recuerda.27 Era evidente que necesitaramos muchsimos fsiles ms para abordar los temas que interesaban a todo el mundo. Koobi Fora continu ofreciendo restos de homnidos cada temporada, pero las dudas sobre la exactitud de la datacin de la tristemente famosa toba KBS en 2,6 millones de aos rode de creciente confusin la interpretacin del material. Mientras tanto, Leakey segua los pasos de su padre con frecuentes viajes a los Estados Unidos para recaudar fondos y dar giras de conferencias. Louis era su mentor en este aspecto: Admiraba muchsimo su capacidad para interesar a la gente. Intento seguir su modelo en mis actuaciones pblicas, pues he visto llegar muy lejos a muchas personas inspiradas por sus palabras. Desde luego, Richard ha tenido tanto xito como su padre, si no ms, en este sentido. Con frecuencia habla ante pblicos de miles de personas, que pagan gustosamente su entrada para escuchar la continuacin de la tradicin de los Leakey. Richard tambin cre su propia organizacin de recaudacin de fondos, la Fundacin para la Investigacin de los Orgenes del Hombre (FROM), con sede en Nueva York. Como la Fundacin Leakey, creada para apoyar a Louis y de la que se mantuvo distanciado Richard, FROM recauda fondos que son distribuidos entre los investigadores sobre temas de paleoantropologa, arqueologa y primatologa. Donald Johanson fue miembro de su junta directiva hasta su dimisin a finales de 1980 para crear su propio instituto. La fama de Leakey fue creciente y en noviembre de 1977, poco despus de publicar su best-seller Origins (Orgenes), su fotografa apareci en la portada de la revista Time, junto con una versin algo grotesca del espcimen 1 470. Ese nmero de la revista fue uno de los que mayores cifras de ventas han alcanzado; ms incluso que el que presentaba a Cheryl Tiegs en la portada, comenta con no poco asoriibro Leakey. Ms adelante, en 1979 y 1980, produjo siete programas de una hora para la BBC sobre todo el conjunto de la prehistoria humana, sin limitarse a las primeras etapas con las que suele identificrsele. La serie, titulada La formacin de la humanidad, estuvo a punto de tener un triste final para Richard Leakey, con la culminacin de una deficiencia renal crnica. Un trasplante de un rion de su hermano menor Philip le salv la vida en mitad de la filmacin. Leakey tena pensada desde haca tiempo una serie de televisin de esas caractersticas, que de hecho vea como la culminacin de sus investigaciones sobre los orgenes humanos. La haba concebido como la conclusin de una carrera dice ahora. Aunque la mayora de la gente no lo sabe, no considero, y nunca he considerado,
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la bsqueda de fsiles como mi nica carrera. Es verdad que los trabajos de Koobi Fora representan una parte importante de lo que he hecho hasta ahora y he disfrutado mucho con el trabajo de campo, la vida al aire libre, la organizacin [de las expediciones] y la notoriedad. Estoy agradecido de que esta notoriedad me haya permitido hacer cosas que de lo contrario tal vez no hubieran sido posible, como la construccin de este magnfico museo aqu en Nairobi. Pero tambin me gustan y me interesan muchas otras cosas, incluidas las tareas didcticas a travs de los mltiples departamentos distintos del museo y la conservacin de la fauna salvaje. Y estoy orgulloso de haber logrado ampliar el centro de primates de Louis hasta convertirlo en un centro internacional de investigaciones cientficas. 28 Lo cierto es que el rodaje de la serie y la hospitalizacin coincidieron con un perodo de exacerbados enfrentamientos personales con Johanson y su colega Tim White, que reforzaron los deseos de Leakey de abandonar definitivamente la paleoantropologa. Pero sus colegas Alan Walker, Glynn Isaac, ya fallecido, y David Pilbeam lograron convencerle de que no lo hiciera. Alan me dijo: "Por qu renunciar a algo que te gusta tanto como el trabajo de campo?" Glynn me record: "A tu familia nunca le molest ser blanco de este tipo de ataques; vamos, no te dejes abrumar y contina." Y David me convenci de que en realidad poda hacer una aportacin. De modo que continu y vuelvo a disfrutar con mi trabajo. A mediados de los aos setenta comenzaron a descubrirse los nuevos fsiles que Leakey consideraba necesarios para reconstruir la historia de los orgenes humanos ms all de lo que apuntaban los fsiles 1 470 y 1 813, aunque no se encontraron en Koobi Fora. Mary Leakey haba vuelto a excavar en Laetoli, un lugar situado unos 40 kilmetros al sur de Olduvai que Louis haba visitado en los aos treinta. Adems de las espectaculares huellas de pisadas descubiertas all por Louis y sus colegas, Mary tambin encontr fragmentos, sobre todo trozos de mandbula y dientes, de alrededor de una docena de homnidos de aspecto muy primitivo. La antigedad tanto de las pisadas como de los homnidos se dat en la increble cifra de 3,75 millones de aos. Aproximadamente en la misma poca, Johanson y sus colegas franceses Maurice Taieb e Yves Coppens empezaban a descubrir los riqusimos depsitos de fsiles homnidos de la regin de Afar, en Etiopa. En 1974 y 1977, se recuperaron los restos de Lucy y la primera familia y a partir de entonces la paleoantropologa ya no volvi a ser lo que haba sido. Los fsiles de Laetoli y Afar constituyeron el ncleo de nuevos planteamientos dentro de la investigacin de los orgenes humanos, todos los cuales dependan, obviamente, de la interpretacin exacta que se les diera. En los dos captulos siguientes se describe la historia detallada de su incorporacin formal a la bibliografa cientfica. Los fsiles daran pie a una escisin intelectual cada vez ms profunda entre Leakey y su amigo Don Johanson, en la que algunos profe154

sionales ven un ml remamiento entre una perpetuacin de la lnea Leakey sobre los orgenes humanos y la interpretacin ms novedosa de Johanson. De hecho, se trata de una expresin actual del debate en torno a unos orgenes antiguos versus unos orgenes recientes del gnero Homo. Mary Leakey tena una clara idea de qu eran sus fsiles de Laetoli: Presentan muchas caractersticas semejantes a las de los Australopithecus observ, pero sin embargo los considero los nicos candidatos posibles como representantes de una forma ancestral de Homo en este perodo concreto.29 Richard seal que: Aunque no todos los prehistoriadores estarn de acuerdo, pienso que es posible ofrecer argumentos slidos en favor de esta idea. Estas opiniones se basaban nicamente en algunos fragmentos de mandbula, una fuente limitada de informacin diagnstica en el mejor de los casos, como reconoce Richard Leakey. Es muy poco probable que la sola morfologa mandibular o dentaria resulte suficiente para una identificacin positiva,30 manifest en 1975. La muestra mucho ms amplia del depsito de Johanson, con una amplia gama de variaciones individuales en cuanto al tamao, planteaba mayores dificultades de diagnosis. Mary y Richard Leakey hicieron una breve visita al lugar de las excavaciones durante la temporada de 1974 y tuvieron la impresin de que algunos de los especmenes de mayor tamao eran Homo, como los de Laetoli. En aquel momento Johanson coincida con esta opinin y as lo manifest en el nmero de marzo de 1976 de Nature. Los especmenes de menor tamao, sugera, podran estar emparentados con el Australopithecus africanus. E incluso caba la posibilidad de que algunos de los fsiles perteneciesen a la especie de australopitecinos de gran tamao, Australopithecus boisei. La antigedad de los fsiles de Johanson se dat entre 3 y 3,5 millones de aos. Los fsiles de Laetoli y Hadar combinados causaron enorme impacto en la profesin. Nunca hasta entonces se haban recuperado homnidos tan antiguos y su cantidad ofreca razonables esperanzas de lograr una diagnosis fidedigna. Estos restos indican que los primeros modelos ms simples de evolucin "en lnea recta" (por ejemplo, Ramapithecus-Australopithecus-Hom) no podran encontrar corroboracin en el registro fsil escriba en Nature un annimo corresponsal en diciembre de 1976.31 Es decir, que la evolucin de los homnidos es ms compleja, y en ltimo trmino ms interesante, de lo que hasta ahora se pensaba. El corresponsal expona a continuacin una implicacin fundamental de los nuevos hallazgos: el gnero Homo puede ser mucho ms antiguo de lo que se supona. Esto habra sonado como msica celestial a los odos de Louis Leakey y ciertamente fue del agrado de Richard. El azar quiso que todo esto ocurriera en un momento en que empezaba a ser ineludible aceptar que la datacin original del fsil 1 470 que lo remontaba a 2,6 millones de aos atrs era incorrecta,
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y que 1,9 millones de aos sera probablemente una cifra ms coi recta. Es decir, que las bases para afirmar la antigedad de los orgenes de Homo apoyndose en los fsiles de Koobi Fora empezaban a desmoronarse. Aun as, Leakey pudo presentar los nuevos hallazgos de Hadar y Laetoli como corroboracin de la antigua idea. Ese mismo ao, retom los planteamientos del corresponsal annimo de Nature para manifestar: N o me gusta anticipar nuevos descubrimientos, pero confo en que con el tiempo podrn encontrarse indicios de la presencia del gnero Homo, junto al Australopithecus, en el plioceno, en un perodo situado entre 4 y 6 millones de aos atrs.32 Leakey ha seguido manteniendo ms o menos el mismo punto de vista hasta el momento presente. En 1977 y 1978, Johanson, en colaboracin con Tim White, comenzaron a cambiar de opinin sobre los fsiles de Hadar. En vez de considerarlos representantes de dos o hasta tres especies, Johanson lleg a la conclusin de que los fsiles de Hadar pertenecan a una sola especie que presentaba un amplio grado de variacin individual en cuanto al tamao. Asimismo, l y White identificaron los especmenes de Laetoli como miembros de la misma especie, pese a los 1 500 kilmetros de distancia y el medio milln de aos que los separaban, geogrficamente y en el tiempo. A mediados de 1978, Johanson y White, junto con Yves Coppens, dieron formalmente el nombre de Australopithecus afarensis a los fsiles, la primera denominacin de una nueva especie importante de homnidos acuada desde haca 15 aos. La anterior haba sido, obviamente, Homo habilis. Una vez bautizados los fsiles con el tono desapasionado y objetivo exigido por las convenciones zoolgicas internacionales, Johanson y White procedieron a explicar las implicaciones de esta nueva especie para la interpretacin del rbol genealgico humano. Dada su gran antigedad, abundancia, estado de conservacin y morfologa caracterstica, los fsiles de Laeroli y Hadar abren una nueva perspectiva para la filogenia humana correspondiente a los perodos plioceno y pleistoceno,33 escribieron en el nmero de Science del 26 de enero de 1979. Una perspectiva de una seductora simplicidad. El Australopithecus afarensis, segn su propuesta, habra sido el nico homnido existente en el perodo comprendido entre los 3 y los 4 millones de aos atrs y sera el antepasado de todos los homnidos posteriores. Segn este planteamiento, el origen de la genealoga Homo se remontaba a entre 2 y 3 millones de aos atrs, en tajante contradiccin con la concepcin del mundo de Leakey. De esta concepcin de los orgenes humanos resulta un rbol genealgico de forma muy sencilla: una simple Y. El trazo vertical corresponde a Australopithecus afarensis, que se bifurca para dar lugar, por un lado, a Homo habilis, que finalmente desembocar en Homo sapiens, y por otro a Australopithecus africanus, que desemboca en su primo ms robusto, Australopithecus boisei, para finlmente extinguirse.
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Inmediatamente despus de anunciar la especie Australopithecus afarensis se produjo una instantnea reaccin de Richard Leakey,34 recuerda Johanson. El motivo? Habamos presentado al Australopithecus, el hombre-mono, como nuestro antepasado directo. Sugeramos que los orgenes de Homo no podan remontarse a ms de 2 millones de aos atrs. Segn l, entre ambos surgi una divisin intelectual basada en su concepcin de los orgenes humanos: Leakey versus Johanson, el origen remoto de Homo frente al origen reciente de este gnero. Cuando an no haba transcurrido un mes desde la aparicin del artculo de Science, el New York Times public en primera pgina una fotografa de Leakey y Johanson, en la que ambos antroplogos parecan enfrascados en una profunda discusin. Richard Leakey, el antroplogo kenyano, se opone a las declaraciones de dos cientficos norteamericanos que el mes pasado anunciaron el descubrimiento de una nueva especie deca el artculo.35 Aunque en todas las ciencias suelen darse sinceras diferencias de opinin, entre los dos antroplogos, cada uno de ellos al frente de una importante expedicin de bsqueda de fsiles en frica oriental, parece detectarse un enfrentamiento ms profundo. Ambos han aparecido a menudo como rivales. El enfrentamiento surgi con motivo de una serie de conferencias organizadas en Pittsburgh por FROM, la organizacin de Leakey. ste se abstuvo de oponerse a la especie afarensis en su disertacin formal, pero se dej arrastrar a un debate sobre la misma al ser entrevistado por la prensa una vez finalizada la sesin. Creo que Don tena razn la primera vez dijo Leakey, refirindose a la publicacin del informe inicial sobre los homnidos de Hadar en la revista Nature en 1976. Estn obteniendo muestras de poblaciones distintas, Homo y Australopithecus. Johanson manifest su firme desacuerdo. Apoy su posicin en el caso de la primerafamilia, sealando que toda la gama de variaciones de tamao y anatoma presentes en el conjunto de la coleccin de fsiles de Hadar poda apreciarse en este grupo de trece individuos, muertos simultneamente en algn tipo de catstrofe, posiblemente una crecida sbita. Probablemente se trataba de parientes prximos que vivan y practicaban la recoleccin en grupo, a semejanza de los actuales chimpancs y babuinos. Las variaciones de tamao y anatmicas no eran, por tanto, ms que una caracterstica de una poblacin de una especie, argumentaba Johanson, y no probaban la coexistencia de dos o ms especies. Posteriormente se comprob que la geologa no corrobora la idea de una catstrofe repentina, con lo cual la primera familia podra no representar a fin de cuentas un grupo de individuos emparentados entre s. Es ms probable que sus esqueletos quedasen enterrados y se fosilizasen por separado durante un largo perodo de tiempo, con lo cual nada indicara si pertenecan a una sola especie o a varias.
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Leakey tambin dijo poseer pruebas fsiles que le permitiran demostrar que el planteamiento de Johanson era errneo. No poda entrar en detalles, manifest, porque aun no se haba publicado la descripcin de los fsiles. El material de que dispongo es muy insignificante, pero suficiente para desafiar la propuesta de Don argument. Me autoriza a manifestar mi opinin. Los fsiles en cuestin, cuya descripcin no se public hasta fecha muy reciente, son ocho cuatro molares y cuatro premolares obtenidos en 1978 en el extremo sur de la regin de Koobi Fora y cuya antigedad se ha datado en unos 3 millones de aos. Segn Alan Walker, los dientes son precedentes idnticos de los encontrados en la cueva de Makapansgaat en Sudfrica, en cuyo caso perteneceran a Australopithecus africanus. De ser as, y si en efecto se remontan a 3 millones de aos atrs, Australopithecus afarensis no podra ser el antepasado comn de todos los homnidos posteriores, puesto que ya era contemporneo de uno de ellos. S, he visto esos dientes dice Johanson.36 En noviembre de 1978 estuve en Nairobi para asistir a un encuentro de FROM. Richard me los mostr y me dijo: "Qu te parecen?" Y o respond ms o menos: " N o s, se parecen a los dientes de Makapan, pero tambin se parecen a los afarensis." Y Richard replic: "Oh, es decir que no ests de acuerdo con T i m ? " Le haba mostrado los dientes a White un par de meses antes. Me sometieron a la prueba en presencia de Walker y de Pilbeam en la sala del museo dedicada a los homnidos recuerda White.37 Les dije que me pareca que pertenecan a un afarensis. Yves Coppens, el tercer responsable de la denominacin de la nueva especie, tambin vio los dientes. En su opinin se parecan a los de la especie de Makapan, Australopithecus africanus. Todo lo cual tal vez sea un indicio de que los dientes no son necesariamente un buen material de diagnosis, sobre todo cuando pertenecen a dos especies muy afines, suponiendo que realmente existan dos especies entre las cuales diferenciar. La anterior cordialidad de la relacin entre Leakey y Johanson comenz a disolverse despus del simposio de FROM en Pittsburgh. Los motivos son mltiples, entre otros el intercambio de graves acusaciones personales. Sin embargo, a ojos del pblico la enemistad pareca ser fruto de un desacuerdo profesional. Richard y yo venimos manteniendo una controversia desde hace ya casi tres aos, centrada concretamente en el rbol genealgico,38 declar Johanson en mayo de 1981 en el programa Cronkite's Universe. Sin embargo, en su libro Lucy, publicado en 1981, Johanson vierte fuertes crticas contra el comportamiento profesional de Leakey, en particular su actuacin con motivo de la revisin de la datacin de la toba KBS que cifraba su antigedad en 2,6 millones de aos (tema de los dos siguientes captulos). Por aquellas fechas, Johanson ya haba dimitido de su puesto en la junta directiva de FROM despus de mantener algunas fuertes divergencias con su presidente, Leakey.
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t n 1981, Jolian.son abandon su puesto en el museo de Cleveland, donde trabajaba desde que se haba doctorado, y cre su propio centro de investigaciones, el Instituto de los Orgenes Humanos, en Berkeley. El descubridor de Lucy ya se haba erigido claramente en el nuevo rey de la antropologa a los ojos de la prensa escrita y televisiva norteamericana. Pero justo cuando todo pareca ir viento en popa, se produjo el desastre. El gobierno etope suspendi a finales de 1982 todas las investigaciones prehistricas en las que participaban cientficos extranjeros. Se justific esta medida aduciendo que el ministerio competente necesitaba un tiempo para establecer las normas que deban regular estos trabajos, con la finalidad, entre otras, de garantizar la debida participacin de los cientficos locales en las mismas. De hecho, la prohibicin se decret en medio de un mar de acusaciones y rumores de lo ms rebuscado, sobre un supuesto robo de fsiles, con la intervencin de conexiones con la CIA y de sobornos. Con lo cual tal vez no sea sorprendente que en vez de mantenerse durante un plazo de slo doce meses hasta la resolucin de los temas pendientes, la prohibicin siguiese vigente hasta finales de 1986 (y todava sigue en pie en el momento de escribir estas lneas). Como cabe imaginar, ello supuso una enorme frustracin profesional para Johanson y su recin creado instituto. En cierto momento, la comisin etope encargada de revisar la poltica en relacin a las antigedades consult a Leakey para solicitarle informacin, en su condicin de director de los Museos Nacionales de Kenya, sobre las medidas adoptadas en su pas para regular este tipo de investigaciones. El deterioro de las relaciones entre Leakey y Johanson ya era muy grave en esas fechas y estos contactos atizaron las sospechas de Johanson. Segn deduzco de las informaciones de ciertas fuentes, Richard ha estado socavando nuestros esfuerzos en Etiopa manifest recientemente Johanson.39 No puedo mostrarles ningn documento, copias de cartas ni nada por el estilo, pero es lo que me han dicho. Efectivamente, no existen pruebas de que la relacin de Leakey con los etopes fuese ms all del asesoramiento de otro responsable administrativo del Tercer Mundo con experiencia en la poltica de proteccin de las antigedades. Tim White, el ms prximo colaborador de Johanson, ha tenido un papel central en la creciente enemistad entre Leakey y Johanson. White, quien goza de amplio reconocimiento como uno de los morflogos ms capacitados de la profesin, haba trabajado anteriormente en estrecha colaboracin con Richard Leakey en Koobi Fora y posteriormente con Mary Leakey en Laetoli. El profundo afecto y lealtad que una a White con los Leakey a mediados de la dcada de los setenta se transformara luego en una animosidad igualmente apasionada. Los Leakey dicen que rompimos a causa del afarensis se queja ahora White con rencor.40 La causa de nuestra ruptura no fue el afarensis, sino una discrepancia sobre quin dicta los resulta159

dos de las investigaciones. Rompimos por discrepancias sobre quien se lleva toda la fama. Ambos mantuvieron una correspondencia cada vez ms cargada de reproches a principios de los aos ochenta, en la que White insisti en estas acusaciones, amplindolas, mientras Leakey le exiga excusas pblicas por lo que consideraba acusaciones infundadas divulgadas a los cuatro vientos. La relacin personal y profesional entre Leakey y White qued definitivamente interrumpida en 1985. Este enfrentamiento tuvo varias consecuencias. Por una parte, en un campo en el que las opiniones pueden llegar a imponerse a veces sobre la irrefutabilidad de los hechos, se ha exacerbado la tendencia a polarizar los puntos de vista, enfrentndolos entre s. Evidentemente, existen genuinas diferencias de opinin entre los estudiosos con respecto a la interpretacin de los fsiles de Hadar y Laertoli y subsiste una divisin ms o menos equilibrada entre quienes piensan que se trata de una sola especie y quienes opinan que corresponden a varias especies. Pero algunas veces estas opiniones se enarbolan ms como un bandern de enganche que como puntos de vista eruditos. Una segunda consecuencia ha sido el creciente nfasis, superior al habitual, sobre las personalidades en pugna. En Kenya, Richard Leakey es quien decide quin puede tener acceso a determinados depsitos,41 apunta William Kimbel, en un comentario cargado de sugerencias no demasiado sutiles. Kimbel, sucesor de Johanson en el museo de Cleveland, es el actual presidente de su Instituto de Berkeley. Es posible llamar la atencin con una pataleta dice Russell Tuttle, paleoantroplogo de la Universidad de Chicago. El problema es que Johanson quiere monopolizar la atencin. Y as prosigue la polmica. Una de las cosas que me entristece es que muy a menudo las noticias que llegan a odos de la opinin pblica sobre los estudios de los orgenes humanos se le presentan en un contexto de discusiones emotivas, cultos a la personalidad e intentos de destruccin de personalidades ha comentado Leakey.42 Pienso que la importancia de estos estudios va ms all de esto. Este asunto del afarensis ha creado mucho resentimiento deca recientemente Leakey.43 Todo lo ocurrido es sumamente lamentable. Sin embargo, tambin piensa que la prensa le ha dado demasiada importancia. Mucha ms de la debida, desde luego declar en 1983 en una entrevista para la revista Omni. Pero no estoy seguro de que la prensa haya actuado totalmente por su cuenta. Lo que s s es que por mi parte siempre me he negado a hablar de este tema con la prensa. Jams he examinado el material de Hadar. Me he limitado a expresar mi opinin profesional de que Johanson ha ofrecido una interpretacin del mismo, pero existen otras. Siempre he pensado que el material simplemente no justificaba una posicin dogmtica. 44 David Pilbeam coincide con l. Siempre pens que
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caba la posibilidad de que hubiera ms de una especie declar recientemente, pero no se dispone de material suficiente para ofrecer una argumentacin slida en uno u otro sentido.45 Richard Leakey empez su carrera paleoantropolgica utilizando el trmino cuasi-hombres un claro emblema de la lnea Leakey para designar a los australopitecinos. Actualmente ya no lo emplea aunque, justo es reconocerlo, sigue manteniendo una concepcin de los orgenes humanos prxima a la de Louis. Padre e hijo discreparan, sin embargo, sobre un aspecto del cuadro: para Louis, Homo erectus era una rama lateral del tronco principal; Richard no lo ve as. Pero en relacin a los australopitecinos, sus posturas son prcticamente indistintas, aunque puedan apreciarse diferencias en la contundencia de sus modos de expresin. Louis releg dogmticamente los Australopithecus a una rama lateral. Richard se muestra ms circunspecto. En algn punto de la genealoga debe haber un antepasado comn de Australopithecus y de Homo dice ahora.46 Lo de menos es si se le denomina Australopithecus o no. Lo que me interesa subrayar es que no creo que se haya descubierto todava. El criterio actual de Richard queda perfectamente expresado en el siguiente prrafo: Imagino dos especies de homnidos viviendo en Hadar hace tres millones de aos: una especie mayor, que era una forma primitiva de Homo, y un grupo de homnidos menores, pertenecientes a una especie anteriormente desconocida de Australopithecus. La rama Homo tuvo que aparecer en algn punto del transcurso del tiempo, pero sospecho que el momento se remonta ms lejos, es anterior a los depsitos de Hadar y Laetoli. Dada la naturaleza bien desarrollada de Homo habilis hace unos dos millones de aos, as como lo que yo considero la diversidad de los homnidos que vivieron entre tres millones y medio y tres millones de aos atr, me parece adecuado suponer que la rama Homo pudo evolucionar ya inicialmente hace cinco millones de aos.47 Es posible que Richard Leakey absorbiera tan intensa, aunque inconscientemente, la concepcin de Louis Leakey sobre los orgenes humanos que, sin proponrselo, interprete invariablemente los datos a travs de la mirada de su padre. Aunque tambin es posible que Richard Leakey vea en los datos lo que realmente revelan y que Louis Leakey tuviera razn en lneas generales. Pero de momento nadie puede saber cul de las dos alternativas es vlida.

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Ian Tattersall (centro) supervisa la presentacin de la cuarentena de fsiles originales de homnidos en el marco de la exposicin presentada en el Museo Norteamericano de Historia Natural en abril de 1984 bajo el ttulo de Ancestros. Los participantes en un simposio organizado con este motivo vivieron con especial emocin este acontecimiento. Fue como discutir de teologa en una catedral, coment uno de ellos. American Museum of Natural History.

Misia Landau descubri al estudiar los ensayos antropolgicos que muchas descripciones de los orgenes humanos empleaban una forma narrativa anloga a la de los cuentos. En seguida comprend que acababa de hacer un descubrimiento dice ahora. Fue como haber encontrado un fsil. Ali Farhoodi.

Henry Fairfield Osborn, presidente del Museo Norteamericano de Historia Natural de 1908 al 1935, a quien vemos aqu en una fotografa de 1933, conceba el acceso a la civilizacin humana como un premio alcanzado tras una dura lucha. Sin penurias, tampoco haba premio. En su opinin: El progreso del hombre se ve interrumpido o retrocede en todas las regiones con una abundancia natural de alimentos accesibles sin esfuerzo. American Museum of
Natural History.

Grafton F.lliol Smith, destacado antroplogo britnico de principios del siglo XX, narr el drama de los orgenes humanos en trminos caractersticamente rimbombantes. As habla de ... la maravillosa historia de los viajes del Hombre hasta alcanzar su meta final y de ... la incesante lucha del Hombre para hacer realidad su destino. University of London.

Sherwood Washburn fue uno de los primeros cientficos no pertenecientes a la Universidad de Yale que ley la tesis de Landau. No tard en quedar fascinado. Es una idea muy til que ayuda mucho a modificar los propios planteamientos. Una vez que uno cuenta, entre comillas, con una Teora Cientfica en maysculas, se crea una fuerte resistencia al cambio.

University < > l Ciilllmnl, Bcrktlcy,

Roben Broom, a quien vemos aqu en la cantera de Sterkfontein, fue uno de los primeros en recuperar fsiles de homnidos en frica. Tambin mantena la postura ms extrema entre sus contemporneos en su consideracin de los humanos como meta final de la evolucin. Gran parte de la evolucin parece haber estado pensada para culminar en el hombre, y en otros animales y plantas destinados a hacer del mundo un lugar adecuado para su existencia. Britiih Muso un (Natural History).

En opinin le David
Pilbeam, asesor </< tesis de Misia Landau cu Y ale, nuestras teoras a menudo han dicho mucho ms sobre los tericos que sobre lo que realmente ocurri. P. Kain. Sherma.

Para Niles Eldredge (derecha) e Ian Tattersall, paleontlogos del Museo Norteamericano de Historia Natural, la ciencia narra historias, aunque de un tipo muy particular, como sealan en su libro The M y t h s of H u m a n E v o l u t i o n (Los mitos de la evolucin humana). American Museum of Natural History.

Raymond Dart fotografiado con el crneo de Taung en febrero de 1925, poco antes de la publicacin del hallazgo en N a t u r e . Para Dart, la clave del parentesco del nio de Taung estaba en su cerebro. Eso fue lo que me indujo a pensar que el fsil no corresponda simplemente a un simio seala ahora. Sin ese molde interior y sin mi experiencia neurolgica, dudo que se me hubiese ocurrido pensar que se trataba de un homnido. Barlow/Rand.

Tobas, actual titular de la ctedra de Dart en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo exhibe el fsil del nio de Taung ante los cientficos asistentes al simposio en conmemoracin del sexagsimo aniversario del hallazgo.

Phillip

<M< I owln

El nio de Taung contaba unos tres aos cuando muri, como revela el desarrollo de sus dientes de leche. Parte del crneo del fsil no logr recuperarse nunca, pero el moldeado petrificado del cerebro del nio se ha conservado extraordinariamente intacto. La forma del cerebro, en particular su parte posterior, hizo sospechar a Dart que no se trataba simplemente de un simio. P. Kain. Sherma.

Sir Arthur Keith era una de las figuras ms destacadas de la antropologa britnica cuando se descubri el nio de Taung, pero el fsil no le caus mayor impresin. Cabe la posibilidad de que un da se demuestre que el Australopithecus ocupa un lugar "intermedio entre los antropoides vivos y el hombre", pero las pruebas presentadas hasta la fecha nos inclinan a situarlo en el mismo grupo o subfamilia que el chimpanc o el gorila, escribi en la revista Mature.
Royal College of Surgeons.

Cabeza del nio de Taung, segn un dibujo de Robert Broom, experto en la reconstruccin de criaturas fsiles a partir de datos fsiles muy escasos. British Museum (Natural History).

Cabeza del joven de Kromdrai. Dibujo de Robert Broom de la forma robusta de Australopithecus. British Museum (Natural History).

Fsiles del hombre de Pequn excavados en 1929 en el momento de secarlos inmediatamente despus de su recuperacin (arriba) y lugar de las nuevas excavaciones iniciadas diez aos ms tarde (abajo). Estos fsiles procedentes de China fueron aceptados rpidamente en el seno de la familia humana, porque concordaban con las concepciones preestablecidas. El clima de opinin era favorable a los descubrimientos realizados en Asia, pero no estaba abierto a la "absurda idea" de unos bpedos de cerebro reducido procedentes de frica, segn sealaba recientemente Sherwood Washburn. Instituto de Paleontologa de Pequn.

Willitim King Gregory, estrecho colaborador de Osborn y tambin su rival intelectual en el Museo Norteamericano de Historia Natural, fotografiado en 1951. Temo que hemos llegado a conclusiones contrapuestas le escribi a Osborn en noviembre de 1920. El retorno a Huxley y Darwin es el tema de mis conclusiones. American Museum of Natural History.

Un espcimen de neandertalense de 50 000 lios atrs recuperado en La Ferrassie, Francia. Uno de los detalles que ms llaman la atencin en ios crneos de Neandertal es la protuberancia de la cara, que se proyecta hacia adelante ( timo si hubieran tirado de rila por la nariz. Los huesos son ms gruesos que en los humanos modernos y presentan una prominencia en forma de visera encima de los ojos. Aunque los neandertalenses a menudo tenan un cerebro de mayor tamao que los humanos modernos, la mayora de los antroplogos contemporneos de Marcellin lioude v Arthur Keith coincidieron en considerarlos inferiores. (' Mu i n < > Crabtreo.

Representaciones de hombres de Neandertal (arriba) y de Cro-Magnon (abajo), realizadas en 1915 por C. R. Knight siguiendo las directrices de llciiry Fairfield Osborn. Adems de un riguroso anlisis de las diferencias anatmicas, los dilu jos tambin reflejan supuestas diferencias de actitud, noble. <i de carcter v ci vilizacin.
A m e r i c a n M u s e u m <>l N a l u r a l H i s t o r y , d i b u j o s de ( l< kniylii

Hombre de Neandertal (izquierda) y Horno sapiens, segn las ilustraciones de Marcellin lloide para su libro 1 lumbres fsiles (1921). Obsrvese la postura encorvada con las nuhllir. dobladas atribuida (incorrectamente) por Boule al esqueleto de Neandertalense.

Debate sobre el crneo de Piltdown. Detrs, de izquierda a derecha: F. O. Barlow, Grafton Elliot Smith, Charles Dawson y Arthur Smith Woodward. Delante, de izquierda a derecha: A. S. Underwood, Arthur Keith (que examina el crneo), W. P. Pycraft y Ray Lankester. Como seal sir Wilfred Le Gros Clark, el fsil del hombre de Piltdown encajaba tan bien con las ideas preconcebidas de la mayora de antroplogos britnicos, que ninguno de los expertos involucrados se vio obligado a someter sus pruebas a la revisin crtica que habran aplicado en otras circunstancias. Reproduccin del retrato pintado por John Cooke, R. A., en 1915. British Museum (Natural History).

(En pgina siguiente abajo.) La mandbula de Piltdown. l autor del fraude lim los molares de la mandbula de orangutn para darle*, hi forma roma de los molares humanos. Sin embargo no mantuvo siempre el mismo plano de desgaste, como se aprecia en esta fotografa, de tul/< i/ite rio debera haber pasado inadvertido para un experto en un e turnen crtico del espcimen.

Reconstruccin del crneo de Piltdown. La forma sumamente humana de la parte superior y la forma simiesca de la mandbula inferior hicieron dudar a algunos expertos (sobre todo no britnicos) de que ambas partes pudieran pertenecer al mismo tipo de criatura. Grafton Elliot Smith replic: Que la mandbula y los fragmentos craneanos [...pertenecieron a la misma criatura jams ha sido puesto en duda por parte de quienes han estudiado seriamente el tema. British Museum (Natural History).

CAPITULO 9

La toba KBS: origen de la controversia

ste fue el origen de todos los problemas. 1 Frank Fitch exhibe una pequea fotografa en blanco y negro en la que puede verse un conjunto de cristales rectangulares dispersos de menos de un centmetro de longitud, aparentemente carentes de inters. En el dorso de la fotografa aparece la siguiente anotacin: 2,42. Nada ms. Fitch golpetea el anverso de la fotografa: Estos cristales nos tuvieron engaados durante largo tiempo. Son cristales de feldespato, un mineral rico en potasio, frecuente en algunas rocas volcnicas. Bajo condiciones experimentales correctas, este tipo de mineral puede ofrecer indicaciones muy precisas sobre la fecha en que fue expulsado, fundido e informe, del vientre del volcn. La cifra 2,42 inscrita en el dorso de la fotografa de Fitch seala la supuesta datacin de la cristalizacin de estos cristales de feldespato concreto, a partir de los efluvios volcnicos en ebullicin, en un lugar del sur de la meseta de Etiopa, unos 200 kilmetros al norte del lago Turkana, en Kenya; la datacin fue de 2,42 millones de aos atrs. Esta fecha ha llegado a ser casi legendaria en los anales de la paleoantropologa. Su mencin evoca de inmediato intensos recuerdos a todos los prehistoriadores profesionales, por marginal que haya sido su relacin con los hechos. El episodio, conocido sucintamente como controversia de la toba KBS, afect prcticamente a todos, creando una escisin en la comunidad profesional entre los defensores de la datacin y quienes la crean equivocada. Durante ms de un lustro a mediados de los aos setenta, el debate fue un importante foco de distraccin para los paleoantroplogos, muy especialmente para Richard Leakey y sus colegas de excavaciones en la orilla oriental del lago Turkana, centro de la controversia. En un extremo, la controversia sobre la toba KBS giraba en torno a las complejidades de la geocronologa, incomprensibles para casi todo el mundo. En el otro extremo estaban sus implicaciones para la antigedad de Homo, sobre la cual prcticamente todos tenan formada una opinin. Entremedio se situaba el tema ms prosaico de los criterios de valoracin de los datos en paleoantropologa. Cunta informacin se precisa para emitir un juicio imparcial? Dividiremos la historia de la controversia en dos partes: su gne176

sis y contenido y, en el siguiente captulo, su desenlace y sus repercusiones para la ciencia paleoantropolgica. Es uno de esos casos en lo que la solucin correcta parece perfectamente evidente en retrospectiva, aunque en su momento qued oscurecida bajo una bruma de incertidumbres e intereses creados en favor de una determinada perspectiva. Tambin constituye un ejemplo de cun poco cientfico puede ser a veces el proceso de indagacin cientfica. Los grmenes de la controversia quedaron firmemente sembrados en 1969, durante la primera estacin de exploraciones propiamente dichas en la orilla oriental del lago Turkana. Una estacin que, como recordarn, se vio coronada por el descubrimiento de un crneo completo de australopitecino robusto, Australopithecus boisei (KNM-ER 406), parte del crneo (KNM-ER 407) de lo que en aquel momento se consider un antiguo ejemplar de Homo, y un conjunto de tiles de piedra muy parecidos a los ms primitivos entre los encontrados en el desfiladero de Olduvai. Kay Behrensmeyer, estudiante de posgrado en Harvard, descubri los tiles engastados en un manto de cenizas blancogrisceas procedentes de una antigua erupcin volcnica, que de inmediato ofreci la posibilidad de obtener una datacin adecuada de las mismas mediante las tcnicas geofsicas al uso. Este manto de cenizas recibira en adelante el nombre de toba KBS, siglas de Kay Behrensmeyer Site (lugar de las excavaciones de Kay Behrensmeyer). Cuando Leakey vio los tiles encontrados por Behrensmeyer, de inmediato record haber visto otros objetos parecidos cerca de all cuando haba visitado el lago el ao anterior. El terreno de la zona de Koobi Fora es llano y prcticamente sin accidentes, producto de la acumulacin de areniscas y limo en los meandros de efmeros riachuelos. Una pesadilla para los no iniciados que intentan orientarse en l. Pero Leakey, con una memoria visual adiestrada desde la infancia sobre ese tipo de terreno, no tuvo mayores dificultades para recordar y volver a localizar el lugar donde haba visto los tiles doce meses antes. Se encontraban aproximadamente a un kilmetro y medio ms al sur del lugar de las excavaciones de Behrensmeyer. Los tiles encontrados por Leakey aparecieron dispersos entre huesos fosilizados de hipoptamo, que daran nombre al depsito de tiles. Muy probablemente, una pequea horda de homnidos primitivos haba descuartizado en ese lugar al torpe animal, cuyo cuerpo moribundo tal vez haban encontrado por azar junto a la orilla del antiguo lago. Entusiasmado por el potencial del hallazgo, Leakey se puso en seguida en contacto con Jack Miller, un geofsico de la Universidad de Cambridge, especializado en lo que se conoce profesionalmente como geocronologa. Hace unos das localizamos varios lugares de poblamiento en los que hemos obtenido restos de animales y tiles de piedra le escribi Leakey el 16 de junio de 1969. Por fortuna los tiles y los huesos aparecen engastados en una "toba" muy pro177

metedora y mis asesores geolgicos se muestran muy optimistas en cuanto a su potencial para la datacin. Podra enviarme una datacin con cierta urgencia si le remito una muestra del material? Miller ya haba colaborado con el padre de Richard, Louis, en la datacin de rocas de Olduvai y varios otros depsitos kenyanos ms antiguos. Richard tena noticia del trabajo de Miller sobre todo por recomendacin de un colega y amigo comn, Bill Bishop, gelogo del Bedford College de Londres. Por tanto, era lgico que acudiera a Miller ante la necesidad de obtener una datacin rpida y fidedigna de una formacin volcnica. Miller respondi de inmediato a la carta del 16 de junio, asegurndole que en efecto poda conceder la mxima prioridad a las tareas de datacin. Miller trabajaba en colaboracin con Frank Fitch, gelogo del Birkbeck College de Londres. Ambos haban creado una pequea empresa, FM Consultants, Ltd., dedicada a realizar geocronologas, entre otros, para las florecientes actividades de sondeo petrolfero en el mar del Norte. De ah que estuvieran dispuestos a intercalar la muestra de material volcnico de Leakey en sus trabajos por un precio relativamente modesto. La correspondencia fue rpida y el 30 de junio Leakey y Behrensmeyer ya haban extrado dos muestras de toba volcnica de un pequeo montculo situado un par de centenares de metros al norte del lugar donde haba sido descuartizado el hipoptamo. En la nota que escribi para Miller, Leakey expresaba su esperanza de que el material que le remita fuese adecuado para los mtodos de datacin empleados en Cambridge. Segn se comprobara luego, no lo era. La datacin obtenida se remontaba a ms de 200 millones de aos, evidentemente muy alejada del margen de probabilidades. El problema era el siguiente: las cenizas volcnicas son ideales para la datacin de una secuencia geolgica, debido a la diversidad de minerales que contienen. E idealmente, las capas de cenizas, conocidas como tobas, forman una cobertura uniforme sobre el terreno donde se depositan tras ser expulsadas de los crteres volcnicos. Otros materiales sedimentarios van recubriendo progresivamente las diferentes capas de toba hasta crear una superposicin de capas diferenciadas de distintos perodos, como en un pastel en el que las tobas volcnicas se intercalan con otras capas rocosas, desde las ms antiguas, situadas a mayor profundidad, hasta las ms recientes, ms prximas a la superficie. Pero la situacin ideal se da raras veces en la prctica y concretamente tampoco se daba en la orilla oriental del lago Turkana. En vez de depositarse uniformemente sobre el terreno de Koobi Fora al caer del aire, las tobas de la regin se formaron por la acumulacin de materiales de las masivas lluvias volcnicas arrastrados por los ros y arroyos desde las montaas que los depositan en los terrenos de aluvin de los valles. Las tobas as formadas a menudo son muy gruesas, de varios metros de espesor, pero frecuentemente
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no son puras y se intercalan entre sedimentos ms antiguos. La contaminacin con rocas ms antiguas es, por tanto, un permanente factor de riesgo en las dataciones basadas en material de las llamadas tobas recompuestas. Y as sucedi en el caso de la primera muestra. La datacin de 221 millones de aos obtenida corresponda a una roca de base que contaminaba la toba. En cuanto recibi la noticia, Leakey se apresur a recoger y remitir otras dos muestras, una de piedra pmez y otra de cristales de feldespato, los que aparecen en la fotografa de Fitch. El envo se hizo el 25 de julio. El 7 de agosto, Fitch pudo escribirle una respuesta a Leakey, en la que le indicaba que los anlisis preliminares de los cristales arrojaban una datacin de unos 2,4 millones de aos, que los induca a pensar que estaban trabajando con material genuino. El procedimiento a seguir a partir de ese punto dependa de la opcin que escogiera Leakey entre las posibles alternativas que l y Miller le ofrecan, una de las cuales era dos veces ms cara que la otra pero, en palabras de Fitch, permitira obtener una datacin incontrovertible de la toba y ms precisa que la de cualquier otro depsito de frica o de cualquier lugar del mundo.2 Los mtodos empleados por Fitch y Miller en aquellas fechas utilizaban la medicin del potasio y el argn presentes en el material volcnico. El potasio contiene una pequea proporcin de un istopo radiactivo, el potasio-40, que se desintegra lenta pero regularmente dando lugar al gas inerte argn-40. Es decir, que con el transcurso del tiempo una roca que contenga potasio acumular cantidades cada vez mayores de argn-40, ofreciendo un reloj que permite datar la antigedad de la roca: cuanto mayor sea su contenido de argn-40, ms antigua ser. Las rocas volcnicas resultan particularmente apropiadas para este tipo de datacin porque durante la erupcin se expulsa todo el argn de los minerales, volviendo a poner a cero el reloj. En consecuencia, la medicin del contenido de argn de una roca volcnica permite determinar el tiempo transcurrido desde la erupcin del volcn. Cuando Leakey le pidi a Miller una datacin de esa primera toba de Koobi Fora, la llamada tcnica convencional del potasio/argn ya estaba bien desarrollada. Miller adems formaba parte de un reducido grupo de geocronlogos que haban empezado a desarrollar una forma ms perfeccionada de la tcnica, conocida como mtodo del argn-40/argn-39. En ste, el bombardeo con neutrones de la muestra de material volcnico transforma una parte de un istopo del potasio, el potasio-39, en argn- 39. En esencia, la medicin de este nuevo istopo del argn permite calcular el contenido de potasio de la muestra. Y la posibilidad de determinar simultneamente el contenido de argn-40 y argn-39 mediante un aparato denominado espectmetro de masas, un solo experimento permite datar la antigedad de la roca, y adems con muestras muy reducidas. El mtodo conven179

eionul por el argn/potasio requiere muestras ms voluminosas y la medicin separada de los contenidos de potasio y argn. Pero la tcnica del argn-40/argn-39 resulta particularmente atractiva por su potencial sofisticacin. Puede obtenerse una datacin simple de la antigedad de la roca calentando la muestra hasta temperaturas muy elevadas, con lo cual se libera todo el argn de golpe. Si, por el contrario, se calienta gradualmente el material, paso a paso, el argn tambin se desprender progresivamente: primero se liberar el ms prximo a la superficie del cristal y luego, a medida que va aumentando la temperatura, el de las zonas cada vez ms profundas. Con lo cual se obtiene una serie de dataciones que bsicamente ofrecen un perfil o espectro de edades del cristal. Si ste no se ha modificado en absoluto desde su formacin, todas las dataciones coincidirn y el espectro ser plano. Pero en cambio, si la roca ha sufrido algn tipo de alteraciones qumicas o fsicas con el transcurso del tiempo, que habrn provocado una prdida de argn a travs de la retcula del cristal, las primeras dataciones obtenidas sern ms recientes que las correspondientes al centro del cristal, que tal vez no haya perdido nada de su contenido en argn. En este caso, el espectro formar una curva ascendente que culminar en una meseta. Se trata de una tcnica intrnsecamente ms elegante que la datacin convencional por el mtodo del potasio/argn, dice Miller. 3 Garniss Curtis, geocronlogo de Berkeley que ms adelante tendra una intervencin fundamental en la controversia sobre la datacin de la toba KBS, manifest en un trabajo publicado en 1975 que la tcnica del argn-40/argn-39 es de mayor precisin, permite descontar los efectos de la erosin sobre un cristal, y ayuda al investigador a detectar cualquier posible alteracin qumica sufrida por el cristal, que resultar invisible para otros mtodos. Sin embargo, tambin adverta que: La interpretacin de los diagramas de liberacin incremental [de argn] que no culminen en una meseta es muy subjetiva por el momento y se han expresado muchas diferentes opiniones al respecto. 4 En otras palabras, a menos que el espectro de dataciones obtenido en un caso concreto fuese muy claro y sencillo, no siempre sera posible interpretar exactamente su significado. Este problema, al menos para la mayora de geocronlogos, sera el eje de la controversia en torno a la toba KBS. El caso fue que cuando se recibi en Cambridge la carta de Leakey del 16 de junio solicitando una primera datacin, Miller y sus colegas estaban justificablemente deseosos de aplicar la relativamente nueva pero potencialmente potente tcnica del argn-40/argn-39 en el mayor nmero de casos posible. Leakey simplemente tena que optar entre la obtencin de una nica datacin simple con la nueva tcnica o el anlisis ms lento pero ms sofisticado del espectro de dataciones, el cual, segn Fitch, permitira obtener una datacin incontrovertible. Leakey, como corresponda, opt por esta segunda alternativa.
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l'.l \ di- setiembre, menos de tres meses despus del descubrimiento de la toba que encerraba los tiles, se reciba la respuesta: Una datacin de 2,6 millones de aos [...] parece una estimacin realmente correcta de la antigedad de esa toba,, escriba Fitch, ofreciendo una datacin ligeramente ms antigua que la estimacin inicial de 2,4 millones de aos obtenida a principios de agosto.5 Los clculos se ajustaron luego hasta 2,61 0,26 millones de aos, clculo que, para los antroplogos no familiarizados con los mtodos de datacin radiomtrica, aparece rodeado de una aureola de tranquilizadora precisin. Leakey evidentemente qued encantado con la datacin, sobre todo habida cuenta de que hemos encontrado tiles en esa toba. 6 Su antigedad adquirira an mayor significacin cuando, tres aos ms tarde, se descubri el crneo 1 470 debajo de la toba KBS. El hecho de que se encontrara debajo de la toba implicaba que el crneo deba remontarse a bastante ms de 2,6 millones de aos atrs, lo cual lo converta con mucha diferencia en el miembro ms antiguo del gnero Homo jams descubierto. Un descubrimiento de suma importancia para la paleoantropologia en general, y posiblemente para la lnea Leakey en particular. Fitch y Miller se mantuvieron firmes en su datacin de 2,61 millones de aos (reducida luego a 2,42 por razones tcnicas) a lo largo de toda la controversia, a pesar de que despus de esa primera datacin jams volvieron a obtener la cifra de 2,61 millones de aos en sus experimentos. As, por ejemplo, en una conferencia ofrecida en Nairobi en setiembre de 1973 presentaron 41 dataciones separadas de la toba KBS, con variaciones que oscilaban entre los 223 millones y 0,91 millones de aos. Slo siete de las 41 mediciones presentaban diferencias de menos de un cuarto de milln de aos por exceso o por defecto respecto a la datacin original de 2,61 millones, mientras que ocho se aproximaban en la misma medida al resultado de 1,9 millones. Richard Leakey no retir en ningn momento su firme apoyo pblico a la datacin de Fitch y Miller a lo largo de toda la controversia y slo la rechaz a finales de los aos setenta, cuando su credibilidad se haba hecho realmente muy tenue. El tenor de la controversia sobre la toba KBS vino marcado en gran parte por la combinacin de estos dos factores: la firme adhesin de Fitch y Miller a la datacin original, pese a no haber logrado reproducirla adecuadamente; y la constante lealtad de Leakey hacia ambos hombres y sus afirmaciones. Ambas partes tenan buenas razones para proceder como lo hicieron. Adems, Leakey tena un claro inters particular en la datacin ms antigua, aunque slo fuera porque poder reivindicar el descubrimiento del Homo ms antiguo, de los tiles de piedra ms antiguos, etc., ayudaba a recaudar fondos. Y naturalmente, en el trasfondo siempre acechaba el fantasma de Kanam. Louis Leakey haba sufrido una gran ignominia pblica al inicio de su carrera por errores en la valoracin de la datacin y geologa de ese importante depsito y Richard ciertamente no te181

la el menor deseo de revivir la singular experiencia de su padre. En su informe para Nature sobre los hallazgos de la expedicin de 1969, Richard Leakey sealaba que: El material vertebrado presenta algunas semejanzas con el obtenido en el valle de Omo en 1967 por la Expedicin Paleoantropolgica Internacional y podra resultar interesante efectuar una comparacin detallada entre ambas colecciones. 7 Una propuesta proftica segn se demostrara, pues la comparacin de algunos fsiles de animales, particularmente cerdos, de los depsitos de Koobi Fora y de Omo, abrira la primera brecha entre la datacin radiomtrica de 2,61 millones de aos establecida por Fitch y Miller y su aceptacin por parte de la comunidad paleoantropolgica. Simplemente, la datacin de Fitch y Miller no concordaba con la historia que pareca desprenderse de los fsiles animales. Este episodio de la controversia se origin con la intervencin de Basil Cooke, un paleontlogo de la universidad canadiense de Dalhousie, y antiguo colaborador de Louis Leakey. Cooke era un experto en cerdos fsiles, que haba estudiado en Olduvai con Louis y en el valle de Omo. Era muy lgico, por tanto, que Richard solicitara la colaboracin de Cooke cuando la expedicin de Koobi Fora empez a recuperar algunos magnficos ejemplares de cerdos fsiles. Cuando invit a Cooke a trabajar con los cerdos de Koobi Fora, en noviembre de 1969, Leakey tuvo la precaucin de aadir a la propuesta de colaboracin una condicin que revela su agudo sentido de la vertiente poltica pblica de la actividad cientfica. Slo le pido que la zona del lago Rodolfo sea presentada como una localizacin definida y no como una prolongacin del proyecto de Omo. Es algo que podra suceder, aunque no lo creo probable, y prefiero adoptar todas las precauciones, puesto que la presentacin [de los hallazgos] puede tener importantes repercusiones para la labor de recaudacin de fondos. 8 Cooke acept y en 1970 pas seis semanas en Nairobi, donde pudo observar los numerosos magnficos especmenes obtenidos en las dos temporadas anteriores. Tambin comprendi que el proyecto ya tena serios problemas con la geologa. Richard Leakey describi lo ocurrido. Es esencial relacionar los fsiles con la geologa del lugar donde se han encontrado porque sta constituye una referencia vital para su datacin,9 escriba recientemente. Pero l y sus colegas estaban tan entusiasmados y deseosos de continuar el trabajo de campo que no se preocuparon de obtener fotografas areas de la zona antes de iniciar en serio la recoleccin de fsiles. En ausencia de estas fotografas, resulta sumamente difcil situar con precisin los fsiles descubiertos en el mapa geolgico del lugar explorado. En aquel momento confi en nuestra capacidad para recordar exactamente la localizacin de los hallazgos y tena intencin de marcar el lugar donde habamos encontrado cada espcimen obtenido en 1970 en cuanto dispusisemos de las fotos [areas]. Esta apreciacin pe182

cuba de un exceso de optimismo y muchos fsiles de gran calidad quedaron perdidos en un vaco atemporal. Algunos magnficos especmenes tienen un valor cientfico muy menguado a causa de mi error, reconoce Leakey. Aun as, haba suficientes cerdos fsiles de procedencia conocida para que Cooke pudiera trazar finalmente un esbozo de la evolucin de este grupo animal en Koobi Fora. Pero ello requerira su tiempo. Su tarea inicial fue identificar las especies y compararlas con animales de otras partes del frica oriental. En 1970, la datacin de la toba KBS establecida por Fitch y Miller no era objeto de controversia. N o haba motivos particulares para ponerla en duda,10 recuerda Cooke. El problema de la datacin empez a plantearse por primera vez en 1971, cuando Cooke empez a preparar una exposicin sobre los cerdos que presentara en un simposio patrocinado por la Fundacin Wenner-Gren para Investigaciones Antropolgicas que deba celebrarse en Burg-Wartenstein, un magnfico antiguo castillo austraco. Puesto que el simposio llevaba por ttulo Calibracin de la evolucin homnida, Cooke se concentr en los aspectos de los cerdos fsiles relevantes para la datacin, o sea, la dentadura. A grandes rasgos, en el curso de la evolucin, con el tiempo los molares de las diversas especies de cerdo fueron hacindose ms largos y ms altos; la dentadura de estos animales constituye, por tanto, un reloj paleontolgico. La medicin de los dientes permita asociar la cronologa de los diferentes lugares donde se haban encontrado las distintas especies de cerdos, siempre bajo el supuesto de que la evolucin avanzara al mismo ritmo en ambos sitios. Para Cooke, las comparaciones inmediatas con los cerdos de Koobi Fora implicaban que la datacin de 2,61 millones de aos establecida para la toba KBS deba estar equivocada, pues en su opinin, los cerdos encontrados debajo de ella ms bien deban remontarse a unos 2 millones de aos atrs. En efecto, eran idnticos a los cerdos de ese perodo ms reciente encontrados en Olduvai y el valle de Orno. Adems, debajo de la toba KBS se haban encontrado otros animales fsiles que no aparecan antes de dos millones de aos atrs en ningn lugar de frica, en particular el caballo moderno, Equus. Cooke public su trabajo en colaboracin con Vincent Maglio, un joven paleoantroplogo de Princeton que estaba trabajando sobre diversos aspectos de la fauna de Koobi Fora. Sera el primer ataque desde el campo paleontolgico contra la datacin radiomtrica de 2,61 millones de aos establecida para la toba KBS. En el simposio de la Fundacin Wenner-Gren, Clark Howell present una ponencia titulada Homnidos del plioceno/pleistoceno del frica oriental: antigedad absoluta y relativa. El trabajo representa una enorme afrenta contra Richard dice ahora Howell. u No era sa mi intencin en aquel momento, pero claramente era una afrenta. La ponencia inclua una larga tabla con siete columnas en
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las que aparecan las unidades datadas en las principales zonas con depsitos de fsiles. Las columnas correspondientes a la zona del lago Turkana estaban en blanco. Las importantsimas sucesiones obtenidas en las excavaciones de las zonas de Ileret y Koobi Fora [...] todava se hallan en proceso de investigacin y, al estar an incompletos los resultados, se han dejado en blanco las correspondientes columnas,12 sealaba la explicacin de la tabla. Aunque no llegara a constituir una afrenta, desde luego se trataba de un comentario muy significativo: vena a decir, de hecho, que las dataciones propuestas por Richard Leakey para sus fsiles no eran fidedignas. En el simposio estaba latente una fuerte impresin de que algo fallaba en la datacin de [la toba] KBS, 13 recuerda Frank Brown, un gelogo de la Universidad de Utah, que en aquella poca era un joven posgraduado. A propsito de la impresin que causaron los datos de Cooke sobre los cerdos, Alan Walker recuerda que las cifras de Basii eran tan poco seguras como las de la datacin radiomtrica. Sus muestras eran reducidas y los mrgenes de error tan amplios que se superponan en toda la serie.14 En otras palabras, con la cantidad relativamente limitada de datos recopilados por Cooke en aquella fecha, no le era posible ofrecer cifras absolutamente exactas; contenan un elemento real de incertidumbre, como a menudo ocurre en las estimaciones cientficas preliminares. Ello daba pie a una interpretacin subjetiva de los datos. La comparacin de los datos obtenidos del estudio de los cerdos con la datacin radiomtrica aparentemente slida de 2,61 millones de aos impidi que la sugerencia de Cooke de que sta debera ser ms prxima a los 2 millones de aos no caus mayor impacto... en el campamento Leakey, al menos. Empezaba a perfilarse un conflicto, pero de momento nada pareca estar claro todava. En un momento del simposio, dos de los participantes se subieron a las mesas, cogieron dos espadas que colgaban de las paredes del castillo y se enzarzaron en un dramtico combate. L o habamos ensayado todo la noche antes dice Garniss Curts, uno de los espadachines. Queramos animar un poco las cosas.15 Muy pronto el debate en torno a la datacin de la toba KBS empezara a animarse sin necesidad de duelos de espadas. Un ao despus del simposio de la Fundacin Wenner-Gren, Maglio public otro trabajo sobre los cerdos, esta vez en Nature y acompaado de datos sobre los elefantes fsiles. Pero en esta ocasin se mostr mucho ms ambiguo en cuanto a las implicaciones de los datos fsiles para la datacin de la toba KBS. El trabajo iba acompaado de un artculo annimo en la seccin de Noticias y comentarios, firmado por un corresponsal, que aplauda esa actitud ms cautelosa. El artculo destacaba las grandes ventajas potenciales de los mtodos ms absolutos de datacin y en particular de la datacin radiomtrica mediante las tcnicas del potasio/argn, como las utilizadas por Fitch y Miller. stas han sido de enorme utilidad para es184

tablecer secuencias, en la del desfiladero de Olduvai por ejemplo, 16 sealaba. Tambin adverta contra los problemas que podra plantear el enfoque de la datacin relativa, basado en la comparacin de faunas de diferentes localizaciones geogrficas. El perfeccionamiento de las tcnicas de recogida de material ha puesto de relieve que existen barreras entre las faunas incluso a escala regional, que pueden influir en la distribucin de los animales en localizaciones cercanas. La creciente conciencia de los evidentes errores en los intentos de establecer correlaciones basadas en colecciones de fauna similares ha creado ltimamente como mnimo algunas dudas entre los estratigraficadores en cuanto a este mtodo de datacin. En medio de la creciente controversia en torno a la toba KBS, que inicialmente al menos se centr en el enfrentamiento entre la datacin radiomtrica y la correlacin entre faunas, no resulta difcil apreciar qu intentaba decir el corresponsal: las dataciones recin desarrolladas basadas en el mtodo del potasio/argn eran fidedignas; en cambio deban considerarse con un cierto recelo las anticuadas correlaciones entre faunas, como las de Cooke y Maglio. Adems de refrendar la datacin radiomtrica, el autor del artculo de Noticias y comentarios tambin sembr los grmenes de una idea que posteriormente gozara de gran favor aunque por breve tiempo entre Leakey y sus colegas. Se trataba de argumentar que los animales de la franja de Koobi Fora supuestamente datada en 2,6 millones de aos parecan ms recientes que los correspondientes a la misma franja de Omo, no debido a un error en la datacin de la toba KBS de Koobi Fora, sino porque estaban separados de aquellos por una barrera que permita que la evolucin procediera a un ritmo distinto en ambas zonas. En otras palabras, se sugera que los animales encontrados debajo de la toba KBS de Koobi Fora parecan ms evolucionados que los animales de Omo datados en 2,6 millones de aos de antigedad porque su evolucin haba sido ms rpida. El argumento lleg a conocerse simplemente como la hiptesis ecolgica y recibi el entusiasta apoyo de Leakey, Behrensmeyer y su colega John Harris, un paleontlogo adscrito al proyecto de Koobi Fora. Sin embargo, si se examina detenidamente resulta bastante absurdo dice ahora Harris,17 En aquel momento, mantenamos la posicin de que la datacin de Fitch y Miller para la toba KBS era correcta y estaba perfectamente establecida en trminos geocronolgicos. Nuestra ciencia la paleontologa es interpretativa, lo cual nos obligaba a buscar otras explicaciones de la aparente discrepancia entre las faunas. Por ello me mostr abierto a la idea de las barreras entre las faunas. Ahora me doy cuenta de que estbamos intentando justificar la datacin en vez de procurar interpretar objetivamente los datos. Entre las comunidades ecolgicas modernas de Koobi Fora y el valle de Orno existen diferencias, hecho tal vez nada sorprendente,
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puesto que estn separadas por el ancho curso medio del rio Omo. Pero resulta problemtico que esto fuese suficiente para permitir ritmos de evolucin diferentes. Ernst Mayr, uno de los grandes bilogos evolutivos modernos, se muestra tajante al respecto. Pueden darse ritmos de evolucin bastante distintos en las islas, particularmente cuando las poblaciones estn bien establecidas como poblaciones fundadoras dice.18 Pero ritmos evolutivos tan diferentes en un continente son sumamente improbables, ms an absolutamente desconocidos, dira yo. Un motivo de la aceptacin de la hiptesis ecolgica entre Leakey y sus colegas en Kenya fue su distanciamiento de los modernos estudiosos de la biologa evolutiva. En Nairobi estbamos bastante aislados dice Harris.19 Casi todas las personas con quienes me relacionaba eran miembros del equipo de Koobi Fora, que suscriban las mismas ideas. Estbamos intentando convencernos de que tenamos razn. La postura de Leakey en aquel momento en 1972 y 1973 queda muy clara en su artculo de abril de 1973 para Nature, destinado a anunciar el descubrimiento del famoso crneo 1 470. El crneo, explicaba, se haba recuperado debajo de la toba KBS, datada con toda certeza en 2,6 millones de aos. (El subrayado es mo.) No haba lugar a equvoco. Leakey estaba convencido de que la coleccin de fsiles de Koobi Fora no era suficiente para establecer comparaciones claras con la fauna de Omo. Tambin repeta con frecuencia que la propia datacin radiomtrica de Omo podra contener errores, lo cual invalidara las correlaciones con Koobi Fora. Y, como la mayora de paleoantroplogos no familiarizados con la geocronologia, no vea motivo para dudar de la datacin de Fitch y Miller basada en el argn-40/argn- 39. Frank y Jack son personas muy persuasivas dice ahora.20 Si uno no tiene conocimientos de geocronologia, que yo desde luego no tena, y sabe que esas personas trabajan en uno de los mejores laboratorios del mundo, naturalmente piensa que deben saber lo que hacen. Sin embargo, hacia finales de 1973 comenzaron a crecer las presiones, hasta que se produjo una explosin en el patio trasero del propio Leakey. En otro simposio de la Fundacin Wenner-Gren, celebrado en Nairobi del 9 al 19 de setiembre de 1973, las rivalidades que haban permanecido latentes durante el ltimo par de aos entraron en ebullicin. Se produjo una fuerte polarizacin entre los defensores de la datacin de 2,61 millones de aos y los contrarios a ella; entre las personas que trabajaban en Koobi Fora y las que trabajaban en el delta del Omo; entre los miembros del equipo de Leakey, informalmente vinculados a Nairobi, y los aliados de Clark Howell, con base en Berkeley. Howell, que haba puesto en duda la validez de la datacin de la toba KBS en el simposio de 1971 de la Fundacin Wenner-Gren, era uno de los directores cientficos de la expedicin del delta del Omo. En consecuencia, para Leakey y sus seguidores,
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Howell c a el jete de la banda rival. Leakey haba participado en la expedicin de Howell al delta del Orno en 1967, pero se haba separado del grupo al descubrir el potencial de Koobi Fora. El incidente que aqu nos ocupa no pudo por menos que exacerbar la sensacin de rivalidad entre ambos grupos. Poco despus del simposio Wenner-Gren de 1973, Leakey ofreci una fiesta para su equipo en su casa de Karen, un barrio residencial de Nairobi. ramos muchos recuerda Michael Day.21 Entre nosotros reinaba la fuerte sensacin de habernos reunido "para derrotar al otro bando". Mientras tanto, Clark Howell cada vez estaba ms convencido de que Richard Leakey se enfrentaba a un serio problema con la datacin de la toba KBS. Justo antes del encuentro de Nairobi, pas revista a la situacin con Frank Brown, todava en su campamento del Orno. N o puede haber tantas cosas que no concuerden entre dos zonas situadas simplemente a uno y otro lado del ro le coment Howell a Brown,22 Una u otra de las dataciones tiene que estar equivocada. Qu confianza tienes en tus dataciones para el Omo, Frank? Pues, toda la confianza posible respondi Brown. N o creo que haya ningn error en ellas. Entonces tiene que haber algn error en la datacin de KBS, dijo finalmente Howell tras un largo silencio. A resultas de esta conversacin, Howell present una extraordinaria ponencia en el encuentro de Nairobi. No entr en extensas disquisiciones sobre los problemas de datacin. No intent sugerir dnde poda estar el error. Se limit a leer dos largas listas de especies fsiles, unas obtenidas debajo de la toba KBS de Koobi Fora, que supuestamente se remontaban al menos a 2,6 millones de aos atrs, y los otros procedentes de estratos de antigedad equivalente del delta del Omo. Luego dijo simplemente: Las series no concuerdan, y dej que el pblico sacara sus propias conclusiones. Si las secciones geolgicas de Koobi Fora comparadas por Howell hubiesen sido tan antiguas como las del delta del Omo, ambas listas de especies animales fsiles deberan haber sido muy parecidas. La exposicin de Howell dejaba claro que no lo eran y la conclusin que deban corresponder a perodos distintos y la seccin de Koobi Fora deba ser ms reciente de lo que alegaban Leakey y sus colegas deba resultar de una evidencia meridiana para un observador objetivo. Pero la mayora haban acudido al simposio decididos a defender sus propias conclusiones, no a modificarlas, con lo cual el golpe de efecto paleontolgico de Howell caus escaso impacto. Aunque Leakey no estaba dispuesto a dejarse amilanar por la exposicin de Howell, en cambio qued secretamente impresionado por los argumentos de Alan Gentry, un paleontlogo del Museo Britnico (seccin de Historia natural) de Londres. Gentry es un hombre de modales suaves, poco dado a entrar en controversia sin fundados argumentos. Cuando expuso que en su opinin la datacin de la toba
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KBS obtenida por Miller y Fitch era demasiado antigua porque debajo se encontraban indicios de la presencia de determinado antlope, cuya antigedad se haba datado en unos dos millones de aos en Olduvai, el pblico le escuch. Incluido tambin Leakey y, en particular, el codirector de su expedicin, el fallecido Glynn Isaac. La posicin de Isaac fue un poco difcil durante toda la controversia en torno a la toba KBS. Arquelogo de fama mundial, Isaac colaboraba con Leakey en la direccin del programa de investigaciones de Koobi Fora y, en consecuencia, se identificaba firmemente con la postura de Fitch/Miller; pero al mismo tiempo era profesor de Berkeley, sede del bando enemigo. Con el tiempo, su estrecha relacin con ambos bandos contribuira a desentraar el problema de la datacin. Aunque los datos expuestos por Gentry sembraron los grmenes de la duda en el pensamiento de Isaac, continu defendiendo enrgicamente la datacin ms antigua durante todo el encuentro. Esto le llev a hacer en determinado momento su ya famoso comentario de que lo que necesitaba el grupo de Koobi Fora eran cascos a prueba de cerdos, en una alusin al cada vez ms pertinente anlisis de los fsiles realizado por Cooke. Su intencin era aliviar un poco el ambiente de creciente tensin creado por la rivalidad cada vez ms acusada que impregnaba el simposio, pero tambin qued bien clara su postura partidista. El comentario irrit a Cooke, Howell y sus colegas, quienes vieron en l un intento de trivializar sus esfuerzos. Cooke haba vuelto a exponer las conclusiones de su anlisis de los cerdos, esencialmente las mismas que haba presentado dos aos antes, pero apoyadas en una mayor abundancia de datos. Con la informacin de que dispona en esos momentos, dijo, cabra inferir que la toba KBS debe tener una antigedad bastante aproximada a la de la parte superior del brazo F del [delta del] Omo, que aparentemente es de 2,0 millones de aos; sin embargo, la datacin radiomtrica de la toba KBS es de 2,6 millones de aos. No es posible ignorar esta considerable discrepancia.23 Cooke era un hombre de modales siempre reposados, pero expuso su mensaje con una firmeza que no admita ambigedades. Un mensaje que se mantendra esencialmente invariable desde el principio hasta el fin. Los comentarios posteriores a la conferencia sacaron a la luz el complejo conjunto de problemas geofsicos y paleontolgicos que se planteaban a los investigadores. Bill Bishop, por ejemplo, seal que en el delta del Omo haba unas 120 tobas identificables, mientras que el grupo de Koobi Fora slo contaba 15. Aqu tiene que haber algn error, deca. Sin embargo, refirindose a la considerable discrepancia sealada por Cooke, Bishop indicaba que no deba ser necesariamente motivo de alarma. En mi opinin, sera extraordinario y tal vez incluso "sospechoso" si mtodos tan imprecisos de correlacin como los basados en la fase evolutiva de los grupos taxonmicos de mamferos o incluso en anlisis estadsticos de conjuntos de mamferos diesen resultados idnticos a los obtenidos en base a la cronome188

tra de los istopos.24 Karl Butzer, otro estudioso situado al margen de la controversia, coment acertadamente a propsito del encuentro que la interpretacin de la geologa result un tema sumamente controvertido. 25 Sin embargo, como muchos paleoantroplogos se haba dejado impresionar por la datacin radiomtrica. Las dataciones de la orilla oriental del lago Rodolfo por el mtodo del argn-40/argn-39 estn basadas en espectros de dataciones, las mejores de su clase, seal. De todos los observadores de la controversia sobre la toba KBS, Bishop era el ms objetivo, y sus palabras fueron un justificado consuelo para Leakey y sus colegas. Los comentarios de Butzer, por su parte, naturalmente contribuyeron a reforzar todava ms la postura de Leakey. S, aunque haba sido un encuentro muy animado, en el que el grupo del Omo manifest bastantes desacuerdos con nosotros, saqu la impresin de que tenamos motivos justificados para estar bastante seguros de nuestra datacin, recuerda Leakey.26 De hecho, cuando se celebr el simposio de 1973 en Nairobi, Fitch y Miller ya empezaban a estar bastante preocupados con los resultados que estaban obteniendo con el material de Koobi Fora. Haban realizado dataciones de ms de media docena de tobas volcnicas, en muchos casos con resultados bastante satisfactorios. Pero la toba KBS daba resultados particularmente errticos, con una sorprendente dispersin de dataciones, como ya se ha sealado antes. Las dataciones superiores a 2,6 millones de aos tenan una fcil explicacin: la contaminacin con materiales volcnicos ms antiguos. Pero cmo se explicaban las dataciones inferiores a 2,6 millones de aos? Miller se muestra muy tajante en cuanto a la fiabilidad de sus tcnicas experimentales. N o existen dataciones equivocadas afirma,27 Las cifras que uno obtiene indican algo, si el planteamiento se ha hecho correctamente. l y Fitch se sentan seguros en cuanto a la datacin de 2,61 millones de aos obtenida a partir de los cristales originales, porque stos sin lugar a dudas eran genuinos. Esto nos oblig a idear un modelo que explicase la dispersin de los resultados recuerda Miller. Habl con algunos de mis compaeros de aqu y uno me hizo notar el hecho bastante evidente de que en la regin de Koobi Fora, con su clido ambiente alcalino, estos minerales volcnicos estn expuestos a transformaciones qumicas bastante fundamentales. As surgi la explicacin de la sobreimpresin para justificar las dataciones ms recientes. La sobreimpresin, un fenmeno muy poco frecuente en geologa, designa alteraciones concretas de la temperatura, la presin o el medio qumico (o combinaciones de las mismas) que modifican la composicin de los minerales expuestos de algn modo a ellas. Por ejemplo, los feldespatos suficientemente alterados empezarn a liberar su argn y, por tanto, parecern ms recientes en los experimentos con la tcnica del potasio/argn. Era una buena hiptesis de trabajo para el caso de la toba KBS dice ahra Miller.28 Pareca un me189

canismo coherente. En otras palabras, si la toba K J B S haba estado expuesta a algn cambio hidrotrmico, 0,7 millones de aos despus de sedimentarse pongamos por caso, su datacin podra indicar una antigedad de 1,9 millones de aos en vez de 2,6 millones. En efecto, la sobreimpresin mueve las agujas del reloj radiomtrico y da lugar a una falsa datacin ms reciente. Fitch y Miller desarrollaron y anunciaron la idea de que se haban producido una serie de sobreimpresiones, entre ellas una ocurrida 1,9 millones de aos atrs, que permitan explicar todas las dataciones inferiores a 2,6 millones de aos obtenidas. Incluyeron esta explicacin en la ponencia que presentaron en el encuentro de Nairobi. Igual que los artculos presentados a las revistas cientficas son revisados por informadores expertos en su campo, tambin se realiza una lectura previa de muchos de los trabajos destinados a ser publicados en volmenes de ponencias. La ponencia de Fitch y Miller fue revisada inicialmente por dos informadores, Brent Dalrymple, del centro de Menlo Park, California, del Servicio de Investigaciones Geolgicas de los Estados Unidos, y un geofsico del laboratorio de astrofsica de la Smithsonian Institution de Cambridge, Massachusetts. Sus opiniones fueron, como mnimo, contradictorias. Para Dalrymple, el trabajo no cumple los requisitos cientficos normales en la evaluacin de los datos.29 Concretamente se quejaba de que no se presentaban datos experimentales, sino slo las conclusiones extradas de los mismos; y tambin sealaba que la interpretacin de los espectros de dataciones no era propiamente cuantitativa, con lo cual otros cientficos no podran intentar reproducir la experiencia. Dalrymple, experto en la evaluacin de espectros de dataciones argn-40/argn-39, afirmaba que en mi opinin, las interpretaciones de los espectros de dataciones presentadas en el trabajo de FitchMiller son hiptesis no probadas, no hechos demostrados. Dalrymple tampoco se mostraba satisfecho con el recurso a la contaminacin y la sobreimpresin como explicacin de la discrepancia de las dataciones con respecto a la cifra de 2,61 millones de aos. Ambos mecanismos podran usarse para explicar cualquier cosa, pues sus efectos sobre la tcnica del potasio/argn son exactamente contrapuestos. Luego, en una alusin al contexto en que se haba presentado el trabajo, Dalrymple manifestaba su opinin de que: En su presente forma podra inducir a serios errores a los cientficos con un inters crtico sobre el tema, pero sin conocimientos especializados de geocronologia. Por ejemplo, Richard Leakey. Los informes sobre trabajos cientficos a menudo son annimos. Sin embargo, Dalrymple, como tena por costumbre, insisti en que se comunique mi identidad a Frank y Jack. El segundo informe adoptaba una postura totalmente distinta. Fitch y Miller deca estn introducieiido la tcnica del argn40/argn-39 en nuevos campos, al mismo tiempo que explican meti190

culosainenle su trabajo, inanilestando una razonable prudencia a la hora de hacer nuevas valoraciones.30 Ante esos informes contradictorios, los compiladores de las ponencias decidieron obtener una tercera opinin. Solicitaron un informe a Ian McDougall de la Universidad Nacional de Australia, en Camberra, uno de los ms respetados expertos en geocronologa del potasio/argn del mundo entero. N o cabe duda de que es sumamente difcil obtener dataciones fidedignas de esas rocas en base al mtodo del potasio/argn y no quisiera subvalorar los esfuerzos de Fitch y Miller, 31 escribi McDougall. A continuacin manifestaba que el trabajo le haba decepcionado y enumeraba exactamente las mismas insuficiencias detectadas por Dalrymple. En resumen, en mi opinin este trabajo no cumple ni remotamente los requisitos mnimos que debe exigir una publicacin cientfica. Sin embargo, el trabajo de Fitch-Miller acab publicndose sin modificaciones significativas con respecto a la versin examinada por Dalrymple y McDougall. Los compiladores del volumen que recoga las ponencias del simposio eran Yves Coppens, Clark Howell, Glynn Isaac y Richard Leakey. Isaac estaba encargado de la seccin que incluira el trabajo de Fitch y Miller. Ejerciendo su facultad de tomar nota de las opiniones de los informadores, sin que ello le obligara a seguir necesariamente sus recomendaciones, Isaac decidi aceptar el trabajo de Fitch y Miller ms o menos en su forma original. Optar por otra alternativa podra haber creado un enorme malestar en el campamento Leakey. Fitch y Miller mantuvieron un intercambio de parecer con Dalrymple, tras el informe bastante negativo de este ltimo. Su principal defensa fue alegar que haban acumulado una enorme experiencia [...] en la dura escuela de la geologa comercial.32 Dalrymple no se dej impresionar. N i yo ni ningn otro cientfico estamos obligados a aceptar conclusiones basadas en informacin privilegiada no accesible en la bibliografa publicada respondi. No me corresponde a m demostrar que estn en un error; son ustedes quienes deben probar que estn en lo cierto. Tienen derecho a exponer sus hiptesis, pero ms all de eso, el mtodo cientfico exige que slo presenten conclusiones cuando estn en condiciones de ofrecer pruebas razonables de que stas son correctas. Fitch y Miller dicen ahora que quedaron bastante sorprendidos por el tono negativo de Dalrymple. Aunque Miller tambin seala que: Dalrymple siempre ha sostenido que slo es posible una datacin fidedigna de minerales perfectos e inalterados. La mayora de minerales sufren algn grado de alteracin y una postura tan dogmtica limitara la aplicacin del mtodo, adems de eludir el desafo intelectual que supone ese material.33 Y aade que la experiencia ha demostrado que es posible una datacin fidedigna de minerales imperfectos mediante la tcnica del espectro de edades y que en
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aquellos momentos contbamos con unos diez aos de experiencia en la datacin por el mtodo del argn-40/argn-39. Miller explica la ausencia de datos en su trabajo como resultado de una restriccin impuesta por los compiladores. Tal vez Fitch y Miller tuvieron mala fortuna con los compiladores y consejos de redaccin, pues segn Dalrymple: Durante el perodo que nos ocupa, Jack y Frank fueron las nicas personas que yo recuerde que omitieron datos en sus artculos y utilizaron planteamientos no cuantitativos. Jams logr comprender las razones de este proceder y tampoco me ofrecieron nunca una explicacin comprensible.34 La ausencia de datos y la interpretacin no cuantitativa de los espectros de edades impedan cualquier comprobacin de sus clculos, reproduccin de sus mediciones o interpretacin de sus resultados. Los datos obtenidos por el mtodo del argn-40/argn-39 suelen ser voluminosos y pueden ocupar gran cantidad de valioso espacio en las revistas y volmenes de ponencias. La gran cantidad de datos analticos resultantes de la datacin por el argn-40/argn-39 ya haba inducido a muchos compiladores a rechazar las series completas explica Fitch,35 Habitualmente intentamos solventar este problema ofreciendo copias de los datos completos a peticin de las personas interesadas. As lo hicimos en Nairobi. 36 La invitacin figuraba en la versin publicada de la ponencia. A lo cual, Dalrymple replica que los cientficos no deberan verse obligados a recurrir a ese procedimiento para tener acceso a una informacin esencial. Una publicacin cientfica es, en definitiva, un archivo permanente de un experimento, una investigacin, una hiptesis o una teora. 37 McDougall recuerda una visita a Cambridge, Inglaterra, en setiembre de 1977: Me acogieron muy cordialmente y Jack tuvo la gentileza de invitarme a hospedarme en su casa... [Sin embargo], no me dejaron ver ningn dato sobre Kenya, pese a mis repetidas peticiones de que me permitieran consultar algunos ejemplos de sus datos primarios sobre el frica oriental u otros proyectos, y tuve grandes dificultades para obtener alguna informacin sobre sus tcnicas. Se mostraron injustificadamente recelosos y me march preocupado por lo que podra estar sucediendo.38 Miller responde a todo ello con caracterstica firmeza. Los espectros de dataciones demostraban claramente que haba habido sobreimpresin declar hace poco- y tenamos pruebas fehacientes que demostraban la contaminacin de algunas muestras.39 Punto. En todo momento mantuvo firmemente la misma lnea de argumentacin, desde los inicios hasta que la controversia acab perdiendo fuerza a principios de los aos ochenta. Despus del simposio de setiembre de 1973 en Nairobi, se celebr un encuentro similar en Nueva York en enero de 1974. Leakey present muy satisfecho diapositivas de los esplndidos crneos y mandbulas de homnidos fsiles obtenidos en Koobi Fora, junto a los cuales parecan bastante pobres los fragmentos de mandbula y los
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dientes obtenidos por Clark Howell en el delta del Omo. Los observadores interpretaron la actuacin de Leakey como un intento de revancha contra Howell por sus insinuaciones de Nairobi. Cooke volvi a exponer el caso de los cerdos, desencadenando una vez ms las iras de Leakey, hasta el punto de que ste luego se vio obligado a escribirle a Cooke disculpndose por haber estado relativamente duro. Cooke no se sinti particularmente molesto, slo coment que Leakey se mostraba injustificadamente obstinado ante la evidencia de los datos.40 En 1974 se publicaron varios artculos que parecan confirmar, independientemente, los planteamientos de Fitch-Miller. Uno de ellos describa los resultados obtenidos por Glynn Isaac y Andrew Brock mediante un mtodo distinto de datacin geolgica, la inversin paleomagntica. Esta tcnica, basada en el hecho de que el magneto interno de la Tierra a veces invierte sus polos, transformando el polo magntico norte en el polo sur y viceversa, puede permitir establecer un reloj para las rocas que pueden magnetizarse. Segn este reloj, afirmaban Isaac y Brock, una datacin de unos 2,6 millones de aos pareca razonable para la toba KBS. Una segunda tcnica la datacin basada en el rastro de fisiones tambin ratificaba la cronologa preferida por el grupo de Koobi Fora. De hecho, entre la docena de trabajos publicados hasta entonces en la bibliografa cientfica directamente relacionados con la antigedad de la toba KBS, slo dos declaraban explcitamente que la edad de 2,6 millones era errnea. Y ambos estaban firmados por Basii Cooke y se basaban en los mismos datos sobre los cerdos fsiles. En otras palabras, aunque empezaba a crecer una fuerte impresin de que algo fallaba con la datacin de la toba KBS en 2,6 millones de aos, la bibliografa cientfica se mostraba abrumadoramente en su favor. Sin embargo, 1974 marcara un momento decisivo para la cronologa de Fitch-Miller, pues por esas fechas empez a entrar en escena un segundo laboratorio que tambin aplicaba la tcnica del potasio/argn. Y todo el proceso estuvo cargado de ironas. Garniss Curts haba colaborado con Louis Leakey unos aos antes y haba obtenido la datacin original de la garganta de Olduvai en 1960. Poco despus, ambos tuvieron un fuerte enfrentamiento a propsito de la datacin de unos importantes sedimentos fsiles del oeste de Kenya, donde Louis haba encontrado fsiles que crea podran corresponder a los ms antiguos antepasados del hombre. La datacin radiomtrica de Curts cifr la edad de las formaciones rocosas en unos 17 millones de aos, mientras Louis afirmaba que, segn indicaban los otros fsiles encontrados en el lugar, deban ser dos veces ms antiguas. Louis quera que esos materiales rocosos fuesen antiguos, por su convencimiento de la antigedad de Homo, pero yo saba que eran mucho ms recientes,41 recuerda Curtis. La dataejn ms reciente result ser correcta, pero cuando esto qued probado Curtis y Lewis ya haban
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roto a causa de ese desacuerdo y Curts jur que no volvera a pisar el continente africano mientras viviera Louis Leakey. Leakey necesitaba un geocronlogo que sustituyera a Curts y finalmente invit a Jack Miller a unirse a su equipo. ste acept y ambos mantuvieron su colaboracin durante varios aos. Era lgico, por tanto, que Richard Leakey acudiese a Miller en 1969, cuando necesit los servicios de un geocronlogo para sus excavaciones de Koobi Fora. De no haberse producido la ruptura entre Curts y Louis Leakey a causa de su enfrentamiento, Curts habra seguido su trabajo en frica oriental y es muy posible que Richard Leakey le hubiese encargado la datacin inicial de Koobi Fora. Tal como fueron las cosas, Curts, que ya haba provocado una tormenta entre la anterior generacin Leakey al obtener una datacin inaceptablemente reciente, volvera a dejar malparada a la siguiente generacin de la familia. Los medios concretos a que recurri Curts para efectuar la datacin del material de la toba KBS por el mtodo convencional del potasio/argn siempre han sido tema de conjeturas y maledicencias. Por ejemplo, nunca recibi una invitacin formal de Richard Leakey. Y la forma en que finalmente se dieron a conocer los resultados slo contribuy a aumentar los rumores de intriga. De hecho, lo que ocurri fue que Glynn Isaac, que cada vez tena ms recelos respecto a la datacin de Fitch-Miller, consider aconsejable obtener una segunda opinin. En una serie de conversaciones casuales con Curtis, cuyo laboratorio de Berkeley estaba situado frente al suyo, Isaac le sugiri que tal vez podra interesarle echar un vistazo a la tristemente famosa toba. Thure Cerling, alumno de uno de los colegas de Curtis, ya estaba participando en algunas investigaciones geoqumicas exploratorias en Koobi Fora, de modo que no le sera difcil obtener algunas colecciones de material volcnico de la toba KBS, idneas para la datacin por el mtodo del potasio/argn. Cerling parti rumbo a Kenya en junio de 1974 y aprovech su paso por Inglaterra para visitar a Fitch y Miller. Le coment a Frank Fitch la posibilidad de que Garniss datara unas muestras de Koobi Fora que yo recogera ese verano recuerda Cerling,42 Sospecho que Glynn no haba hablado con l, pues no pareca tener conocimiento previo de la participacin del grupo de Berkeley. Me dijo que personalmente no tena nada que objetar. 43 Miller tuvo la misma reaccin. Desde luego no tena motivo para esperar que Garniss me pidiera permiso para datar la toba dice ahora Miller,44 La ciencia es libre y debera estar abierta a todas las personas que tengan inters en practicarla. Fitch comenta ahora: Desde luego no tena nada que objetar. Cuantos ms conocimientos se obtengan, mejor. 45 Una vez en Koobi Fora, Cerling empez a recoger una coleccin de muestras de la toba KBS en varios puntos. Habia muchsima gente que saba lo que estaba haciendo, recuerda.44 Frank Fitch vi
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sit el campamento en agosto y qued muy bien impresionado por la calidad de las muestras de Cerling. Jams haba visto nada parecido dice ahora,47 Eran muestras mucho mejores que las que habamos utilizado nosotros. Ms adelante, circularan en Nairobi numerosos rumores de que Cerling haba recogido las muestras de toba subrepticiamente, escondindolas debajo de su cama y eludiendo con xito varias tentativas de annimos miembros del equipo de Leakey decididos a robrselas. No, no tuve ningn problema con la coleccin de muestras afirma actualmente Cerling,48 No s cmo empezaron esos rumores, pero no eran ciertos en absoluto. La existencia de estos rumores, aunque infundados, ofrece un claro indicio del ambiente de tensin que imperaba en Kenya en aquella poca. El nico pequeo incidente que surgi tuvo lugar cuando regres al campamento central de Koobi Fora tras el regreso de Frank a Nairobi. Le haba dejado a Glynn una nota manuscrita para m... La nota simplemente deca que preferira que Garniss solicitase su consentimiento por escrito antes de proceder a la datacin. Una mera cuestin de cortesa, pens. "De acuerdo, se lo dir a Garniss", dije. "Por m no hay problema dijo Garniss; le escribir una carta." A partir de este momento el hilo de los acontecimientos se vuelve borroso. Curtis afirma que le escribi a Fitch, quien niega haber recibido nunca una carta en ese sentido. A lo mejor Curtis se equivoc de sobre o algo por el estilo, sugiri Fitch. En cualquier caso, inicialmente al no recibir respuesta a mi carta, propuse hacer las estimaciones del potasio, mientras esperbamos a tener noticias de Frank antes de efectuar las determinaciones del argn recuerda Curtis,49 Esto nos permitira adelantar el trabajo sin llegar a obtener una datacin sin su autorizacin. El problema por fin se resolvi; pero entretanto ya corra el mes de enero de 1975 y slo faltaban unas pocas semanas para un importante encuentro organizado por la Geological Society de Londres. Llevara por ttulo Contexto geolgico del hombre fsil y estara centrado en el frica oriental. El tema de la toba KBS ocupara inevitablemente un lugar destacado en los debates. Leakey estara presente, al igual que Fitch y Miller. Y tambin asistira Clark Howell. Curtis tambin quera participar en el encuentro y deseaba poder presentar su datacin de la toba KBS. Con apenas unos das de tiempo, Curtis y sus colegas completaron el anlisis del argn, hicieron los clculos y obtuvieron su datacin, o ms exactamente, sus dataciones. Al parecer, aparte de que Fitch y Miller haban estado insistiendo en mantener una datacin demasiado antigua para la toba KBS, tambin result que la llamada toba KBS estaba formada por dos tobas, no una. Una de ellas, segn el anlisis de Curtis, databa de 1,6 millones de aos atrs y la otra de 1,8. Curtis viaj a Inglaterra armado con estos resultados y el mircoles 19 de febrero se present, en Burlington House, en el barrio londinense de Piccadilly, donde se encuentran las magnficas
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salas de reuniones de la Geological Society. Curtis no consider necesario comunicar sus resultados a Leakey. Tampoco tuvo tiempo de comentarlos con Fitch y Miller. No obstante, durante los das anteriores a la reunin, los resultados de Curtis haban comenzado a difundirse rpidamente de boca a oreja, todo lo cual contribuy a aumentar errneamente el supuesto cariz subrepticio de los trabajos de Curtis. Entretanto, hacia finales de 1974, Leakey se haba puesto en contacto con Miller para comunicarle su preocupacin por el inminente encuentro de la Geological Society e instarle a adoptar una postura de firmeza. Existen todos los indicios de que Berkeley se propone mandar un "equipo" para darnos un estocazo en Londres sobre el tema de la datacin le escribi.50 Estoy perfectamente preparado para dejar zanjado el asunto de la fama y tendr ocasin de rerse un poco. Tengo la seguridad de que usted sabr responder a las cuestiones geofsicas y slo recomiendo que no exacerbemos el tema y seamos eficaces al 100 %. Miller se mostr de acuerdo. Estoy seguro de que tendremos algn buen material para febrero y coincido totalmente con usted en la necesidad de mantener una actitud perfectamente serena al respecto; siempre he pensado que empezaba a haber demasiada histeria en torno a este tema.51 Pocos das antes de iniciarse el encuentro de febrero, la mayor parte de los miembros del equipo de investigadores de Koobi Fora se reunieron en el laboratorio de Miller en Cambridge para comentar las incidencias de las investigaciones realizadas el ao anterior y el inminente encuentro. Naturalmente, las noticias de la edad de 1,8 millones de aos obtenida por Curtis para la toba KBS fue un tema candente de conversacin. Frank nos dijo que no crea que fuera cierto recuerda John Harris. Dijo que la edad de 2,6 millones de aos era un dato seguro.52 El grupo coincidi en que el mejor plan de actuacin contra el esperado ataque de Berkeley era mantener la calma, tal como le haba recomendado Leakey a Miller a finales de noviembre.

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Ales Hrdlicka, un checo emigrado a los Estados Unidos, destacada figura de la antropologa norteamericana en las dcadas de 1920 y 1930, hizo trizas los postulados de G. Edward Lewis sobre el Ramapithecus, acusndole de haber cometido una serie de errores y extrado conclusiones totalmente injustificables. Smithsosian Museum of Natural History, Washington, D.C.

G. Edward Lewis, fotografiado en los montes Siwalik, en la India, en 1932, el mismo ao en que descubri los primeros especmenes de Ramapithecus. Hrdlicka se crea el profeta ungido y elegido para hacer esos descubrimientos y destruir la labor de todos los dems, dice ahora Lewis. (i. Kdvvnrd I.cwls

Espcimen lipa de Ramapithecus (dos fragmentos de mandbula inferior situados cerca del centro de la fotografa) dispuestos sobre un mapa de los montes Siwalik y las notas de campo de G. Edward Lewis. John Reader.

Reconstruccin de una mandbula de Ramapithecus, publicada en 1964 en S c i e n t i f i c A m e r i c a n como ilustracin de un artculo de Elwyn Simons. De izquierda a derecha: fragmentos de la mandbula superior del R a m a p i t h e c u s sgn la reconstruccin de Simons; superposicin del contorno de los fragmentos de R a m a p i t h e c u s sobre una mandbula superioi de orangutn y sobre una mandbula superior humana. 11 uno en forma de U de la dentadura del simio presenta un marcado contraste con la curva del Ramapithecus, ms semejante a la humana, indicaba el pie tic ilustracin. Sin embargo, una mandbula superior completa de Ramapithecus descubierta posteriormente permiti cumpmhiit t/ue la dentadura presentaba forma de V ms t/ue le arco.

Si irnlifu Allll'l i > lll. Illllu ilr l'Jfi-l

.itoiSm

Vincent Sarich (derecha) con Sherwood Washburn, a instancias del cual Sarich empez a trabajar en la cronologa molecular de los orgenes humanos. Ya no es posible considerar como un homnido a un espcimen fsil de ms de unos ocho millones de aos atrs cualquiera que sea su apariencia, afirm Sarich basndose en los resultados de sus estudios. Declaracin que Washburn, a pesar de estar de acuerdo con sus conclusiones, describi como la mayor necedad que pudo decir Sarich. Christopher Springman. Discoverv.

Elwyn Simons (derecha) y David Pilbeam en Roma en mayo de 1982, durante el simposio sobre los orgenes humanos organizado por la Academia Pontificia. Ese mismo ao ambos comenzaron a estudiar los nuevos datos fsiles obtenidos en Paquistn. Finalmente le dije a David: "Es un eslabn convincente entre el Sivapithecus y el orangutn." Ambos sabamos qu significaba eso, dice Simons. D. Pilbeam.

Cara de Sivapithecus recuperada en Paquistn: la prueba fsil que sirvi para ratificar las afirmaciones de los bilogos moleculares

Alian Wilson, colega de Sarich en los nuevos trabajos sobre el reloj molecular, qued decepcionado cuando Morris Goodman sugiri que la evolucin molecular haba aminorado su ritmo en los primates. Soy muy reacio a aceptar la idea de un ritmo evolutivo ms lento dice Wilson. Por qu sugiere eso? Lo dice porque no se atreve a enfrentarse con los paleoantroplogos. University of California, Berkeley.

cfcf

f / i j

Neandertalenses .Tronco moderno . Rhodesiano .Piltdown . Neandertaloides Pithecanthropus

2 3

Diferentes ramas raciales de Homo sapiens

Paleoanthropus europeus (Neander- \ .i thalensis) \v Paleoan-/ thropus rhodesiensis Tronco comn del grupo {Paleoanthropus

PaleoanthropusVA i palestinus 0 . Paleoan< thropus if a heidelbergTK gensis yj Sinanthropus Pithecanthropus k h n

Tronco principal de Homo sapiens Homo kanamensis Eoanthropus

Neopithecus Dryopithecus .Pliopithecus

Gran tronco antropoide .Tronco humano Grandes primates ortogrados Pequeos primates ortogrados Propliopithecus Tronco , de los simios del Viejo Mundo Tronco 'de los simios del Nuevo Mundo Tronco comn

Tronco p r i n c i p a l i ^

- Tronco principal de los paleoantropoides

Tronco * principal * de los antropoides

Tronco principal humano

Tronco comn de los antropoides y los homnidos

rboles evolutivos humanos, segn Louis Leakey (izquierda) y sir Arthur Keith; el primero publicado en A d a m ' s Ancestors (1934) y el segundo en T h e Antiquity <>l Man (1915). Keith ejerci una gran influencia sobre Leakey, visible tanto en el estilo de este ltimo conio en el contenido de sus representaciones de la evolucin humana. Ambos sitan en el oligoceno la separacin entre la lnea humana de la antropoide; ambos situaron al hombre de Piltdown (Eoanthropus), al hombre de Neandertal v al Pithecanthropus en ramificaciones laterales; y

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Louis Leakey (centro) con Mary Leakey y Peter Kent en el desfiladero de Olduvai en 1935. Nac en el frica oriental y ya he encontrado indicios de la presencia del hombre primitivo all respondi Leakey a un estudiante de Cambridge que manifest su asombro ante su inters por Olduvai. Estoy convencido de que frica, y no Asia, es la cuna de la humanidad. Una afirmacin contraria a la opinin predominante entre la profesin en aquella poca. Archivos Leakey.

Louis Leakey con uno de los fsiles de H o m o habilis del desfiladero de Olduvai. En primer plano puede verse una mandbula de caractersticas semejantes a la del Zinjanthropus; a la derecha, un crneo de gorila. Leakey lleg muy pronto a la conclusin de que los nuevos fsiles eran diferentes al Zinjanthropus. Mary y yo estamos seguros [...] de que NO se trata de un Australopithecus le escribi a su colega Phillip Tobias en diciembre de 1962. Slo las personas tu/nejadas de "psicoesclerosis " /.../ podran clasificarlo en esa id'lainiliii.

l S U I cakr\

El desfiladero de Olduvai, en el extremo sur de tres dcadas de excavaciones de Louis especmenes

Tanzania, centro de ms de y Mary Leakey en busca de antiguos del gnero H o m o . University of California Press.

Zinjanthropus boisei, el crneo descubierto por Mary Leakey en julio de 1959, que hara mundiahnente famoso .! Ulfllitln I .-ni

Espcimen tipo de H o m o habilis sobre el fondo de un ejemplar del nmero de abril de 1964 de la revista Nature, con la descripcin de la nueva especie. Sir Wilfred Le Gros Clark, crtico con las posturas de Leakey, coment a propsito de este artculo: Cabe esperar que [ " H o m o h a b i l i s " ] desaparecer tan rpidamente como vino [...] Desde luego no parece merecer ser objeto de una prolongada controversia. La controversia, de hecho, an contina.
John Reader.

Ld familia Leakey en los aos cincuenta. De izquierda a derecha: Richard, Mary, Philip, Louis y Jonathan, en compaa de sus dlmatas. Los pequeos Leakey tuvieron que viajar frecuentemente a lugares remotos en busca de fsiles, experiencia que llev a Richard a decidir a muy tierna edad que de mayor se mantendra alejado de la paleoantropologa. Una decisin que no mantendra durante mucho tiempo.
Archivos Leakey.

Richard Leakey con el crneo de australopitecino robusto nmero 406 en la mano derecha. Este descubrimiento realizado en 1969, su primera temporada completa en Koobi Fora, le hara cambiar radicalmente de idea. Con el [hallazgo del fsil] 406, el hecho de haber encontrado algo yo mismo, algo que sera del agrado de todos, supuso un estmulo emocional muy grande recuerda Leakey. Supongo que desencaden esa posesividad paleontolgica que lodos eperiinentamos.

Louis y Richard Leakey examinan un fsil durante la expedicin internacional de 1967 al valle del Orno, en Etiopa. Richard Leakey seala ahora que entonces careca de concepciones preestablecidas sobre la evolucin humana y tampoco tena el menor deseo de postular ninguna idea en particular sobre los rboles genealgicos. Segua en gran medida las enseanzas de Louis. No presuma de opiniones propias. Bob Campbell.

Meave y Richard Leakey con el famoso crneo 1 470 de dos millones de aos de edad y un fmur de homnido recuperado cerca de aqul en agosto de 1972. Tengo la confianza de que un da lograremos reconstruir el registro fsil del hombre en la orilla oriental del lago Rodolfo hasta cuatro millones de aos atrs declar Richard Leakey poco despus de este descubrimiento. Tal vez en ese perodo encontraremos indicios de la presencia de un antepasado comn de los Australopithecus cuasihombres y del gnero

Excavacin en Koobi Fora de un crneo de H o m o erectus en 1977. De izquierda a derecha: Glynn Isaac, Jack Harris, Richard Leakey, Meave Leakey, Kamoya Kimeu. Poco despus, la vida personal y profesional de los Leakey se vera alterada por una serie de problemas mdicos y de otro tipo, y Richard se plante la posibilidad de abandonar definitivamente la bsqueda de fsiles humanos. Sus colegas lograron hacerle desistir de esta decisin. De modo que continu y vuelvo a disfrutar con ello, dice ahora. R. Lewin.

Donald Johanson (izquierda) y Richard Leakey en un encuentro cientfico celebrado en Filadelfia en febrero de 1979, poco despus de publicarse la descripcin de Lucy. Richard Leakey, el antroplogo kenyano, se opone a las declaraciones de dos cientficos norteamericanos que el mes pasado anunciaron el descubrimiento de una nueva especie comentaba un articulo publicado en el N e w Y o r k T i m e s . Aunque en todas las ciencias suelen darse sinceras diferencias de opinin, entre los dos antroplogos paiccc detectarse un enfrentamiento ms profundo. John A l e x a n d r o w i t z . NYT Pictures.

Homnidos fsiles: A. Australopithecus africanus (Mrs. Pies), de Sterkfontein, Sudfrica.

B. Australopithecus robustus, de Swartkraris, Sudfrica.

C. Esqueleto parcial Australopithecus africanus, de Sterkfontein.

de

D. Australopithecus boisei, de Koobi Fora, Kenya. Crneo nmero 406, el primero recuperado en aquel lugar.

F. H o m o erectus, de Koobi Fora. P. Kain. Sherma.

Husqueda de fsilex en Koobi Fora. I,<i cuadrilla de homnidos explora sistemticamente varios centenares de kilmetros cuadrados de terreno cada ao en busca de indicios de la presencia de fsiles.
R. Lewin.

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Vista area de ia orilla oriental del lago Turkand. El conjunto de (bandas) situadas en la base de la lengua de tierra de Koobi Fora corresponde al campamento de Richard Leakey. P. Kain.
Sherma.

chotas

CAPTULO 10

La toba KBS: desenlace de la controversia

Aunque menos de una cuarta parte de las ponencias presentadas en el simposio de febrero de 1975 organizado por la Geological Society trataban directamente de la edad e implicaciones de la toba KBS, el tema domin completamente el ambiente del encuentro. Tras cuatro aos de progresiva fermentacin de la controversia, el malestar inicial empezaba a ceder paso al enfrentamiento pblico directo. El simposio de setiembre de 1973 en Nairobi haba sido escenario de la primera erupcin visible del conflicto. Todo el asunto estallara en los elegantes salones enmarmolados de la Geological Society. La intervencin de Garniss Curts estaba programada al final de la segunda jornada del simposio, el jueves 20 de febrero, pero para entonces el pblico ya conoca perfectamente su mensaje. Entre los asistentes corran muchos rumores sobre los procedimientos supuestamente clandestinos empleados por Curts para obtener sus muestras y el absoluto secreto en que haba realizado el trabajo experimental. Tambin se deca que el material rocoso que haba datado ni siquiera proceda de la toba KBS, sino que la muestra se haba obtenido por error de una toba ms reciente, de ah la datacin errnea de 1,8 millones de aos. Sobre todo, los miembros del equipo Leakey rechazaban de plano el trabajo de Curts como absolutamente errneo e intentaban quitarle importancia como si no tuviese mayor relevancia. Sin embargo, hasta la noche despus de la intervencin de Curts no se supo hasta qu punto el nuevo ataque de Berkeley haba afectado a Leakey y sus colegas. Aquel da, Leakey haba invitado a varias personas a cenar en Hyde Park Square, donde se hospedaba. Tuvimos una pelea recuerda Howell como no haba visto jams. Richard y yo intentamos calmar los nimos.1 La asistencia era bastante variopinta; entre los invitados figuraban, adems de Howell, Bill Bishop, Glynn Isaac, Bernard Wood, Michael Day, Frank Brown, Kay Behrensmeyer y Don Johanson. Casi todos haban intervenido en la controversia sobre la toba KBS y todos tenan firmes opiniones al respecto. La conversacin, relacionada siempre con la profesin, abarc varios temas, pero inevitablemente acab volviendo una y otra vez a la geologa y la fauna de Koobi Fora, con la toba KBS como motivo
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central. Al final la discusin se hizo muy acalorada y el debate propiamente dicho dio paso a acusaciones del tipo "Te equivocas por completo", a lo cual segua la rplica: "No, el que se equivoca de pleno eres t." Dirase que hablbamos de dogmas de fe, no de ciencia, dice Howell. De pronto, Leakey sac un molde en fibra de vidrio de parte de una pelvis de homnido descubierta la temporada anterior. Fue un gesto teatral, como los que sola hacer Louis, recuerda Howell. Leakey explic que la pelvis, de aspecto muy moderno y ciertamente Homo, se haba recuperado debajo de la tqba Tulu Bor, lo cual significaba que deba remontarse a ms de 3 millones de aos atrs. Es decir, declar, que aunque el fsil 1 470 no tuviera 2,6 millones de aos y la datacin de la toba KBS fuese incorrecta, segua teniendo antiguos especmenes de Homo de Koobi Fora. Acababa de revelar qu se debata debajo de la controversia sobre la toba KBS, a saber, la prueba de la antigedad de Homo. Howell acogi con escepticismo la interpretacin del molde de la pelvis fosilizada ofrecida por Leakey. Es idntico al homnido 28 del Lecho IV de Olduvai, dijo. Se refera a la pelvis de Homo erectus del desfiladero de Olduvai, datada aproximadamente en un milln de aos, con lo cual pona en duda la validez del espcimen de Leakey. Michael Day la examin y, tras muchos carraspeos, dijo que no estaba seguro. "Vamos, Michael le dije, t entiendes de morfologa, es tu trabajo. T describiste el OH 28. Con qu nos sales ahora?" Eso desencaden otro altercado. Leakey intervino diciendo: Demuestra que tenemos un Homo que se remonta a 3 millones de aos atrs. S, se parece al OH 28, pero os aseguro que es distinto. Y o lo he visto. Howell replic: Pues dale otro vistazo. Simplemente no creo en tu Homo de tres millones de aos. Y tampoco creo que tu toba KBS tenga 2,6 millones de aos. Todos metieron baza en la discusin. Fue una reunin muy agitada, comenta Howell. Ms tarde se comprobara que debido a las confusiones endmicas de la geologa de Koobi Fora, la pelvis proceda de hecho de un estrato muy superior del registro de lo que inicialmente se haba supuesto y en consecuencia era mucho ms reciente, con una edad ms prxima a 1,9 millones de aos que a 3 millones. Howell tena razn y Leakey se haba equivocado: la pelvis en efecto era igual al espcimen de Homo erectus del desfiladero de Olduvai y no representaba una versin ms primitiva, ms antigua de Homo. Pero entretanto Leakey e Isaac ya haban anunciado en la bibliografa cientfica que la pelvis parcial ofreca una dramtica confirmacin 2 de una antigua presencia de Homo en Koobi Fora. El anuncio apareci en un volumen de circulacin restringida publicado en memoria de Louis Leakey. El error en la determinacin geolgica se descubri cuando estaba a punto de publicarse un segundo artculo, esta vez en Nature, que fue retirado en el ltimo momento. La publicacin de un error de ese calibre en una revista prestigiosa y de amplia circulacin
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como Nature habra aadido un nuevo desdoro a una controversia ya suficientemente embarazosa. Aunque los ataques contra la datacin de la toba KBS obtenida por Fitch y Miller sin duda estaban provocando profundas y apasionadas reacciones, que la intervencin de Curts vino a exacerbar, su exposicin formal fue acogida con aparente frialdad, tal como estaba acordado. E l profesor Curtis y sus colegas han realizad un trabajo realmente encomiable, si se considera el limitado equipo de que disponen, coment Jack Miller. Jack es un maestro en el arte de la condena disfrazada de tenue elogio dice Curtis. Todo el mundo comprendi que simplemente estaba quitando importancia a nuestros resultados, tachndolos de irrelevantes. 3 Mientras tanto comenzaban a acumularse otras presiones contra la datacin de Fitch-Miller, como las contundentes declaraciones de Clark Howell y Frank Brown en el simposio de la Geological Society a propsito de las discrepancias entre los fsiles del valle del Omo y de Koobi Fora. Y, evidentemente, Basii Cooke volvi a argumentar que los datos sobre los cerdos fsiles indicaban que la edad de la controvertida toba simplemente tena que ser de unos 2 millones de aos y no de 2,6 millones. Su posicin no haba cambiado en relacin a sus anteriores ponencias, pero haba mejorado mucho la calidad de los datos en que se apoyaba. En resumen, el ataque contra la datacin radiomtrica de 2,61 millones de aos fue mucho ms general y amenazador que en anteriores ocasiones. En su defensa, Fitch y Miller presentaron ima impresionante ponencia, con una disquisicin sobre la elegancia y superioridad de la datacin del argn-40/argn-39, que haban aplicado al material de la toba KBS, frente a la tcnica convencional del potasio-argn utilizada por Curtis. Tambin arrojaron ciertas dudas sobre la cronologa radiomtrica establecida por Frank Brown para el valle del Omo, que, caso de ser correcta, invalidara las comparaciones entre ambos lugares. Richard Leakey anunci que estaban ampliando y revisando las listas de especies fsiles de Koobi Fora, las cuales con toda probabilidad demostraran que la datacin de 2,6 millones de aos era correcta. Andrew Brock argument que los datos sobre la inversin paleomagntica concordaban con los datos de Fitch y Miller, aunque el cuadro resultante pareca ser bastante ms complejo de lo que haban supuesto inicialmente. Y Kay Behrensmeyer y John Harris, en ponencias independientes, destacaron los mritos de la hiptesis ecolgica. (La ponencia de Harris, firmada conjuntamente por Leakey, no figurara en el volumen que recogera las intervenciones en el simposio, porque poco despus del encuentro acabaron aceptando que la hiptesis era simplemente insostenible.) Los bandos en liza haban quedado claramente delimitados y el ambiente lleg a ser muy tenso. En ciejrto momento, Basii Cooke, en un intento de quitar un poco de hierro a la situacin, seal su corba213

ta con las siglas MCP, diciendo: Tal vez piensen que significan "cerdo machista" [ male chauvinist pig], pero de hecho quieren decir "Mesochoerus correlacin perfecta". Mesochoerus es el nombre cientfico de un tipo de cerdo fsil. Su salida provoc muchas carcajadas, pero a muchos no les hizo absolutamente ninguna gracia. Leakey, por ejemplo, estaba furioso. Estaba irritado y molesto dice ahora, porque habamos obtenido algunos magnficos cerdos fsiles en Koobi Fora y los estaban convirtiendo en meros datos en un argumento cronolgico con el que no estaba en absoluto de acuerdo. 4 Leakey acus a Cooke de no haberle comunicado qu pensaba decir en su ponencia. En mi opinin, Basil, como miembro de " m i " equipo, no debera haber utilizado los datos de Koobi Fora en la forma en que lo hizo sin ofrecerme un informe detallado antes del simposio. 5 Cooke justifica ahora as su actuacin: N o inform a Richard antes del simposio de la Geological Society porque supuse que ya estaba al corriente de mis puntos de vista desde 1973.6 Leakey reconoce que se equivoc: Entonces estaba furioso, pero ahora comprendo que mi reaccin fue inmadura y ridicula. 7 Lo que Cooke no saba cuando se celebr el simposio de la Geological Society era que no era el nico que estaba estudiando los cerdos de Koobi Fora. Richard haba estado alimentando un secreto recelo contra los trabajos de Cooke debido a algunas discrepancias cientficas que ste haba mantenido con Louis Leakey unos aos antes a propsito de la interpretacin de los cerdos fsiles de Olduvai. Y Richard, molesto con las conclusiones de Cooke sobre Koobi Fora desde el primer momento, haba decidido encargarle a John Harris que incluyera el estudio sobre los cerdos de Koobi Fora en su anlisis ms amplio sobre la restante fauna del lugar. Esto ocurra a principios de 1974. Durante la temporada de excavaciones de 1974, Tim White colabor con Harris en la recoleccin de fsiles, incluidos los de cerdos. En febrero de 1975 dice Harris, disponamos de una buena muestra de cerdos de Koobi Fora, que en nuestra opinin corroboraban la datacin radiomtrica de Fitch y Miller. 8 Esto contribuy mucho a la confianza con que Leakey acudi al simposio del mes de febrero y le indujo a seguir quitando importancia a las alegaciones de Cooke y otros. En el encuentro de la Geological Society se coment la posibilidad de que Harris colaborara con Cooke en su estudio sobre los cerdos, a lo que este ltimo accedi. Sin embargo, la colaboracin prevista nunca lleg a concretarse. La participacin de Cooke en el proyecto simplemente acab en agua de borrajas en medio de alguna confusin y supuestos malentendidos sobre los preparativos de su viaje a Nairobi. Sin embargo, la clave de lo ocurrido se encuentra en una carta que escribi Leakey a Cooke el 2 de julio de 1975: John ha logrado progresos significativos en su estudio de los suidos [cerdos] y cada vez me siento ms inclinado a dejarle elaborar sus pro214

pias conclusiones. Hablando sin rodeos, los resultados de Harris sobre los cerdos eran ms del agrado de Leakey que los de Cooke. Cooke naturalmente qued muy molesto, pues haba dedicado grandes esfuerzos al proyecto e incluso tena ya terminada una parte considerable de lo que habra podido ser una importante monografa sobre los fsiles. Su malestar por el creciente enconamiento de la situacin lleg hasta el punto de decidir no incluir su ponencia en el volumen sobre el simposio, un gesto de repudio que ahora reconoce fue un error. Entretanto, se estaban produciendo cambios importantes en un nuevo aspecto de la datacin radiomtrica. Fitch y Miller haban cerrado la ponencia presentada en el simposio de la Geological Society con la siguiente afirmacin: Estamos convencidos de que la solucin a las fundamentales diferencias de opinin en cuanto a la verdadera edad de la toba KBS [...] no se obtendr a travs de nuevas dataciones por el potasio-argn de las pocas muestras disponibles; es preciso aplicar una tcnica de datacin radioisotpica independiente al problema. 9 Fitch y Miller se guardaban un as en la manga, bajo la forma de la datacin basada en las huellas de fisin. Anthony Hurford, alumno de Fitch en Londres, llevaba dos aos trabajando en la aplicacin de la datacin basada en las huellas de fisin al material volcnico de Koobi Fora. A finales de 1974, se haba unido al proyecto un joven investigador de la Universidad de Melbourne, Andrew Gleadow. Cuando se celebr el simposio de la Geological Society, Hurford y Gleadow estaban a punto de obtener sus primeros resultados sobre la toba KBS. La datacin por las huellas de fisin se basa en un planteamiento sumamente simple. Muchas cenizas volcnicas contienen circonios, cristales de silicato de circonio. Este mineral siempre contiene trazas residuales de uranio, incluido el istopo uranio-238. Los tomos de este istopo radiactivo se descomponen en un tiempo perfectamente determinado. El tomo de U-238 se desintegra y su ncleo se escinde en dos mitades, que salen despedidas con enorme fuerza en direcciones opuestas a travs del cristal. En consecuencia, cada vez que se produce la fisin de un tomo de uranio-238, en la retcula del cristal se forma un diminuto tnel. El principio de la datacin por las huellas de fisin se basa simplemente en contar el nmero de estos rastros de fisin presentes en un cristal de circonio, lo cual permite medir la antigedad del cristal: cuanto mayor sea el nmero de huellas de fisin, ms antiguo ser ste. Como en el caso de la datacin por el potasio/argn, la formacin del cristal en una erupcin volcnica vuelve a poner a cero el reloj radiomtrico. En 1974, cuando Gleadow y Hurford empezaron a colaborar en la datacin basada en las huellas de fisin, la bibliografa cientfica del momento pareca dar por sentado que esta tcnica, sencilla en su planteamiento, tambin era de sencilla aplicacin. Sin embargo, como recuerda Gleadow: N o lo era en absoluto.10 Lo ms trabajo215

so era delimitar, o ampliar, las huellas, inicialmente minsculas, procedimiento necesario para poder distinguirlas y contarlas bajo el microscopio. Para ello era necesario sumergir los cristales durante varios das en una mezcla de hidrxidos de sodio y potasio fundidos en una concentracin prcticamente del 100 por ciento, uno de los compuestos qumicos ms corrosivos y desagradables que puedan imaginarse. Lo ms frecuente era que los cristales, que tenan que montarse sobre una placa de tefln transparente para facilitar su manejo, acabaran perdindose. Finalmente, una vez resuelto este y otros problemas, los dos jvenes investigadores empezaron a delimitar las huellas de fisin en sus primeros circonios de la toba KBS el 7 de febrero de 1975, exactamente dos semanas antes de iniciarse el simposio de la Geological Society. Empezaron a contar las huellas a mediados de bril y poco despus tendran una estimacin de la edad del cristal. El 15 de abril, Garniss Curts escribi a Frank Fitch para informarle sobre los progresos en sus trabajos con el mtodo convencional de datacin por el potasio/argn. Segua obteniendo los mismos resultados que haba presentado en Londres: 1,8 millones de aos. A continuacin mencionaba la promesa de una datacin independiente basada en las huellas de fisin citada por Fitch en el simposio de la Geological Society. Sigo sin tener noticias suyas o de Hurford sobre sus resultados con las huellas de fisin comentaba triunfante. Supongo que deben de haber confirmado nuestros resultados mediante las huellas de fisin de los circonios, me equivoco? En cuyo caso, debe estar preparando una nota para Nature. Nosotros tambin hemos puesto nuestros resultados por escrito [...] Permtame sugerirle que presentemos los artculos para su publicacin simultnea. Se equivocaba? Pues, s. M i primera nota en el registro del laboratorio sobre los resultados de la contabilizacin de las huellas lleva fecha del 9 de mayo recuerda Hurford. n Diez cristales examinados, con una edad media de 2,4 millones de aos. El da siguiente, Fitch le escriba una breve misiva a Leakey. Tony Hurford y Andy Gleadow estn trabajando independientemente en la datacin por las huellas de fisin de los circonios de la orilla oriental del lago Rodolfo. Ayer me presentaron un informe de los resultados obtenidos hasta ahora. La edad media que resulta de la datacin por las huellas de fisin es de 2,62 0,40. Los trabajos continan. Aparentemente se hallaban ante una asombrosa confirmacin de la datacin original de 2,61 0,26 millones de aos obtenida por Fitch/Miller. Leakey, naturalmente, qued encantado, al ver aparentemente justificada su postura intransigente en el simposio del mes de febrero. Dgales que sigan adelante con su buen trabajo, por favor!, 12 fue su respuesta. As lo hicieron y un mes ms tarde Fitch se sinti lo suficientemente seguro .de los resultados como para asegurarle a Leakey: Ahora ya tengo la certeza de que la datacin
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por las huellas tic isin nos proporcionar una medida independiente para datar las secuencias del plio/pleistoceno en el frica oriental. 13 Fitch finalmente respondi a la carta de Curts del 15 de abril, comunicndole que los resultados de los dos laboratorios seguan siendo tan dispares como antes. Andy Gleadow y Tony Hurford han estado trabajando independientemente con circonios separados de terrones de piedra pmez de [la toba] KBS obtenidos debajo del "promontorio" en la Zona 131 (cerca del lugar donde creo que Thure [Cerling] obtuvo su muestra). La edad media de los 14 primeros cristales analizados es de 2,620,4 millones de aos.14 Estos resultados impresionaron a Curts. Los resultados de Fitch y Miller tienen una sencilla explicacin le escribira luego a Leakey, pero los resultados obtenidos por el mtodo de las huellas de fisin resultan desconcertantes.15 Aun as, Curts y sus colegas prepararon un manuscrito en el que daban cuenta de sus resultados iniciales, con la intencin de presentarlo a Nature para su publicacin. Una copia del mismo lleg a manos de Leakey, por intermedio de Glynn Isaac. Nada ms leerlo, Leakey se sent a escribir la primera de un par de duras cartas dirigidas a Curts. En lo esencial, me alegra ver que sus trabajos estn progresando y si las dataciones obtenidas corresponden a la verdadera edad de la toba KBS, ser el primero en alegrarme de ver finalmente resuelto este problema empezaba su carta del 3 de junio. No obstante, sigo teniendo serias dudas al respecto y me gustara que se profundizara en el dilogo antes de su publicacin. Luego aada que la actuacin de Curts le haba decepcionado. Al parecer, usted estaba al corriente de que yo inici los trabajos en la orilla oriental del lago Rodolfo y era el responsable general del programa. No obstante, no he recibido ninguna carta suya sobre el programa de datacin. Me llegan rumores sobre sus resultados, oigo hablar de sugerencias, de conflictos, etc., pero todava no me ha llegado directamente ninguna carta suya. Ha utilizado como intermediarios a estudiantes, colegas y personas de mi familia; me siento insultado por su forma de actuar. Leakey no consideraba vlidas las inferencias sobre la relacin entre los fsiles del valle del Omo y Koobi Fora establecidas por Curts y sus colegas en su manuscrito. Y sugera que si queran seguir adelante con la publicacin, conjuntamente con el artculo apareciese una refutacin de esos puntos firmada por Fitch, Miller, Harris y l mismo. Me preocupa muchsimo no crear mayores confusiones en el consumidor con la presentacin de otro planteamiento parcial que podra muy bien resultar incorrecto. Pocos das despus, Leakey le escriba a Fitch: Aparentemente se est preparando un intento desesperado para desautorizar nuestros respectivos esfuerzos de investigacin y es preciso evitar que siga adelante.16
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En su respuesta al exabrupto de Leakey, con fecha 15 de julio, Curtis le enumeraba algunos de los argumentos por los que consideraba correcta su datacin por el potasio/argn y errnea la de Fitch y Miller. Tambin le inclua una copia del borrador definitivo de su manuscrito para Nature y aada: Confibamos en que Fitch y Miller aceptaran nuestra sugerencia de publicar simultneamente nuestros respectivos trabajos, con una presentacin por su parte de los nuevos datos obtenidos por el mtodo de las huellas de fisin. Al parecer, no estn interesados en la propuesta. De hecho, aunque Miller senta un gran inters por los resultados de la datacin por las huellas de fisin, nunca intervino de un modo directo en los trabajos. El da siguiente, Curtis enviaba su manuscrito a las oficinas de Nature en Londres, donde se recibira el 21 de julio. Leakey le respondi de inmediato en una segunda carta tambin muy emotiva: Habra preferido un planteamiento ms objetivo en vistas a un programa conjunto y no puedo considerar que usted haya contribuido a lograr ese objetivo. Sinceramente, no puedo dejar de lamentar su decisin de publicar el presente artculo y no porque no me gusten sus resultados; stos influirn muy poco en mi valoracin personal sobre las colecciones de la orilla oriental del lago Rodolfo. Sencillamente opino que su artculo es engaosamente subjetivo, incompleto y prematuro. 17 Curtis le respondi esta vez con una explicacin todava ms amplia de su propia postura y una descripcin paso a paso del proceso y las razones que le haban llevado a intervenir en el tema y los motivos que le hacan dudar de los resultados experimentales e interpretaciones de Fitch y Miller. Sin embargo, empezaba con la siguiente puntualizacin: N o intentar negar sus acusaciones de falta de objetividad. Estoy casado con una psicloga clnica que continuamente me hace notar cun poco objetivos somos los cientficos en general y yo en particular; sin embargo, creo haber intentado ser objetivo en nuestro artculo sobre la edad de la toba KBS. 18 Curtis le expuso que, aun sin conocer los informes crticos de Dalrymple y McDougall sobre la ponencia presentada por Fitch y Miller en el simposio de Nairobi, su contenido le haba inquietado profundamente. Parecan haber escogido la cifra de 2,6 + como datacin de la toba KBS por el procedimiento de poner todos los resultados obtenidos en un sombrero, del que luego habrn extrado a ciegas la edad de 2,6 millones de aos. Sus mediciones del argn producido radioisotpicamente en los cristales revelaban una fuerte contaminacin de argn atmosfrico, sealaba, lo cual pareca indicar que podan haber cometido errores importantes en su interpretacin. A continuacin explicaba que en sus mediciones iniciales del potasio/argn haba obtenido una edad de 1,85 millones de aos en dos tipos de cristales del material de la toba KBS: cuarzo y sanidina. Si la toba haba sufrido un calentamiento, como exiga la hiptesis de la sobreimpresin, el cuarzo y la sanidina daran edades distintas
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en los experimentos, puesto que los fragmentos de cuarzo sufren una alteracin ms rpida bajo esas condiciones. Cre que ese par de dataciones hara reflexionar a Fitch y Miller y finalmente comprenderan que se hallaban ante un problema ms grave de lo que pensaban escribi. Mi intervencin en Londres, incomprensible para la mayor parte del pblico, estaba destinada a Fitch y Miller. No supieron comprender sus implicaciones para su propio caso y le concedieron un aplauso condescendiente. Leakey no le contest, tal vez porque pocas semanas antes Fitch le haba asegurado rotundamente que todo marchaba viento en popa con la datacin de la toba KBS. Todava no existen razones cientficas para dudar de la edad de 2,6 millones de aos obtenida para la toba KBS le haba escrito Fitch el 16 de junio. En contraposicin a nuestro detenido trabajo con [la toba] KBS, cualquiera que haya escuchado y entendido mi intervencin en el simposio de febrero debe saber que existen buenos motivos para dudar de la precisin de los resultados convencionales no confirmados obtenidos por la desgasificacin del potasio/argn (especialmente en el caso de minerales jvenes) [...] Temo que los actuales esfuerzos de Garniss y sus colaboradores para datar esos minerales por mtodos convencionales simples basados en el potasio/argn deben considerarse sencillamente irrelevantes. A continuacin aada que las tcnicas de Curtis eran demasiado inexactas y anticuadas para resultar aceptables. Despus de reconocer que las respuestas no eran sencillas, terminaba: Desde luego no se obtendrn mediante primitivos anlisis sobre un puado de muestras de dudosa procedencia realizados por geocronlogos que no han visitado ni estudiado directamente el terreno. Pero a Leakey le esperaba una sorpresa. Glynn Isaac, al parecer cada vez ms impresionado por las pruebas que empezaban a acumularse, en particular la datacin por el potasio/argn obtenida por Curtis a instancias del propio Isaac, cambi de parecer y decidi que no poda seguir apoyando la datacin de Fitch/Miller. Glynn ha abandonado el barco, le escribi Leakey a un ntimo colega en junio de 1975. Pese a este cambio de opinin, Isaac continu apoyando en pblico a Leakey en su defensa de la datacin de Fitch/Miller, en gran parte por un fuerte sentido de lealtad hacia su colega y codirector del proyecto de Koobi Fora. En otoo, el propio Richard empez a tener las primeras dudas; el cambio de opinin de Isaac haba tenido un fuerte impacto sobre l. El 8 de octubre, Mary Leakey le escriba a Garniss Curtis: Naturalmente nunca he podido hablar de esto con Richard, pero me han llegado rumores de que piensa que probablemente tienes razn. Mary Leakey mantuvo una correspondencia regular con Curtis durante toda la controversia en torno a la toba KBS; ambos eran muy buenos amigos desde que Curtis haba colaborado con Louis y Mary en trabajos de datacin en 1960, y en esos momentos Curtis se encargaba de la datacin de las nuevas excavaciones de Mary en Laetoli.
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A partir de ese momento fines de 1975, el slido bloque de apoyo formado por Fitch, Miller y Leakey en defensa de la datacin de 2,6 millones de aos empez a ser blanco de cada vez ms intensos ataques, hasta que su bastin empez a desmoronarse. Fitch y Miller continuaron defendiendo sus resultados, y en un cierto sentido todava los ratifican; Leakey, en cambio, empez a mostrar una postura cada vez ms dctil ante el problema. Sin embargo, fue incapaz de aceptar los resultados de Curts sin mayor confirmacin. De hecho, en junio de 1976 le escribi a Thure Cerling: N o me parece til ni aconsejable que Garniss contine trabajando en la datacin de nuestro material por el momento. 19 Sin embargo, finalmente se dej convencer por los resultados obtenidos independientemente por el mtodo del potasio/argn por el geocronlogo Ian McDougall. Pero en el nterin, la postura de Leakey en relacin al problema de la toba KBS se vio sometida a los embates de dos lneas demostrativas separadas, que a ratos parecan indicar implcitamente que la edad de 2,61 millones de aos establecida por Fitch y Miller era correcta y a ratos que era errnea. La primera fueron las conclusiones finales de John Harris y Tim White sobre los cerdos fsiles; y la segunda, la continuacin de los trabajos de datacin por las trayectorias de fisin. Es decir, que la progresiva aceptacin por parte de Leakey de que haba cometido un error no fue en absoluto un proceso rpido y unvoco, una desaparicin del velo que le cubra los ojos. Por el contrario, fue resultado de una evolucin lenta y a trompicones, con muchos momentos en los que an pareca posible salvar la datacin ms antigua. Un motivo de su lentitud fue que Leakey, despus de defender durante tanto tiempo y con tanta pasin la datacin ms antigua, se dedic a examinar detenidamente cada nuevo dato en busca de algn elemento susceptible de ratificar su conviccin original. Nunca estuve en condiciones de juzgar debidamente si la datacin de Frank y Jack era correcta o no, porque tena muy pocos conocimientos sobre geofsica y mtodos de datacin reconoce ahora Leakey. Sin embargo, los defend enrgicamente, porque consideraba que era lo que deba hacer. Me vincul tan firmemente a su datacin que creo que perd la capacidad de valorar con verdadera objetividad las pruebas.20 Sin embargo, tambin es cierto que las pruebas presentadas estaban sujetas en cierta medida a influencias subjetivas y tendan, cuando menos en el caso de la datacin por las trayectorias de fisin, a ofrecer los resultados esperados en vez de los objetivamente correctos. Con lo cual Leakey tuvo abundantes oportunidades de seguir creyendo en la datacin ms antigua, que era lo que deseaba poder hacer. Finalmente, la objetividad logr imponerse en la controversia, pero no sin muchas angustiadas oscilaciones de opinin por parte de los diversos protagonistas. La resolucin final de la controversia en torno a la toba KBS ofrece, por tanto, un ejemplo de que la ciencia
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nu slo puede cometer errores, incluso en la tarea aparentemente bien definida de obtener una sola datacin para una sola toba volcnica, sino que la actividad cientfica tambin contiene un cierto grado de incertidumbre que no suele hacerse pblico, porque va contra la mitologa sobre lo que debe ser la ciencia. Cuando Harris y White examinaron por primera vez los cerdos fsiles, en 1974, su impresin inicial fue que la edad de 2,61 millones de aos obtenida para la toba KBS era correcta. Estaban obteniendo la solucin correcta, cosa que, como seala ahora White, los complaci mucho. Estbamos atrapados por el ambiente que rodeaba todo el tema, la mitologa creada en torno a Koobi Fora y Richard Leakey, recuerda White. Pero la geologa de Koobi Fora pronto empez a plantearles problemas. A medida que bamos recuperando ms fsiles, empezamos a ver cada vez ms claramente que el programa estratigrfico con el que nos habamos propuesto trabajar simplemente no era vlido. Nada concordaba.21 El diccionario define la estratigrafa como el orden y posicin relativa de los estratos. En el trabajo de campo implica identificar los mismos estratos rocosos en diferentes localizaciones. A menudo esta tarea resulta muy difcil, en particular en Koobi Fora. Los sedimentos de Koobi Fora, que en algunos puntos recuerda un paisaje lunar y en otro se parece a un terreno de construccin tras el paso de las excavadoras, son una pesadilla para el gelogo empeado en establecer correlaciones precisas de los estratos en los aproximadamente dos mil kilmetros cuadrados de superficie que abarcan las localizaciones en las que se recogen los fsiles. En este caso, la pesadilla se hizo realidad: la estratigrafa establecida hasta 1975 era absolutamente confusa. Result evidente que las correlaciones que estbamos estableciendo entre las tres zonas principales de la orilla oriental del lago no siempre eran exactas dice ahora Leakey,22 Por ejemplo, la localizacin tipo de la toba de Tulu Bor se encuentra muy al norte, en Ileret. La toba es muy profunda, con un espesor de entre 2,5 y 3 metros. Y debajo se encuentra la toba Sergei, la ms profunda de la secuencia. Sola partirse de la base de que la toba ms profunda de otras zonas, de Koobi Fora y Kubi Algi, tambin era la Surgei, y luego segua la toba Tulu Bor, etctera. Pero luego se comprob que estbamos designando con el mismo nombre tobas distintas de diferentes zonas. La confusin era absoluta. La incertidumbre sobre la datacin de una sola toba, ciertamente importante, ya era un problema suficientemente grande. Pero si a ello se sumaba esa estratigrafa absolutamente confusa, es fcil imaginar cun enorme pareca el problema. La advertencia de Bill Bishop, en el simposio celebrado en Nairobi a finales de setiembre de 1973, sobre la diferencia en el nmero de tobas identificadas en el valle del Orno y en Koobi Fora, empezaba a demostrarse acertada. Llegu a perder prcticamente las esperanzas de resolver los problemas de la estratigrafa y la datacin
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con las personas con que contbamos recuerda L e a k e y Y la recaudacin de fondos se haca cada vez ms difcil. Los cerdos fsiles haban servido para poner de relieve los problemas de la estratigrafa y, por tanto, no es de extraar que Harris y White tuviesen un papel protagonista en el primer intento de salvar la situacin. Los dos jvenes investigadores pudieron hacerle ver a Leakey cun inexacta era realmente la estratigrafa de Koobi Fora, principalmente gracias a que durante los ocho meses anteriores por fin haban logrado desentraar la verdadera significacin de los cerdos fsiles. Un examen de las pautas claramente establecidas para los cerdos en otros lugares del frica oriental, los llev a la conclusin de que las descripciones de la estratigrafa de Koobi Fora ofrecidas hasta entonces por los gelogos tenan que ser incorrectas. Tambin comprendieron que la toba KBS tena que ser ms reciente de lo que crea Leakey. Empezaron a darse cuenta de ello cuando White estuvo trabajando en Berkeley durante un mes, a principios de 1976, para medir y fotografiar los cerdos fsiles procedentes del valle del Orno, bajo la custodia de Clark Howell. Era la primera ocasin que tena White de estudiar con detalle un cerdo fsil procedente de un lugar distinto de Koobi Fora y la experiencia resultara crucial. Empez a hacerse una idea clara de la situacin, pero no quiso llegar a conclusiones firmes hasta no haber visto el resto de los cerdos fsiles del valle del Orno, que se encontraban en Pars, bajo la custodia de Yves Coppens. White lleg a Pars el 19 de mayo y en seguida se dirigi al laboratorio de Chatenay, una especie de mazmorra en las afueras de la ciudad, donde se guardaban los fsiles. All volvi a medir y comparar la dentadura de los cerdos fsiles y comprendi que sus sospechas eran correctas. El 25 de mayo, John Harris se reuna con White y los dos continuaron conjuntamente durante una semana los trabajos antes de regresar a Nairobi. Era la primera vez que Harris vea un fsil del valle del Omo, pero tambin l se hizo rpidamente una composicin de lugar. Qu podemos hacer? le pregunt a White.24 John, esto no tiene salida. A la gente no le gustar, fue la respuesta de Harris. N o dijo White, pero nosotros empezamos este estudio y lo publicaremos. Habamos comprendido que la correlacin establecida por Basil Cooke era correcta, explica White. Los cerdos recuperados debajo de la toba KBS no podan remontarse a 2,6 millones de aos atrs, como haban credo, sino que deban datar ms bien de 2 millones de aos atrs. El comentario de Cooke al tener noticia de sus conclusiones, despus de haberse visto relegado del proyecto, es conmovedor: Mi nico verdadero consuelo fue que su estudio, encargado para refutar mis alegaciones sobre la datacin, de hecho sirvi para confirmarlas.25 Cuando Harris y White llegaron a Nairobi a principios de junio
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lias su periodo de estudios en Pars, Harris le anunci a Leakey lo que haban descubierto. Lo acept casi sin un murmullo, dice Harris.2" Sin embargo, esta reaccin resultara ser la proverbial calma que precede a la tormenta. Durante los dos meses siguientes, Harris y White dedicaron la mayor parte del tiempo a profundizar el anlisis de los datos sobre los cerdos y preparar su inclusin en una importante monografa sobre el tema. Luego, a mediados de agosto, Se reunieron con Leakey y varios paleontlogos y gelogos del equipo en Koobi Fora. Fue un encuentro animado, pero con momentos bastantes duros. Leakey lo haba convocado para abordar abiertamente el problema del embrollo estratigrfico. Todos anticipaban que sera una situacin difcil y as fue. En Koobi Fora, Harris y White recorrieron las diferentes excavaciones sealando los problemas que en su opinin planteaban. Kay Behrensmeyer y otro gelogo, Ian Findlater, explicaron su interpretacin de la estratigrafa. Ninguno qued satisfecho. A Ian no le gust que pusiramos en duda sus conclusiones explica Harris. Y a nosotros no nos gustaba nada tener que ajustar una secuencia evolutiva que pareca lgica a un planteamiento que la converta en un sinsentido. Finalmente decidieron renunciar a intentar establecer correlaciones entre las tres zonas principales y establecer en cambio tres sistemas separados de numeracin de las tobas, uno para cada una de estas zonas. Era una tarea compleja que pocas personas no integradas en el proyecto de Koobi Fora llegaron a entender. Findlater se neg a tener ninguna participacin en el asunto. Se trataba de encontrar una solucin transitoria que nos permitiera clasificar los fsiles en relacin a las tobas conocidas de cada zona sin intentar establecer correlaciones entre las distintas zonas, explica Leakey.27 Al final de la reunin, Leakey les dijo a Harris y White: Muy bien, ahora ya podis volver a Nairobi y dedicaros a escribir sobre los cerdos. Ya habis hecho suficiente dao aqu.28 El da siguiente los dos iniciaban el accidentado viaje de cuarenta y ocho horas hasta Nairobi, donde comenzaron a preparar de inmediato un manuscrito para Nature, esencialmente un extracto del material presentado en la monografa que haban completado haca poco. El manuscrito para Nature no tardara en provocar otro altercado. Terminado el artculo para Nature, John lo est mecanografiando [...] esta noche hemos copiado las ltimas tablas escribi White el 3 de setiembre en su diario. Slo nos faltan las fotos. Una vez ultimados los detalles finales, Harris le llev el manuscrito a Leakey, que acababa de regresar de Koobi Fora en su monoplano Cessna, que permite cubrir el trayecto en dos horas y cuarenta minutos. White deba partir slo un par de das ms tarde para asistir a un congreso internacional en Niza, donde esperaba intervenir en representacin de Leakey, presentando un breve informe sobre un crneo de Homo erectus recientemente descubierto. El anlisis sobre los cerdos era muy bueno dice ahora Leakey
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a propsito del manuscrito, pero al final haba varias pginas sobre las implicaciones para la cronologa homnida, en las que se incluan consideraciones sobre varios especmenes todava no publicados.29 Esto fue como agitar un trapo rojo ante un toro. Harris y White haban redactado conjuntamente el artculo, pero Harris se haba ocupado sobre todo de la parte sobre los cerdos y White se haba encargado de la discusin sobre los homnidos. Estbamos empezando a encajarlo todo y estbamos muy entusiasmados dice Harris.30 De modo que lo llevamos hasta la conclusin lgica. La conclusin lgica era declarar sencillamente que la edad de la toba KBS deba ser ms prxima a los dos millones de aos que a los 2,6 millones, con las obvias implicaciones para los fsiles de homnidos recuperados debajo, incluido, evidentemente, el fsil 1 470. El crneo 1 470, como recordar el lector, estaba considerado como el miembro ms antiguo del gnero Homo jams descubierto y por tanto era la joya de la corona paleoantropolgica de Koobi Fora, suponiendo, claro est, que en efecto se remontara al menos a 2,6 millones de aos atrs. Pero si, como se desprenda del manuscrito de Harris y White, el fsil 1 470 era ms reciente de medio milln de aos ms ello ensombrecera inevitablemente la importancia de Koobi Fora. El contenido del manuscrito de Harris y White enfureci a Leakey. No, insiste, por sus implicaciones para la datacin homnida, sino porque iba contra una norma con una larga tradicin en su grupo. La norma dice que los miembros de nuestro grupo se abstendrn de publicar comentarios sobre fsiles de homnidos cuya descripcin an no se haya publicado en el American Journal of Physical Anthropology, firmada por el principal investigador de esos fsiles dice Leakey.31 Esta norma se estableci para proteger los intereses de las personas que hacan todos los trabajos ms pesados de descripcin formal de los fsiles. En el manuscrito de Tim y John figuraban algunos fsiles que entraban dentro de esta categora. En consecuencia, Leakey le dijo a Harris, en trminos que no dejaban lugar a posibles equvocos, que la inclusin de los datos sobre los homnidos tal como estaba planteada era absolutamente inaceptable. Su dilogo fue breve y actualmente se ofrecen versiones contradictorias sobre el mismo. Leakey lo describe como un explosivo altercado, en el que le dijo a White que haba infringido la norma del proyecto en relacin a los homnidos y que si insista en publicar el manuscrito en su presente forma, quedara expulsado. Se dice que White acus a Leakey de actuar como un censor cientfico y sali precipitadamente del despacho dando un portazo. White, en cambio, afirma que Leakey se limit a decirle que no estaba de acuerdo con el artculo, pero slo sera necesario introducir unos pocos cambios para que resultara aceptable. White se dirigi entonces al despacho de Harris y slo all tuvo noticia del alcance de las objeciones de Leakey. Cuando me enter... perd los estribos escribi en su
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ili.iiid . listaba realmente alterado, llegu a llorar por el insulto. Comoquiera que fuere, White no estaba de humor para discutir nada con nadie y abandon rpidamente el museo de Nairobi en compaa de Harris, que luego le acompaara al aeropuerto para coger el avin para Niza. Tim estaba sumamente enfadado recuerda Harris,32 Dijo que ya no quera tener nada que ver con el artculo, ni con Kenya, mientras Richard estuviera al frente. Como resultado de este incidente, Tim empez a pensar que Richard intentaba censurar la informacin cientfica. La posicin de Harris a lo largo de este incidente fue siempre difcil. Adems de dirigir la seccin de paleontologa del Instituto Louis Leakey adscrito al museo, tambin era cuado de Leakey. Unos das despus de llegar a Niza, White se haba calmado lo suficiente para escribirle una larga carta a Leakey en la que le explicaba su reaccin y lo que pensaba. Argument que todos los homnidos fsiles citados en el artculo ya haban salido publicados en Nature y, por tanto, ya exista una descripcin suficiente de ellos para autorizar el tipo de mencin que hacan l y Harris. Personalmente me preocupa mucho este tema, no porque yo sea el autor de ese apartado, sino porque se est dando una clasificacin especial a este material, ocultndolo e impidiendo incluso un tratamiento muy restringido del mismo... Cualquier persona que haya ledo sus propios artculos en Nature y American Scientist podra haber escrito lo mismo que yo. Es decir, que no me he aprovechado de una posicin privilegiada, sino que me he limitado a comentar un material fsil a un nivel accesible para cualquier lector responsable de Nature. Si los cientficos no podemos hacer esto, no quiero seguir teniendo parte en el asunto.33 El estado de nimo de White no mejor cuando Glynn Isaac intent convencerle para que adoptara una postura ms diplomtica, omitiendo del artculo algunas cifras que podran ofender a algunas personas. White lo interpret como una prueba ms del intento de establecer una censura cientfica y no quiso ni or hablar de ello. En su respuesta a White, Leakey le repeta las normas del grupo y aada que l y Harris deberan haber presentado su manuscrito a los otros miembros para que pudieran discutirlo y comentarlo. En vez de hacer eso, deca, me presentaron una fotocopia de una versin ya terminada lista para ser presentada. Lo que, adems de incorrecto, es una falta de respeto.34 Es absolutamente cierto, como afirmaba White, que cualquier cientfico podra haber escrito legtimamente sobre los homnidos lo que decan l y Harris, simplemente en base al material ya publicado en Nature. Formar parte del equipo de Koobi Fora, con sus estrictas normas de funcionamiento, representaba por tanto ms una desventaja que un privilegio por lo que respecta a la libertad de expresin. White, una persona bastante apasionada y poco dctil, choc frontalmente contra esta situacin y no pudo aguantarla. Posteriormente,
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White le escribira a Leakey: Los problemas del ao pasudo lime ron su origen en mi ignorancia sobre la poltica del equipo y no quisiera volver a causar molestias a nadie.35 Pero la relacin nunca volvera a ser realmente la misma. White sigue afirmando que el incidente constituye un ejemplo de que Leakey utilizaba las normas de funcionamiento del grupo para censurar cualquier informacin cientfica no compatible. Leakey insiste en que simplemente se trataba de mantener el respeto a unas normas ya consagradas, establecidas en beneficio de todo el grupo. Harris confiesa que le sorprendi la severidad de la reaccin de Leakey ante el manuscrito. Me asombr que le molestara que mencionsemos siquiera a los homnidos.36 Harris modific el manuscrito, efectuando sobre todo algunos recortes en el apartado sobre los homnidos, y lo present a Nature. Sorprendentemente, la revista rechaz el artculo, alegando que los informadores recomendaban no editarlo porque Basil Cooke ya haba publicado esa informacin. White dice ahora que sospecha que el consejo de redaccin de Nature recibi presiones para que el artculo no fuera aceptado, a la vista de todo lo que estaba ocurriendo. 37 Pero nadie ha ofrecido pruebas de que se produjera ninguna gestin indebida cerca de la revista en este caso. El artculo se public finalmente en Science, equivalente norteamericana de Nature, el 7 de octubre de 1977. Aunque prcticamente no contena dataciones ofensivas, sus implicaciones eran obvias, por ms que aparecieran formuladas en trminos convenientemente ambiguos. Aunque Leakey saba que Harris y White estaban convencidos de que sus datos sobre los cerdos implicaban que la toba KBS era ms reciente, segua acariciando la idea de que sus implicaciones podran no ser correctas. N o porque pensara que pudiera haber algn error en la pauta evolutiva de los cerdos fsiles que describan, sino por la posibilidad de que la secuencia de Orno utilizada como base de comparacin tal vez fuese incorrecta. Era una tenue esperanza, que sin embargo le permita seguir manteniendo su fe en la edad de 2,61 millones de aos establecida por Fitch y Miller. Y de hecho esta tenue esperanza adquirira nueva solidez con la segunda lnea demostrativa que empezaba a ofrecer los primer datos en aquellos momentos: la datacin por las trayectorias de fisin. Cuando Harris y Walker presentaron a Leakey el original de su artculo en setiembre de 1976, ste acababa de tener noticia de los ltimos resultados obtenidos por Tony Hurford y Andrew Gleadow por el mtodo de las trayectorias de fisin. Los dos jvenes investigadores haban perfeccionado su tcnica y se disponan a publicar sus primeros resultados sustanciales en Nature. Su datacin final para la toba KBS, publicada en el nmero del 28 de octubre de 1976 de la revista, era de 2,44 0,08 millones de aos, cifra que parece indicar una gran precisin. S, era un poco ms reciente que los 2,61 millones de aos establecidos por Fitch y Miller. Pero eso care226

ca do i 1 1 1 1> t > i lancia, pues el mismo nmero de Naure inclua tambin un articulo de Frank Fitch, Paul Hooker y Jack Miller con un nuevo clculo de la edad de la toba KBS, basado en un valor revisado de una constante xperimentalmente generada relacionada con la desintegracin radiactiva. Su resultado era de 2,42 0,01 millones de aos. Es decir, que la nueva tcnica de datacin por las trayectorias de fisin no slo confirmaba la estimacin original, sino que nuevamente apareca una estrecha concordancia entre ambas dataciones. No es de extraar, por tanto, que Leakey pensara que los datos de Harris y White sobre los cerdos no ponan realmente en peligro la datacin ms antigua de la toba KBS. Varios observadores albergan an ciertas dudas sobre la revisin de la datacin de Fitch y Miller para reducirla de 2,61 a 2,42 millones de aos, manteniendo de manera tan inequvoca la concordancia entre los resultados de las trayectorias de fisin y del argn-40/argn-39. La revisin efectuada en 1976 por Fitch y Miller reduciendo su interpretacin preferida de la edad [de la toba] de 2,6 a 2,4 millones de aos no favoreci, como mnimo, su reputacin como experimentadores dice Ian McDougall,38 Todava sigo sin saber si la revisin era vlida. Frank Brown mantiene una opinin parecida. N o me caus muy buena impresin seala.39 Haba un montn de errores en ese artculo. Lo examin con bastante detenimiento antes de su publicacin y seal los detalles que me parecan equivocados en mi informe, pero finalmente se public prcticamente sin cambios. A pesar de todo, Fitch y sus colegas aprovecharon la ocasin para exponer una vez ms todos los argumentos en favor de los resultados obtenidos por el mtodo del argn-40/argn-39 y en contra de las dataciones convencionales de Curts por el mtodo del potasio/argn. Merece la pena sealar aqu que el grado de repeticin de este artculo no es apreciablemente menor que el del trabajo de Harris y White, rechazado por Nature porque supuestamente repeta los datos de Curts, e incluso podra ser mayor. En cualquier caso, el artculo de Fitch era fundamentalmente una rplica a los resultados presentados por Curts y sus colegas en el simposio de la Geological Society, publicados en Nature en el nmero del 4 de diciembre de 1975. El artculo de Fitch se refiere al trabajo de Curts como un pequeo programa de dataciones convencionales basadas en la fusin total del potasio/argn.40 Un sarcasmo tpico de Fitch,41 dice Miller. Sarcasmo o no, introduca en el foro pblico una versin depurada de la opinin que Fitch y Miller venan expresando en privado, pero sin reservas, sobre la relevancia de Curtis y sus anticuadas tcnicas. Fitch y Miller tambin aseguraban que Curtis y sus colegas se equivocaban al suponer que se estaba designando con el nombre de toba KBS a dos tobas separadas, datadas por Curtis en 1,6 y 1,8 millones de aos. Segn se comprobara luego, en ese punto existen dos tobas diferenciadas muy prximas, pero las distintas edades obtenidas por Curtis tenan su origen en el uso de una balanza temporal227

mente desajustada y no a un sagaz anlisis geocronolgico. l.os resultados inexactos obtenidos con la balanza defectuosa durante ese perodo alteraron los clculos correspondientes a una parte concreta del material de la toba, atribuyndole la edad ms reciente de 1,6 millones de aos. Como es natural, cuando este error lleg a conocimiento del pblico, en los laboratorios de Fitch/Miller se interpret como una confirmacin de que su opinin sobre Curts no era errada. Fue un hecho muy desafortunado comenta Frank Brown.42 Proporcion argumentos al bando contrario y una excusa para ignorar los resultados de Curts. Harris est de acuerdo: Debido a ese error no estbamos dispuestos a conceder demasiado crdito al trabajo de Curts.43 La publicacin de los resultados de la datacin por las trayectorias de fisin no fue demasiado ortodoxa y sus antecedentes ilustran el tipo de presiones a que haban estado sometidos los jvenes investigadores. Gleadow haba dejado el laboratorio de Fitch a finales de octubre de 1975 para regresar a Australia va los Estados Unidos, donde pas algunos das con Charles Naeser en el centro de Denver del Servicio estadounidense de estudios geolgicos y con Garniss Curts y sus colegas en Berkeley. En su opinin, antes de marcharse haba quedado entendido, con el consenso general, que los resultados obtenidos hasta ese momento por el mtodo de las trayectorias de fisin an eran prematuros y no se publicaran. Por tanto, su sorpresa fue mayscula cuando el mes de marzo siguiente recibi el borrador de un artculo en el que figuraba su firma, destinado a presentar los resultados iniciales para la toba KBS. Fitch estaba muy entusiasmado con la idea de publicar los nuevos datos, recuerda Hurford, y anim a su joven discpulo a preparar un manuscrito. De entrada no me ha gustado nada el proyecto de publicar nada en estos momentos puesto que todos habamos decidido no hacerlo y por buenos motivos le escribi Gleadow a Hurford el 17 de marzo de 1 9 7 6 S i n embargo, hac dos das recib una copia de la carta que te ha escrito Chuck [Naeser] con sus determinaciones sobre otras dos muestras de KBS y una de Karari. Me ha animado verlas y ahora creo que ha quedado absolutamente claro que, hagamos lo que hagamos, ineludiblemente llegaremos a una edad prxima a los 2,4 millones de aos para KBS. Gleadow, investigador cauteloso y meticuloso, no estaba satisfecho con los resultados iniciales obtenidos por Hurford y por l mismo, sobre todo por el incipiente desarrollo de la tcnica y porque el nmero de muestras contadas era relativamente reducido. Pero el hecho de que Naeser, trabajando de forma aparentemente independiente con material anlogo, hubiese llegado al mismo resultado le indujo a abandonar sus reticencias. Otro ejemplo de la capacidad persuasiva de la reproduccin independiente de unos mismos resultados. Gleadow accedi a publicar el artculo en Nature, con la firma de Naeser como tercer coautor. Simultneamente le escribi a Lea
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key paia anunciarle que: Una valoracin critica de todos los datos actualmente disponibles, me ha convencido de que una datacin por las trayectorias de fisin de 2,4 millones de aos para la toba KBS [...] es absolutamente ineludible.45 Leakey, que confiaba en ese mtodo para la resolucin del conflicto entre los resultados de Curtis y los de Fitch y Miller, no podra haber recibido una respuesta ms inequvoca. Todo esto suceda pocos meses antes de que Harris le comunicara las conclusiones a que haban llegado l y White sobre los cerdos fsiles. Una vez aceptada la propuesta de publicar el artculo en Nature, Gleadow comenz a desarrollar ciertas dudas, sobre todo en relacin a la metodologa empleada por Hurford y l mismo. Era realmente tan objetiva e imparcial como haban supuesto? En noviembre, estaba lleno de dudas y muy preocupado. Le escribi una larga carta mecanografiada a Hurford, en la cual le expona detalladamente todas sus reservas sobre la validez de su trabajo. Tengo serias dudas en cuanto a las dataciones de 2,4 millones de aos obtenidas para los circonios de KBS, acababa diciendo.46 Hurford recuerda que era la nica carta mecanografiada que haba recibido de Gleadow, que siempre le escriba a mano. En cuanto la abr, en seguida comprend que haba algn problema, recuerda.47 Hurford dej pasar un par de das, para serenarme, antes de escribir una respuesta relativamente extensa en la que admita que existe una remota posibilidad de que al trabajar con material con tan baja densidad de trayectorias se introduzca inconscientemente un sesgo no intencionado capaz de inclinar los resultados hacia la cifra de 1,8 o 2,4, ya sea por efecto de presiones exteriores (lo ms probable en mi caso) o debido a la aceptacin de una hiptesis formada previamente.48 Hurford recuerda que Frank Fitch y Jack Miller opinaron que en Berkeley deban haber intentado influir en Gleadow, de ah su aparente desercin. Es verdad que hablando con Garniss y Bob Drake comprend que exista otra argumentacin alternativa tambin legtima, de la que nos haban mantenido alejados en Londres dice Gleadow.49 Me di cuenta de que su punto de vista mereca ser tomado mucho ms en serio de lo que se estaba haciendo en esos momentos en Londres y Cambridge. 50 A finales de 1976, poco despus de dirigirle su carta mecanografiada a Hurford, Gleadow tambin escribi a Leakey para ponerle al corriente de sus preocupaciones: En estos momentos tengo serios motivos para dudar de la fiabilidad de nuestras primeras mediciones de las trayectorias de fisin para la boca KBS y pienso que sera necesario reducir la aparente edad de 2,4 millones de aos.51 Una estimacin ms correcta, sugera, se situara un poco por debajo de los 2 millones de aos. Por mi parte, preferira mantener una actitud de discrecin y proseguir las investigaciones hasta poder alcanzar una solucin definitiva le contest Leakey.52 El grupo de investigacin est ahora en condiciones de abordar racionalmente los i*ro229

Memas di- datacin v esto ya constituye un gran alivio. Cuando tuve noticia de las reservas de Andy Gleadow sobre la datacin por las trayectorias de fisin, comprend que tendramos dificultades, recuerda ahora Leakey.53 Pero la postura de Gleadow no era todava clara ni mucho menos. Oscilaba entre tener serias dudas sobre la edad de 2,4 [millones de aos] y una certeza igualmente firme de que era correcta, recuerda.54 Por ejemplo, menos de un ao despus de ese intercambio de opiniones con Hurford y Leakey, volva a apoyar una edad de 2,4 millones de aos. El 10 de agosto de 1977 haca llegar a Hurford dos resultados sobre la toba KBS que considero satisfactorios. Las edades eran de 2,42 y 2,30 millones de aos. Hurford, deca, poda citarlos en el Congreso Panafricano de Prehistoria que deba celebrarse prximamente en Nairobi. Leakey volva a tener buenos motivos para confiar en que la datacin ms antigua acabara demostrando ser correcta. Pero Gleadow pasaba por un perodo de gran confusin, a caballo entre la certidumbre y la duda. A finales de 1977 volva a cuestionar seriamente la edad de 2,4 millones de aos. Luego, en febrero de 1978, volvi a remitir una nueva serie de resultados a Hurford: todos coinciden en los 2,4 millones de aos.55 Ante este tipo de dudas por parte de un cientfico sumamente cualificado, bien capacitado en la aplicacin de una tcnica muy importante pero difcil, tal vez no deba extraarnos de que Leakey se mostrase cuando menos vacilante en el reconocimiento de que la datacin ms antigua de la toba KBS realmente podra ser errnea. Fitch y Miller seguan apoyndola firmemente. Las dudas de Gleadow estaban relacionadas con la capacidad de diferenciar las trayectorias autnticas de las aparentes en los cristales, la fiabilidad del procedimiento seguido para contarlas y la incorporacin de estos datos al cmputo de la edad del material. Una serie de detalles, cada uno de poco peso relativo, pero potencialmente significativos en conjunto. Se dedic a revisar cada uno de los elementos que le preocupaban y finalmente, en julio de 1978, lleg a una conclusin definitiva y cont una serie de cristales aplicando un mtodo que, por fin, consideraba imparcial. Estuve contando [las trayectorias] durante un mes sin hacer ningn clculo explica.56 Luego hice los clculos. Estuve trabajando hasta las dos de la madrugada. Empec a obtener los resultados: 1,8... 1,8... 1,8. Casi no poda creerlo. Pocos das despus, Gleadow sala de Australia rumbo a los Estados Unidos, donde deba reunirse con Hurford para participar en una expedicin geolgica de campo en Wyoming, organizada por Cari Vondra, de la Universidad del Estado de Iowa, que haba participado en los trabajos geolgicos en Koobi Fora a principios de los aos setenta. Frank Fitch tambin tomara parte en la expedicin, que sera el preludio de un congreso internacional sobre geocronolo230

glu, i o-.moquimica y geologa isotpica que deba celebrarse a luales ile agosto en Snowmass-at-Aspen, Colorado. Comprensiblemente, Gleadow tena ciertas aprensiones sobre cmo deba comunicar sus nuevas dataciones a Hurford y muy especialmente a Fitch. Primero habl con Hurford. Me qued atnito recuerda Hurford. 57 Lo comentamos largamente. No dudaba de que su enfoque analtico era correcto. Pero no estaba convencido de que 1,8 fuese el resultado correcto. Me haba enganchado a la bandera del 2,4 y me resista a creer que el resultado fuese 1,8. Vondra les ayud a comunicarle la noticia a Fitch, introduciendo el tema en la conversacin de sobremesa una noche despus de la cena. Frank estuvo muy correcto; hizo algunos comentarios, pero no hubo un gran altercado ni nada por el estilo dice Gleadow,58 El asunto estaba sobre la mesa. Hurford deba presentar una ponencia en el encuentro de Snowmass, firmada conjuntamente con Fitch, sobre la controversia no resuelta en torno a la toba KBS. Despus de conocer los resultados de Andy me negu a intervenir dice Hurford, 59 Frank tuvo que presentarla. Esto le molest mucho. Mencion que nuevos resultados sobre las trayectorias de fisin haban introducido algunas incertidumbres, nada ms. Pasando revista ahora a los hechos, Gleadow y Hurford detectan varios factores que contribuyeron a inducirlos a error. Por ejemplo, dice Gleadow, nunca fue cierto que Tony y yo trabajsemos de forma independiente. Desarrollamos las tcnicas conjuntamente, miramos juntos por el microscopio y juntos decidimos qu debamos considerar como trayectorias y qu no.60 Lo mismo puede decirse de Naeser. Trabajbamos en tan estrecha colaboracin, los tres, que nuestra labor no era independiente en ningn sentido. Gleadow lo reconocera pblicamente luego, cuando public sus nuevos resultados en Nature en marzo de 1980. Debe tenerse presente que las edades derivadas de las trayectorias de fisin del circonio obtenidas por Hurford y otros representan el primer intento de datar circonios recientes de esas caractersticas. Las edades obtenidas aparentemente presentan una gran coincidencia, pero esto se debe sobre todo a la estrecha comunicacin entre los autores sobre el tema de la identificacin y discriminacin de las trayectorias en esas muestras.61 Hurford identifica ahora como un factor importante su costumbre de contar las trayectorias y calcular inmediatamente despus la edad de cada cristal. De este modo es fcil introducir un sesgo del 10 por ciento en los resultados en uno u otro sentido dice.62 Se van haciendo los clculos para un cristal tras otro y uno empieza a ver en qu sentido se inclina la media. Si uno advierte que el cmputo del cristal con el que est trabajando debera ser ms alto para que concuerde, puede incluir algunas trayectorias dudosas. Si se desea que el resultado sea ms bajo, no las incluye. Era una prctica poco fiable. Gleadow est de acuerdo. Aun as, desde el principio es231

tuvo luiente una cierta incertidumbre. Nunca ine inspiraron confianza nuestros resultados dice G l e a d o w P e r o pes ms la demanda de nuestros datos. No se dice todo lo que se piensa cuando uno es un joven posdoctorado. La pregunta inmediata, ante la poca precisin de los primeros intentos de datacin por las trayectorias de fisin de Gleadow y Hurford, es cmo se explica que sus resultados se aproximasen tanto a los que sin duda deban resultar perfectamente aceptables para Fitch y Miller. Frank no vino a decirnos: "No, ese resultado no es suficientemente antiguo, quiero que sea 2,6" dice Gleadow. Pero si en nuestros primeros intentos obtenamos entre una serie de resultados uno prximo a 2,5, en seguida era acogido con elogios, el entusiasmo era grande, etc. Todo se va sumando. Hurford est de acuerdo. Recuerde que obtuvimos nuestro primer resultado provisional de 2,4 el 9 de mayo y el da siguiente Frank ya le escriba a Richard anuncindole la buena nueva. se era el tipo de presiones a que estbamos sometidos.64 En retrospectiva resulta evidente que fuimos realmente muy ingenuos al juzgar las dificultades de datar circonios geolgicamente jvenes seala Gleadow,65 Sin embargo, el ambiente fuertemente electrizado de la controversia sobre [la toba] KBS confera una significacin exagerada a cualquier resultado que obtuviramos y creaba una cierta presin implcita (imaginada tal vez) a publicarlos sin demora. Ojal hubisemos esperado, pero supongo que sta es la moraleja de todo el caso KBS. La solucin final de la controversia lleg gracias a la intervencin de Ian McDougall, que present una nueva y completa serie de dataciones obtenidas por los mtodos del potasio/argn y el argn40/argn-39. La persistente incertidumbre haba inducido a Leakey e Isaac a pedirle una datacin de Koobi Fora; y aunque McDougall al principio tuvo reticencias, finalmente, aproximadamente un ao antes del congreso de Snowmass, acept el encargo. Ian tena una reputacin excelente dice Leakey y su intervencin pareca abrir una perspectiva de resolver ese terrible problema, que vena arrastrndose desde haca demasiado tiempo y estaba empezando a perjudicar mi vida profesional y mi salud. Saba que si poda encontrarse una solucin, sta vendra de una persona que no estuviese vinculada ni a Fitch y Miller ni a Curts. Ian nos ofreca esa posibilidad.66 Cuando se celebr el congreso de Snowmass yo tena algunos resultados preliminares que daban una edad de alrededor de 1,9 millones de aos para el material de [la toba] KBS recuerda ahora McDougall. Y los haba comentado con Andy Gleadow.67 Es decir, que Gleadow estaba al corriente de los datos preliminares de McDougall antes de revisar sus clculos, hecho que debi ratificarle en el convencimiento de que la serie de resultados 1,8... 1,8... 1,8 era en efecto correcta. Despus del congreso de Snowmass, McDougall viaj a Koobi
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1'ora, en i oinpana de Gleadow, Garniss Curtis y Robert Drake, y recogi ms material para proceder a un minucioso programa de datacin. No, no tuve una decepcin cuando Ian me comunic sus resultados dice Leakey. A esas alturas, la verdad es que no me sorprendi que la datacin de Fitch y Miller demostrase ser errnea. Mi principal sentimiento fue de alivio, porque por fin se habra terminado ese lamentable asunto. En esos momentos estaba bastante enfermo, en las fases finales de una insuficiencia renal, y el problema del KBS a ratos haba llegado a ser demasiado para m. Al ver que todo haba terminado, pues s, me sent muy aliviado, a pesar del resultado final. McDougall public los primeros resultados de su amplio programa de datacin de Koobi Fora en el mismo nmero de Nature, de marzo de 1980, en que tambin aparecieron los datos revisados de las trayectorias de fisin obtenidos por Gleadow. Segn afirmaba un comentario editorial de Richard Hay, los dos artculos podran poner fin a una dcada de controversias sobre la edad de la toba KBS de la orilla oriental del lago Turkana en Kenya.69 Una vez cerrado el caso, slo queda la obvia pregunta: cmo pudo ocurrir? Fue consecuencia de un serio problema tcnico que habra engaado a cualquiera que se aventurase a buscarle solucin? O la respuesta se encuentra ms bien en el mbito de la sociologa de la ciencia? Por ejemplo, se aferraron irrazonablemente Fitch y Miller a su datacin inicial durante demasiado tiempo porque, por ejemplo, tenan una reputacin que defender? O insisti Leakey en presionar a su equipo y a los cientficos britnicos para mantener su Homo antiguo? O hubo otra causa completamente distinta? Desde una perspectiva estrictamente tcnica, tanto Frank Brown como Ian McDougall no dudan en afirmar que la toba KBS no plantea especiales probleinas para la datacin por el mtodo convencional del potasio/argn o por el argn-40/argn-39. sta es, por ejemplo, la valoracin de Brown: La toba KBS contiene un material excelente para la datacin. No entiendo por qu tuvieron tantas dificultades.70 El amplio programa exhaustivo de datacin de McDougall para todo Koobi Fora dio resultados consistentes, reproducibles, sin que la tcnica del argn-40/argn-39 diera complicados espectros de edades que exigiesen explicaciones fuera de lo comn. Y esto ocurri tanto en el caso de la toba KBS como con todas las otras de la secuencia. Cuando public este completo conjunto de datos, en 1985, McDougall coment a propsito del caso KBS que la amplia gama de resultados anunciados por Fitch y Miller debi ser resultado de dificultades experimentales o de estimaciones de error que no reflejaban adecuadamente las incertidumbres de las mediciones reales.71 Traduciendo el comedido y educado lenguaje del trabajo cientfico a palabras corrientes, esto significa que, en opinin de McDougall, los mtodos de experimentacin y de clculo de Fitch y Miller no eran tan buenos como habra sido de desear.
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Fitch y Miller rechazan rotunda y completamente esta sugerencia. Simplemente renunciaron a la hiptesis de la sobreimpresin, que los gelogos que la examinaron, incluso superficialmente, de hecho nunca consideraron una explicacin demasiado convincente. Al contrario, Fitch y Miller alegan ahora que la desconcertante gama de resultados obtenidos se debi a que el material que les dieron a analizar se haba obtenido errneamente de varias tobas adems de la KBS. N o todas las muestras procedan de la toba KBS, afirma lisa y llanamente Miller.72 Lo cual, evidentemente, incluye el lugar donde se obtuvo la primera muestra de cristales de feldespato de Leakey, los mismos a los que durante tanto tiempo se aferraron Fitch y Miller. Para Leakey, esta explicacin resulta muy poco convincente. Es la explicacin ms extraordinaria que he odo dice.73 Estoy tan seguro del lugar donde obtuvimos esa primera muestra como de dnde se encuentra mi casa. Fitch y Miller reconocen ambos que se aferraron a la edad de 2,6 (posteriormente 2,4) millones de aos debido al magnfico estado de esos primeros cristales. Eran unos cristales preciosos, por eso nos inspiraron confianza, dice Miller.74 Despus de recibir esos preciosos cristales, que nos dieron un resultado de 2,42, supusimos que deba haber algn error en los restantes resultados, de 1,9, etc., aade Fitch.75 A principios de 1981, Fitch encontr una probeta con algunos de los cristales originales los desencadenantes de todo el asunto y decidi pedir una datacin a otro laboratorio. Los remiti sin identificar, mezclados con otros materiales, a John Mitchell, ex discpulo de Miller, que en esos momentos se encontraba trabajando en la Universidad de Newcastle. Cuando recibi su respuesta, le escribi a Leakey: Sigo manteniendo mis dudas sobre la muestra original Leakey I de " K B S " (?). Recientemente he pedido a un laboratorio independiente una datacin (como muestra no identificada) del resto de la coleccin de cristales casi perfectos de entre 1/8 y 1/4 de pulgada que nos fueron remitidos en 1969; su resultado, aplicando las nuevas constantes, es de 2,3 millones de aos (!). Parece evidente que la datacin de Jack no estaba equivocada y, tratndose de una muestra aparentemente homgenea y libre de contaminacin, todo parece indicar que debi obtenerse de una toba o bloque de piedra pmez MS ANTIGUA que la toba actualmente designada como KBS en la Zona 131 y en otros lugares. Puede ofrecer alguna sugerencia que pudiera ayudarnos a resolver este problema? 76 La respuesta de Leakey fue lacnica: Recog personalmente con Kay la muestra Leakey I en la localidad tipo y no existe la menor posibilidad de duda al respecto. No recogimos muestras en ningn otro punto. Tambin a m me interesara muchsimo encontrar una respuesta a este problema... Igual que usted, mi curiosidad se ha doblado ante la posibilidad de que realmente no hubiera problemas con la datacin de Jack.77
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Los tristemente famosos cristales de la muestra Leakey I procedan en def initiva de otra toba distinta a la KBS? Para Ian McDougall, es casi indudable que sus muestras procedan de la toba KBS. Y lo justifica explicando que no hemos encontrado indicios de la presencia de ninguna toba de unos 2,4 millones de aos en Koobi Fora. 78 Brown coincide con l: Considero sumamente improbable que exista una toba de esa edad [2,4 millones de aos] en Koobi Fora. 79 Si realmente no existe una toba volcnica de 2,4 millones de aos de antigedad en Koobi Fora, como aseguran Brown y McDougall, y si la edad de 2,4 millones de aos obtenida por Mitchell en la datacin de los cristales de la tristemente famosa muestra Leakey I es realmente correcta, la controversia sobre la toba KBS sigue en suspenso en el mbito tcnico, evidentemente con un misterio no resuelto. Y qu decir de lo ocurrido en el mbito sociolgico, por ejemplo la intensa identificacin con la edad de Fitch/Miller que desarroll el grupo de investigadores de Koobi Fora, mi equipo, como les llama Leakey? Qu influencia tuvo esto en la controversia? Algunas personas opinaban que la competencia entre la gente del Orno y la de Koobi Fora era desfavorable observa Leakey.80 Pero yo no opinaba igual. Ni tampoco Glynn. Es un incentivo, un estmulo para el trabajo del equipo. Cualquier persona con experiencia en trabajo de campo reconocer que no hay otro campamento como el de Leakey. Adems de los aspectos prcticos, que estn perfectamente organizados, en el campamento de Leakey se exige un tipo especial de compromiso. Ian Findlater, que form parte del equipo de Leakey durante ms de cinco aos, lo describe as: Richard diriga la expedicin y, como codirector y principal responsable de los aspectos prcticos, crea tener derecho a una lealtad por parte de los integrantes de la expedicin. Inevitablemente ello implicaba estar de acuerdo con l en todas las cuestiones importantes relacionadas con la expedicin. De hecho, sospecho que es la nica manera de dirigir una expedicin de ese tipo. La parte de la expedicin dirigida democrticamente por Glynn [Isaac] siempre fue catica y mal organizada. El estilo de Richard tiene sus defectos; si uno no estaba de acuerdo con l, la alternativa era ceder o marcharse. La mayora cedimos unas cuantas veces y al final acabamos marchndonos... Pese a ello, personalmente preferira trabajar en un expedicin dirigida por Richard.81 Este tipo de lealtad se hace extensiva tanto a Leakey, el hombre, como a Leakey, director de un equipo de cientficos. De hecho, a veces puede resultar incompatible con el tipo de funcionamiento que debe darse en un grupo de cientficos. No permite la independencia de criterio y la libertad de expresin que son esenciales para el progreso cientfico. Leakey mismo la describe como una lealtad chapada a la antigua.82 Andrew Hill, que trabaj en el museo de Nairobi durante la mayor parte de la dcada de'los setenta dice que: Es una
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actitud genuina y no manipulativa. No es una burda imposicin del tipo: "Se hace lo que yo diga y se obtienen los resultados que yo quiera", como sostienen algunos crticos. Es una lealtad sincera, que l tambin ofrece a sus colegas. 83 Lo cierto es que muchas personas ven en esta lealtad de Leakey una causa del problema de la toba KBS y Leakey admite que es posible: Jack y Frank formaban parte de mi equipo y los apoy tal vez durante ms tiempo de lo que habra debido. 84 Con su lealtad a unas personas concretas en esas circunstancias, Leakey en la prctica se comprometi con un resultado experimental, cosa que acab resultando perjudicial. Pero, como seala Andrew Hill, los resultados de Fitch y Miller tenan un innegable atractivo. No slo eran cifras, que algunos consideran inherentemente ms cientficas que la mera interpretacin de los fsiles. Adems, dice Hill: Una vez se ha obtenido un resultado como se, es comprensible que uno quiera mantenerlo mientras sea posible. Era muy satisfactorio para la expedicin, pues siempre es til contar con el Homo ms antiguo, los tiles ms antiguos, etctera. 85 Leakey niega que la edad de los fsiles tenga tanta importancia para l; asegura que le interesa ms averiguar por qu Homo desarroll un cerebro de gran tamao que cundo ocurri esto. Sin embargo, todo el mundo que trabaja en este campo es consciente de que una datacin ms antigua es mejor que una ms reciente, aunque slo sea para obtener fondos, tarea para la que Leakey tiene una habilidad consumada. En opinin de Leakey, la controversia en torno a la toba KBS fue, cuando menos, instructiva. Me ayud a descubrir muchas cosas sobre la comunidad cientfica, visto ahora en retrospectiva comenta.8 Uno advierte que incluso en las ciencias ms puras, como debera ser la geofsica, existe un margen potencial para la identificacin de las carreras y el estatus con los resultados, y en ello tambin interviene un importante elemento poltico. Y o ya debera haberlo sabido, puesto que nunca he llegado a desarrollar el respeto por la ciencia que supongo debera haber tenido. Pero hubo momentos en que me doli comprender que podan habernos ofrecido un planteamiento que no era necesariamente seguro, ni siquiera para ellos mismos. Leakey reconoce abiertamente su falta de preparacin tcnica. N o soy un cientfico propiamente dicho y nunca lo ser. Aunque Leakey a veces se precia de ello, sus amigos y colegas piensan que en el caso de la toba KBS, al menos, fue un factor negativo. Tuve la impresin de que Richard era incapaz de tomar ciertas decisiones a menos que dispusiera de todas las pruebas comenta su ex colega y rival Clark Howell. Y las pruebas que llegaban a sus manos estaban muy sesgadas.87 Por brillante que sea, Richard todava no ha aprendido a ser cientfico, dictamina Garniss Curts.88 Y o era muy joven y estaba mal preparado para manejar un problema que result ser de gran envergadura reconoce Leakey.84
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No tena la autoridad, los antecedentes ni la formacin necesarios para poder valorar lo que estaba ocurriendo. Esas tcnicas de datacin realmente se me escapaban, pero no crea poder acudir a nadie ms. Habra sido demasiado humillante pedir ayuda a Clark Howell. Ahora pienso que un poquito de humillacin es saludable. Pero no opinaba as entonces.

EPILOGO. Durante mi investigacin sobre la controversia en torno a la toba KBS, descubr que todava se conservaban algunos de los cristales originales la llamada muestra Leakey I. Como recordar el lector, stos fueron los cristales que Fitch y Miller dataron en 2,61 (posteriormente revisados y reducidos a 2,42) millones de aos y que, segn Frank Fitch, nos indujeron a error durante mucho tiempo. Tuve noticia de su existencia cuando entrevist a Tony Hurford, quien despus de dejar el laboratorio londinense de Fitch, se los llev consigo a la Universidad de Berna, en Suiza, donde actualmente dirige un laboratorio de datacin geolgica. Creyendo haber encontrado una oportunidad de encontrar una clase para resolver el misterio pendiente que fue el punto central de la controversia, le propuse a Hurford que efectuara una datacin de los cristales por el mtodo del potasio/argn, a lo cual accedi. Un resultado prximo a los 2,4 millones de aos corroborara la afirmacin de Fitch y Miller de que los cristales procedan de una toba distinta y que haban sido inducidos a error, y con ellos todo el mundo, por un material obtenido incorrectamente. Un resultado prximo a 1,9 millones de aos confirmara, en cambio, que los cristales procedan realmente de la toba KBS y la anterior datacin ms antigua era producto de problemas no explicados en el procedimiento original de datacin. Hurford me escribi una carta con los primeros resultados preliminares el 11 de febrero de 1987: La muestra Leakey da un resultado de 1,870,04 [millones de aos]. Aada que se requeriran ulteriores anlisis para corroborar estos resultados, aunque no espero que cambien mucho, desde luego no hasta 2,4 millones de aos!. A finales de febrero reciba los nuevos resultados, que confirmaban la edad de 1,87 millones de aos.

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Un cristal de feldespato de 8 mm de longitud de la muestra original de la toba KBS datada en 2,61 millones de aos en el laboratorio de Cambridge. Estos cristales nos tuvieron engaados durante largo tiempo, dice Frank Fitch. Frank Fitch.

John Harris mide un diente de D e i n o t h e r i u m durante la expedicin de 1968 a Koobi Fora. Durante un tiempo, Harris coincidi con Richard Leakey y Kay Behrensmeyer en la explicacin de las diferencias entre los animales de Koobi Fora y los cercanos depsitos del Orno en base a posibles diferencias en el ritmo de evolucin. Ahora me doy cuenta de que estbamos intentando justificar la datacin, en ve:, de procurar interpretar objetivamente los datos, seala en la iictiiiddiuL

Frank Fitch, encargado con Jack Millcr de la datacin de las tobas volcnicas de Koobi Fora. En agosto de 1969 le asegur a Richard Leakey que su moderna tcnica permitira obtener una datacin incontrovertible [de la toba KBS] y ms precisa que la de cualquier otro depsito de frica o de cualquier lugar del mundo. Sin embargo, los resultados, lejos de ofrecer una datacin incuestionable, dieron lugar a una fuerte controversia. A. H. Hurford.

Alan Walker examina las huellas de desgaste sobre dientes de homnido bajo su microscopio electrnico en la Universidad Johns Hopkins. Las cifras de Basii [Cooke] eran tan poco seguras como las de la datacin radiomtrica, seala ahora a propsito de los datos iniciales del anlisis de Cooke sobre los dientes de los cerdos fsiles que plantearon las primeras dudas sobre la exactitud de la datacin radiomtrica <le 2,61 millones de aos.
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expedicin del valle del Orno y jefe del grupo rival. A Howell le preocupaba la discordancia entre las listas de especies animales fsiles del Orno y de Koobi Fora, en el supuesto de que la edad de 2,6 millones de aos establecida para la toba KBS fuese correcta. Coment este problema con Frank Brown antes del simposio de Nairobi y lleg a la conclusin de que debe haber algn error en la datacin de [la toba] KBS. H. B. Wesselman.

Bernard Ngeneo, descubridor del fsil 1 470, tambin encontr la pelvis que en su momento se crey se remontaba al menos a tres millones de aos atrs. Richard Leakey y Glynn Isaac afirmaron en un artculo que la pelvis ofreca una espectacular confirmacin de la antigua presencia del gnero H o m o en Koobi Fora, aun en el supuesto de que la preciada datacin de 2,61 millones de aos para la toba KBS se demostrase errnea. ' lloli ( umphcll

Garniss Curts (izquierda) y Robert Drake obtuvieron la cifra, inicialmente considerada inaceptable, de 1,8 millones de aos en su datacin de la toba KBS. En agosto de 1975, Curts le escribi a Leakey: Estoy casado con una psicloga clnica que continuamente me hace notar cun poco objetivos somos los cientficos en general y yo en particular. Sin embargo, creo haber intentado ser objetivo en nuestro artculo sobre la edad de la toba KBS. Joachim Hampel.

Deliberacin al mximo nivel en Koobi Fora en agosto de 1976. Ian Findlater, en el centro, explica su interpretacin de la geologa de Koobi Fora a (de izquierda a derecha) Jack Harris, Kay Behrensmeyer, John Harris, Glynn Isaac (detrs de Harris), Richard Leakey y Meave Leakey. A Ian no le gust que pusiramos en duda sus conclusiones recuerda John Harris. Y a nosotros no nos gustaba nada tener que ajustar una secuencia evolutiva que pareca lgica a un planteamiento que la converta en un sinsentido. " ' I l> Whilr

Ion Mcuoiigall, geocronlogo australiano cuyas resultados radime trieos contribuyeron mucho a la clarificacin de la cronologa de Koobi Fora, escribi a propsito de los problemas de datacin de la toba KBS: El amplio margen de variacin de los resultados anunciados por Fitch y Miller debe tener su origen en dificultades experimentales o en estimaciones del margen de error que no reflejan adecuadamente las incertidumbres de las mediciones reales.
Ian M c D o u g a l l .

Richard y Meave Leakey visitaron en enero de 1985, a instancias del autor, el lugar donde se obtuvo la primera y tristemente famosa muestra de la toba KBS. Ante la sugerencia de Jack Miller de que los errores en la datacin obtenida por l y por Fitch para la toba KBS se deban a que se les haba proporcionado equivocadamente material procedente de otras tobas, Richard Leakey replic: Es una explicacin absolutamente increble. Estoy tan seguro de la procedencia de esa primera muestra como del lugar donde se encuentra mi casa.
111

R, L c w i n .

Basil Cooke (izquierda) examina fsiles de cerdo con Richard Leakey en Koobi Fora en 1973. Los resultados del anlisis de Cooke sobre los cerdos fsiles del Orno, de Koobi Fora y de Olduvai suscitaron las primeras dudas sobre la validez de la edad de 2,6 millones de aos establecida para la toba KBS. Tras varios aos de dedicacin al proyecto, fue apartado del mismo para ser sustituido por John Harris y Tim White. Mi nico consuelo fue que su estudio, encargado para refutar mis alegaciones sobre la datacin, de hecho slo sirvi para confirmarlas, declara ahora. H. B. Wesselman.

Frank Brown, al igual que varios otros geocronlogos, qued muy extraado cuando Fitch y Miller revisaron su datacin de 2,6 millones de aos para la toba KBS, reducindola a 2,4 millones de aos, cifra que coincida con los resultados obtenidos por el mtodo de las huellas de fisin t/ui' acabidniu J< /ndilcursi No me causo muy hin iiu hn/>nt.ion, rectenla iihoiu llmwn.
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Clynn Isaac (i.upilenia), codirecor con Richard Leakey (derecha) del programa de investigaciones de Koobi Fora, fue uno de sus ms firmes aliados. Sin embargo, en junio de 1975 comprendi que la datacin de 2,6 millones de aos para la toba KBS era problemtica. Glynn ha abandonado el barco, le escribi Leakey a un colega cuando Isaac le comunic que en su opinin Fitch y Miller podan es taiequivocados. No obstante, su firme lealtad hacia Leakey le impuls a seguir apoyndole pblicamente en su defensa de la datacin de Fitch/Miller. H. B. Wesselman.

Donald Johanson en el momento de anunciar la nueva especie homnidos Australopithecus afarcnsis en Estocolmo, en mayo finalizar mi intervencin, mir al pblico y todos se limitaron all sentados recuerda Johanson . Me qued de piedra. Fue todos se hubieran puesto de acuerdo para ignorarlo.
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de de 1978. Al a permanecer como si

/:.'/ Aust i ;ilopithecus afarensis, pese a ser un homnido, se parece mucho ms a uu chimpanc (arriba) que a un humano moderno (abajo). En opinin de miu lio-, antroplogos, I.ucy y sus compaeros deben remontarse a un momento iiiiiv prximo al punto de divergencia entre la lnea humana y la antropoide.
Cleveland Muscum of Natural History.

Mary Leakey reaccion muy negativamente ante el nombre escogido para los fsiles de Hadar y de Laetoli. No creo que Australopithecus sea correcto le dijo a Johanson. Es un trmino deleznable, basado en un espcimen juvenil [...] Todos coincidimos en que no es un antepasado de H o m o . Delta Willis.

Tim White inspecciona su reconstruccin del crneo de Australopithecus afarensis realizada a partir de 107 pequeos fragmentos fsiles. D. C. Johanson. Institute of Human Origins.

Mary Leakey (segunda por la derecha) junto a Donald Johanson momentos antes de ser condecorada por el rey Gustavo de Suecia con la medalla Linneo de oro en el Simposio Nobel celebrado en mayo de 1978. John Reader.

El artculo de K i r t l a n d i a que tuvo que ser retirado en el ltimo momento, al recibirse el telegrama que puede verse en la foto, a fin de suprimir el nombre de Mary Leakey de la pgina de crditos. Incluyeron mi firma en el artculo sin mi autorizacin, asegura Leakey. La mandbula corresponde al homnido 4 (LH4) de Laetoli, espcimen tipo de Australopithecus afurcnsis. T. D. While.

Tim White excava huellas de pisadas de homnidos en Laetoli en el verano de 1978. Poco despus de tomarse esta foto, White abandon Laetoli tras una fuerte discusin con Mary Leakey a propsito de la denominacin del afarensis y la inclusin de su firma en un arttulo cientfico. White no volvi a Laetoli mientras Leakey continu al frente de los trabajos. Peter Jones.

Pisadas sobre la arena de un tiempo remoto. Estas huellas de pisadas de homnidos encontradas en Laetoli, Tanzania, constituyen una impresionante prueba de que nuestros antepasados caminaban erguidos 3,75 millones de aos atrs. John Reader. Ernst Mayr mantiene una actitud crtica ame el nombre cientfico elegido para designar la especie de Lucy, ya que el espcimen tipo procede de Laetoli, en Tanzania. No se pueden agrupar cosas procedentes de localidades y de perodos totalmente distintos y escoger luego el nombre de un lugar [Afar] y designar un espcimen tipo de otro [Laetoli], dice. Harvard University.

Fsiles para lodos los gustos. Inmediatamente delante de las hileras de crneos de chimpanc pueden verse los restos de la primera familia de Hadar un conjunto tic varios centenares de fragmentos de.huesos pertenecientes al menos a <!()( c individuos; frente a esta extraordinaria coleccin vemos a Lucy y a continua, mu ti l,i dciecha. otros fsiles /c<AitslralopiIhecus afarensis, incluida la liimir.a i<lula, ahajo a la izquierda, se exhiben los especmenes de Laetoli, fragmentos de tal vez. otro\ H individuos. I). C. Johanson.

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Muestras de racismo en antropologa. Muchos rboles genealgicos humanos propuestos durante las primeras dcadas de nuestro siglo revelan la predileccin de los antroplogos britnicos y norteamericanos por las razas nrdicas blancas, a las que presentaban como el pinculo de la evolucin humana. Aqu pueden verse cuatro ejemplos propuestos por: 1. Earnest Hooton en su libro U p f r o m the A p e (1931); 2. Grafton Elliot Smith, en su libro Human H i s t o r y (1930); 3. Henry Fairfield Osborn, en su croquis para el Museo Norteamericano de Historia Natural (1923); y William King Gregory, en su libro Our Face f r o m Fish to M a n (1929).

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SINANTHROPUS

10. Tasmano

11. Atleta romano

9. Chimpanc

. Simio reciente del Viejo Mundo 7. Primate lemuroide

5. Reptil prximo a los mamferos del Trisico 4. Reptil del Permo-Carbonfero 3. Anfibio del Carbonfero inferior 2. Pez de aletas lobuladas y respiracin acutica del Devoniano superior

6. Mamfero del Cretceo

N i i P k i i i i( M U I ,d m d re lp e /h n l n Ih o m b r e

CAIMTIJI.O I I

Lucy. Historia de un nombre

Fue sumamente emocionante para m, una gran recompensa recuerda Don Johanson. Ah estaba yo, el hijo de una inmigrante sueca que antes trabajaba como asistenta. Y me haban invitado a dar una conferencia en la Real Academia de Ciencias Sueca, como participante en un simposio Nobel que contara con la presencia del rey y la reina de Suecia.1 El congreso, celebrado en mayo de 1978, formaba parte de la conmemoracin nacional del bicentenario de la muerte de Carolus Linnaeus (Karl von Linneo), el gran cientfico sueco que en 1758 estableci el sistema de clasificacin y denominacin sistemtica de todos los organismos vivos. Resulta fcil imaginar la emocin de ese regreso a la patria para Johanson, hijo de suecos emigrados a los Estados Unidos. Mis familiares estaban muy orgullosos de m, recuerda. El honor que representaba para Johanson la participacin en ese importante simposio se vea aumentado por el anuncio que se propona hacer con ese motivo. All pronunciara por primera vez las palabras Australopithecus afarensis, nombre de la primera nueva especie homnida de importancia clasificada desde haca catorce aos. Johanson, con la colaboracin de sus colegas Tim White e Yves Coppens, era el autor de esa nueva denominacin. Adems, Johanson tambin estaba convencido de que Australopithecus afarensis, especie que vivi entre 3 y 4 millones de aos atrs y a la que pertenece el famoso esqueleto Lucy, era la antecesora de todos los homnidos posteriores, la raz originaria de todos nosotros. En los catorce aos transcurridos desde que Louis Leakey anunciara la clasificacin del Homo habilis, en 1964, se haban descubierto una serie de notables homnidos fsiles, en Tanzania, en Kenya y en Etiopa. Fue un perodo de hallazgos sin precedentes y los profesionales de la paleoantropologa estaban muy entusiasmados y tambin algo desconcertados ante las posibles implicaciones de todos estos fsiles para sus hiptesis. Johanson, por tanto, tena casi la plena seguridad de que su anuncio sera acogido con entusiasmo, aunque la aceptacin no fuera inmediata. Finalic mi intervencin, dirig una mirada al pblico y vi que prcticamente nadie se mova, recuerda Johanson. Reinaba un total silencio. Pasados unos instantes, alguien dijo: "Si no hay preguntas,
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liaremos mi ilcsi anso." Todos abandonaron la sala, excepto David Pilbeam, que me felicit; Yves Coppnes, que me dijo: "Buen trabajo", y Phillip Tobias, que me coment: "Cielos, pensaba anunciar la clasificacin de dos subespecies, pero ya me has robado los focos." No hubo ningn comentario sobre la nueva especie. Me qued de piedra. Todos parecan haber acordado ignorarla. 2 Richard Leakey estaba presente. Y tambin Mary Leakey. Y no dijeron nada, en trminos de debate cientfico, esto es. Mary Leakey estaba indignada. Durante el descanso se acerc a Richard. Has odo eso? pregunt furiosa. Ese tipo ha estado hablando de mis fsiles. Y de mis excavaciones. Cmo puedo presentar mi ponencia ahora? Ya est todo dicho. 3 Richard slo pudo sugerirle que lo explicara mejor. A Mary no le gusta hablar en pblico y poda quedar como una necia, repitiendo la descripcin del mismo material, recuerda. Existen unas normas tcitas de cortesa en cuanto a los trminos en que un cientfico puede comentar en pblico los datos de otro cientfico. Y los fsiles son datos para los paleoantroplogos. Nadie est autorizado a hablar en pblico de fsiles cuya descripcin an no se haya publicado en una revista cientfica, sin obtener previamente la venia explcita del descubridor o de la persona que los est analizando. Y es muy raro que este permiso se conceda. Sin embargo, una vez publicados y por tanto del dominio pblico, cualquiera puede comentar legtimamente los datos, siempre que cuente con las cualificaciones adecuadas, claro. En el caso del simposio de la Fundacin Nobel, la informacin sobre las excavaciones de Mary Leakey y sus fsiles ya se haba publicado dos aos antes en un artculo cientfico en Nature, seala Johanson. N o mencion nada que no se hubiera publicado y no estuviera al alcance de cualquiera de los presentes, dice ahora.4 Es decir, que, pese a las alegaciones en sentido contrario, Johanson en apariencia no cometi ninguna incorreccin cientfica al comentar los datos de Mary Leakey en el simposio. Aunque podra argumentarse que infringi las normas de la simple cortesa, puesto que la autora de los datos tena annciada una ponencia sobre ellos en el mismo encuentro. Sin embargo, Johanson tena razones de peso para describir los fsiles de Leakey en su intervencin. La nueva especie que acababa de establecer, Australopithecus afarensis, no se basaba slo en la esplndida coleccin de fsiles obtenida en Etiopa, sino tambin en el ms reducido, pero tambin importante, grupo de especmenes recuperados por Mary Leakey en Laetoli, en Tanzania. Y uno de los fsiles de Mary Leakey, parte de una mandbula inferior, designada con el cdigo LH-4 (homnido de Laetoli 4), ocupaba un lugar de honor en la descripcin de la nueva especie. Cuando se establece una nueva especie, el autor debe designar lo que se denomina un espcimen tipo, una especie de buque insignia de la especie, el patrn con el cual deben compararse, en la medida de lo posible, todos los dems fsiles. Johanson escogi al fsil LH-4 como espcimen tipo de Aus253

tralopithccus afarensis-, como se dice en la jerga del ramo, LH-4 seria el portavoz de la nueva especie. De ah la necesidad de hablar de las excavaciones de Mary Leakey en Laetoli y de sus fsiles en su ponencia. Todo esto puede parecer un poco rebuscado y es cierto que las convenciones que regulan la denominacin de los fsiles son tan enrevesadas como cabe imaginar, superadas slo por la Ley de registros pblicos. Pero la denominacin de afarensis llegara a ser el centro de lo que muy pronto se convirti en un fuerte enfrentamiento, por lo dems muy pblico. A primera vista, el conflicto giraba en torno a las interpretaciones de los fsiles de Laetoli y Hadar, propuestas por Johanson y White, por un lado, y por Mary y Richard Leakey, por otro. Pero tambin intervinieron otros temas: concretamente el proceso que llev a reunir ambos grupos de fsiles los de Tanzania y los de Etiopa en una amalgama que acabara resultando tan incmoda. Mary Leakey haba mantenido una abierta y amable comunicacin con Johanson sobre sus fsiles durante varios aos, pero el Simposio Nobel marcara un cambio tajante en sus relaciones. Hasta esa fecha mayo de 1978 Mary Leakey aparentemente apoyaba, con algunos matices, la interpretacin de Johanson. Pero despus del simposio comenz a desligarse brusca y radicalmente de sus posturas, actitud que sin duda influy en la acogida de afarensis entre la comunidad antropolgica. De ah el inters de analizar cmo y por qu se lleg a esa situacin. Otro aspecto importante fue el hecho de que Johanson, al erigir a Australopitecus afarensis en antepasado de todos los homnidos posteriores, estaba destronando a otra especie. Australopitecus africanus, que hasta entonces haba ocupado para muchos ese puesto. El principal paladn de africanus era Phillip Tobas, actual titular de la ctedra de Raymond Dart en Johannesburgo y el hombre a quien Johanson rob los focos en el simposio de la Fundacin Nobel. Eso no le gust a Tobas, que desde entonces ha hecho todo lo posible por expulsar al usurpador. En ms de una ocasin ha aprovechado un congreso internacional para proponer formalmente la supresin de la nueva especie de Johanson y la reinstauracin de africanus, hasta ahora sin xito. La historia de la denominacin cientfica formal de Lucy y su acogida entre la comunidad paleoantropolgica es, por tanto, compleja. En paleoantropologa, la respuesta a la clsica pregunta qu significa un nombre? es todo. Con la acuacin de un nuevo nombre cientfico para un fsil se consiguen al menos dos cosas muy importantes. En primer lugar, se propone un encuadramiento del fsil dentro del rbol genealgico humano vigente. En el caso que nos ocupa, la denominacin cientfica de Lucy subvirti completamente las anteriores concepciones sobre los orgenes humanos, creando los inevitables resquemores en algunos sectores de la comunidad pa254

leoantropolopu a A ningn cieutlico le gusta ver desechada su teora favorita, hecho particularmente cierto en paleoantropologa, mbito en el que los investigadores individuales tienden a vincularse ms estrechamente a sus teoras y a mantener una actitud ms posesiva hacia ellas que en otras ciencias. En segundo lugar, el nombre del autor que asigna un nuevo nombre cientfico a un nuevo conjunto de fsiles queda permanentemente vinculado a ellos, con exclusin de todos los dems. En este caso, desde el punto de vista de Mary Leakey, Johanson se estaba apropiando de sus fsiles y sumergindolos en el anonimato al unirlos a los fsiles de Hadar. Y esto no le gust. En su resumen la historia del nombre cientfico de Lucy va ms all del proces taxonmico, para abarcar un conjunto de reacciones profesionales y personales ante un importante cambio intelectual en ese mbito. Una historia que revela, con diversos grados de nitidez, la corriente de preconcepciones implcitas en que se apoyan al menos tres posiciones intelectuales distintas. El presente captulo describe el proceso por el que lleg a acuarse el nuevo nombre. Sus consecuencias, que todava se prolongan, son el tema del captulo siguiente. Cuando Johanson viaj a Etiopa a finales del verano de 1973, como codirector de la Expedicin internacional conjunta de investigacin a la regin de Afar, era un investigador annimo de Cleveland, Ohio, que an no haba completado su doctorado. Con su aspecto de representante de barniz de uas, con pantalones de Yves SaintLaurent y zapatos de Gucci, como le describi una vez su amigo y colega Tim White, Johanson no parece a primera vista una persona capaz de adaptarse a las duras condiciones de la bsqueda de fsiles. Sobre todo no en las agotadoras tierras ridas de la regin de Afar, en Etiopa. Sin embargo, cuatro aos despus Johanson no slo haba dado muestras de un talento para la organizacin del trabajo de campo anlogo al de su amigo y amistoso rival Richard Leakey, sino que adems poda exhibir, junto con los codirectores franceses de su proyecto, Yves Coppens y Maurice Taieb, una de las colecciones ms impresionantes e importantes de antiguos homnidos jams recuperada en frica. Entre ellos el fsil Lucy, un esqueleto sin precedentes por lo completo (un 40 %) de un homnido muy antiguo, un conjunto de unos 350 fragmentos fsiles que representan al menos trece individuos, que han recibido el nombre de primera fmilia, adems de otros conjuntos de mandbulas y dientes, y una pequea rtula. Como seala el antroplogo de la Duke University Matt Cartmill, cualquiera de esos hallazgos habra bastado para catapultar a la fama internacional a su descubridor y poner verdes de envidia a sus competidores. 5 Todos combinados transformaron a Johanson de un impetuoso joven doctor con una sonrisa nerviosa y un prometedor yacimiento del plioceno en una superestrella de la paleoantropologa con un arcn lleno de los fsiles de homnidos ms deslumbran255

tes jams obtenidos en las minas africanas... Los competidores y colegas de Johanson, entre los que tambin me incluyo, hemos estado verdes de envidia durante los ltimos cinco aos, aade Cartmill. . Adems de su talento para descubrir fsiles, Johanson tambin demostr una gran capacidad para sacar el mximo partido al inters que inevitablemente despertaron estos fsiles entre el pblico. Esto le ha valido a veces el calificativo de Cari Sagan de la antropologa. Y como a ste, el xito pblico le ha acarreado a veces acusaciones de otros profesionales, que le reprochan un excesivo inters por su promocin personal. Gran parte de ello puede atribuirse a los celos dice Tim White.6 A muchos les gustara ser Don Johanson y el resto querran ser Richard Leakey. Un comentario que da la medida de la meterica ascensin de Johanson. Antes de que comenzaran a orse estos aplausos pblicos, Johanson y sus colegas procedieron al anlisis preliminar de la posible interpretacin de los fsiles. Saban que los homnidos de Hadar presentaban formas muy primitivas y se remontaban a algo ms de tres millones de aos atrs, segn se desprenda de las pruebas de datacin por el potasio/argn realizadas por Jim Aronson de la Case Western Reserve University. Con lo cual su edad superara en un milln de aos a la de los fsiles recuperados por Mary Leaker en el desfiladero de Olduvai. Su correlacin temporal con los fsiles obtenidos por Richard Leakey en Koobi Fora era incierta, pues an no se haba resuelto la controversia en torno a la toba KBS. No obstante, Olduvai y Koobi Fora presentaban un cuadro evolutivo similar, con la coexistencia de al menos dos especies de homnidos un Homo y un australopitecino en esos dos lugares. El problema era determinar cmo encajaban los fsiles de Hadar en ese cuadro. Perfectamente, al parecer. En su primera descripcin completa de los fsiles de Hadar, publicada en el nmero de Nature del 25 de marzo de 1976, firmada conjuntamente con Taieb, Johanson escriba que: En base a [el anlisis de] la presente coleccin de homnidos de Hadar adelantamos la sugerencia provisional de que algunos especmenes presentan afinidades con A. robustus, otros con A. africanus, y otros con fsiles anteriormente designados como Homo.7 En otras palabras, al igual que en Olduvai y Koobi Fora, en Hadar tambin parecan haber coexistido miembros de los gneros Australopitecus y Homo. La idea de que ambas especies de australopitecinos el grcil y el robusto estuviesen presentes en una misma localizacin del frica oriental constitua una cierta novedad, aunque pronto sera adoptada tambin para Koobi Fora. Unos aos despus de la incorporacin del artculo de Nature a la bibliografa cientfica, Johanson comentaba con pesar: Si pudiera, ahora retirara ese artculo. Me ha servido como leccin prctica de que no debo precipitarme en el futuro. 8 Pero en aquel momento, todo pareca encajar a la perfeccin.
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Do hecho, uno de los annimos corresponsales de paleoantropoiogfa de la revista no tardara en ofrecer el siguiente comentario: Los descubrimientos del lago Turkana y de Hadar ofrecen pruebas prcticamente incuestionables de la coexistencia de al menos dos formas de homnidos... La segunda implicacin del nuevo material fsil es que el gnero Homo podra ser mucho ms antiguo de lo que se haba supuesto hasta ahora. 9 Esta lnea de razonamiento en el sentido de que los orgenes de Homo se remontan hasta un perodo muy lejano del registro fsil aparece estrechamente asociada al apellido Leakey, primero con Louis y posteriormente con Richard. Johanson, evidentemente, no lleg de manera aislada a sus conclusiones. Durante esos aos cruciales, desde 1973 hasta 1977, mantuvo frecuentes contactos con los Leakey. Mary y Richard visitaron una vez las excavaciones de Hadar, en noviembre de 1974, y quedaron muy impresionados por lo que all vieron: claros indicios de Homo, en su opinin, visibles en varios fragmentos de mandbula. Y Johanson haca habitualmente una escala en Nairobi antes de regresar a los Estados Unidos con la cosecha de fsiles de cada temporada. Le impulsaba, entre otras, una razn eminentemente prctica y preventiva: los tcnicos en moldeado del Museo Nacional de Kenya de Nairobi podan obtener excelentes rplicas de los fsiles de Hadar, que quedaban depositadas en Nairobi en previsin de un posible accidente del avin de Johanson durante el vuelo de regreso. Pero tambin tena ocasin de mostrarle el nuevo material a Richard y comentarlo con l. La estancia de Johanson en Nairobi en 1975 result particularmente fructfera, puesto que esa temporada se haba descubierto la llamada primera familia. Nunca se haba descubierto otra coleccin igual de homnidos fsiles antiguos: ms de 300 fragmentos fsiles partes de mandbulas, crneos, pies y extremidades, todos aparentemente depositados durante un breve perodo de tiempo. De hecho, Taieb llegaba a opinar que los trece individuos del grupo podran haber muerto simultneamente, tal vez vctimas de una crecida repentina. Johanson hizo suya esta sugerencia; es la prueba directa ms antigua de un hecho que ya sabemos, a saber, que estos homnidos eran criaturas sociales que vivan en grupos, dijo.10 Desde luego resultaba seductora la idea de que esos individuos pudieran haber formado una familia que habra tenido un trgico final colectivo. Un hecho de enorme trascendencia cientfica, puesto que por primera vez ofrecera a los antroplogos la posibilidad de hacerse una idea del grado de variacin anatmica que poda darse en el seno de una autntica poblacin de individuos emparentados entre s. Y al estar representadas todas las edades en el grupo, desde criaturas de corta edad hasta adultos, podemos hacernos una idea de la evolucin de la anatoma a lo largo del desarrollo de un individuo, de sus cambios ortogenticos, como sealaba Johanson poco despus del descubrimiento. Sin embargo, actualmente parece mucho ms probable
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que los huesos se acumularan a lo largo de un perodo de varios anos y no representen, por tanto, los restos de una paleotragedia. De todos modos, cuando llegaron a la mesa de especmenes del museo de Nairobi el 30 de diciembre de 1975, se convirtieron en protagonistas de un drama moderno. Cuando exhib la cosecha de nuevos huesos, de inmediato causaron sensacin recuerda Johanson, n Nunca hasta entonces se haba visto nada equiparable a su combinacin de enorme antigedad, extraordinaria calidad y gran abundancia. Aunque an deba procederse a la limpieza meticulosa de los fsiles y a su preparacin para el anlisis, saltaba a la vista que la mayor parte de esos individuos eran de mucho mayor tamao que Lucy y sus congneres, hasta el doble en algunos casos. Y era evidente que presentaban una curiosa mezcla de caractersticas primitivas y avanzadas. Johanson, Richard y Mary Leakey, Phillip Tobas y Bernard Wood se agruparon en torno a la mesa, sentados, de pie y reclinados contra ella, mientras charlaban con callada pero evidente excitacin. Levantaron los fsiles para acercarlos a la luz, les dieron vueltas buscando los ngulos ms favorables, fueron pasndoselos de mano en mano, y todos declararon que se trataba de una magnfica coleccin, muy probablemente uno de los ejemplos ms antiguos del gnero Homo descubiertos hasta entonces. Aunque Lucy, sin duda, era otra cosa, tal vez algo nuevo. Posteriormente se desarrollara la idea de que Lucy constitua una reminiscencia de una forma mucho ms antigua y primitiva, una manifestacin terminal de un tipo antiguo, en palabras de Johanson.12 Pero en esa exhibicin inicial de los fsiles de la primera familia en Nairobi, el mensaje ms importante y fehaciente que captaron Richard y Mary Leakey fue que Homo y alguna forma de Australopitecus haban coexistido ms de tres millones de aos atrs. Y o tambin me inclinaba por esta opinin, sealara luego Johanson.13 Otro cientfico estaba tambin presente aquel da, pero a diferencia del resto, mantuvo silencio y no se uni a los comentarios generales. Era Tim White, entonces estudiante de posgrado, que estaba preparando una tesis sobre la estructura y funcin de la mandbula en los antiguos homnidos y acababa de completar su segunda temporada de trabajo de campo en Koobi Fora. Quienes conocen a White saben que es raro que permanezca callado. Johanson, que no le conoca, interpret errneamente su silencio como una muestra de timidez. N o fue timidez, por Dios lp dira luego White. Slo prudente cautela. Para m eras la joven figura exquisita, que no dejaba de alardear de sus magnficos fsiles. Era la primera vez que te vea y no saba si eras capaz de distinguir una costilla de hipoptamo de su cola. Y esperaba que acabaras metiendo a fondo la pata, diciendo una enorme insensatez.14 De este modo se iniciara una de las relaciones profesionales ms
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inipoi t.mics y productivas, que llegara a causar enorme impacto en la paleoantropologia y en la propia comunidad cientfica. White tena a Milford Wolpoff como supervisor de su tesis en la Universidad de Michigan. En aquella poca, Michigan era el centro de una concepcin particular sobre la evolucin humana, conocida como hiptesis de la especie nica, formulada conceptualmente por Loring Brace, un paleoantroplogo notorio por su particular perspectiva histrica de la ciencia, y una persona de aguda capacidad intelectual y afilado y sarcstico sentido del humor. Wolpoff era un devoto de la hiptesis de Brace, que postulaba que las diferencias anatmicas observadas entre los diversos fsiles homnidos recuperados en el frica meridional y oriental eran reflejo de las variaciones dentro de una nica especie, no seales distintivas de varias especies. En otras palabras, para Brace en frica slo haba existido en todo momento una sola especie de homnidos, progresivamente ms avanzada. A White le resultaba difcil aceptar esta hiptesis, sobre todo despus de viajar a frica y ver personalmente los especmenes originales. Por esta causa, haba suspendido una serie de exmenes sobre el hombre fsil, parte de su curso de doctorado. Solicit una repeticin, esta vez en forma oral, de los exmenes dice White,15 Nos sentamos en torno a una amplia mesa y cuando surgi un desacuerdo, les dije: "Saquemos los fsiles de los armarios; comprobemos los datos en la bibliografa." Y aprob. Aunque rechazaba la hiptesis de la especie nica de Brace en su forma pura, White posiblemente absorbi parte de la postura distintiva de la escuela de Michigan. En efecto, sera una de las personas que acabaron aceptando que los fsiles de Hadar representaban una sola especie y no dos o tres como proponan los Leakey y Johanson. Pero todava faltaba un tiempo para eso. Cuando visit Kenya por primera vez en 1974, para trabajar en su tesis, White no tard en causar una favorable impresin en Leakey y sus colegas por su carcter afable y su talento para la descripcin anatmica de los fsiles. Durante las temporadas de 1974 y 1975, Mary Leakey y sus colegas recuperaron una serie de fsiles de homnidos sobre todo dientes y mandbulas en Laetoli, un interesante yacimiento situado 40 kilmetros al sur del famoso desfiladero de Olduvai. En 1975, Garniss Curts y su colega de Berkeley Robert Drake determinaron la edad de los fsiles entre 3,59 y 3,77 millones de aos, mediante las tcnicas de datacin por el potasio/argn. Esto converta a los fsiles de Laetoli en los homnidos indiscutiblemente ms antiguos jams descubiertos y Mary Leakey quera que una persona competente se encargara de preparar la descripcin para su publicacin. Cuando Mary Leakey me pregunt a quin podra encargar las descripciones recuerda Alan Walker, un estrecho colaborador de Richard Leakey, le dije: "Por qu no se lo propones a Tim? Es
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muy bueno. Est trabajando con mandbulas y los fsiles de l.aeloli son sobre todo mandbulas y dientes." 16 Richard Leakey tambin la anim a pedir la colaboracin de White y Mary habl con l el 18 de noviembre de 1975. Fue una decisin acertada dice Walker, muy acertada. En aquella poca Mary Leakey juzgaba a White como un buen cientfico y un gran trabajador, aunque a veces quiz un poco ingenuo.17 En consecuencia, cuando Johanson pas por Nairobi con sus fsiles, haca apenas un mes que Tim White haba iniciado un detallado estudio de los fsiles de Mary Leakey. Esta sucesin de acontecimientos sera importante. Cuando vi los fsiles de Don, observ que, fueran lo que fuesen, eran iguales a los de Laetoli recuerda White,18 No haba visto los fsiles originales de Lucy, slo un molde. Pero a juzgar por lo que haba visto, nada la exclua de formar parte del mismo grupo que los fsiles de la "primera familia" y los de Laetoli. Don dijo que el tamao de Lucy era demasiado reducido, demasiado distinto, para agruparla con los otros. Pero por mi parte me inclinaba por considerarlos iguales, anticipando que deba haber diferencias entre ambos sexos. "Debemos considerar al menos la posibilidad de que nos hallemos ante un solo grupo taxonmico y no varios", le dije a Don. "Imposible", fue su respuesta. White no insisti y continu trabajando en la descripcin de los fsiles de Laetoli, que complet a finales de enero de 1976. El artculo con el trabajo de White, acompaado de la descripcin geolgica y paleontolgica del yacimiento de Laetoli, se public seis meses ms tarde en Nature, en el nmero del 5 de agosto. La interpretacin de los fsiles homnidos era muy clara. Un anlisis preliminar indica una gran semejanza entre los homnidos de Laetoli y especmenes posteriores segn la datacin radiomtrica asignados al gnero Homo en el frica oriental. 19 En otras palabras, las mandbulas y dientes de Laetoli se parecen a los fsiles de Homo habilis de Olduvai y al fsil 1 470 y son afines de Koobi Fora. Aunque haba algunas diferencias, que el artculo explicaba como sigue: N o debe ser motivo de sorpresa que los miembros ms antiguos del gnero Homo presenten con creciente frecuencia rasgos habitualmente interpretados como "primitivos" o "simiescos", que indicaran la descendencia de antepasados en gran parte hipotticos. Con las ventajas de la visin retrospectiva, White explica que escribi estas palabras en un momento en que la tradicin clasificaba a los homnidos de los depsitos del frica oriental en uno de estos dos tipo alternativos: Australopithecus robustos de gran tamao y Homo, de tamao menor. Era el planteamiento habitual en aquel entonces recuerda White.20 Por eso cuando en Laetoli se recuperan esas mandbulas de pequeo tamao pareci "evidente" que tenan que pertenecer a Homo ya que sin duda no pertenecan a los grandes australopitecinos. Hasta qu punto comparta White los planteamientos en boga en aquel momento es algo difcil de estable260

cei. Sabia qu palabras seran consideradas aceptables y cules 110, dice l, pero no era consciente del rumbo que haba adoptado.21 Es decir, que a principios de 1976, la pauta de la evolucin humana en el frica oriental deducida de los fsiles de Olduvai, Koobi Fora y Hadar pareca relativamente clara y coherente. A saber: los linajes Homo y Australopithecus hablan surgido ambos al menos tres millones de aos atrs, como descendientes evolutivos de un antepasado comn an no descubierto. Los dos aos siguientes estaran cargados de acontecimientos para todas las partes involucradas: la controversia en torno a la toba KBS comenz a avanzar hacia su resolucin, para Richard Leakey; Mary Leakey se apunt el descubrimiento de tal vez la ms notable de las seales identificativas del registro fsil, unas huellas de pisadas de homnido que se remontaban a ms de 3,6 millones de aos atrs; y una ltima temporada de trabajo de campo en Hadar se sald para Johanson con el hallazgo de nuevos fragmentos de la "familia humana", junto con los tiles de piedra ms antiguos del mundo. Pero lo ms significativo sera que White logr convencer a Johanson de que sus fsiles de Hadar pertenecan a una sola especie, antepasada de todos los homnidos posteriores. Las huellas de pisadas de Laetoli son producto de una extraordinaria confluencia de circunstancias. En primer lugar, las cenizas del cercano volcn Sadiman, contienen una elevada concentracin de carbonatita, que fragua como si fuese cemento cuando se humedece y vuelve a secarse. Algo ms de 3,6 millones de aos atrs, una erupcin del Sadiman cubri con una capa de sus desusadas cenizas la parte meriodinal del Serengeti y poco despus cay una breve lluvia. Algunas gotas de lluvia formaron pequeos crteres en las cenizas, que todava se conservan. Cuando la capa de cenizas an estaba hmeda, fue pisada por una variopinta fauna integrada por veinte especies distintas de animales: entre ellos, liebres, babuinos, varios tipos de antlopes, un pariente del elefante, dos tipos de jirafas, un smilodon (felino de afilados dientes de sable), hienas, un curioso ungulado provisto de garras, muchas aves... y tambin homnidos. El terreno donde quedaron marcadas sus huellas pronto qued recubierto por nuevas cenizas y arenisca arrastrada por el viento, bajo las cuales se conserv sin que nadie lo descubriera hasta el 15 de setiembre de 1976. Aquel da, Andrew Hill, un paleoantroplogo britnico que entonces trabajaba en Kenya y actualmente se encuentra en la Universidad de Yale, descubri las primeras huellas (no homnidas), al posar la mirada sobre unos pocos centmetros de una capa de cenizas recin descubierta. Aunque su ventajoso ngulo de visin fue fruto de una rpida maniobra evasiva para esquivar un gran puado de bosta de elefante que le haba lanzado en broma el bilogo David Western,
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y no un gesto de detenida prospeccin paleontolgica, sin embargo result muy fructfero. Aunque la capa de cenizas slo hubiese contenido huellas de animales, habra tenido un gran valor cientfico como un medio de obtener un cuadro de la verdadera comunidad paleoecolgica del que slo es posible trazar un esbozo a partir de los fsiles. Pero el hecho de que tambin contuviera huellas de homnido confiri una dimensin completamente distinta al hallazgo. Mary Leakey describe las huellas de homnido como tal vez el hallazgo ms extraordinario de toda mi carrera. 22 Aunque todava sigue debatindose su interpretacin exacta, las huellas homnidas individuales son sorprendentemente humanoides. Contemplar su trazo ondulante a travs del terreno de Laetoli, ese paisaje de 3,6 millones de aos de antigedad, es una experiencia inevitablemente conmovedora, sobrecogedora incluso. En efecto, las huellas no slo son extraordinariamente similares a las del hombre moderno, 23 como seala Mary Leakey, sino que slo podra haberlas dejado un antepasado del hombre moderno. Para Mary Leakey, el descubrimiento de las huellas vino a confirmar, por tanto, su conviccin de que los dientes y mandbulas descritos por White efectivamente pertenecan a individuos del gnero Homo. La forma de las huellas lo confirma plenamente, afirma Mary Leakey.24 Esta lnea de argumentacin se basa en el postulado de que slo la especie Homo tendra pies y una forma de andar como la nuestra y que las huellas de un australopitecino deberan ser identificablemente distintas: ms primitivas, tal vez. Se trata de uno de esos postulados tan frecuentes en paleoantropologa, pero que podra representar ms bien una alegacin especial nacida de algn tipo de homocentrismo que una interpretacin de los datos objetivos. Mientras tanto, 1 500 kilmetros ms al norte, Johanson y sus colegas tambin estaban descubriendo indicios favorables a la presencia de Homo en Etiopa. Durante la temporada de 1976, Hlne Roche, una arqueloga francesa, descubri algunas burdas hachuelas y lascas de piedra en el fondo de una hondonada prxima al campamento central. Muy parecidas a los tiles ms antiguos del desfiladero de Olduvai, conocidos como Oldowan, indicaban tal vez una tcnica algo ms perfeccionada. Para datar los tiles de Hadar, era necesario recuperar algunos de una excavacin en sedimentos no alterados; en efecto, los hallazgos superficiales, sean fsiles o tiles de piedra, no son un material fidedigno para la datacin. Johanson encarg esta tarea a Jack Harris, puesto que Roche tena que regresar a Francia. Harris, que haba trabajado mucho en Koobi Fora, no tard en recuperar varios tiles de sedimentos cuya datacin dio la asombrosa edad de 2,5 millones de aos, que los converta en los ms antiguos del planeta. Fueron una enorme sorpresa seala Johanson. Y tendan a corroborar mi opinin ya publicada de que los Homnidos de gran ta262

mano de Hadar eran Homo. 25 Tambin esto se basa en el postulado de que slo los Homo estaban mentalmente capacitados para fabricar tiles de piedra, otro posible ejemplo de homocentrismo. El descubrimiento de los tiles de piedra sera uno de los ltimos hallazgos paleoantropolgicos logrados en Hadar, porque despus de la temporada 1976-1977, la inestable situacin poltica etope impidi que Johanson y sus colegas pudieran volver a trabajar all. Aun as, ya se haba obtenido un abundante material que era preciso analizar; los crneos y dientes seran estudiados en los Estados Unidos bajo la supervisin de Johanson, e Yves Coppens y sus discpulos se encargaran del estudio de los huesos de las extremidades en Pars. La colaboracin con Tim White sera de crucial importancia para Johanson. Despus de su primer encuentro y su breve intercambio de pareceres en Nairobi en diciembre de 1975, volvieron a encontrarse en setiembre de 1976 en un congreso internacional celebrado en Niza, donde White lleg muy exaltado tras su altercado con Leakey a propsito del artculo sobre los cerdos de Koobi Fora. Las conversaciones que mantuvieron Johanson y White volvieron a ser breves, pero significativas. White estaba ms convencido que nunca de que los fsiles de Hadar y Laetoli representaban una misma y nica especie de homnidos. Johanson segua mostrndose reticente: Pero en Hadar tenemos dos tipos insisti. La pequea Lucy y los de mayor tamao. La respuesta de White fue lacnica: Tal vez no sea as. Tendremos que estudiarlo.26 Y a ello se dedicaron, con muchos altibajos, pero siempre intensamente, durante la mayor parte de 1977. White se trasladaba de Berkeley al Museo de Historia Natural de Cleveland. Ambos intercambiaban puntos de vista sobre lo tratado en su anterior encuentro, se concentraban en algn nuevo aspecto del anlisis y luego volvan a despedirse, preguntndose cun hondo calaran sus respectivos argumentos en el otro en el perodo de calma posterior a cada intensa sesin. El anlisis entr en un crescendo en diciembre, cuando White finalmente logr convencer a su reticente colega de que las diferencias anatmicas que se apreciaban entre las colecciones de Hadar y de Laetoli eran resultado de variaciones dentro de una misma especie, no rasgos distintivos de especies distintas. El mayor tamao equivale a un individuo macho y el menor tamao a un individuo hembra, es decir que existe un marcado dimorfismo sexual, segn la terminologa tcnica, fue su conclusin a grandes rasgos. Una vez alcanzado un acuerdo sobre este punto, a Johanson y White se les planteaban tres tareas sumamente prcticas: primero, buscar un nombre para la especie; segundo, seleccionar un espcimen tipo para la misma, y tercero, escoger el momento apropiado para anunciarla. En cada uno de estos tres temas acabaran chocando con Mary Leakey. Johanson, White y Mary Leakey veijan manteniendo una frecuente correspondencia, a menudo sobre temas de carcter cientfico y
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cuestiones prcticas relacionadas con su trabajo de campo. Por ejemplo, en junio de 1977, cuando el debate con Johanson todava se hallaba en pleno apogeo, White le escribi a Leakey: Slo me guo por mis primeras impresiones, pero Lucy y el otro par de mandbulas similares me parecen simplemente versiones de menor tamao de lo que Don ha designado como Homo [...] Cada vez me resulta ms difcil identificar ningn dato que corrobore firmemente la presencia de dos linajes (o ms) en Hadar.27 A mediados de noviembre, cuando ya estaba a punto de aceptar finalmente los argumentos de White, Johanson le escribi a Mary Leakey que estaba prcticamente seguro de que los fsiles de Hadar y Laetoli, incluida Lucy, pertenecan a una sola especie. Incluso sugera que deberan considerar la posibilidad de definir una nueva especie. Estoy seguro de que nuestros colegas quedarn un poco sorprendidos, en particular Phillip [Tobias], pero en estos momentos tengo la impresin de que los especmenes representan los indicios ms antiguos del gnero Homo y deben ser considerablemente ms primitivos que el Homo habilis. 28 En aquel entonces, aunque ya estaba convencido de que probablemente se hallaba ante una sola especie, Johanson segua pensando que sta sera Homo y no Australopitecus. Mary Leakey reaccion con cautela. Tengo mis dudas sobre cualquier proyecto de bautizo en estos momentos le escribi a Johanson el 27 de noviembre. Primero deberamos contar con material craneal ms idneo. El mismo da tambin le escribi a White, con el mismo mensaje. Confo en que estars de acuerdo y espero que lo encuentres el ao prximo. Ya haba quedado acordado que White participara en los trabajos de campo en Laetoli en la temporada de 1978. Tal vez tendra la suerte de encontrar all un crneo que se sumara a las mandbulas y dientes. Un hallazgo de ese tipo sin duda hara ms aceptable para Mary Leakey la idea de anunciar una nueva especie. Por esas fechas a principios de diciembre White se reuni con Johanson en Cleveland para la que sera su ltima sesin analtica. Si sus anteriores encuentros haban sido intensos, se fue agotador. Hemos estado trabajando casi sin parar durante catorce das, a veces hasta las 4.30 de la madrugada, le escribi Johanson a Mary Leakey cuando todo hubo terminado.29 Le explic que tambin l tena sus dudas sobre la denominacin de una nueva especie, pero las pruebas eran tan abrumadoras que resultaba sencillamente ineludible dar ese paso. Johanson le comunicaba a Leakey que la especie debera llevar el nombre genrico Australopitecus y proceda a explicarle punto por punto por qu se senta obligado a llegar a esa conclusin. Por qu no Homo? empezaba preguntndose retricamente. El material de Laetoli/Hadar no muestra el sello distintivo del gnero Homo segn las descripciones de Mayr, Leakey, Tobias, Na264

pier y otros: el cerebro sigue siendo de reducido tamao y todava no ha empezado a ampliarse. Por qu no entonces un nuevo gnero? Esto implicara que los homnidos de Laetoli/Hadar deberan diferenciarse significativamente de otros homnidos posteriores en sus adaptaciones. Johanson tambin sealaba que si no optaban por Australopithecus se veran obligados, por ciertas razones histricas, a denominarlo Preanthropus, lo que resultara innecesariamente confuso, deca. Por qu insistir en establecer un nuevo grupo taxonmico ahora? continuaba. En primer lugar, y es lo ms importante, lo considero justificado... En segundo lugar, al parecer varios de nuestros colegas (en el sentido ms amplio de la palabra), en base al material publicado... ya estn empezando a contemplar la designacin de una nueva especie. Recurdese que una vez son del dominio pblico los datos fsiles, cualquiera es libre de darles un nuevo nombre. Y si el procedimiento es correcto, se ser el nombre que perdurar, despojando de toda la gloria a los descubridores. En pocas palabras, pensamos que el material de Laetoli/Hadar son los homnidos fsiles demostrablemente ms antiguos y que son antepasados de Homo (ampliacin del tamao del cerebro) y de Australopithecus robustus (especializacin de la dieta). Tenemos una oportunidad de publicar algo pronto y quisiramos contar con su aprobacin para seguir adelante. El artculo simplemente presentara el nombre del nuevo grupo taxonmico sealando sus relaciones y rasgos distintivos, con su firma y la de Yves [Coppens] como coautores. S que Yves ha estado pensando en denominar un nuevo grupo taxonmico. De hecho, ya lo intent (dos veces) en el artculo para el Congreso Panafricano [de 1977]. Le hemos escrito primero a usted, porque, para ser sinceros, nos preocupa que Yves pueda intentar denominar una nueva especie en Francia; sospecho que ya debe saber perfectamente a qu nos referimos. Coppens reconoce que estaba deseando acuar un nuevo nombre para los fsiles de Hadar. Desde muy pronto tuve el convencimiento de que entre el material de Hadar haba una nueva especie manifest recientemente.30 En 1976 visit a Don en Cleveland y se lo suger. Volv a sugerirlo en setiembre de 1977, en el Congreso Panafricano de Nairobi. Pero Don no quera precipitarse. S, tema que yo denominara la nueva especie. Johanson y White saban que al sugerirle el nombre de Australopithecus afarensis a Mary Leakey podran topar con alguna resistencia, debido a que Mary, como Louis Leakey, se viene oponiendo desde hace tiempo a la idea de que Australopithecus pueda ser antepasado de la genealoga humana. [El gnero] Homo tiene que proceder de alguna parte, pero no veo ninguna razn para que proceda de los simios del Sur [Australopithecus africanus], dice.31 Leakey admite sin problemas sus limitaciones a la hora de evaluar los homnidos fsiles: N o soy anatomista. Es slo una intuicin. Es decir, que la
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postura anti-Australopithecus no est bien fundamentada, pero sin embargo responde a un sentimiento profundo. De hecho, cuando se descubrieron los fsiles de Hadar y Laetoli y se interpretaron inicialmente como prueba de la coexistencia de Homo y Australopithecus tres millones de aos atrs y ms, Mary Leakey proclam su satisfaccin ante las implicaciones de este hecho para los simios meridionales. Uno de los hechos ms significativos que se desprenden de Koobi Fora, Afar y Laetoli es que los australopitecinos realmente pertenecen a una ramificacin, escribi a un colega a finales de 1975.32 sta fue una de las razones por las que Johanson le expuso con tanto detalle su razonamiento y el de White en su carta del 23 de diciembre de 1977. Saba que tena que presentar un argumento bien justificado, dice ahora Johanson.33 La reaccin de Leakey fue ms o menos la que esperaban Johanson y White, pero no obstante alentadora. Aunque en su respuesta a Johanson fechada el 9 de enero de 1978, Leakey sealaba que varias personas sumamente respetadas le haban sugerido que sera buena idea denominar una nueva especie y que estaba de acuerdo hasta cierto punto con la propuesta, advirtiendo que la dificultad de establecer la denominacin correcta me parece insuperable. Y dejaba bien claro el motivo. N o creo que Australopithecus sea correcto. Es un trmino deleznable, basado en un espcimen joven sobre el cual existen dudas en cuanto a si es A. africanus o A. robustus. Y todos coincidimos en que tampoco es un antepasado directo de Homo. Aunque ello parece una clara expresin de desacuerdo, Leakey ofreca luego una posible solucin. Bsicamente coincido en la necesidad de que t y Tim denominis a la criatura de Laetoli/Hadar antes de que uno de nuestros supuestos "colegas" se adelante. Si podis encontrar una alternativa para Australopithecus o si queda claro mi desacuerdo [...] me unir a vosotros, de lo contrario debo rehusar. En cuanto lleg a Cleveland la carta de Leakey, Johanson telefone de inmediato a White y mantuvieron una larga conversacin en el curso de la cual redactaron una respuesta, que franquearon el 4 de febrero. En esta nueva carta reiteraban esencialmente que no exista ninguna alternativa lgica para el nombre genrico Australopithecus, pero tambin exponan su plan de publicacin explicando por qu pensaban que podra ser aceptable para Leakey. El proyecto tendr dos fases. Primero, nos limitaremos a dar nombre lo ms pronto posible a un nuevo grupo taxonmico ajustndonos al procedimiento establecido, luego Tim y yo redactaremos conjuntamente un artculo en el que expondremos las implicaciones filogenticas, etctera. De este modo, razonaban Johanson y White, Mary Leakey aparecera como coautora del nombre, sin necesidad de vincularse al nuevo rbol genealgico que presentaba al Australopithecus afarensis como antepasado de Homo. Johanson terminaba la carta sealando que los tres podran hablar de todo ello cuando Mary viajara
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a los listados Unidos en marzo, dentro de apenas un mes. White le escribi a Leakey el mismo da, con un mensaje parecido. A esas alturas, en vez de embarcarnos en una larga correspondencia optamos simplemente por esperar a poder tratar los detalles personalmente con Mary explica White.34 Sobre todo nos interesaba mostrarle el material craneal [de la "primera familia"] que ella desconoca pero que tanto peso tena en nuestra consideracin de la necesidad de denominar una nueva especie. Ese material craneal, que White y su colega Bill Kimbel ensamblaran luego en un crneo compuesto, revelaba la curiosa combinacin de un crneo primitivo, simiesco, y unas mandbulas indudablemente homnidas. Johanson y White confiaban en que Mary Leakey lo aceptase como sustitutivo del material craneal que supona que White pudiera recuperar en Laetoli. Los doce meses anteriores haban representado una experiencia saludable para Johanson. Haba llegado a comprender en qu medida haban influido sus preconcepciones en sus juicios sobre sus propios fsiles y sobre el curso de la evolucin humana en esas cruciales primeras etapas. S, pequ de prejuicios y creencias personales reconoce ahora.35 Intent forzar la evidencia de los datos en un esquema que corroborara unas conclusiones sobre los fsiles que un examen ms detallado de los mismos haca insostenibles.36 Por qu procedi as Johanson? "Saba" que haba dos tipos de homnidos en los depsitos de Sudfrica; dos tipos en Olduvai, y al menos dos en Koobi Fora. En consecuencia, tena que haber dos tipos, tal vez incluso tres, en Hadar. Creo que me dej influir por Richard. ramos amigos y quera corroborar [esa opinin]. Estaba predispuesto a escucharles a l y a Mary y decir, s, en Hadar tambin tenemos dos tipos [de homnido].37 La colaboracin con White destruy el cristal particular a travs del cual haba estado contemplando Johanson la evolucin humana, sustituyndolo por otro. Cuando le escribi a Mary Leakey a principios de 1978, sugirindole que se reuniesen en el mes de marzo para hablar del afarensis, Johanson tena la esperanza de poder convencerla al menos para que reconociera ese nuevo punto de vista y lograr que aceptara aunque fuese una parte limitada del mismo. Que lo consiguiera o no tendra una importancia crucial para la acogida dispensada a afarensis.

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C A P I T U L O 12

Lucy. Reaccin ante el nuevo nombre

El 22 de agosto de 1978 a primera hora de la maana, Mary Leakey sali de su campamento del desfiladero de Olduvai para recorrer el trayecto de una hora en coche hasta la brumosa ciudad de Ngorongoro, que debe su nombre al crter volcnico en lo alto de cuya ladera se levanta. Una vez all, se fue directamente a la oficina de correos
y t e l e g r a f i el siguiente mensaje: JOHANSON MUSEO DE HISTORIA NATURAL W A D E OVAL CLEVELAND USA POR FAVOR OMITA MI NOMBRE DEL ARTCULO SOBRE LA NUEVA ESPECIE SALUDOS M A R Y .

Pocas horas despus, el telegrama llegaba a su destino, pero Johanson no estaba en el museo. Me encontraba camino de Suecia recuerda, donde deba actuar como padrino en el casamiento de Jack Harris. 1 Bill Kimbel, colega de Johanson en el museo, abri el telegrama. De inmediato localiz a Johanson en el aeropuerto Kennedy de Nueva York, donde ste se dispona a embarcar rumbo a Europa. Johanson corri al telfono y Bill le dijo: Qu vamos a hacer? Mary Leakey ha mandado un telegrama diciendo que no quiere que su nombre figure en el artculo. Ya est impreso y a punto de salir. Tras una rpida reflexin, pero sin verdadera alternativa, Johanson respondi: N o permitas que salga ni un ejemplar del museo. Di que vuelvan a imprimir la pgina de crditos sin su nombre y que rehagan la encuademacin. No quiero que se moleste. Dicho esto, Johanson, perplejo, cogi el avin para asistir al casamiento. Durante el largo vuelo transatlntico, sus pensamientos volvieron una y otra vez al mensaje de Mary Leakey. Qu la habra impulsado a actuar de ese modo? Acaso no haba quedado todo resuelto y decidido durante su visita a los Estados Unidos, en el mes de marzo? El artculo en cuestin era el nmero 28 de la publicacin del Museo de Cleveland titulada Kirtlandia y presentaba la denominacin formal de Australopithecus afarensis. Cuando Johanson envi el artculo a la imprenta a principios del verano, los firmantes eran Donald C. Johanson, Tim D. White, Mary D. Leakey e Yves Coppens, por este orden. El nombre de Coppens figuraba fundamentalmente en virtud de un acuerdo establecido en 1972 entre los codirectores del proyecto Afar, que conceda al francs la opcin de aparecer como coautor de las publicaciones importantes. El nombre de Mary Lea268

kcy I gui aba porque era lo ms procedente tratndose de la descubridora de los fsiles de Laetoli, que formaban parte de la nueva especie. Johanson y White afirman que ella as lo haba aceptado en el mes de marzo. Leakey, sin embargo, insiste en que: Pusieron mi nombre en el artculo sin mi autorizacin. 2 Es imposible obtener pruebas documentales de lo que realmente ocurri pues, a diferencia del debate mantenido por Johanson, White y Leakey desde noviembre de 1977 hasta febrero de 1978, que se desarroll por carta, no qued constancia escrita de ninguna de las conversaciones celebradas durante la estancia de Leakey en los Estados Unidos, en marzo de 1978. De haber seguido las cosas su curso normal, no haba motivo para que as fuera. Pero cuando Leakey retir su nombre del artculo ya impreso siguieron una serie de declaraciones contradictorias sobre el acuerdo establecido, si lo hubo. Esto provoc de inmediato un cmulo de conjeturas entre ambas partes sobre las motivaciones de la otra. Johanson y White se vieron acusados de emplear mtodos acadmicamente poco correctos y de manipular el sistema en un intento de incrementar su fama. A Leakey se la acusa de aferrarse inflexiblemente a afirmaciones cientficas demostrablemente falsas. La historia, por tanto, comienza o ms bien contina con la llegada de Mary Leakey a Berkeley, el 28 de febrero de 1978. El da siguiente, a las 9 de la maana, se reuni con White en su despacho del departamento de antropologa y, tras las habituales frases de cortesa, entraron en el tema del afarensis. White recuerda la conversacin en los siguientes trminos:3 Recibiste la carta de Don? le pregunt. S, y no me gust. Por qu no te gust? Porque usa el trmino Australopithecus; detesto esa palabra. Por qu? No lo s. Sencillamente no me gusta. White volvi a pasar revista entonces a todo el razonamiento que les haba inducido a denominar Australopithecus al homnido de Laetoli/Hadar. Existen tres alternativas le dijo a Leakey. Puedes llamarlo Homo, en cuyo caso estars incluyendo en el mismo gnero que nosotros a una criatura ms primitiva que cualquier otro homnido. Puedes denominar un nuevo gnero, pero entonces tendrs que explicar por qu todas esas cosas tan parecidas pertenecen sin embargo a un gnero distinto. O puedes llamarlo Australopithecus, como sugerimos nosotros, y conservar una cierta lgica. Son las normas de la nomenclatura. 4 En otras palabras, cualquier nuevo nombre propuesto para designar los fsiles de Laetoli/Hadar deba ser coherente con los antecedentes previos. Tena que reflejar el carcter primitivo de los fsiles e indicar su relacin con los dos gneros de homnidos Australopithecus y Homo cuya existencia en un perodo ms re269

cente ya se conoca. Australopitecus era simplemente el modelo ms prximo. Segn White, Leakey comprendi la consistencia de su razonamiento y acept que Australopitecus era la alternativa adecuada. La convenc de que A. afarensis era lo taxonmicamente correcto, escribi esa noche White en su diario.5 Finalizada su conversacin matutina, White telefone a Johanson, quien estuvo hablando largo rato con Leakey. Segn Johanson, la conversacin se desarroll como sigue: De acuerdo dijo Leakey. Acepto lo que decs, pero no quiero estar asociada con una filogenia que presenta al Australopitecus como antepasado nuestro. El proceso tiene dos etapas replic Johanson, repitiendo lo que ya le haba escrito en su carta del 4 de febrero. La primera se limita a dar nombre a esta nueva especie sin ms circunloquios. Y la segunda es el anlisis de las relaciones, la filogenia, que Tim y yo expondremos en un artculo aparte.6 Johanson dice que Leakey acept este trato, aunque una estrecha asociacin con la denominacin de la especie sin duda la vinculara tambin, aunque fuera mnimamente, con la filogenia. Mary Leakey ofrece una versin distinta de los hechos. Estuve comentando los fsiles de Hadar y Laetoli con ellos y estoy segura de haber aceptado la idea de que los [ejemplares] ms grandes de Hadar se parecan mucho a los de Laetoli. Pero siempre pens que Lucy era distinta. Tampoco estaba de acuerdo con sus interpretaciones. Les dije que no crea que los especmenes de Laetoli fuesen Australopitecus. Era contraria a ese trmino. Siempre he opinado igual.7 Cualquiera que fuese el contenido de lo tratado durante esas pocas horas de conversacin en el despacho de White, por la noche se celebr una cena muy afable, ofrecida por el arquelogo Desmond Morris en honor de Leakey, a la que asistieron White, Yves Coppens, que se encontraba casualmente en la ciudad, y el ya fallecido Glynn Isaac. El seminario sobre las huellas de pisadas de Laetoli en el que haba intervenido Mary Leakey esa tarde se haba desarrollado bien y ella demostr su habitual agudeza, divirtindose en lanzarle pullas a Coppens. Luego, esa misma semana, Leakey continu su gira por los Estados Unidos, para hablar de las huellas de Laetoli en varias ciudades, con vina breve visita a Cleveland, donde tuvo ocasin de ver por primera vez la coleccin completa de fsiles de Hadar. . Mientras tanto, Johanson y White haban iniciado la revisin final de los dos manuscritos previstos, el artculo en que anunciaran el nuevo nombre, para Kirtlandia, y el artculo sobre la filogenia, para Science. A finales de abril, Johanson tom la precaucin de mandar una carta sobre el manuscrito de Kirtlandia a uno de los grandes expertos mundiales en biologa y sistemtica evolutiva, Ernst Mayr, de Harvard. Johanson quera asegurarse de que l y White no hubieran cometido inadvertidamente un error taxonmico
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que pudiera invalidar el nombre escogido para designar el homnido de Laetoli/Hadar. El 4 de mayo, Johanson recibi una breve nota de Mayr que deca: El manuscrito en la versin que tengo en mis manos legitimara sin duda alguna su nueva denominacin. Con estas garantas, Johanson hizo las maletas y sali rumbo a Suecia, donde deba intervenir en el Simposio Nobel, ya perfectamente preparado para pronunciar por primera vez en pblico las palabras Australopithecus afarensis. El Simposio Nobel, organizado por la Real Academia de Ciencias sueca, estaba previsto como una gran celebracin, que contara con la asistencia del rey y la reina de Suecia a alguno de sus actos. Como parte de las ceremonias, independientes del programa cientfico, el rey Gustavo de Suecia impondra a Mary Leakey la medalla Linneo de oro, en reconocimiento a sus aportaciones a las ciencias biolgicas. Leakey sera la primera mujer que reciba tan alta distincin. El simposio propiamente dicho se desarrollara a lo largo de seis das y en l se trataran temas de arqueologa adems de los homnidos fsiles. Como corresponda a una celebracin de esas caractersticas, el programa incluira una amplia perspectiva de la ciencia paleoantropolgica. La preparacin del simposio haba ocupado varios aos, con Richard Leakey como principal promotor. Y una de sus principales motivaciones era mejorar la imagen de la paleoantropologa. Haba participado en la tarea de intentar obtener financiacin internacional para los estudios paleoantropolgicos (becas, bolsas de trabajo, etctera), en parte en el contexto del Louis Leakey Memorial Institute y en parte en relacin con FROM explica Leakey.8 Continuamente topaba con la idea de que la paleoantropologa no era una ciencia y a veces esto dificultaba la obtencin de fondos. Desde luego es verdad que dentro del espectro de las ciencias, desde la fsica (dura) hasta la biologa (blanda), los estudios sobre la evolucin humana suelen considerarse ma ciencia excesivamente blanda. La subrepresentacin relativa de la paleoantropologa en la Royal Society britnica y en la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos es una muestra de esta actitud. Pens que si conseguamos que la Real Academia de Ciencias sueca y la Fundacin Nobel reconocieran la importancia de la paleoantropologa y se ocuparan de ella dice Leakey, muchas personas estaran dispuestas a situarla en otra categora, una categora ms cientfica, en los Estados Unidos y Gran Bretaa. Leakey contaba con una historia de varios aos de relaciones profesionales y sociales con el profesor Cari Gustav Bernhard, secretario general de la Real Academia de Ciencias sueca, que facilitaran la ejecucin del plan. Se obtuvieron los frutos esperados? El objetivo de cambiar la imagen de la paleoantropologa se logr hasta cierto punto y habra podido ampliarse ms de no mediar la discordia generada por la reaccin ante el libro de Don, Lucy, que sali publicado en 1981. De
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lo cual no culpara nicamente a Don, dice Leakey. Sus acusaciones se dirigen a la prensa por haber exagerado las diferencias entre l y Johanson. No obstante, esas diferencias al parecer empezaron a incubarse a raz del Simposio Nobel. Analizando en retrospectiva, Leakey manifiesta la sospecha de que Johanson decidi aprovechar esa ocasin para anunciar su nueva especie con el propsito de aadir el lustre del Nobel al nuevo nombre. 9 Johanson replica insinuando que el verdadero motivo que impuls a Leakey a organizar el encuentro era su deseo de prepararse el camino para la obtencin de un premio Nobel. Yves Coppens me dijo que con mi anuncio de la denominacin del afarensis en el encuentro, el trabajo de Richard qued relegado a un segundo plano y eso fue lo que le indispuso conmigo, dice Johanson.10 Los premios Nobel de ciencias slo abarcan la qumica, la fsica y la medicina y no incluyen la paleoantropologa. La Fundacin Nobel no interviene para nada en la concesin de los premios Nobel dice Leakey. n Es absolutamente imposible que nadie obtenga un premio Nobel en paleoantropologa. El verdadero motivo del enfado de Leakey con Johanson fue, segn l, que el Simposio Nobel no era el contexto adecuado para anunciar la denominacin de una nueva especie de homnidos. N o era una conferencia de esas caractersticas insiste. El objetivo era tratar de las interrelaciones entre arqueologa y antropologa. Richard estaba al corriente del asunto del artculo de Kirtlandia porque Mary le haba dado a leer, confidencialmente, un borrador que le haba mandado Johanson. Pero no conoca la decisin de Johanson de anunciar la denominacin de la especie en el Simposio Nobel. La denominacin de afarensis estaba sencillamente fuera de lugar, dice Leakey. Johanson alega que la denominacin de una especie casaba perfectamente con las caractersticas del encuentro y seala que Phillip Tobias tena previsto anunciar la denominacin de dos subespecies de Australopithecus en su intervencin. Mary Leakey saba que Johanson anunciara la denominacin del afarensis en el encuentro, pero ignoraba que pensara dedicar tanto tiempo a hablar de sus excavaciones y sus fsiles. Y aunque haba visto un borrador del manuscrito para Kirtlandia, dice que desconoca que uno de sus fsiles de Laetoli sera designado como espcimen tipo. Como se ha sealado en el captulo anterior, esto la pona en una situacin difcil para presentar su ponencia sobre Laetoli tras la intervencin de Johanson. Sin embargo, parece posible que el malestar de Mary se viese exacerbado por los comentarios de Richard cuando le dio a leer el artculo para Kirtlandia unas semanas antes. La decisin est en tus manos, pero no creo que se trte de una sola especie, le dijo. Sin embargo, no era la primera vez que surgan diferencias de opinin entre Richard y Mary en el mbito profesional. En aquella poca discutamos como locos recuerda Mary Leakey. n No estbamos de acuerdo prcticamente sobre ningn as272

pedo relacionado con la evolucin humana. Una interferencia por parte de Richard ms bien me habra inducido a inclinarme en sentido contrario. Es posible que el distanciamiento de Mary respecto a Tim y Don se iniciara como resultado de la fra acogida que encontr el afarensis en el Simposio Nobel, sugiere Richard Leakey.13 Comoquiera que fuere, a mediados del verano Mary Leakey estaba claramente indignada por lo ocurrido, hasta el punto de que cuando White lleg al campamento de Laetoli el 4 de julio ya haba manifestado pblicamente su enfado por lo sucedido en el mes de mayo en Suecia. Y entre ella y White no tardaron en surgir discrepancias sobre diversos temas. White estuvo insoportable esa temporada recuerda Leakey.14 Quera dirigir todo lo que hacamos. No reconoca ningn mrito a nadie. Quera hacerse cargo personalmente de las excavaciones. Creo que le molestaba que yo estuviera al frente de los trabajos. White y Leakey haban mantenido hasta entonces una estrecha y muy buena relacin, tanto profesional como en su dimensin social. Pero durante esa temporada, la primera en que White participaba en los trabajos de campo en Laetoli, ste en seguida se form una pobre opinin de cmo se estaba procediendo all e intent cambiar las cosas, tal vez con menos tacto del que debera haber empleado. De ah las fricciones. Sin embargo, la verdadera ruptura tuvo su origen en los propios fsiles. Mary Leakey deca que no estaba de acuerdo en que los homnidos de Laetoli/Hadar pertenecieran todos a una sola especie. Y desde luego no crea que fuesen Australopithecus. De hecho, cuando White ya no estaba en el campamento, les coment una vez a los dems: Llamadle como queris, llamadle Hylobates, llamadle Sympholangus, llamadle cualquier cosa, pero no lo llamis Australopithecus. Durante su estancia en el campamento, White intent hacerle comprender una vez ms a Leakey por qu Australopithecus era la nica alternativa lgica y sus conversaciones llegaron a ser muy acaloradas. M e vea obligada a escuchar en el cuarto de trabajo de mi propio campamento de Laetoli largas peroratas de Tim White, que intentaba hacerme cambiar de opinin, comentara luego Leakey.15 Finalmente, el 21 de agosto, White no aguant ms: Qu diantres, Mary, tu nombre figura en el artculo y no quiero or protestas cuando se publique. Si en verdad no ests de acuerdo con nuestra interpretacin, retira tu firma. 16 Leakey a veces ha comentado que no supo hasta ese momento que su nombre figuraba en el artculo para Kirtlandia. De un modo u otro, la maana siguiente se fue a Ngorongoro y le mand el telegrama a Johanson pidiendo que retiraran su nombre. Dos semanas despus, White abandonaba el campamento de Laetoli, con la intencin de no regresar mientras Leakey siguiera all. El artculo de Kirtlandia se public finalmente hacia finales de
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ese ao, con la pgina de crditos modificada y una nueva encuadernacin. La revista es una de las publicaciones menos conocidas en la literatura cientfica y su aparicin no suscit comentarios pblicos. stos no surgiran hasta la publicacin del otro artculo en Science, en el nmero del 29 de enero de 1979. Johanson haba convocado una conferencia de prensa en el museo de Cleveland coincidiendo con la publicacin, en el curso de la cual l y White describieron sus fsiles y explicaron las razones por las cuales los resultados de sus trabajos hacan necesario adoptar una concepcin completamente distinta de la evolucin humana. El rbol genealgico humano tena una sencilla forma de Y, argumentaron Johanson y White: Australopithecus afarensis constitua el tronco vertical, los australopitecinos avanzados formaban una de las ramas, que acababa desembocando en un callejn sin salida, y la otra conduca hasta nosotros. Era una explicacin sencilla y contundente. Y su presentacin marcara un momento importante para el museo y para Johanson. Una vez ms, el annimo corresponsal de paleoantropologa de Nature aprovech la ocasin para hacer un comentario. Haban transcurrido exactamente cuatro aos desde que un corresponsal manifestara en las mismas columnas su extrema desaprobacin por el procedimiento seguido por Johanson y sus colegas al anunciar sus hallazgos sobre el terreno, sin completar primero un anlisis detallado: Esta inversin del orden de prioridades, con la consiguiente e inevitable desenfatizacin de los necesarios trabajos de laboratorios se halla en total discordancia con los mtodos y las teoras cientficas aceptadas.17 Realizado ya el anlisis durante cuatro aos el corresponsal segua manteniendo una opinin crtica. N o est nada claro que [Johanson y White] hayan conseguido demostrar la singularidad morfolgica, comentaba el corresponsal.18 Y aada, haciendo aparentemente evidente hacia dnde se inclinaban sus simpatas: Es preciso sealar que en el informe original sobre el material de Hadar, los especmenes con estas caractersticas no aparecan incluidos en un grupo primitivo de homnidos, como ahora, sino en un gnero ms avanzado, Homo. Pese al contenido crtico de este comentario, la verdadera batalla de los huesos, como la ha descrito Johanson, se desarrollara en las pginas de la prensa ms popular. El New York Times del 18 de febrero marc el tono combativo del enfrentamiento, con un reportaje acompaado de una fotografa en,primera pgina de Leakey y Johanson en aparente controversia. Leakey alega que el enfrentamiento descrito en el Times era ms aparente que real, una noticia prefabricada. Es posible que eso fuera lo que interesaba al director de la seccin de noticias. En cualquier caso, casi simultneamente se public un reportaje en Newsweek en el que el periodista haca todos los posibles por extraer a Leakey una opinin contraria a las propuestas de Johanson. Estoy perfectamente dispuesto a aceptar que Lucy representa una nueva
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especie de Australopithecus deca Leakey en sus declaraciones,19 Pero creo que todava no se ha encontrado el antepasado comn. Sin embargo, en lneas generales el artculo de Newsweek se mostraba favorable al trabajo de Johanson y White, a diferencia de sus colegas de Time. El anuncio de Johanson [...] dej perplejos a la mayor parte de sus colegas aventuraba Time.20 Han pasado ms de cuatro aos desde el descubrimiento de los huesos, que ya fueron datados hace tiempo mediante las pruebas del potasio/argn y muchos antroplogos que los han estudiado estn convencidos de que Lucy pertenece a Australopithecus africanus y en absoluto a una nueva especie. Johanson conjetur que la actitud negativa de Time podra deberse tal vez a algn tipo de influencia indirecta de Leakey. Posiblemente caba esperar una toma de posiciones de este tipo, dada la naturaleza del tema. Pero el tono se exacerb marcadamente unas semanas despus, durante una nueva visita de Mary Leakey a los Estados Unidos para presentar los nuevos avances en el estudio de las huellas de Laetoli. Cuando en una conferencia de prensa convocada por National Geographic en Washington, D.C., le pidieron su opinin sobre el afarensis, inicialmente se neg a hacer comentarios, pero ante la insistencia de los periodistas acab manifestando que no consideraba demasiado cientfico el trabajo de Johanson y White.21 Johanson aprovech el turno de rplica que le ofrecieron para afirmar que Mary Leakey realmente manifiesta una pobre comprensin del verdadero sentido de la evolucin. Resulta evidente que detrs de ambos comentarios late una fuerte dosis de resentimiento. El alfilerazo de Mary Leakey no dejaba de tener una cierta base. La denominacin de afarensis suscit una serie de crticas an no acalladas, en relacin a las motivaciones e implicaciones del homnido 4 de Laetoli como espcimen tipo de afarensis y hasta qu punto era aconsejable agrupar en una misma especie dos conjuntos de homnidos fsiles separados por 1 500 kilmetros de distancia y medio milln de aos en el tiempo. En el artculo de Kirtlandia explicamos claramente por qu escogimos al [fsil] LH-4 como espcimen tipo explica White.22 Una de las razones era que ya se haba publicado su descripcin, en el artculo que firm conjuntamente con Mary y otros en Nature en 1976. Y no pueden encontrarse descripciones mejores que sa en la bibliografa. En segundo lugar, es adecuado para la diagnosis. Nadie ha discutido nunca este punto. Es un perfecto espcimen tipo y todo el mundo lo sabe. En tercer lugar, ha servido para dar a conocer la interrelacin entre las muestras de homnidos de Laetoli y de Hadar. Aqu debe sealarse que pese a su minuciosidad, el Cdigo internacional de nomenclatura zoolgica no establece normas rigurosas en cuanto a la eleccin del espcimen tipo, siempre que ste sirva de pauta adecuada de comparacin con otros fsiles. Concretamente,
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no se exige que la descripcin del espcimen tipo ya haya aparecido en un artculo publicado con anterioridad. Pero aunque Johanson y White no infringieron ninguna norma al designar el fsil de Laetoli como espcimen tipo, esta eleccin provoc un clamor casi universal de protestas. Mary Leakey, por ejemplo, opina que la eleccin no estuvo motivada tanto por el deseo de dar a conocer la conexin entre los fsiles de Hadar y Laetoli, sino sobre todo para asociar el afarensis con la datacin segura y ms antigua de Laetoli. L o cual converta a su especie en la ms antigua conocida seala. Y tambin queran el refrendo de mi nombre.23 Leakey no es la nica que abriga estas sospechas. La razn alegada para justificar la eleccin de LH-4 que ya se haba publicado su descripcin es bastante inconsistente coincide Michael Day.24 Era importante para ellos porque les proporcionaba una fecha muy antigua, el homnido ms antiguo del mundo. Muchos antroplogos argumentan que la eleccin lgica como espcimen tipo debera haber recado sobre Lucy, simplemente porque representa una amplia variedad de partes del esqueleto, en contraste con el nico fragmento gastado de mandbula inferior del fsil LH-4. Este sentimiento queda patente en el siguiente comentario de Ernst Mayr: Es obvio que debera haberse elegido a Lucy. Es tantsimo ms completa que ese trozo de mandbula de Laetoli. 25 Mary Leakey dej bien clara su opinin: Es una lstima [...] que se escogiese como espcimen tipo una gastada mandbula de Laetoli, cuando existen especmenes mucho mejor conservados de la propia regin de Afar dijo,26 Lucy sera la candidata evidente.27 El argumento de que el esqueleto parcial de Lucy ofrece muchos ms huesos que podran servir de base de comparacin con otros huesos parece ciertamente muy convincente. Sin embargo, Johanson ofrece la siguiente rplica: Por qu no Lucy? Porque la distincin bsica entre afarensis y los restantes australopitecinos est en la dentadura y la anatoma craneana. Las costillas y vrtebras de Lucy, por ejemplo, no son elementos distintivos. No la diferencian de ninguna otra especie de Australopithecus. Es como tener el volante y las cuatro ruedas de un coche: por s solos no permiten distinguir si se trata de un Ford o un Toyota. Es preciso conocer las caractersticas diferenciadoras. La dentadura de LH-4 cumple perfectamente esta funcin en el caso de afarensis. Podramos haber establecido una nueva especie nicamente a partir de este espcimen.28 White seala que Lucy, por otra parte, ya aparece incluida en el proceso formal de denominacin (como uno de los llamados paratipos), aunque no sea el espcimen tipo. Es decir, que su esqueleto puede utilizarse formalmente como patrn de referencia para cuantas comparaciones anatmicas se estimen necesarias. Muchas personas activas en este campo dan una enorme importancia a la eleccin del espcimen tipo declara, Pero de hecho se trata de uno de los
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aspectos menos significativos de todo el asunto."' Sospecha que al menos parte de la intensidad de las crticas al respecto obedece a una simple sublimacin de una actitud anti-afarensis o incluso antiJohanson/White ms generalizada. Una segunda crtica, ms seria, hace referencia a la propia eleccin del nombre afarensis, en honor de la regin de Etiopa donde se recuper la principal coleccin de fsiles. Pero tambin en este caso parece posible que quienes insisten en esta crtica tengan otras motivaciones secundarias, tal vez inconscientes. El problema en este caso va ligado a la posibilidad de que los homnidos que vivieron en Laetoli fuesen hasta cierto punto distintos de los localizados 1 500 kilmetros ms al norte, en Hadar, y medio milln de aos ms recientes. Los especialistas en gentica saben que las poblaciones modernas de una especie separadas incluso por barreras geogrficas modernas pueden presentar perfiles genticos diferenciados e incluso una apariencia ligeramente distinta, constituyendo variantes geogrficas o incluso subespecies. Por tanto, es considerable la posibilidad de que la separacin de medio continente y medio milln de aos entre los homnidos de Laetoli y Hadar engendrase algunas diferencias importantes, aunque no sean fciles de identificar en los fragmentos fsiles hasta ahora disponibles. Qu relacin tiene esto con el posible problema en cuanto a la eleccin del nombre afarensis? N o se pueden agrupar cosas procedentes de localidades y perodos totalmente distintos y escoger luego el nombre de un lugar [Afar] y el espcimen tipo de otro [Laetoli] dice Ernst Mayr. Si se escoge una localidad geogrfica para citarla en el nombre, no queda ms remedio que escoger un espcimen tipo de la misma localidad. 30 Esto se debe a que si llegara a descubrirse por algn medio que los homnidos de Hadar son de hecho distintos y merecen una denominacin diferenciada de los de Laetoli, las normas de la nomenclatura obligaran a mantener el nombre de afarensis para los homnidos de Laetoli, en tanto que los de Afar deberan recibir otro nombre. Una situacin confusa, como mnimo. En las normas de la nomenclatura zoolgica prima la constancia sobre la lgica: una vez nombrado algo es prcticamente imposible desnombrarlo, por ilgico que pueda acabar resultando. Si Johanson y White hubiesen llamado fohansonensis a su especie, el problema que apunta Mayr no se planteara. El punto en litigio en este caso es la eleccin del nombre de una zona geogrfica, Afar, y su aplicacin a otra, Laetoli. La preocupacin de Mayr por este potencial problema se hace patente en su correspondencia con Phillip Tobas sobre el afarensis, donde llega a decir: Invito encarecidamente a todos los estudiosos del hombre fsil a que escriban a la Comisin para que suprima el espcimen tipo designado por Johanson y lo sustituya por un espcimen de Afar. 31 Mayr explicaba as sus motivos: Nunca se insistir bastante en sealar que cada poblacin es variable y tambin que
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cada especie comprende numerosas poblaciones locales con diferentes grados de aislamiento. Esto evidentemente complica las cosas, pero la verdad es que la evolucin es complicada. Mayr no tiene un inters profesional personal en la aplicacin de este argumento a la denominacin de los homnidos de Laetoli/Hadar, pero su amigo Phillip Tobias s lo tiene. El caso es que Tobias ya haba llegado a la conclusin de que los homnidos de Laetoli y Hadar eran efectivamente subespecies, pero de A. africanus no de A. afarensis, y eso era lo que tena previsto anunciar en el Simposio Nobel cuando Johanson le seg la hierba bajo los pies. Tobias propone el nombre Australopithecus africanus aethiopicus para las criaturas de Hadar y el de Australopithecus africanus tanzaniensis para las de Laetoli, segn el afinado procedimiento de designacin de las subespecies. Y aade como corolario, segn argument en un congreso cientfico internacional celebrado en Londres en marzo de 1980, que: Toda vez que la vinculacin del nombre "A. afarensis" con los fsiles de Laetoli resulta manifiestamente improcedente y no considerando probados los argumentos en favor de "A. afarensis", se propone formalmente la supresin del nombre "A. afarensis".32 Aunque Tobias ha repetido esta propuesta en varios encuentros cientficos internacionales a lo largo de los ltimos aos, la denominacin A. afarensis se mantiene intacta y habitualmente no suele aparecer encerrada entre humillantes comillas. Tobias es titular de la ctedra de anatoma de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, la misma que ocup anteriormente Raymod Dart, descubridor del primer fsil de Australopithecus africanus, el nio de Taung. Durante casi dos dcadas se ha considerado a esta especie de Australopithecus como la opcin ms aceptable como posible tronco originario de la genealoga Homo. Tal vez no debera extraar, por tanto, que Tobias, custodio oficial del nio de Taung, tambin acte como protector de facto del carcter ancestral de Australopithecus africanus. Aunque en cierto momento public un rbol genealgico humano en el que figuraba una hipottica especie Australopithecus ".'"como precursora de A. africanus y de Homo, actualmente ya no es partidario de esa idea, al menos no en trminos concretos. Johanson, predeciblemente, dice: Creo que el australopitecino postulado es de hecho el Australopithecus afarensis.33 Dadas las opiniones de Tobias sobre el afarensis, obviamente qued encantado con la sugerencia de Mayr de que debera hacerse algo para sustituir el espcimen tipo de la especie. Me alegra sinceramente que una autoridad tan eminente en taxonoma como usted coincida en gran medida con mis conclusiones sobre el Australopithecus afarensis, manifestaba en su carta de respuesta.34 De hecho, el acuerdo entre ambos se sita ms en el campo de la correcta nomenclatura que en la interpretacin de los fsiles mismos. Acepto que Australopithecus afarensis es un nuevo tipo de homnido dice Mayr. No se diferencia mucho del africanus, pero es distinto.35
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IVi o si la Comisin internacional de nomenclatura zoolgica se viera obligada a cambiar simplemente el espcimen tipo designado, ello ya representara un pequeo triunfo, al menos para Tobas. Qu procedimiento deberamos seguir?, le pregunt a Mayr. ste le explic en una escueta carta que un artculo en Nature, por ejemplo, no sera suficiente, como haba confiado Tobas. Los dos deberan presentar una peticin formal a la Comisin, solicitando la supresin del homnido 4 de Laetoli como espcimen tipo y la designacin de Lucy como nuevo espcimen tipo o neotipo. Es perfectamente legal que ambos presentemos una peticin ante la Comisin explicaba Mayr. Pero sta tendr mayor peso si va acompaada de otras firmas, incluida, por ejemplo, la de alguna asociacin de antroplogos. 36 Sin embargo, el proyecto no pas de all, principalmente porque otros acontecimientos distrajeron la atencin de Tobas, no en ltimo lugar la intensificacin de la lucha con el apartheid en Sudfrica, en la que participa activa y valerosamente. Mary Leakey tambin suscribe esta lnea crtica y a ello se refera cuando coment que Johanson y White no haban tenido una actuacin demasiado cientfica. En un congreso cientfico internacional celebrado en Londres, Leakey describi su actuacin como la arbitraria aplicacin del mismo nombre especfico a dos homnidos procedentes de dos localidades separadas por una distancia de ms de 1 000 millas.37 Johanson replica recordando a los paleoantroplogos que la geografa y la edad no se han considerado tradicionalmente como elementos importantes para la identificacin del parentesco; la pauta debe darla la anatoma, dice. Y sin embargo algunas personas que nos critican [a propsito del afarensis] estaran dispuestas a reconocer la presencia de Homo erectus hace 1,5 millones de aos en el frica oriental y tal vez medio milln de aos atrs en China. Lo que agrupa a los fsiles en una misma especie es la anatoma.38 En esto basaba Johanson su comentario de que Mary Leakey realmente manifiesta una pobre comprensin del verdadero sentido de la evolucin. La tercera lnea de ataque contra el afarensis parta de las propias normas del Cdigo de nomenclatura y fue expuesta por Mary Leakey, Michael Day y Todd Olson en una larga carta dirigida a la revista Science. En este comentario nos proponemos determinar la relacin existente entre el Meganthropus africanus, Weinert 1950, y la denominacin sustitutiva propuesta por Johanson para este grupo taxonmico, al mismo tiempo que comentaremos los errores que en nuestra opinin se han deslizado en las especulaciones taxonmicas de Johanson y White, escribieron en marzo de 1980.39 Ofuscacin y ganas de buscarle tres pies al gato40 fueron los trminos empleados por Johanson para caracterizar y quitar hierro al desafo. El escrito de Leakey/Day/Olson aluda al hecho de que un cientfico alemn, Ludwig Kohl-Larsen, encontr en 1939 un fragmento de mandbula inferior de homnido en Laetoli, fsil que Hans Weinert
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designara posteriormente como Meganthropus africanus. Al agrupar los fsiles de Hadar y Laetoli bajo la denominacin Australopithecus afarensis, Johanson y White tambin incluyeron ese pequeo fragmento de mandbula. Es decir, que de acuerdo con la normativa establecida, el homnido fsil de Laetoli/Hadar debera llamarse Meganthropus africanus y no Australopithecus afarensis, ni ningn otro nombre por cierto. Habran cometido Johanson y White un error despus de todo? No resulta sencillo encontrar un antroplogo que domine suficientemente las minucias legalistas del Cdigo de nomenclatura y mantenga al mismo tiempo una postura imparcial en el debate sobre el afarensis, pero el antroplogo britnico Bernard Campbell podra ser una buena opcin. En 1960 contribuy a racionalizar el enorme batiburrillo de denominaciones de homnidos fsiles, reduciendo una lista de ms de un centenar a slo un pequeo puado. Tambin cuestion la validez de la denominacin Homo habilis cuando sta se propuso por primera vez, aunque luego acabara cediendo. sta es la opinin de Campbell sobre el afarensis: Evidentemente sera vlido denominarlo Meganthropus africanus, pero esta opcin ya no parece lgica. Los fsiles se parecen tanto a los Australopithecus existentes que debera quedar clara su adscripcin a este gnero. Ahora bien, la norma obliga a mantener constante el nombre de la especie, con lo cual se convertiran en Australopithecus africanus. Pero es imposible adoptar esta denominacin, porque se trata de un nombre ya conocido y "ocupado". Lo cual deja libre la posibilidad de crear un nuevo nombre. En mi opinin este nuevo nombre, Australopithecus afarensis, es vlido. 41 Mary Leakey fue la inspiradora de la crtica expuesta en la carta a Science. Concretamente, fue ella quien le encarg a Day que hiciese un estudio de los posibles problemas de nomenclatura susceptibles de poner en un apuro a Johanson y White. Day consult a Campbell, quien le manifest su opinin de que el nombre era efectivamente vlido. Sin embargo, Day se sinti obligado a seguir adelante con la objecin y finalmente redact la carta para Science, en colaboracin con Todd Olson. Sin embargo, la publicacin de esta carta caus escaso impacto en la profesin. Afarensis se ha convertido en una denominacin de uso corriente dice Campbell, lo que constituye otro punto a su favor. Esto la hace muy til como etiqueta. Mientras tanto, Mary Leakey sigue estudiando si un segundo ataque contra la nomenclatura por otro flanco podra tener ms xito. Varios investigadores consideran que los fsiles de Laetoli/Hadar se parecen mucho, si no son idnticos, a los fsiles de uno de los depsitos sudafricanos de Makapansgaat, en el Transvaal. Estos fsiles recibieron en su momento el nombre de Australopithecus prometheus porque se supuso errneamente segn se comprobara luego que haban conocido el uso del fuego. Si pudiera demostrarse que los ho280

minelos de Laetoli/Hadar en efecto eran idnticos a los homnidos de Makapansgaat, segn las normas del Cdigo de nomenclatura, la denominacin Australopithecus afarensis tendra que suprimirse en favor de Australopithecus prometheus. Mary Leakey le ha encargado a Phillip Tobias esta posible revisin, hasta ahora sin resultados. Y la polmica contina. Mientras tanto la comunidad paleoantropolgica sigue dividida sobre el tema central de la consideracin de los fsiles de Laetoli/Hadar. Representan stos una u otra especie, que podra corresponder o no al antepasado de todos los homnidos posteriores? O comprenden una mezcla de dos especies o incluso ms ? El abanico de opiniones es interesante y queda bien ilustrado en las interpretaciones de los huesos poscraneales, concretamente los de las extremidades. En un extremo favorable al afarensis se sita Owen Lovejoy, un experto en anatoma de la Kent State University y estrecho colaborador de Johanson y White, quien opina que los fsiles pertenecen a una sola especie, que las variaciones anatmicas entre los mismos slo afectan a su tamao y que los de mayor tamao (machos) empleaban la misma forma de locomocin que los de tamao ms reducido (hembras). En una posicin intermedia se sita un grupo de investigadores del centro de Stony Brook de la Universidad del Estado de Nueva York, entre ellos Randall Sussman, Jack Stern y Bill Jungers, que deducen de su anlisis de los huesos de las extremidades que, en efecto, stos probablemente pertenecen a una sola especie. Sin embargo, tambin consideran que las diferencias anatmicas entre los fsiles de mayor tamao (machos) y los de tamao ms reducido (hembras) son suficientes para que sus formas de locomocin fuesen distintas: ambos habran sido esencialmente bpedos, con una forma de locomocin muy parecida a la de los humanos modernos, pero las hembras se habran desplazado por las copas de los rboles con mayor frecuencia que los machos. Esta ltima pauta de conducta sera anloga a la de los orangutanes modernos. En el otro extremo se sitan Yves Coppens y sus colegas de Pars. Aunque Coppens fue uno de los coautores del artculo de Kirtlandia en que se anunci originariamente la nueva denominacin, ahora considera que las diferencias anatmicas en los huesos de los brazos y piernas indican que en Hadar vivieron dos especies y tal vez ms. Para una de ellas, en la que estaran incluidos Lucy y los dems individuos de menor tamao, continuara empleando el nombre Australopithecus afarensis. Pero, en su opinin, tambin habra una especie primitiva de Homo. Es decir, que despus de analizar el mismo conjunto de fsiles, tres grupos distintos de investigadores llegan a tres conclusiones diferentes. Ninguna postura resulta absolutamente convincente observa David Pilbeam, probablemente una indicacin de que todava no se cuenta con el material fsil suficiente para una valoracin
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del todo objetiva. 42 Tambin seala que si los paleoantroplogos realmente intentan remontarse en el tiempo hasta un punto a partir del cual se inicia la divergencia de las dos genealogas homnidas, cuanto ms se aproximen a l, ms difcil resultar distinguir entre los miembros de una rama emergente y los de la otra, por la sencilla razn de que ambos inevitablemente se parecern mucho entre s. En estas circunstancias cuando surge inexorablemente una incertidumbre objetiva es precisamente cuando ms pueden influir las preconcepciones subjetivas. Tanto Johanson como White reconocen esto en la reaccin de Richard y Mary Leakey hacia afarensis. Si desean conocer la verdadera razn por la que los Leakey estn molestos manifiesta White, es porque les quitamos la posibilidad de afirmar que los homnidos de Leakey corresponden a los primitivos y verdaderos Homo.43 Simultneamente, White afirma que su propia labor est basada en hechos y no en ideas preconcebidas. Richard Leakey se manifiesta en los siguientes trminos: Siempre me he limitado a decir que mis preferencias se inclinan por otra interpretacin. N o podra descartar la posibilidad de que tengan razn y no creo que ellos puedan descartar la posibilidad de que estn equivocados. 44 Sin embargo, sugiere que las opiniones de White podran estar inconscientemente sesgadas. Creo que la impronta que dej la [hiptesis de la] especie nica sobre Tim es mucho ms profunda de lo que supone. No es consciente de sus prejuicios. Su experiencia en Michigan debe haberle influido inevitablemente y esto le impide ver lo que otros detectan con diversos grados de claridad. Sobre sus propias preconcepciones, Leakey dice que se limitan simplemente a la conviccin de que un estudio adecuado de los fsiles acabar revelando la verdad. Todo lo cual hace pensar que resulta ms sencillo identificar los prejuicios de los dems que reconocer los propios. Probablemente tambin indica que en paleoantropologa existen algunos interrogantes que tal vez resulte imposible resolver con algn grado de certeza, y a los seres humanos nos desagrada la incertidumbre, sobre todo en relacin a nosotros mismos. Si combinamos estas dos verdades, el resultado es inevitable: Los antroplogos que trabajan con fsiles humanos tienden a desarrollar una fuerte implicacin emocional con sus huesos, como seal Johanson.

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CAPITULO 13

El lugar del hombre dentro de la naturaleza

Cul es el papel y el lugar de nuestra especie, Homo sapiens, dentro de la naturaleza y en el cosmos? 1 sta es la pregunta cardinal de la historia intelectual, sugiere Stephen Jay Gould de la Universidad de Harvard. Desde luego, es un interrogante que parece remontarse a tiempos muy lejanos, del que encontramos indicios en la filosofa de prcticamente todas las sociedades de las que se conservan testimonios. Sin duda, es un tema polmico, al menos en la forma en que lo ha abordado el mbito materialista de la filosofa occidental. Como observaba Gerrit Miller, cientfico del Smithsonian Museum, en 1928: Entre los temas que han animado recientemente la controversia cientfica y popular, a travs de la palabra impresa y bajo otras formas, tal vez ninguno ha despertado un inters tan generalizado como el debate sobre los "eslabones perdidos" [de la genealoga] del hombre. 2 Y a juzgar por los acontecimientos posteriores, parte de cuya historia se -ha recogido en las pginas de este libro, las cosas no han cambiado mucho desde los tiempos de Miller. Esta pregunta cardinal podra ser, por su propia naturaleza, simplemente insoluble, incluso, o tal vez sobre todo, mediante la metodologa de la investigacin objetiva, cientfica? El antroplogo Matt Cartmill, de la Duke University, manifiesta la siguiente opinin sobre el tema en general y sobre la disciplina cientfica de sus colegas en particular: Las exigencias del propio mtodo cientfico nos obligan a perseguir el objetivo esencialmente extracientfico de narrar historias que expliquen nuestra situacin privilegiada dentro del universo de las cosas.3 Cartmill pronunci estos comentarios en un encuentro de antroplogos fsicos, dentro del marco de un reciente congreso anual de su asociacin; quienes le escuchaban manifestaron un evidente inters por sus ideas, pero, en una reaccin tal vez natural, parecan no querer mirarlas demasiado de cerca. La importancia de nuestra ciencia reside en la forma en que influye sobre nuestra concepcin del mundo (las ideas que se hacen las personas sobre ellas mismas y sobre el universo y el lugar que ocupan dentro de l), un tema que entra en el mbito de la ideologa y la religin, ampliamente definidas, aadi. Cartmill explic que seis meses antes haba publicado unas refle283

xiones parecidas y haba recibido varias cartas de paleoantroplogos que no las recibieron demasiado bien. Al parecer, dijo, consideraban que haba calumniado a nuestra profesin al poner en duda su pureza y presentarla como si estuviera contaminada por elementos no cientficos. Una reaccin nada sorprendente, pues a ningn cientfico le gusta or que lo que hace pertenece al mbito de la ideologa y la religin, por noble que pueda ser esta empresa. Y tampoco es de extraar que la reaccin de muchos antroplogos contemporneos ante todo ello sea del tipo: Si, supongo que en otro tiempo estas cosas la ideologa, la mitologa, etc. influan en el trabajo de la gente, pero ahora ya no ocurre; no desde que la antropologa es realmente cientfica. La respuesta de Cartmill es sencilla y directa: Esta tendencia a salvar las apariencias cientficas eludiendo el punto mitolgico de nuestra ciencia ha distorsionado el pensamiento paleoantropolgico durante la mayor parte del siglo x x . Un juicio ciertamente cargado de implicaciones que es preciso examinar con cierta perspectiva. La paleoantropologa del siglo xx se ocupa, en sus aspectos ms fundamentales, de estudiar lo que Thomas Henry Huxley, el amigo y colega de Darwin, caracteriz como el lugar del hombre dentro de la naturaleza, tema sobre el cual escribi un libro en 1863. El interrogante que se plantea, en palabras de Gerrit Miller, es sencillo: El hombre es una criatura disociada del resto de la naturaleza animal? O es el descendiente directo de antepasados no humanos?4 Antes de la incorporacin de la teora de la evolucin al pensamiento biolgico occidental, se consideraba a los humanos como una de las criaturas creadas por Dios, pero tambin se les asignaba una condicin muy especial. ramos los nicos dotados de unas capacidades y talentos muy especiales, poseedores no slo de una inteligencia trascendente, sino tambin de sensibilidad moral y espiritual. Nos veamos como seres claramente diferenciados y separados del resto del mundo animal. ramos, en palabras de Miller, una criatura desconectada del resto de la naturaleza animada. Naturalmente, con la aceptacin del concepto darwiniano de la evolucin, el Homo sapiens pas a estar considerado por fuerza como un producto de la naturaleza, igual que las restantes especies del planeta. Igual que todas las dems especies, pero no exactamente, porque nuestra gran inteligencia, nuestra sensibilidad moral y espiritual, nos diferenciaban ntidamente, tanto cuantitativa como cualitativamente. Y esta diferencia, esta brecha que se crea apreciar entre el Homo sapiens y el resto de la naturaleza animada ha sido el epicentro y el desencadenante de gran parte de los enfrentamientos intelectuales en el campo de la paleoantropologa. Resulta irnico que esta supuesta brecha supusiese un problema para las concepciones del mundo pre y postevolucionistas por un igual. Era preciso explicar o justificar esta brecha y es muy instructivo comprobar que los mtodos empleados para ello fueron los
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mismos en ambas etapas: los investigadores tendan a ver lo que esperaban encontrar a la luz de sus teoras. Para el mundo cientfico preevolucionista, el concepto dominante en la determinacin del orden de las cosas, incluido el lugar asignado al hombre dentro de la naturaleza, era la gran cadena de la existencia. La cadena [de la existencia] explica Gould es un orden esttico de entidades creadas e invariables: un conjunto de criaturas a las que Dios ha asignado una posicin fija dentro de una jerarqua ascendente, no asociada al tiempo o a la historia, que representa el orden eterno de las cosas.5 Una concepcin con repercusiones sociales adems de cientficas. La funcin ideolgica de la cadena se basa en su carcter esttico: cada criatura debe darse por satisfecha con el lugar que le ha sido asignado el siervo en su choza y el seor en su castillo, pues cualquier intento de mejora perturbara el or- > den establecido del universo. La cadena de la existencia constitua, por tanto, un recurso descriptivo y explicativo: representaba el mundo tal como se conceba y como claramente se crea que deba ser. Tratndose de un producto del pensamiento europeo occidental, no es de extraar que en la gradacin, de inferior a superior, de las formas, el ideal europeo apareciese como el ms alto y perfecto eslabn terrestre: slo ligeramente inferior a los ngeles, segn la descripcin de los Salmos. Ascendiendo en la lnea de gradacin, llegamos finalmente al blanco europeo; que por ser el ms alejado de la creacin bruta puede considerarse, en virtud de ello, como lo ms hermoso de la raza humana,6 manifestaba Charles White, un mdico britnico que present un gran alegato en favor del concepto de la cadena de la existencia en 1799. White cerraba su panegrico a las cualidades supuestamente superiores de la forma europea con este comentario: Dnde, excepto en el pecho de la mujer europea, [pueden encontrarse] dos hemisferios tan redondos y niveos, coronados de carmn? Exactamente. Bajo el prisma de los valores actuales, el ensayo de White era un documento declaradamente racista, pese a su lenguaje poco habitual para un documento cientfico. N o haca ms que expresar una opinin habitual en su tiempo aunque con una retrica ciertamente exagerada, seala Gould.7 Como veremos, este tipo de racismo sera un tema persistente en la antropologa durante mucho tiempo. Como todas las teoras cientficas, la cadena de la existencia contena discontinuidades no explicadas, en este caso en un sentido muy literal. En vez de presentar una gradacin uniforme y continua a travs del conjunto del mundo natural, presenta grandes brechas aparentes; concretamente, entre los minerales y las plantas, entre las plantas y los animales; y, la ms incmoda de todas, entre los simios y los humanos. La influencia de esta teora era tal que cuando Carolus Linnaeus estableci, en 1758, las bases de la clasificacin zoolgica su systema naturae postul la existencia de una forma hu285

mana primitiva, Homo troglodytes, que colmaba la brecha entre humanos y simios. Este Homo troglodytes habra vivido en los bosques, donde llevaba una vida exclusivamente nocturna y se comunicaba slo mediante silbidos. En una poca en que las primeras expediciones africanas regresaban a menudo con fantsticas historias de criaturas mitad simiescas, mitad humanas, todo era posible, sobre todo si cubra una exigencia de la teora. Ya anteriormente, en 1699, Edward Tyson haba manipulado inconscientemente, en respuesta a las mismas exigencias de la teora, la que sera la primera descripcin cientfica de un gran antropoide, en este caso un chimpanc joven. En aquel tiempo, los europeos tenan slo un tenue conocimiento sobre los simios, antropoides y pueblos primitivos de las zonas tropicales del Viejo mundo, e imperaba una gran confusin en cuanto a las diferencias entre ellos, si las haba. En su descripcin del chimpanc, al que llam pigmeo, Tyson deca: Nuestro pigmeo no es un hombre, ni tampoco un simio comn, sino algn tipo intermedio de animal. Corroborando esta descripcin, Tyson dibuj el animal en una postura ms o menos erguida, pero apoyndose en un bastn, en un caso, y sujetndose de una cuerda, en otro. Haba visto caminar al animal apoyndose en los nudillos, segn la manera habitual de los chimpancs y los gorilas, como actualmente se sabe, pero supuso que se trataba de una postura antinatural resultado del debilitamiento causado por la larga travesa martima. En esta cadena de la creacin, situara a nuestro pigmeo en un eslabn intermedio entre el simio y el hombre, conclua Tyson. Actualmente, con la perspectiva de lo ocurrido en aos posteriores, cuando muchos antroplogos negaron firmemente cualquier estrecho parentesco entre los humanos y los chimpancs, apreciacin que recientemente se ha demostrado errnea, el juicio de Tyson parece sorprendentemente moderno. Pero como seala Gould: L o que destaca en el tratado de Tyson no es una precisin nacida del abandono de viejos prejuicios, sino sobre todo su exageracin del carcter humanoide de su pigmeo... resultado de su previa aceptacin de la cadena de la existencia. Tyson vio lo que esperaba encontrar. Se anticipaba y esperaba la existencia de formas intermedias y el descubrimiento de Tyson ofreci una bienvenida confirmacin de una teora establecida. 8 En la era posdarwiniana, a lo largo de toda la historia de la paleoantropologa, las autoridades cientficas cometeran una y otra vez el mismo error que Tyson. El hombre de Neandertal, el hombre de Piltdown, Australopithecus, Ramapithecus, Zinjanthropus, cada uno ha sido objeto de la exageracin de algunos rasgos privilegiados por los observadores porque as lo exigan sus teoras. En las continuadas exploraciones del continente negro a lo largo de los siglos xvin y xix, empez a verse progresivamente a los antropoides como lo que eran y a los pueblos tecnolgicamente primiti286

vos como lo que no eran. Estupefacta ante lo que interpretaba como culturas y sociedades rudimentarias, la Europa predarwiniana crey encontrarse realmente ante verdaderas gradaciones entre la incuestionable superioridad de la raza humana y la naturaleza bruta. N o faltan ejemplos de razas tan inferiores que parecan naturalmente afines a la tribu simiesca, coment un antroplogo francs de la poca. Cari Vogt, un intelectual ginebrino de mediados del siglo xix, entr en mayores detalles: El abdomen colgante de las razas inferiores [...] indica una proximidad con el simio, al igual que la ausencia de pantorrillas, los muslos rectos, las nalgas prominentes y delgadez de la parte superior del brazo. 9 El comportamiento de las razas inferiores tambin se adecuaba a lo esperado. Los jvenes orangutanes y chimpancs son seres inteligentes, de carcter amable y apacible, muy aptos para el aprendizaje y la adquisicin de un comportamiento civilizado observ. Despus [de la pubertad] se convierten en bestias obstinadas, incapaces de perfeccionarse. Y lo mismo ocurre con el negro. Para que no falte nada, Vogt tambin manifiesta un sesgo en favor de la superioridad masculina. Podemos afirmar con certeza que siempre que se detecta una aproximacin al tipo animal, la hembra est ms prxima a l que el varn opina. Por tanto, descubriramos una mayor semejanza [con el simio] si tomsemos como patrn a una hembra. A lo largo de los siglos xvm y xix fue articulndose, primero en Europa y posteriormente en los Estados Unidos, una clasificacin cuantificada de los mritos relativos de las diferentes razas. Por ejemplo, en 1862, Robert Dunn expuso de este modo sus observaciones en el congreso anual de la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia: Seal que los principales rasgos distintivos de las diversas razas de la humanidad se han mantenido simplemente como reminiscencias de una fase particular del desarrollo del tipo superior o caucsico; as, el negro presenta permanentemente la frente imperfecta, la mandbula inferior prominente y las piernas delgadas y arqueadas del nio caucsico bastante antes de su nacimiento, los aborgenes americanos representan al nio ya a punto de nacer y los mongoles al recin nacido.10 Aproximadamente en las mismas fechas, Louis Agassiz, destacado zologo norteamericano, sealaba que: El cerebro del negro es el cerebro imperfecto de una criatura a los siete meses [de gestacin] en el vientre de una mujer blanca. Las diferencias entre las razas estaban a la vista de todos y, en una era predarwiniana, establecan una ntida gradacin de razas inferiores y superiores dentro de la creacin divina. Dios, en su sabidura, haba situado a los caucsicos en la cima. Uno de los casos ms clebres en la antropologa de mediados del siglo xix fue el de Samuel George Morton, un cientfico y mdico norteamericano famoso por la calidad y minuciosidad de su trabajo. En la dcada de 1840 public una serie de estudios sobre la capaci287

dad craneana de varias razas, medida mediante tcnicas trabajosamente diseadas por l mismo. Los resultados, observa Gould, satisfacan los prejuicios de todo buen yanqui: los blancos arriba, los indios en medio y los negros abajo.11 En un detallado anlisis del trabajo de Morton, Gould demostr que los datos simplemente no corroboraban las conclusiones extradas a partir de ellos. En resumen, y hablando claramente, las conclusiones de Morton son un conjunto de falsedades y tergiversaciones claramente encaminadas a controlar unas convicciones apriorsticas. Una seria acusacin para cualquier cientfico. Sin embargo aade Gould, no encuentro pruebas de un fraude consciente; de hecho, si la manipulacin de Morton hubiese sido consciente no habra publicado tan explcitamente sus datos. Morton, al parecer, dedujo errnea pero subconscientemente de los datos la pauta que esperaba y deseaba encontrar. Aunque Morton obtuvo sus datos y public sus conclusiones en la poca predarwiniana, stos fueron reeditados y continuaron utilizndose mucho despus de la consagracin de la teora evolucionista. Lo que anteriormente se consideraba una gradacin de razas creada por Dios se transform simplemente en una gradacin de razas como resultado de un mayor o menor xito evolutivo. Las razas supuestamente inferiores se consideraban en cierto modo como fsiles vivos y se recurri a los datos de Morton como confirmacin de estas nuevas ideas. En otras palabras, para la tradicin intelectual occidental, la revolucin darwiniana no modific en ltima instancia el lugar asignado al hombre dentro de la naturaleza; solamente se acept que el caucsico haba alcanzado su evidente superioridad por un medio distinto, que sta era resultado de procesos naturales en vez de divinos. El racismo, como lo describiramos hoy, era explcito en los escritos de prcticamente todos los antroplogos ms destacados de la primera dcada de este siglo, por la sencilla razn de que refleja la concepcin del mundo generalmente aceptada. El lenguaje pico tan frecuente en las obras de Arthur Keith, Grafton Elliot Smith, Henry Fairfield Osborn y sus contemporneos se adecuaba perfectamente a una visin imperialista del mundo, que vea a los caucsicos como el ms admirado producto de un grandioso avance evolutivo hacia el ennoblecimiento. Para Keith, el progreso humano a lo largo de la prehistoria haba sido un glorioso xodo que culmin con el dominio de la tierra, el mar y los cielos.12 Los mismos tonos encomisticos se detectan en la defensa de Osborn de las altas mesetas del Asia central como lugar de origen del hombre, de su ascenso hasta el Parnaso. N o es sorprendente, por tanto, que esos hombres interpretasen la posicin obviamente dominante de la raza caucsica como producto natural del proceso evolutivo. Roy Chapman Andrews, el ms estrecho colaborador de Osborn en el Museo Americano, lo manifest sin rodeos. El progreso de las
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diferentes razas fue desigual dijo. Algunas tuvieron un desarrollo increblemente rpido hasta convertirse en dueas del universo. En cambio, los tasmanos, que se extinguieron alrededor de 1870, y los actuales aborgenes australianos quedaron muy rezagados [...] sin avanzar mucho ms all de la fase del hombre de Neandertal.13 En opinin de Keith, las diferencias anatmicas entre las razas eran lo suficientemente amplias para que su evolucin hubiese requerido un considerable perodo de tiempo. Un tipo humano se modifica muy lentamente escribi. Por tanto, debemos conceder un amplio margen para la mera diferenciacin del hombre moderno en distintas formas raciales [...] No creo que ningn perodo de tiempo inferior a toda la duracin del pleistoceno, incluso estimando ste en medio milln de aos, podra ofrecer el plazo necesario para la diferenciacin y distribucin de las modernas razas de la humanidad.14 Muchos rboles evolutivos publicados por Keith y sus colegas en libros y artculos reflejaban la presunta antigedad de los orgenes de las razas modernas. Esta larga separacin evolutiva entre las razas actualmente se calcula que el pleistoceno dur 2 millones de aos evidentemente ofreca un amplio margen para que actuara la discriminacin de la competencia. Y Keith reverenciaba el severo e imparcial veredicto de la competencia. Cuando contemplamos el mundo de los hombres tal como es ahora, observamos que algunas razas avanzan hacia una posicin dominante y otras estn en vas de desaparicin escribi. La competencia no se limita a las rivalidades y luchas huma' as; impregna toda la vida del reino animal; constituye la base de la doctrina darwiniana de la evolucin; ha sido, y siempre ser, el medio para una progresiva evolucin... Abolir el espritu de competencia sera un intento de suicidio racial.15 Osborn coincida con l: La ley de la supervivencia de los ms aptos no es una teora, sino una realidad.16 Los ms aptos, segn la opinin generalmente aceptada, no podan ser de ningn modo las razas de los trpicos, pues estas zonas inducan a la indolencia y la degeneracin, no al perfeccionamiento. La evolucin del hombre se ha interrumpido y es regresiva [...] en las regiones tropicales y semitropicales escribe Osborn, donde abundan los frutos naturales y el esfuerzo humano individual y racial de inmediato se interrumpe.17 Evidentemente, sin esfuerzo no hay progreso, en buena tica puritana. Incluso Robert Broom, que trabaj durante muchos aos en frica, coincida con este sentimiento. Parece imposible que incluso los tipos superiores de hombre puedan vivir durante un perodo prolongado de tiempo en los trpicos sin degenerar escribi en 1933. Aparentemente, el continuado perfeccionamiento del cerebro slo fue posible en un clima templado.18 Varias lnea e argumentacin se entretejieron as hasta formar un entramado terico en estrecha consonancia con las caractersti289

cas del mundo eduardiano. Si las razas blancas ocupaban una posicin econmica y territorialmente dominante en el mundo, ello deba ser el resultado natural de procesos naturales. La lentitud del cambio evolutivo, la prolongada separacin entre las razas, el medio desfavorable de los trpicos, todo se combinaba para producir una gradacin de razas, desde los aborgenes australianos, situados en el escaln ms bajo, pasando por las razas negras y mongoles, hasta culminar con los caucsicos, situados en el escaln ms alto. Pero si bien el lugar del hombre en la naturaleza pareca fcilmente explicable y ordenado dentro del conjunto de razas del Homo sapiens, en el contexto ms amplio surgan problemas. La supuesta brecha entre el hombre y las bestias, aunque flanqueada por las razas inferiores, segua siendo amplia. Thomas Henry Huxley se refera a ella en los siguientes trminos: Nadie puede estar ms convencido que yo de la enormidad de la brecha que separa [...] al hombre de las bestias [...] pues slo l posee el maravilloso don del lenguaje ' inteligible y racional [y] se erige sobre l como sobre la cima de una montaa, seoreando muy por encima del nivel de sus humildes compaeros y transfigurada su naturaleza ms basta por el reflejo espordico de un rayo de la fuente infinita de la verdad. La teora evolutiva tena que ofrecer una explicacin sobre el origen de una brecha tan importante. Durante gran parte de la historia de la paleoantropologa, los profesionales han quedado presos de un dilema en sus intentos de dar respuesta a este enigma. Por un lado, han reconocido que de acuerdo con la teora evolutiva, las fuerzas naturales deben ser capaces de lograr en lo esencial la transformacin de un simio en humano. Pero por otro lado, hasta fecha muy reciente han tendido a concentrarse en las caractersticas que consideramos que nos singularizan, como la inteligencia, la cultura, la organizacin social y un sentido moral. Al aceptar esta definicin persistentemente predarwiniana del problema, los cientficos dedicados a estudiar la evolucin humana han asumido la paradjica tarea de explicar cmo unas causas que operan en toda la naturaleza han producido en el caso del Homo sapiens un efecto radicalmente distinto a cuanto puede observarse en el resto de la naturaleza,19 comentan Matt Cartmill, David Pilbeam y (el ya fallecido) Glynn Isaac en un escrito reciente. A esta tarea paradjica se refera precisamente Cartmill cuando manifestaba que: Las exigencias del propio mtodo cientfico nos obligan a perseguir el objetivo esencialmente extracientfico de narrar historias que expliquen nuestra situacin privilegiada dentro del universo de las cosas. Algunos, entre los que destacan Alfred Russel Wallace coinventor, con Darwin, de la teora de la seleccin natural y Robert Broom, simplemente se sintieron desbordados, aunque por motivos distintos, por la magnitud de la tarea. Ambos llegaron a la conclu290

Moii tic que slo la intervencin espiritual poda explicar la inteligencia y la moral humanas. Como corresponde al coinventor de la teora de la seleccin natural, Wallace la conceba como una fuerza sumamente poderosa e inexorable. La ley de la seleccin natural o de la supervivencia de los ms aptos es, como indica su nombre, una ley rigurosa, que determina la vida o la muerte de los individuos sometidos a su accin,20 escribi en 1889 en un ensayo sobre el darwinismo. En otras palabras, si un animal posea una caracterstica hereditaria que mejoraba su aptitud para competir con los dems, esta caracterstica se vera privilegiada y reforzada de generacin en generacin. Una forma ms eficaz de digerir los alimentos sera un ejemplo trivial pero adecuado. Recprocamente, las caractersticas que no ofrecieran ventajas especiales para la supervivencia no seran seleccionadas y no se mantendran y reforzaran de una generacin a otra. Wallace aplic este firme criterio al Homo sapiens y top con problemas. Acepto plenamente las conclusiones del seor Darwin en cuanto a la identidad fundamental de la estructura fsica del hombre con la de los mamferos superiores y su descendencia de una forma ancestral comn al hombre y a los antropoides, reconoci.21 Pero, aadi, las capacidades intelectuales y el sentido moral del hombre, entre otras cosas, no podran haberse desarrollado por la sola va de la variacin y la seleccin natural y [...], por tanto, deben explicarse en virtud de otra influencia, ley o agente.22 Esta pequea hereja, como la llam Wallace, naturalmente molest a Darwin, que en 1869 le escribi quejoso: Confo en que no haya asesinado por completo a su criatura y la ma. Pero Wallace permaneci firme en sus convicciones. Su planteamiento era sencillo y directo. Llegaba a la conclusin de que un examen de la capacidad mental de los pueblos tecnolgicamente primitivos salvajes los llamaba, aunque ms bien era menos racista que sus contemporneos indica que estn mejor dotados de lo que requiere su sencilla forma de vida. La seleccin natural slo podra haber dotado al salvaje de un cerebro ligeramente superior al de un simio, sin embargo el que posee es slo ligeramente inferior al de la media de los miembros de nuestras sociedades cultas. Y qu decir del ingenio y el sentido del humor, y la capacidad matemtica, de las sociedades avanzadas? Cmo podan ser producto de la seleccin natural cuando de nada les habran servido a nuestros antepasados? Como aspectos imposibles de explicar por la seleccin natural citaba nuestra piel peculiarmente desnuda, nuestra voz cantarna, nuestras manos y pies innecesariamente perfectos y, evidentemente, nuestro sentido moral. La inferencia qugsgtextraera de esta categora de fenmenos es que una ha orientado el desarrollo del hombre en una direccin cgcreta% para una finalidad especial,23 conclua Wallace
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ao en que Darwin public su principal ensayo sobre los orgenes humanos: La descendencia humana. Es posible que, como ha argumentado Gould, Wallace llegase a esta conclusin obligado por los imperativos de la rgida e implacable lgica de la teora de la seleccin natural. Y, de hecho, as lo plantea Wallace. Pero en un largo y divagante prrafo de su ensayo de 1889 sobre el darwinismo se atisba claramente a una persona ms que satisfecha por las conclusiones a las que ha podido llegar. Quienes admitan mi interpretacin de los datos citados [...] se vern aliviados de la abrumadora carga mental que pesa sobre quienes al afirmar que, al igual que el resto de la naturaleza, slo somos producto de las eternas y ciegas fuerzas del universo, y convencidos tambin de que llegar forzosamente un momento en que el sol dejar de calentar y toda la vida deber cesar necesariamente sobre la tierra se ven obligados a contemplar un futuro no muy distante en el que ser como si toda esta gloriosa tierra que durante incontables millones de aos ha estado desarrollando formas de vida y de belleza hasta culminar finalmente en el hombre jams hubiera existido; que se ven obligados a suponer que todo el lento desarrollo de nuestra raza en su lucha por alcanzar una forma superior de vida, toda la agona de los mrtires, todos los gemidos de las vctimas, todo el mal y la miseria y el sufrimiento no merecido a lo largo de los tiempos, todas las luchas por la libertad, todos los esfuerzos para alcanzar la justicia, todas las aspiraciones de virtud y de bienestar para la humanidad, se desvanecern por completo y "como el intangible tejido de una visin, no dejarn ni un despojo en su estela". 24 Wallace describe la concepcin materialista de un mundo en el que un da dejar de levantarse el sol como una creencia desesperada y mortal para el espritu. En cambio, su propia concepcin del mundo irradia esperanza y trascendencia. Quienes aceptamos la existencia de un mundo espiritual podemos concebir el universo como un grandioso conjunto coherente adaptado en todos sus aspectos para el desarrollo de seres espirituales capaces de una vida y una perfeccin infinitas. Para nosotros, toda la finalidad, la nica razn de ser del mundo [...] fue el desarrollo del espritu humano asociado al cuerpo humano. Parecido, pero todava ms extremo, era el planteamiento de Robert Broom, el mismo que, como recordar el lector, tuvo un papel tan importante en la demostracin de que el Australopithecus ocupaba. realmente un lugar entre los ancestros humanos. Adems de sentirse incapaz de aceptar la evolucin naturalista de la humanidad, tambin consideraba impensable que gran parte del resto del complejo y hermoso mundo de los animales y las plantas hubiera podido surgir sin la intervencin de una mano conductora, de un agente espiritual, como lo llamaba. Asimismo, consideraba el origen del Homo sapiens como finalidad ltima de todo lo dems. Gran parte de la evolucin parece planificada para dar como resultado el hom292

1)1 v y otros animales y plantas destinados a hacer del mundo un lugar habitable para l.25 Y, bajo la influencia explcita de los escritos de Wallace, Bruce acaba con una nota absolutamente espiritualista: El objetivo [de la evolucin] ha sido la produccin de personalidades humanas y la personalidad representa evidentemente un nuevo ser espiritual que probablemente sobrevivir tras la muerte del cuerpo. Wallace y Broom explicaban, as, la brecha observada entre el Homo sapiens y el resto de la naturaleza animada recurriendo a una explicacin de final feliz, claramente concordante con sus profundas convicciones sobre el mundo. Otros han empleado explicaciones ms cientficas en sus mbitos profesionales, explicaciones que sin embargo han cambiado considerablemente de planteamiento en las tres ltimas generaciones. N o hay nada que objetar a los cambios de perspectiva en las explicaciones que ofrece la ciencia; una de las vas para el avance de los conocimientos es la adopcin de sucesivas interpretaciones provisionales a medida que van surgiendo nuevos datos y nuevas elaboraciones de los mismos. Pero en el caso de los orgenes humanos, la explicacin propuesta por cada generacin parece contener temas que desbordan con creces las implicaciones posibles a partir de la nueva informacin cientfica disponible en el momento. Es posible que, como los mitos "primitivos", las teoras sobre la evolucin humana contribuyan a reforzar los sistemas de valores de sus creadores reflejando histricamente su imagen de s mismos y de la sociedad en la que viven?, 26 se pregunta John Durant, de la Universidad de Oxford. Este interrogante, planteado en un reciente congreso anual de la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia, le vali crticas generalizadas. Cosa nada sorprendente si se considera que, como Matt Cartmill, pareca sugerir que lo que hacen los paleoantroplogos no es demasiado cientfico. Una y otra vez observa Durant las ideas de los orgenes humanos, si se examinan detenidamente, nos revelan tantas cosas sobr el presente como sobre el pasado, sobre nuestras propias experiencias como sobre las de nuestros antepasados remotos. De hecho, insiste Cartmill, los paleoantroplogos no son necesariamente acientficos, puesto que sus teoras deben ser contrastadas con cada nuevo dato obtenido, igual que en otras ramas de la ciencia. L o que hacen los paleoantroplogos es ms, no menos, que cientfico dice. La dimensin mtica se da por aadidura, no en lugar de. Las teoras siguen condicionadas al resultado de los intentos de demostrar su falsedad; pero su significado es ms reducido sin esas incursiones en lo extracientfico. 27 Examinemos, pues, esta progresin de las ideas. En el mbito de lo fsico, toda teora sobre la evolucin humana debe explicar cmo se produjo la transformacin de un antepasado simiesco, provisto de potentes mandbulas y largos y afilados cani
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nos, y capaz de correr a gran velocidad sobre las cuatro patas, en un lento animal bpedo, con unos medios naturales de defensa insignificantes en el mejor de los casos. Si a ello se suman las capacidades intelectuales, el uso del lenguaje y la moralidad, sobre las cuales nos alzamos como sobre la cima de una montaa, en palabras de Huxley, se comprender la amplitud del desafo al que debe enfrentarse la teora evolutiva. La respuesta de Darwin fue examinar las facultades que nos singularizan nuestro cerebro, nuestra postura bpeda, nuestro uso de tiles, nuestra sociabilidad y sugerir que su progresivo desarrollo nos habra proporcionado una ventaja competitiva en el mundo de la naturaleza bruta. Una explicacin que presentaba a nuestros primeros ancestros como ya humanos, aunque en un grado rudimentario. Este ltimo tema ha pervivido hasta fecha relativamente reciente: homnido es equivalente a humano y explicar los orgenes de los homnidos equivale a explicar los orgenes humanos. Para Darwin, los primeros homnidos tenan mayor capacidad cerebral que los simios, mantenan una postura ms erguida que los simios y eran ms sociables que los simios. En resumen, los primeros homnidos del mundo darwiniano ya eran criaturas culturales: eran homnculos. Y sobre todo, mantenan una competencia con los simios y con el resto de la naturaleza animada; participaban en la lucha por la existencia. Darwin incluso apreciaba una ventaja en la debilidad fsica y aparente indefensin de nuestros ancestros. Un animal [...] capaz, como el gorila, de defenderse de todos sus enemigos, tal vez no llegara a ser social, sugiri. Como corresponda al inventor de la teora de la seleccin natural, Darwin centr su explicacin de los orgenes humanos en la competencia y remarc su permanente importancia. El hombre [...] debe continuar sujeto a una severa lucha. De lo contrario se sumira en la indolencia y los hombres mejor dotados no saldran mejor librados que los menos dotados en la batalla de la vida, dijo.28 Las ideas de Darwin aplicadas a la sociedad humana resultaban reconfortantes para muchos otros Victorianos acomodados observa Matt Cartmill.29 Como los idealizados potentados del capitalismo nonocentista, el Homo sapiens se haba ganado su dominio del mundo gracias a la habilidad, astucia y rectitud demostradas en el mercado de la competencia humana. El hombre darwiniano es el dueo de la tierra, no por delegacin divina ni por una afinidad romntica con el espritu del mundo, sino por las mismas buenas y legtimas razones por las que los britnicos gobernaban en frica y la India. Las concepciones de Darwin sobre los orgenes humanos en las que nuestros atributos singulares se explicaban por s mismos en virtud de una ventaja incremental a travs de la seleccin natural se mantuvieron hasta entrado el siglo xx, a lo largo de toda la era de Arthur Keith y Henry Fairfield Osborn y hasta la dcada de los cincuenta. En esta concepcin del mundo, el mayor enigma que deban
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explicar los cientficos no era la ascendencia del hombre, sino las razones del evidente fracaso de los simios. La respuesta era sencilla, a saber: la influencia maligna de los trpicos, que favorecan una indolencia de costumbres y un estancamiento del esfuerzo y el desarrollo, 30 segn la explicacin propuesta por Grafton Elliot Smith. Mientras el hombre evolucionaba al comps de la lucha contra condiciones adversas, los antepasados del gorila y el chimpanc renunciaron a la lucha por la supremaca mental porque ya estaban satisfechos con sus circunstancias. Un comentario en el que la desaprobacin moral pesa tanto como la explicacin cientfica. El Homo sapiens, a diferencia de los simios inferiores, se habra elevado hasta la ms alta y noble supremaca intelectual dentro del mundo natural gracias a su propio esfuerzo y tenacidad. La estructura darwiniana empez a venirse abajo, en las dcadas de los aos treinta y cuarenta, con los descubrimientos de fsiles de australopitecinos en Sudfrica, que indicaban que los antepasados del hombre mantenan una postura erecta y estaban provistos de cerebros de reducido tamao y tambin de pequeos dientes caninos. La inteligencia no poda haber sido un importante motor de la evolucin humana si la mayor parte de los principales cambios fsicos del esqueleto se haban producido sin ninguna expansin visible de la capacidad mental. Se requera una nueva explicacin, que no tard en surgir. El uso de tiles, sobre todo de armas, se convirti en el nuevo foco del progreso humano; se iniciaba la era del simio asesino, que nos ofreca una imagen muchsimo menos halagadora de nosotros mismos, que el noble y espiritual antepasado con que contaron Darwin, Keith y sus contemporneos. Raymond Dart marcara el tono de esta nueva era explicativa, con sus escritos basados en lo que consideraba indicios de violencia asesina en el registro fsil. En un artculo que hizo poca, publicado en 1953 bajo el ttulo The Predatory Transition from Ape to Man (La transicin depredadora desde el simio hasta el hombre), escribi este dramtico prrafo: Los archivos salpicados de sangre y restos descuartizados de la historia humana, desde los ms antiguos documentos egipcios y sumerios hasta las ms recientes atrocidades de la segunda guerra mundial, concuerdan con el universal canibalismo primitivo, con la prctica de sacrificios animales y humanos, o su sustitucin por otros simblicos en las religiones formalizadas, y con las prcticas universales de arrancar cabelleras, coleccionar cabezas, mutilar los cuerpos y de la necrofilia por parte de la humanidad, que proclaman este comn diferenciador sanguinario, este hbito predador, esta marca de Can que separa dietticamente al hombre de sus parientes antropoides, aproximndole ms bien al ms peligroso carnvoro. Como coment Richard Leakey: El mensaje que encierran estas conmovedoras palabras es claro: los humanos son invariablemente brutales, estn posedos de un deseo innato de matarse entre s.31
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Dart, que era un buen bilogo, lleg a la conclusin de que las amplias y llanas praderas del Transvaal, donde se descubrieron inicialmente la mayora de los fsiles de australopitecinos, no podran haber proporcionado a nuestros antepasados la dieta vegetariana caracterstica de los grandes simios. Tuvieron que vivir de la caza, se dijo, y entre los restos fosilizados de babuino encontr crneos con rastros de golpes que parecan confirmar esa idea. Tambin crey detectar indicios de crneos igualmente golpeados entre los propios australopitecinos; de ah sus especulaciones sobre nuestra violenta historia. La sanguinaria tesis de Dart fue recogida con fruicin por el dramaturgo Robert Ardrey quien la transform, en una prosa an ms sanguinolenta, en una serie de libros que tuvieron gran xito de ventas, en los que se ofreca esencialmente una larga exposicin sobre la innata depravacin de los humanos y nuestros antepasados. La humanidad no naci inocente y no naci en Asia, era la frase inicial del primero de ellos, African Genesis (Gnesis africana). Nuestros antepasados vivan de la caza y a menudo empleaban sus talentos asesinos contra su propia especie, o eso se deca. John Durant, de la Universidad de Oxford, ha descrito este planteamiento como la hiptesis de la bestia que lleva dentro el hombre. Ardrey dice Durant reescribi el mito cristiano de la creacin en el lenguaje de la nueva biologa. 32 As se inici la poderosa influencia de la hiptesis de la caza. Es interesante observar, como seala Matt Cartmill, que los aspectos esenciales de la hiptesis de la caza ya se haban propuesto treinta aos antes, en varios artculos publicados entre 1913yl921 por dos cientficos britnicos, Harry Campbell y Garveth Read. Pero, en opinin de Cartmill: En los aos veinte, el mundo no estaba preparado para or hablar del simio asesino. Se requerira otra guerra mundial y algunos nuevos descubrimientos de fsiles para ponerlo en el centro de la teora paleoantropolgica, junto con su aficin al consumo de carne animal.33 A diferencia de las hiptesis de Campbell y Read, que fueron ignoradas, las palabras de Dart seran escuchadas porque las pronunci en un contexto social ms receptivo, cuando Sigmund Freud y Konrad Lorenz ya haban sentado las bases del concepto de la perversidad humana a partir de los dispares contextos del psicoanlisis y la conducta animal, y cuando el recuerdo de la devastacin de la segunda guerra mundial an se conservaba doiorosamente fresco en la memoria colectiva. Aunque los sentimientos ms exagerados expresados en los libros de Ardrey hicieron fruncir un poco el ceo a los antroplogos profesionales, el tema central de la hiptesis que el hombre lleg a ser hombre cuando se hizo cazador no tardara en quedar consagrado como el nuevo paradigma de los orgenes frumanos. La caza es la pauta maestra del comportamiento de la especie humana,34 dijo William Laughlin, un antroplogo de la Universidad de Connecticut,
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en 1966. Hizo esta declaracin como parte de su intervencin en uno de los congresos cientficos ms significativos de ese perodo, titulado simplemente El hombre cazador. La evolucin de la caza entre los humanos aparentemente poda explicarlo todo. Los tiles posibilitan la [prctica de la] caza por parte de los humanos, pero sta es mucho ms que una tcnica o un conjunto de tcnicas, es un modo de vida declararon Sherwood Washburn y C. S. Lancaster en el mismo congreso de 1966,35 En un sentido muy real, nuestro intelecto, intereses, emociones y vida social bsica son todos productos evolutivos de la adaptacin para la caza. Es decir, que la postura bpeda, la inteligencia, el uso de tiles, la cultura y la sociedad todas esas caractersticas que nos hacen humanos y que Darwin haba explicado como resultado de ventajas incrementales privilegiadas por la seleccin natural reciban ahora una explicacin distinta: la caza. Aunque distinta y ms prxima a la naturaleza bruta que la concepcin darwiniana del mundo, la hiptesis de la caza de los aos cincuenta, sesenta y principios de los setenta segua presentando esencialmente los orgenes de los homnidos como orgenes humanos: somos fundamentalmente humanos desde el primer momento. El Australopithecus dijo un destacado antroplogo de la poca era un animal como nosotros. Dada esta equiparacin entre homnidos y humanos, tal vez no deba extraarnos que los antroplogos manifestasen una sensibilidad muy acusada respecto al tipo de comportamiento y de relaciones incluso de los homnidos ms primitivos: dicho en pocas palabras, estaba en juego su propia autoimagen. Para Arthur Keith y sus colegas, una medida defensiva importante haba sido remontar una forma esencialmente moderna del hombre hasta los inicios de la prehistoria. Ello permita establecer una cmoda distancia entre la humanidad y la bestia. Los antroplogos de los aos sesenta y principios de los setenta consiguieron el mismo resultado remontando los orgenes homnidos hasta un tiempo lo ms distante posible, que permita mantener a una tranquilizadora distancia el simio que llevamos dentro. La hiptesis de la caza con todas sus implicaciones empez a desmoronarse a partir de mediados de la dcada de los setenta por una diversidad de motivos. En primer lugar, los nuevos y espectaculares descubrimientos realizados en el frica oriental empezaron a hacer evidente que los primeros tiles de piedra del registro arqueolgico comienzan a aparecer slo al menos un milln de aos ms tarde despus del pleno desarrollo de la postura bpeda entre los primeros homnidos. La ausencia de tiles de piedra, utilizables como armas e instrumentos de carnicero, en los orgenes de la lnea humana, acab con el postulado de la caza como motor de la postura bpeda. Una posterior revisin de los datos arqueolgicos ha llevado a los paleoantroplogos a sospechar que la prctica plenamente desarrollada de la caza, en la forma que inflam de tal modo la imaginacin co297

lectiva hace una dcada, se adopt slo en una poca muy reciente de la historia humana. Nuestros antepasados podran haber sido carroeros oportunistas, no cazadores, durante la mayor parte de su historia, una idea que muchos consideran muy poco halagadora para nuestra autoimagen. Un segundo hecho importante ha sido la progresiva comprensin de las verdaderas implicaciones de un rbol genealgico de los homnidos con mltiples ramificaciones. Algunas especies de australopitecinos eran anatmicamente robustas, con grandes molares y poderosos msculos maxilares, que contrastan fuertemente con la osamenta ms delicada de las primeras especies de Homo. Cuando, en 1973, se encontraron muestras de estos dos tipos de homnidos prcticamente juntas en la orilla oriental del lago Turkana, los antroplogos empezaron a plantearse por fin la posible existencia de dos tipos muy diferentes de animales, de dos nichos ecolgicos muy distintos. Ya no era aceptable hablar de la adaptacin homnida, porque stas claramente eran diversas. Y puesto que los orgenes de los miembros ms primitivos de la lnea Homo aparentemente se remontan al menos a un milln de aos antes que el homnido ms antiguo que se conoce, el Australopitecus afarensis, tampoco podan seguirse equiparando los orgenes homnidos con los orgenes humanos. Fuera lo que fuese lo que nos hizo humanos, aparentemente no guardaba relacin alguna con la causa inicial de la adopcin de la postura erecta y de la prdida de los afilados caninos en los primeros homnidos. En consecuencia, los atributos humanos como la inteligencia y la cultura ya no ofrecan una explicacin relevante del origen de estas primeras adaptaciones homnidas. Por la misma razn, las caractersticas claramente primitivas y simiescas de nuestros ms remotos ancestros ya no ponen tan gravemente en peligro nuestra autoimagen. La hiptesis de la caza tambin fue objeto de ataques tericos desde mediados de la dcada de los setenta. Uno de estos planteamientos, desarrollado por el fallecido Glynn Isaac y expuesto por Richard Leakey en varios libros de divulgacin, pona el acento en la cooperacin y el reparto de los alimentos como elementos de conducta claves para los orgenes de los homnidos y el xito de la lnea humana. Owen Lovejoy, por su parte, sugiri que los imperativos demogrficos y alimentarios fomentaron el desarrollo de la postura bpeda y la unin mongama entre machos y hembras. Como rplica a la orientacin masculina de la hiptesis de la caza, Adrienne Zihlman y Nancy Tanner sugirieron como elemento central de los orgenes de los homnidos el vnculo madre/hijo y el reparto de los alimentos entre las hembras adultas. Al margen de sus mritos relativos y no todos son fcilmente verificables en el registro fsil, cada una de estas distintas propuestas revela una clara intencin de sustituir una imagen visiblemente agresiva de los orgenes humanos por otra visiblemente pac298

iica. Pero por qu tanto inters en lograrlo? se pregunta Matt Cartmill.36 Lo que llama la atencin en estas teoras es que van mucho ms all de lo que puede deducirse de los datos disponibles en su intento de demostrar que la caza no tuvo importancia en los inicios de la evolucin de los homnidos, igual que las teoras del simio asesino intentaron demostrar que era un aspecto crucial. Por qu? Qu se esconde detrs de esta actitud? Cuando se abandona con indignacin un tipo de conjetura para adoptar otra observa Cartmill, suele haber buenas razones no cientficas que lo explican. Entre ellas podra estar el deseo de abandonar la nocin pesimista de que los humanos estn condenados por su propia naturaleza a aniquilarse mutuamente a travs de una guerra nuclear. O de rechazar la idea de que, por nuestro legado evolutivo, estamos innatamente programados para un tipo cualquiera de conducta y sobre todo para una conducta indeseable. Pero a la larga estos motivos no tienen mayor relevancia, pues son motivos circunstanciales. Como dice John Durant, son una respuesta directa a la experiencia social contempornea.37 Estas pacficas teoras de los orgenes humanos, como la idea de que el hombre lleva dentro una bestia, se convierten en un espejo que reflejaba slo aquellos aspectos de la experiencia humana que queran ver sus autores... sta es exactamente la funcin que cabe esperar de un mito cientfico. La mayora de los cientficos dan un respingo cuando se asocia la palabra mito a lo que ellos conciben como una bsqueda de la verdad; la ciencia, no lo olviden, es supuestamente objetiva y Verdad se escribe con mayscula. Un mito, segn mi diccionario, es una historia real o ficticia que incorpora los ideales culturales de un pueblo o expresa profundas emociones compartidas observa Cartmill. De acuerdo con esta definicin, los mitos suelen ser algo bueno, y las historias de los orgenes que cuentan los paleoantroplogos son necesariamente mitos. Lo son al margen de que sean verdaderas o no, porque incorporan un tema cultural central; en efecto, definen y explican la diferencia crucial entre los seres humanos y las bestias.38 La Verdad sobre el lugar que ocupa el hombre dentro de la naturaleza debe buscarse, por tanto, en cuatro dimensiones completamente independientes. En las tres primeras que hacen referencia al tiempo, la forma y el comportamiento se dispone de datos cientficos, que proporcionan los fsiles, los tiles de piedra, la anatoma comparada y el estudio comparado del comportamiento, y la biologa molecular. A partir de estos datos, tal vez un da sea posible trazar una lnea clara a travs del tiempo que nos una a nuestros antepasados, y a stos a los suyos, y as sucesivamente hasta plasmar en un detallado rbol evolutivo la relacin entre la humanidad y la naturaleza bruta. Sin embargo, determinar dnde acaba exactamente la naturaleza bruta y dnde empieza la humanidad no es competencia de la biolo299

gla molecular o comparativa, lintra dentro de una cuarta dimensin: es una cuestin de autoimagen. En este caso no pueden trazarse lneas claras, ni pueden contrastarse hiptesis, pues el concepto que de s misma tiene la humanidad vara continuamente al impulso de las experiencias del momento. La paleoantropologa tiene como principal objeto, y siempre lo ha tenido, la bsqueda del lugar que le corresponde al hombre dentro de la naturaleza. Esta ciencia comparte con todas las ciencias histricas las limitaciones que pesan sobre todo intento de reconstruir unos hechos que slo ocurrieron una vez: no es posible disear experimentos capaces de confirmar o negar los temas principales que se investigan. Tambin comparte con todas las ciencias el hecho indiscutible de que la ciencia es una actividad que desarrollan las personas y como tal est sujeta al carcter inevitablemente personal e irregular del progreso intelectual. Pero la paleoantropologa es tambin la nica de las ciencias que opera en el marco de esta cuarta dimensin, bajo la influencia invisible pero constante de la autoimagen de la humanidad. Como seal Matt Cartmill: Todas las ciencias tienen sus peculiaridades, pero la paleoantropologa es una de las ms peculiares.39 Por esto siempre habr polmicas en torno a los huesos.

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Notas

CAPTULO I 1. C B S Inc., 1981. Reservados todos los derechos. Programa original emitido en mayo de 1981 por la cadena de televisin CBS dentro de la serie
Universe.

2. Leakey y Johanson han publicado ambos libros de divulgacin en colaboracin con autores cientficos. Leakey escribi los suyos, Origins formacin de la humanidad) (1981), en colaboracin con Roger Lewin, y Johanson escribi Lucy en colaboracin con Maitland Edey. Entrevista con el autor, Nairobi, 21 de enero de 1985. Vase la nota 1. Vase la nota 3. Vase la nota 1. Vase la nota 1. Entrevista con el autor, Berkeley, California, 19 de noviembre de 1985. Sir Peter Medawar, Induction and Intuition in Scientific Thought, reproducido en Pluto's Republic (Oxford University Press, 1984), p. 78. Four Million Years of Humanity, conferencia pronunciada en el Museo Norteamericano de Historia Natural, Nueva York, 9 de abril de 1984. Vase la nota 3. The Roots of Mankind (Allen & Unwin, 1971), p. 139. Essays on the Evolution of Man (Oxford University Press, 1924), p. 55. Smithsonian Report (1927), pp. 417-432. Four Legs Good, T w o Legs Bad, en Natural History (noviembre de 1983), p. 65.
(Orgenes) (1977), People of the Lake (1979) y The Making of Mankind (La

3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24.

Vase la nota 10. Entrevista con el autor, Berkeley, 19 de noviembre de 1985. Vase la nota 10. Vase la nota 8. Entrevista con el autor, Berkeley, 2 de octubre de 1984. Entrevista con el autor, Londres, 11 de junio de 1985. Apes, Men and Morons (Putnam, 1937), p. 112. Reflections on H u m a n Paleontology, en A History of Physical Anthropology: 1930-1980 (Academic Press, 1982), p. 231. 25. Man-Apes or Ape-Men (Holt, Rinehart and Winston, 1967), p. 9.
301

16. Smithsonian Report, 1928, p. 416.

26. Choose Your Ancestors, conferencia pronunciada en el California Institute of Technology, Pasadena, setiembre de 1974. 27. Myths and Methods in Anatomy, en Journal of the Royal College of Surgeons of Edinburgh, vol. II, n m 2, pp. 87-114 (1966), p. 91. 28. Vase la nota 10. 29. Myths and Methods in Anatomy, op. cit., p. 113. 30. Vase la nota 10. CAPTULO 2 1. Entrevista con el autor, Boston, 22 de enero de 1986. 2. H u m a n Evolution as Narrative, en American Scientist, vol. 72, pp. 262-268 (1984), p. 265. 3. A New Theory of Human Evolution (Philosophical Library, Nueva York, 1949), p. 161. 4. Meet Your Ancestors (John Long Ltd., Nueva York), p. 10. 5. Essays on the Evolution of Man (Oxford University Press, 1924), p. 79. 6. Recent Discoveries Relating to the Origin and Antiquity of Man, en Science, vol. 65, pp. 481-488 (1927), p. 482. 7. Man Rises to Parnassus (Princeton University Press, 1927), p. 164. 8. Ibidem, p. 79. 9. The Trend of Evolution, en The Evolution of Man (Yale University Press, 1922), pp. 152-184. 11. Four Legs Goog, T w o Legs Bad, en Natural History, pp. 65-78 (noviembre de 1983), p. 68. 12. Aspects of H u m a n Evolution, en Evolution from Molecules to Man, D. S. Bendall, comp. (Cambridge University Press, 1983); p. 515. 13. Informe sobre el manuscrito de Landau para American Scientist. 14. Aspects of H u m a n Evolution, op. cit., p. 515. 15. Vase la nota 1. 16. Entrevista con el autor, Berkeley, 3 de octubre de 1984. 17. Carta de Washburn a Landau, 29 de abril de 1981. 18. Carta de Washburn a Landau, 14 de mayo de 1981. 19. Vase la nota 16. 20. Vase la nota 1. 21. H u m a n Evolution as Narrative, op. cit., p. 262. 22. Vase la nota 1. 23. Manuscrito de la conferencia Paradise Lost presentada en el simposio The Rhetoric of the H u m a n Sciences (Retrica de las ciencias sociales), Universidad de Iowa, 28-31 de marzo de 1984, p. 2. 25. Paradise Lost, manuscrito citado en la nota 23, p. 2. 26. The Locomotor Behavior of Australopithecus afarensis, en American 27. H u m a n Evolution: The View from Saturn, en The Search for Extrate28:
29. The Myths of Human Evolution (Columbia University Press, 1982), p. 2. Essays on the Evolution of Man, op. cit., p. 77. Bulletin of the New York Academy of Medicine, III (1927), pp. 513-521.

10. Essays on the Evolution of Man, op. cit., p. 40.

24.' Scientific Monthly, vol. 39 (1934), p. 486.

Journal of Physical Anthropology, vol. 60, pp. 279-317, 1983. rrestrial Life: Recent Developments (IAU, 1985), pp. 213-221.

30.

302

Londres, 1933), p. 10. 33. Ibidem, p. 220. 34. Ibidem, p. 218. 35. The Baron in the Trees, ponencia para el congreso sobre Variabilidad y evolucin humana, Roma, 24-26 de noviembre de 1983, ms., p. 11. 36. The D a w n M a n of Piltdown, Sussex, en Natural History, vol. 21, p. 577 y ss. (1921), p. 578. 37. The Baron in the Trees, ms. cit., p. 4. 38. Current Argument on Early Man, en Major Trends in Evolution, pp. 261-285, Lars-Konig Konigson, comp. (Pergamon Press, 1980), p. 262. 39. Ibidem, p. 267. 40. Ibidem, p. 262. 41. Four Legs Good, T w o Legs Bad, op. cit., p. 77. 42. Current Arguments on Early Man, op. cit., p. 262. 43. Australopithecus africanus: The Man-Ape of South Africa, en Nature, vol. 115 (1925), p. 196. 44. The Baron in the Trees, ms. cit., p. 9. 45. A Systematic Assessment of African Hominids, en Science, vol. 203 (1979), pp. 322-333. 46. The Baron in the Trees, ms. cit., p. 10. 47. The Myth of H u m a n Evolution, en New Universities Quarterly, vol. 35, pp. 425-438 (1981), p. 426. CAPTULO 3 1. Entrevista con el autor, Johannesburgo, febrero de 1985. 2. H u m a n Evolution after Raymond Dart, en Hominid Evolution: Past, Present and Future, Phillip V. Tobias, comp. (Alan Liss, Nueva York, 1985), pp. 3-18. 3. Entrevista con el autor, Filadelfia, 23 de mayo de 1984. 4. Ibidem. 5. An Autobiography (Philosophical Library, 1950), p. 480. 6. Vase la nota 3. 7. Vase la nota 2. 8. Taung: A Mirror for American Anthropology, en Hominid Evolution: 9. The antiquity of man, conferencia para Sigma XI, Universidad de Yale, 2 de diciembre de 1921, publicada en The Evolution of Man (Yale University Press). 10. Vase la nota 2. 11. Vase la nota 8. 12. Is the Ape-Man a Myth?, en Human Biology, vol. I, pp. 4-9 (enero de 1929), p. 4. 13. Man Rises to Parnassus (Princeton University Press, 1927), p. 163. 14. The Discovery of Tertiary Man, en Science, pp. 1-7 (3 de enero de 1930), p. 2. 15. Ibidem, p. 7.
303 Past, Present and Future, op. cit., pp. 19-24.

31. Essays on the Evolution of Man, op. cit., p. 68. 32. The Coming of Man: W a s It Accident or Design? (H. F. & B. Witherby,

16.

R e c e n t Discoveries Relating to the Origins ol the Antiquity of M a n , en Science, vol. 65, pp. 481-488 (20 de m a y o de 1927), p. 492.

17. Transcripcin del archivo Osborn, Museo Norteamericano de Historia Natural, Nueva York. 18. Transcripcin de un seminario, 4 de marzo de 1927., archivo Osborn, Museo Norteamericano de Historia Natural, Nueva York. 19. Two Views of the Origin of Man, en Science, pp. 601-605 (17 de mayo de 1927), p. 602. 20. A Short History of the Discovery and Early Study of the Australopithecines, en Hominid Origins, Kathleen J. Reichs, comp. (University Press of America, 1983), p. 9. 21. Finding the Missing Link (Watts and Company, 1950), p. 27. 22. A Framework of Plausibility for an Anthropological Forgery, Anthropology, vol. 3, pp. 47-58 (1979), p. 47. CAPTULO 4 1. E n American Anthropologist, vol. 45, pp. 39-48 (1943), p. 44. 2. The Expulsion of the Neanderthals from H u m a n Ancestry, en Social 3. The Fate of the Classic Neanderthals, en Current Anthropology, vol. 5, pp. 3-43 (1964), p. 4. 4. The Expulsion of the Neanderthals from H u m a n Ancestry, op. cit., p. 20. 5. Essays on the Evolution of Man (Oxford University Press, 1924), p. 41. 6. The Earliest Englishman (Watts & Co., 1948), p. 103. 7. The Poor Brain of H o m o Sapiens Neanderthalensis, en Ancestors: The Hard Evidence, Eric Delson, comp., pp. 319-324 (Alan R. Liss, 1985), p. 319. 8. The Fate of the Classic Neanderthals, op. cit., p. 5. 9. The Expulsion of the Neanderthals from H u m a n Ancestry, op. cit., p. 8. 10. Ibidem, p. 23. 11. A Framework for the Plausibility of an Anthropological Forgery, en Anthropology, vol. 3, pp. 47-58 (1979), p. 50. 12. Description of the H u m a n Skull and Mandible and the Associated 13. 14. 15. 16. 17. vol. 69, pp. 111-147 (1913), p. 139. Human History (Jonathan Cape, 1934), p. 85. The D a w n M a n of Piltdown, Sussex, en Natural History, vol. 21, pp. 580-581 (1921). Fossil Men (Oliver and Boyd, 1923), p. 471. A Framework for the Plausibility of an Anthropological Forgery, op. cit., p. 51. Ibidem, p. 52.
M a m m a l i a n Remains, en Quarterly Journal of the Geological Society, Studies in Science, vol. 12, pp. 1-36 (1982), p. 5.

19. A Framework for the Plausibility of an Anthropological Forgery, op. cit., p. 55. 21. The Controversies Concerning the Interpretation and Meaning of the
304 20. Human History, op. cit., p. 84.

18. Essays on the Evolution of Man, op. cit., p. 67.

Remains of the D a w n M a n Found Near Piltdown, en Memoirs and Propp. VII-IX (31 de marzo de 1914), p. IX.
22. Human History, op. cit., p. 67. ceedings of the Manchester Literary and Philosophical Society, vol. 59,

23. The Exposure of the Piltdown Fraud, conferencia pronunciada en la Royal Institution, Londres, 20 de mayo de 1955. 24. History of the Primates, Museo Britnico (seccin de Historia Natural) (1950); 25. Entrevista con el autor, Berkeley, 3 de octubre de 1984. 26. The Jaw of the Piltdown Man, Smithsonian Miscellaneous Collections, vol. 65, num. 12, pp. 1-31 (24 de noviembre de 1915), p. 1. 27. Man-Apes or Ape-Men (Holt, Rinehart and Winston, 1967), p. 31. 28. Entrevista con el autor, Filadelfia, 23 de mayo de 1985. 29. The Origin of M a n from a Brachiating Anthropoid, en Science, vol. 71, pp. 645-650 (1930), p. 650. 30. A Short History of the Discovery and Early Study of the Australopithecines, en Hominid Origins, pp. 1-77, Kathleen J. Reichs, comp. (University Press of America, 1983), p. 24.
31. Man-Apes or Ape-Men, op. cit., p. 23.

32. Vase la nota 28. 33. Bernard Campbell, Inspiration and Controversy: Motives in Re1968), p. 63. 34. A Short History of the Discovery and Early Study of the Australopithecines, op. cit., p. 46. 35. Myths and Methods in Anatomy, en Journal.of the Royal College of
Surgeons, Edinburgh, vol. II, pp. 87-114, p. 92. search, en South African Journal of Science, pp. 60-63 (febrero de

CAPTULO 5 1. Rethinking H u m a n Origins, en Discovery, vol. 13, pp. 2-9 (1978), p. 9. 2. Hominoid Evolution and Hominid Origins, en Recent Advances in 43-61 (1983), p. 45. 3. The Phyletic Position of Ramapithecus, Postilla, Yale Peabody Museum, pp. 371-376 (1961), p. 373. 4. The Yale Fossils of Anthropoid Apes, en American Journal of Science, vol. 29, pp. 34-39 (1935), p. 37. 5. Carta de Lewis al autor, 31 de octubre de 1985. 6. Entrevista con el autor, Duke University, 25 de setiembre de 1985. 7. Vase la nota 5. 8. Entrevista con el autor. Universidad de Harvard, 23 de octubre de 1984. 9. Entrevista con el autor, Duke University, 4 de febrero de 1986. 10. Entrevista con el autor, Nueva York, 13 de diciembre de 1985. 11. The Phyletic Position of Ramapithecus, op. cit., p. 374. 12. A Source for Dental Comparison of Ramapithecus with Australopithede 1968), p. 97. 13. Vase la nota 6. 14. The Yale Fossils of Anthropoid Apes, op. cit., p. 36.
305 cus and Homo, en South African Journal of Science, pp. 92-112 (febrero the Evolution of Primates, Pontificiae Academiae Scripta Varia 50, pp.

15. A Source for Dental Comparison of Ramaphitecus with Australopithecus and Homo, op. cit., p. 97. 16. Vase la nota 6. 17. Vase la nota 8. 18. Some Fallacies in the Study of Hominid Phylogeny, en Science, vol. 141, pp. 879-889 (1963), p. 879. 19. Vase la nota 8. 20. Vase la nota 6. 21. An Early Miocene Member of Hominidae, en Nature, pp. 155-163 (14 de enero de 1967), p. 163. 22. Entrevista con el autor, Universidad de Harvard, 14 de noviembre de 1984. 23. On the Mandible of Ramapithecus, en Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 51, pp. 528-535 (1964). 24. Some Problems of Hominid Classification, en American Scientist, vol. 53, pp. 237-259 (1965), p. 238. 25. Notes on Ramapithecus, the Earliest K n o w n Hominid, and Dryopithe(1966), p. 2. 26. H u m a n Origins, en Advancement of Science, pp. 368-376 (marzo de 1968), p. 368. 27. Vase la nota 8. Londres, 1871), p. 137. 29. Vase la nota 8. 30. Vase la nota 9. 31. Maxillofacial Morphology of Miocene Hominoids from Africa and
28. The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex (John Murray, cus, en American Journal of Physical Anthropology, vol. 25, pp. 1-5

32. 33. 34. 35. 36. 37.


38.

211-238, R. L. Ciochon y R. S. Corruchini, comps. (Plenum Publishing Co., 1983), p. 233. H u m a n Origins, op. cit., p. 377. Preliminary Revision of the Dryopithecinae, en Folia Primatologia, vol. 3, pp. 81-152 (1965). Vase la nota 8. Major Trends in H u m a n Evolution, en Current Argument on Early Man, pp. 261-285, Lars-Konig Konigson, comp. (Pergamon Press, 1978), p. 266. Vase la nota 8. Ibidem. vol. 23, pp. 501-522 (1982), p. 503. Vase la nota 8. The Early Relatives of Man, en Scientific American (julio de 1964), pp. 22-34. Vase la nota 6. Entrevista con el autor, Museo Britnico (seccin de Historia Natural) (Londres, 6 de junio de 1984). Vase la nota 8. Reconstruction of the Dental Arcades of Ramapithecus Wickeri, en Nature, vol. 244, pp. 313-314 (1973). Vase la nota 6.
306 Ramapithecus and H o m i n i d Origins, en Current Anthropology,

Indo-Pakistan, en New Interpretations of Ape and Human Ancestry, pp.

39. 40. ' 41. 42. 43. 44. 45.

46. Vase la nota 8. 47. Adaptive Responses of Hominids to Their Environments as Ascertained by the Fossil Evidence, en Social Biology, vol. 19, pp. 115-127 (1972), p. 117. 48. Vase la nota 6. 49. Rethinking H u m a n Origins, en Discovery, vol. 13 (1), pp. 2-9 (1978). 50. Vase la nota 8. 51. Ramapithecus, en Scientific American, pp. 28-35 (mayo de 1967), p. 28. 52. Vase la nota 8. CAPlTULO 6 1. A Molecular Approach to the Question of H u m a n Origins, en Background for Man, pp. 60-61, V. M. Sarich y P. J. Dolhinow, comps. (Little, Brown, 1977), p. 76. 2. Entrevista con el autor, Berkeley, 3 de octubre de 1984. 3. Behavior and H u m a n Evolution, en Classification and Human Evolution, pp. 190-203 (Aldine, 1963), p. 203. 4. A Personal Perspective on Hominoid Macromolecular Systematics, Ciochon y R. S. Corruccini, comp. (Plenum Press, 1983), p. 138. 5. Immunological Time Scale for Hominoid Evolution,- en Science, vol. 158, pp. 1200-1203 (1967), p. 1220. 6. A Personal Perspective on Hominoid Macromolecular Systematics, op. cit., p. 138. 7. Ponencia presentada en un simposio de la American Association for the Advancement of Science, congreso anual, Toronto, enero de 1981, ms., p. 2. 8. Entrevista con el autor, Berkeley, mayo de 1981. 9 A Personal Perspective on Hominoid Macromolecular Systematics, op. cit., p. 141. 10. Vase la nota 8. 11. Entrevista con el autor, Berkeley, 5 de octubre de 1984. 12. The Earliest Hominids, en Nature, vol. 219, pp. 1335-1338 (1969), p. 1337. 13. The Origin and Radiation of the Primates, en Annals of the New York Academy of Sciences, vol. 167, pp. 319-331 (1968), p. 330. 14. The Relationship of African Apes, M e n and Old World Monkeys, en
Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 67, pp. 746-748 en New Interpretations of Ape and Human Ancestry, pp. 135-150, R. L.

(1970), p. 746.

pp. 501-522 (1982), p. 505. 16. Vase la nota 11. 17. The Nature and Future of Physical Anthropology, en Transactions of 18. 19. 20. 21. Vase la nota 11. Vase la nota 8. Vase la nota 11. A Personal Perspective on Hominoid Macromolecular Systematics, op. cit., p, 145.
307 the New York Academy of Sciences, vol. 32, pp. 128-138 (1960), p. 129.

15. Ramapithecus and H u m a n Origins, en Current Anthropology, vol. 23,

22. Phyletic Divergence Dates of Hominid Primates, en Evolution, vol. 25, pp. 615-635 (1971), p. 622. 23. Vase la nota 11. 24. The Revolution in H u m a n Origins, en Southwestern Anthropological
Association Newsletter, vol. XXI, n m . 3, pp. 1-4 (1982), p. 3.

25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43.

Entrevista con el autor, Duke University, 4 de febrero de 1986. Vase la nota 11. Vase la nota 25. Ibidem. Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Entrevista con el autor, Harvard, 23 de octubre de 1984. Vase la nota 25. Vase la nota 8. A Revision of the Turkish Miocene Hominoid Sivapithecus Meteai, en Palaeontology, vol. 23, pp. 85-95 (1980), p. 94. Entrevista con el autor, Museo Britnico (seccin de Historia Natural), Londres, 6 de junio de 1984. New Hominoid Skull Material from the Miocene of Pakistan, Nature, vol. 295, pp. 232-234 (1982), p. 234. Entrevista con el autor, Harvard, 14 de noviembre de 1984. Vase la nota 34. Hominoid Evolution, en Nature, vol. 295, pp. 185-186 (1982), p. 186. Vase la nota 34. Vase la nota 36. Entrevista con el autor, Duke University, 25 de setiembre de 1985. Man's Immediate Forerunners, en The Emergence of Man, pp. 21-41 (The Royal Society, 1981), p. 34. A Reassessment of the Relationship Between Later Miocene and Subsequent Hominoidea, en New Interpretations of Ape and Human Ancestry, op. cit., p. 617.

44. Vase la nota 25. 45. Vase la nota 36. 46. The Descent of Hominoids and Hominids, en Scientific American, pp. 84-96 (febrero de 1984), p. 87. 47. The Revolution in H u m a n Origins, op. cit., p. 2. 48. Rethinking H u m a n Origins, en Discovery, vol. 13, pp. 2-9 (1978), pp. 5-6. 49. Vase la nota 30. 50. Ms. no publicado, 1979, p. 16. 51. Vase la nota 11. 52. Vase la nota 41. 53. Ramapithecus and H u m a n Origins, op. cit., p. 510. 54. Vase la nota 25. 55. Vase la nota 11. 56: Hominoid Evolution and Hominid Origins, en Recent Advances in pp. 43-61, p. 43. 57. Vase la nota 36. 58. Entrevista telefnica con el autor, 10 de diciembre de 1986. 59. Rethinking H u m a n Origins, op. cit., pp. 8-9.
the Evolution of Primates, Pontificiae Academiae Scripta Varia 50,

308

CAPTULO 7 1. 2. 3. 4. 5. Entrevista con el autor, Nairobi, 26 de enero de 1985. Citado en Sonia Cole, Leakey's Luck (Collins, 1975), p. 403. One Lije (Salem House, 1983), p. 150. Entrevista con el autor, Nueva York, 10 de abril de 1984. Four Million Years of Humanity, conferencia pronunciada en el Museo Norteamericano de Historia Natural, Nueva York, 9 de abril de 1984. 6. By the Evidence (Harcourt Brace Jovanovich, 1974), p. 18. 8. Stone Age Races of Kenya (Oxford University Press, 1935). 9. Entrevista con el autor, Duke University, 25 de setiembre de 1985. 10. Family in Search of Man, en National Geographic, pp. 194- 321 (febrero de 1965), p. 214. 11. Transcripcin de una entrevista con Keith Berwick, 1969, en los archivos de la Fundacin Leakey, Pasadena. 12. The Fate of the "Classic" Neanderthals, en Current Anthropology, vol. 4, pp. 3-43 (1964), p. 7. 13. The Antiquity of Man (Williams and Norgate, 1915). 14. The Antiquity of Man, 2.a ed. (1925), p. XII. 15. Vase la nota 13. 16. The Antiquity of Man, 2.a ed. (1925), p. 340. 17. Adam's Ancestors (Methuen & Co., 1934), p. 226. 18. Ibidem, p. 203. 19. Ibidem, p. 226. 20. Vase la nota 13. 21. Adam's Ancestors (Torchbook edition, Harper & Row, 196*0), p. 186. 22. Ibidem, p. 199. 23. Ibidem, p. 221. 24. The Chapter of M a n Unfolds, en The Year Book, pp. 108-122 (1970), p. 113. 25. An Early Miocene Member of the Hominidae, en Nature, pp. 155-163 (14 de enero de 1967), p. 163. 26. Vase la nota 4.
27. Adam's Ancestors, op. cit., p. 173. 7. Citado en Leakey's Luck, op. cit., p. 89.

28. Ibidem, p. 180. 29. Entrevista con el autor, Washington, D.C., 19 de octubre de 1984. 30. A N e w Fossil Skull from Olduvai, en Nature, vol. 184, pp. 491-493 (1959).
31. Adam's Ancestors, op. cit., p. X. 32. Illustrated London News, 19 de setiembre de 1959, pp. 288-28.

33. Finding the World's Earliest Man, en National Geographic, pp. 420435 (setiembre de 1960), p. 433. 34. Entrevista con el autor, Berkeley, 5 de octubre de 1984. 35. Finding the World's Earliest Man, op. cit., p. 434. 36. Citado en Sonia Cole, Leakey's Luck (Collins, 1975), p. 257. 37. Carta de Leakey a Le Gros Clark, 15 de noviembre de 1960. 39. Entrevista con el autor, Nueva York, 8 de abril de 1984. 40. Olduvai Gorge, Volume 4, mss. en prensa, p. 50. 41. Vase la nota 4.
309 38. By the Evidence, op. cit., p. 22.

42. Olduvai Gorge, Volume 4, op. cit., p. 63. 43. A N e w Species of the Genus Homo from Olduvai Gorge, en Nature, vol. 202, pp. 7-9 (4 de abril de 1964). 44. Olduvai Gorge, Volume 4, mss. en prensa, p. 81. 45. Facts Instead of Dogmas in Man's Origins, congreso de la Fundacin Wenner-Gren, 2-4 de abril de 1965. 46. Ms. depositado en los archivos de la Fundacin Leakey, Pasadena. 47. Entrevista con el autor, St. Thomas's Hospital Medical School, Londres, 11 de junio de 1985. 48. Just Another Ape, en Discovery, pp. 37-38 (junio de 1964), p. 37. 49. Entrevista con el autor, South Creake, Norfolk, Inglaterra, 4 de junio de 1984. 50. Eplogo a Adam or Ape, L. S. B. Leakey y Jack y Stephanie Prost, comps. (Schenkman Publishing Co., 1971). 51. Carta a Discovery, julio de 1964, p. 49. 52. Carta a Discovery, agosto de 1964, pp. 48-49. 53. Carta a Discovery, agosto de 1964, pp. 49-50. 54. Carta a Discovery, octubre de 1964, p. 68. 55. Vase la nota 4. 56. Vase la nota 46. CAPITULO 8 1. Four Million Years of Humanity, conferencia, 9 de abril de 1984. 2. Entrevista con el autor, Nairobi, 21 de enero de 1985. 3. In Search of Man's Past, en National Geographic, pp. 712-731 (mayo de 1970), p. 731. 4. Entrevista con el autor, Nairobi, 22 de enero de 1985. 5. Vase la nota 2. 6. Early Artifacts from the Koobi Area, en Nature, vol. 226, pp. 228-230 (1970), p. 230. 7. In Search of Man's Past, op. cit., p. 724. 8. Conferencia pronunciada en un encuentro de la fundacin Leakey, 25 de octubre de 1969, ms. depositado en los archivos de la Fundacin Leakey, Pasadena, p. 13. 9. Vase la nota 2. 10. Further Evidence of Lower Pleistocene Hominids from East Rudolf, en Nature, vol. 237, pp. 264-266 (1972), p. 265. 11. Further Evidence of Lower Pleistocene Hominids from East Rudolf, North Kenya, en Nature, vol. 231, pp. 241-245 (1971). 12. More Early Hominids from East Rudolf, annimo, News and Views, en Nature, vol. 237, pp. 250-251 (1972), p. 250. 13. Evidence for an Advanced Plio-Pleistocene Hominid from East Rudolf, Kenya, en Nature, vol. 242, pp. 447-450 (1973), p. 450. 14. Entrevista con el autor, Potomac, Maryland, 5 de agosto de 1984. 15. Vase la nota 2. 16. Vase la nota 14. 17. Vase la nota 2. 18. Entrevista con el autor, St. Thomas's Hospital Medical School, Londres, 11 de junio de 1985.
310

19. Remains Attributable to Australopithecus from East Rudolf, ponencia presentada en el simposio Earliest Man and Environments in the Lake Rudolf Basin, pp. 484-489 (University of Chicago Press, 1967), p. 489. 20. Vase la nota 2. 21. Further Evidence of Lower Pleistocene Hominids from East Rudolf, North Kenya, 1973, en Nature, vol. 248, pp. 653-656 (1974), p. 655. 22. Should Fossil Hominids Be Reclassified?, annimo, News and Views, en Nature, vol. 248 (1974), p. 635. 23. Skull 1470, en National Geographic, pp. 819-829 (junio de 1973), p. 829. 24. The Concepts of Human Evolution, lord Zuckerman, comp. (Academic Press, 1973), p. 64. 25. Ibidem, p. 69. 26. Choose Your O w n Ancestors, conferencia pronunciada en el California Institute of Technology, 1974, transcripcin de la grabacin magnetofnica. 27. Vase la nota 2. 28. Entrevista con el autor, Nairobi, 26 de enero de 1985. 29. Citado en Richard Leakey, Th Making of Mankind (La formacin de la humanidad) (E. P. Dutton, 1981), p. 67. 30. Hominids in Africa, en American Scientist, pp. 174-178 (1975), p. 176. 31. Rethinking H u m a n Evolution, annimo, News and Views, en Nature, vol. 264, pp. 507-508 (9 de diciembre de 1976), p. 507. 32. Hominids in Africa, op. cit., p. 176. 33. D. C. Johanson y T. D. White, A Systematic Reassessment of Early African Hominids, en Science, vol. 203, pp. 321-330 (1979), p. 321. 34. Vase la nota 1. 35. Boyce Rensberger, Rival Anthropologists Divide on "Pre-Human" Find, New York Times (18 de febrero de 1979). 36. Entrevista con el autor, Berkeley, 17.de mayo de 1984. 37. Ibidem. 38. C B S Inc. 1981. Reservados todos los derechos. Programa emitido originalmente en mayo de 1981 por la cadena de televisin C B S dentro de la serie Universe. 39. Entrevista con el autor, Berkeley, 2 de octubre de 1984. 40. Vase la nota 36. 41. Citado en Karla Jennings, Daybreak Enquiry, en Express, 30 de agosto de 1985. 42. African Origins: A Review of the Record, en Darwin's Legacy, pp. 2544, Charles L. Hamrum, comp. (Harper & Row, 1983), p. 25. 43. Vase la nota 28. 44. Entrevista realizada por Helen E. Fisher, en Omni, pp. 95- 145 (marzo de 1983), p. 102. 45. Entrevista con el autor, Harvard, 21 de marzo de 1983. 46. Vase la nota 28.
47.

1981), p. 70.

The Making of Mankind (La formacin de la humanidad) (E. P. Dutton,

311

CAPITULO 9 1. Entrevista con el autor, Birkbeck College, Londres, 6 de diciembre de 1984. 2. Carta de Fitch a Leakey, 7 de agosto de 1969. 3. Entrevista con el autor, Churchill College, Cambridge, 5 de diciembre de 1984. 4. Improvements in Potassium-Argon Dating: 1962-1975, en World Archaeology, vol. 7, pp. 198-209 (1975), p. 202. 5. Carta de Fitch a R. Leakey, 3 de setiembre de 1969. 6. Carta de R. Leakey a Fitch, 8 de setiembre de 1969. 7. New Hominid Remains and Early Artifacts from Northern Kenya, en Nature, vol. 226, pp. 223-224 (1970), p. 223. 8. Carta de R. Leakey a Cooke, 21 de noviembre de 1969. 9. One Life (Salem House, 1984), p. 136. 10. Carta de Cooke al autor, 30 de enero de 1985. 11. Entrevista con el autor, Berkeley, 21 de noviembre de 1985. 12. Pliocene/Pleistocene Hominidae in Eastern Africa: Absolute and Relative Ages, en Calibration of Hominoid Evolution, W . W . Bishop, J. A. Miller y Sonia Cole, comps. (Scottish Academic Press, 1972), pp. 331368, p. 361. 13. Entrevista con el autor, Universidad de Utah, Salt Lake City, 12 de noviembre de 1984. 14. Entrevista con el autor, Potomac, Maryland, 5 de agosto de 1984. 15. Entrevista con el autor, Berkeley, 3 de octubre de 1984. 16. Evolution of Elephants and Suids in East Africa, annimo, en News and Views, en Nature, vol. 239 (1972), p. 365. 17. Entrevista con el autor, Los Angeles, 18 de noviembre de 1985. 18. Carta de Mayr al autor, 19 de diciembre de 1985. 19. Vase la nota 17. 20. Entrevista con el autor, Nairobi, 22 de enero de 1985. 21. Entrevista con el autor, St. Thomas's Hospital Medical School, Londres, 11 de junio de 1985. 22. Vase la nota 13. 23. Suidae from Plio-Pleistocene Strata of the Rudolf Basin, en Earliest Clark Howell, Glynn LI. Isaac y Richard E. F. Leakey, comps. (University of Chicago Press, 1976), pp. 251-263, p. 260. 24. Thoughts on the Workshop, en Earliest Man and Environments in the
Lake Rudolf Basin, op. cit., pp. 585-589, p. 587. 25. Reportaje publicado en el South African Journal of Science, 19 de octuMan and Environments in the Lake Rudolf Basin, Yves Coppens, F.

bre de 1973, pp. 292-293. 26. Entrevista con el autor, Nairobi, 23 de enero de 1985. 27. Vase la nota 3. 28. Ibidem. 29. Carta de Dalrymple a Isaac y Howell, 2 de diciembre de 1974. 30. Informe sobre el artculo de Fitch y Miller presentado a Isaac y Howell, annimo. 31. Carta de McDougall a Isaac, 7 de enero de 1975. 32. Carta de Fitch y Miller a Dalrymple, citada en la carta de Dalrymple a Fitch y Miller, 3 de febrero de 1975.
312

33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52.

Carta de Miller al autor, 5 de junio de 1985. Carta de Dalrymple al autor, 21 de enero de 1985. Carta de Fitch al autor, 21 de marzo de 1985. Ibdem. Vase la nota 34. Carta de McDougall al autor, 12 de setiembre de 1985. Vase la nota 33. Vase la nota 10. Vase la nota 15. Carta de Cerling al autor, 13 de marzo de 1985. Ibdem. Vase la nota 3. Vase la nota 1. Entrevista con el autor, Universidad de Utah, 13 de noviembre de 1984. Vase la nota 1. Vase la nota 46. Entrevista con el autor, Berkeley, 30 de octubre de 1984. Carta de R. Leakey a Miller, 26 de noviembre de 1974. Carta de Miller a R. Leakey, 6 de diciembre de 1974. Entrevista con el autor, 15' de octubre de 1986. CAPTULO 10

1. Entrevista con el autor, 21 de noviembre de 1985. 2. Richard Leakey y Glynn Isaac, East Rudolf: A n Introduction to the Abundance of N e w Evidence, en Human Origins, Glynn Isaac y Elizabeth McCown, comps. (W. A. Benjamin Inc., 1976). 3. Entrevista con el autor, Berkeley, 30 de octubre de 1984. 4. Entrevista con el autor, Nairobi, 22 de enero de 1985. 5. One Life (Salem House, 1984), p. 168. 6. Carta de Cooke al autor, 30 de enero de 1985. 7. Vase la nota 4. 8. Entrevista con el autor, Los ngeles, 18 de noviembre de 1985. 9. Geochronological Problems and Radioisotopic Dating, en Geological Background to Fossil Man, W . W . Bishop, comp. (Scottish Academic Press, 1978), pp. 441-469. 10. Entrevista con el autor, Berna, Suiza, 14 de junio de 1985. 11. Ibidem. 12. Carta de R. Leakey a Fitch, 17 de mayo de 1985. 13. Carta de Fitch a R. Leakey, 9 de junio de 1975. 14. Carta de Fitch a Curtis, 28 de mayo de 1975. 15. Carta de Curtis a R. Leakey, 19 de enero de 1978. 16. Carta de R. Leakey a Fitch, 16 de junio de 1975. 17. Carta de R. Leakey a Curtis, 28 de julio de 1975. 18. Carta de Curtis a R. Leakey, 30 de agosto de 1975. 19. Carta de R. Leakey a Cerling, 30 de junio de 1976. 20. Entrevista con el autor, Nairobi, 23 de enero de 1985. 21. Entrevista con el autor, Berkeley, 5 de octubre de 1984. 22. Entrevista con el autor, Koobi Fora, 24 de enero de 1985. 23. Vase la nota 4.
313

24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69.

Vase la nota 21. Vase la nota 6. Vase la nota 8. Vase la nota 22. Vase la nota 8. Entrevista con el autor, Nairobi, 26 de enero de 1985. Vase la nota 8. Vase la nota 29. Vase la nota 8. Carta de White a R. Leakey, 16 de setiembre de 1976. Carta de R. Lakey a White, 28 de setiembre de 1976. Carta de White a R. Leakey, 25 de mayo de 1977. Vase la nota 8. Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Carta de McDougall al autor, 12 de setiembre de 1985. Entrevista con el autor. Universidad de Utah, 12 de noviembre de 1984. Frank Fitch, Paul Hooker y John A. Miller, Argon-40/Argon-39 Dating of the K B S Tuff in Koobi Fora Formation, East Rudolf, Kenya, en Nature, vol. 263, pp. 740-744 (1976), p. 742. Entrevista con el autor, Churchill College, Cambridge, 5 de diciembre de 1984. Vase la nota 39. Entrevista con el autor, Los ngeles, 15 de octubre de 1986. Carta de Gleadow a Hurford, 17 de marzo de 1976. Carta de Gleadow a R. Leakey, 15 de marzo de 1976. Carta de Gleadow a Hurford, 26 de noviembre de 1976. Vase la nota 11. Carta de Hurford a Gleadow, 8 de noviembre de 1976. Vase la nota 10. Carta de Gleadow al autor, 2 de setiembre de 1985. Carta de Gleadow a R. Leakey, 1 de diciembre de 1976. Carta de R. Leakey a Gleadow, 14 de diciembre de 1976. Vase la nota 4. Vase la nota 10. Carta de Gleadow a Hurford, 15 de febrero de 1978. Vase la nota 10. Vase la nota 11. Vase la nota 10. Vase la nota 11. Vase la nota 10. Fission Track Age of the K B S Tuff and Associated Hominid Remains in Northern Kenya, en Nature, vol. 284, pp. 228-230 (1980), p. 225. Vase la nota 11. .Vase la nota 10. Vase la nota 11. Carta de Gleadow al autor, 21 de marzo de 1985. Vase la nota 20. Entrevista con el autor, Washington, D.C., julio de 1986. Vase la nota 20. The K B S Tuff Controversy May Be Ended, en Nature, vol. 284 (1980), p. 401.
314

70. Vase la nota 39. 71. Potassium-Argon and Argon-40/Argon-39 Dating of the Hominid Bearing Sequences at Koobi Fora, Lake Turkana, Northern Kenya, en Geo72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. Vase la nota 41. Vase la nota 4. Vase la nota 41. Entrevista con el autor, Birkbeck College, Londres, 6 de diciembre de 1984. Carta de Fitch a R. Leakey, 13 de mayo de 1981. Carta de R. Leakey a Fitch, 19 de mayo de 1981. Carta de McDougall al autor, 16 de setiembre de 1985. Carta de Brown al autor, 16 de enero de 1985. Vase la nota 22. Carta de Findlater al autor, 1 de febrero de 1985. Vase la nota 4. Entrevista con el autor, Harvard, 14 de noviembre de 1984. Vase la nota 4. Transcripcin de un programa de la Australian Broadcasting Corporation sobre las controversias en el mbito de la geologa, sin fecha. Vase la nota 4. Entrevista con el autor, Berkeley, 21 de noviembre de 1985. Ibidem. Vase la nota 4. CAPTULO 11 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. Entrevista con el autor, Berkeley, 2 de octubre de 1984. Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Entrevista de R. Leakey con el autor, Nairobi, 26 de enero de 1985. Vase la nota 1. Recensin de Lucy en Natural History, pp. 90-95 (abril de 1981), p. 90. Citado en Karla Jennings, Daybreak Enquiry, en Express (30 de agosto de 1985), p. 34. D. C. Johanson y M . Taieb, Plio-Pleistocene Hominid Discoveries in Hadar, Ethiopia, en Nature, vol. 260, pp. 293-297 (1976), p. 296. Don Johanson y Maitland Edey, Lucy (Simon and Schuster, 1981), pp. 208-209. Rethinking H u m a n Evolution, annimo, en News and Views, Nature, vol. 264, pp. 507-508 (1976), p. 507. Entrevista con el autor, Nairobi, setiembre de 1977.
logical Society of America Bulletin, vol. 96, pp. 159-175 (1985), p. 161.

12. Vase la nota 10. 15. 16. 17. 18. 19.

11. Lucy, op. cit., p. 217.

13. Lucy, op. cit., p. 217. 14. Lucy, op. cit., p. 218.

Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Entrevista con el autor, Potomac, Maryland, 5 de agosto de 1984. Disclosing the Past (Doubleday and Co., 1984), p. 180. Vase la nota 15. M. D. Leakey, R. L. Hay, G. H. Curtis, R. E. Drake, M. K. Jackes y T. D.
315

20. 21. 22. 23. 24. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35.

White, Fossil Hominids from the Lactoli Beds, en Nature, vol. 262, pp. 460-466 (1976), p. 466. Entrevista con el autor, Berkeley, 5 de octubre de 1984. Entrevista con el autor, Berkeley, 22 de mayo de 1984. Entrevista para The Making of Mankind, B B C Television, 4 de setiembre de 1979. Footprints in the ashes of time, en National Geographic, pp. 446-457 (abril de 1979), p. 446. Vase la nota 22. Carta de White a M. Leakey, 25 de junio de 1977. Carta de Johanson a M. Leakey, 16 de noviembre de 1977. Carta de Johanson a M. Leakey, 23 de diciembre de 1977. Entrevista con el autor, Pars, 21 de junio de 1984. Entrevista con el autor, Nueva York, 10 de abril de 1984. Carta de M . Leakey G. Curtis, 8 de octubre de 1975. Vase la nota 1. Carta de White al autor, 4 de setiembre de 1984. Vase la nota 1.

25. Lucy, op. cit., p. 231. 26. Lucy, op. cit., p. 224.

36. Lucy, op. cit., p. 259.

37. Vase la nota 1.

CAPTULO 12 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Entrevista con el autor, Nueva York, 10 de abril de 1984. Entrevista con el autor, Berkeley, 17 de mayo de 1984. Ibidem. Carta de White al autor, 21 de mayo de 1984. Vase la nota 1. Vase la nota 2. Entrevista con el autor, Nairobi, 26 de enero de 1985. Ibidem. Entrevista con el autor, Berkeley, 2 de octubre de 1984. Vase la nota 8. Entrevista con el autor, Washington, D.C., 26 de octubre de 1985. Vase la nota 8. Vase la nota 12. Disclosing the Past (Doubleday and Co., 1984). Entrevista con el autor, Berkeley, 22 de mayo de 1984. Ethiopian Fossil Hominids, annimo, en Nature, voi. 253, pp. 232-233 <1975), p. 233. Difficulties in the Definition of N e w Hominid Species, annimo, en Nature, vol. 278, pp. 400-401 (1979). Citado en Finding Eve's Cousin, en Newsweek, 29 de enero de 1979, p. 46. The Lucy Link, en Time, 29 de enero de 1979, p. 73. Citado en The Leakey Footprints, Science News, pp. 196-197, febrero de 1979.
316

22. Entrevista con el autor, Berkeley, 5 de octubre de 1984. 23. Vase la nota 2. 24. Entrevista con el autor, St. Thomas's Hospital Medical School, Londres, 11 de junio de 1985. 25. Entrevista con el autor, Harvard, 24 de octubre de 1984. 26. Tools and Tracks, en The Emergence of Man, simposio organizado conjuntamente por la Royal Society y la British Academy, pp. 95-102 (1981), p. 102. 27. Carta de M. Leakey al autor, 18 de setiembre de 1984. 28. Vase la nota 10. 29. Vase la nota 22. 30. Vase la nota 25. 31. Carta de Mayr a Tobias, 28 de julio de 1981. 32. Emergence of M a n in Africa and Beyond, en The Emergence of Man, op. cit., pp. 43-56, p. 47. 33. Four Million Years of Humanity, conferencia pronunciada en el Museo Norteamericano de Historia Natural, Nueva York, 9 de abril de 1984. 34. Carta de Tobias a Mayr, 13 de agosto de 1981. 35. Entrevista con el autor, Harvard, agosto de 1981. 36. Carta de Tobias a Mayr, 14 de setiembre de 1981. 37. Vase la nota 26. 38. Vase la nota 33. 39. Carta a Science, vol. 207, pp. 1102-1103 (1980). 40. Lucy (Simon and Schuster, 1981), p. 301. 41. Entrevista con el autor, South Creake, Norfolk, Inglaterra, 4 de junio de 1984. 42. Entrevista con el autor, Harvard, 21 de marzo de 1983. 43. Vase la nota 22. 44. Vase la nota 8. 45. Citado en el artculo de Paul Galloway, The Evolution Revolution,
Chicago Sun Times, 26 de agosto de 1979.

CAPITULO 13 1. Vision with a Vengeance, en Natural History, pp. 16-20 (setiembre de 1980), p. 16. 2. The Controversy over H u m a n Missing Links, Smithsonian Report for 1928, pp. 413-465, p. 413. 3. Scientific Method and Mythological Content in Paleoanthropology, conferencia pronunciada en el congreso de la Asociacin Norteamericana de Antroplogos Fsicos, 13 de abril de 1984. 4. Vase la nota 2. 5. Bound by the Great Chain, en Natural History, pp. 20-24 (noviembre de 1983), p. 20. 6. Ibidem, p. 24. 7. Ibidem. 8. Ibidem, p. 20. 9. Lectures on Man (Londres, 1864), p. 128.
10. Report of the British Association for the Advancement of Science,

pp. 144-146 (1862).

317

11.

Mismeasure

of Man ( N o r t o n , 1981), p. 53.

12. A New Theory of Human Evolution (Philosophical Library, Nueva York, 1949), p. 161. 13. Meet Your Ancestors (John Long, 1948), p. 11. 14. Chapter of Conclusions, en The Antiquity of Man (Williams and Norgate, 1915). 15. Darwinism and What It Implies (Watts and Company, 1928), pp. 18-19. 16. The D a w n Man, entrevista en McClure's, vol. 55, pp. 19-28, p.27. 17. Why Central Asia, en Natural History, pp. 263-269 (mayo-junio de 1926), p. 266. 18. The Coming of Man (Witherby, 1933), p. 219. 19. One Hundred Years of Paleoanthropology, en American Scientist, vol. 74, pp. 410-420 (1986), p. 410. 20. Darwinism (Macmillan, Londres, 1889), p. 469. 21. Ibidem, p. 461. 22. Ibidem, p. 463. 23. The Limits of Natural Selection, en Essays on Natural Selection (Macmillan, 1871), p. 359. 24. Ibidem, p. 416. 25. Ibidem, p. 220. 26. The Myth of H u m a n Evolution, en New Universities Quarterly, vol. 35, pp. 425-438 (1981), p. 427. 27. Carta de Cartmill al autor, 13 de agosto de 1986.
28.

29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39.

dres, 1871). Four Legs Good, T w o Legs Bad, en Natural History, pp. 65-78 (1983) (noviembre de 1983), p. 68. Essays on the Evolution of Man (Oxford University Press, 1924), p. 40. Origins (E. P. Dutton, 1977), p. 208. The Myth of H u m a n Evolution, op. cit., p. 431. Four Legs Good, T w o Legs Bad, op. cit., p. 69. Hunting: An Integrating Biobehavior System and Its Evolutionary Importance, en Man the Hunter (Aldine, 1968), pp. 304-320. The Evolution of Hunting, en Man the Hunter, op. cit., pp. 293-303, p. 293. Four Legs Good, T w o Legs Bad, op. cit., p. 77. The Myth of H u m a n Evolution, op. cit., p. 432. Four Legs Good, T w o Legs Bad, op. cit., p. 77. Ibidem, p. 65.

The Descent of Man and Selection in Relation to Sex (John Murray, Lon-

318

Indice onomstico y analtico

Adam's Ancestors (Los antepasados de Adn, de L. Leakey): 125, 127. ADN: 101. hibridacin del: 112-113. frica como cuna de la humanidad: 48, 49, 51, 118, 123. vase tambin Olduvai, desfiladero de; nombres de pases y fsiles concretos. frica oriental, hombre del: vase Zinjanthropus. African Genesis (Ardrey): 296. Agrupadores: 83, 85. Ahlquist, Jon: 112-113. Alemania: 58-59, 65. American Journal of Physical Anthropology: 36, 145, 148, 224. American Journal of Science: 81. Ancestors, exposicin: 18-19. Andrews, Peter: 92-94, 108-110, 112, 114. Andrews, Roy Chapman: 30, 288. Antiquity of Man, The (La antigedad del hombre, de Keith): 124-125. Ardrey, Robert: 296-297. Argn-40/Argn-39, tcnica del: 180, 185, 186, 190-194, 213, 227, 232, 233. atractivos de la: 179-181. mtodo de la: 179. Asia como cuna de la humanidad: 48, 51, 123. vase tambin: pases y fsiles concretos. Australia: 19. Australopithecus: 102, 143, 147, 161, 260. comparacin del Ramapithecus con el: 82-83, 88, 109-110, 114, 115. huellas de pisadas de: 262. y el crneo 1470: 147, 148, 149. Australopithecus afarensis: 14-15, 22, 25, 156-161, 252-282, 298. acogida del: 253-254, 267-282. antigedad del: 252-253, 256. crticas al nombre de: 275-279. denominacin del: 252-267. movimiento del: 35-36. y los fsiles de Hadar: 257, 265, 277-278. vase tambin: Primera familia, la; Lucy. Australopithecus africanus: 127, 132, 146, 149, 155, 280.

crticas contra el nombre de: 54, 71. en el frica del Sur: 128, 148. relegacin del, por Johanson: 254. y el fsil KNM-ER 1813: 150-151. vase tambin Taung, nio de. Australopithecus boisei: 129, 134, 143, 145, 155, 156, 177. Australopithecus prometheus: 280-281. Australopithecus robustus: 73, 127, 129, 256, 265. vase tambin: Zinjanthropus. Azar en la evolucin, el: 35, 38. Bardon, L.: 60. Behrensmeyer, Kay: 141, 143, 177-178, 185, 211, 213. Bestia que lleva el hombre dentro, hiptesis sobre la: 296. Bioqumica crticas de los paleoantroplogos contra la: 1,02-107. pruebas sobre el ritmo de la evolucin en: 101. y la controversia en torno al Ramapithecus: 78, 79, 95-117. Bpeda, postura: 30, 36, 91, 293-294, 297-298. del nio de Taung: 44, 76. del Ramapithecus: 88-89, 94. Bishop, Bill: 178, 188, 211. Boswell, Percy: 121-122. Boule, Marcellin: 56-57, 60-64. y el hombre de Piltdown: 65, 67. Bouyssonie, F.: 60. Bouyssonie, J.: 60. Brace, C. Loring: 60, 62, 63, 123. hiptesis de Ta especie nica de: 259. Bramapithecus: 86. Breuil, abb: 60. Brock, Andrew: 193. Broom, Robert: 38, 54-55, 67, 70-74, 129. lugar del hombre dentro de la naturaleza segn: 289, 290, 292-293. Brown, Frank: 184, 187, 211, 213, 227, 233, 235. Bryan, William Jennings: 49. Buettner-Janusch, John: 103, 104. Cadena de los seres vivos: 285. Campbell, Bernard: 78, 135-137, 280. Cartmill, Matt: 18, 32, 40, 255.

Caza, hiptesis sobre la: 296, 298. Cerdos fsiles: 182-185, 193, 212-215, 219-228. Cerebro, evolucin del: 27, 52, 265. concepcin de Keith sobre la: 66. de los fsiles de Hadar: 264-265. del crneo 1470: 148. del fsil KNM-ER 1813: 150. del hombre de Neandertal: 61. del hombre de Piltdown: 67-70. del Homo Sapiens: 61. del nio de Taung: 44, 55, 72. expansin del (encefalizacin): 29, 56, 65, 66. y el rubicn cerebral: 134. Cerling, Thure: 194-195, 217, 220. Ciencia concepciones preestablecidas en la: 16-17, 115, 116, 148. controversias en la: 16. Vase tambin las controversias concretas. subjetividad y: 15-16. vase tambin Paleoantropologa. Cdigo internacional de nomenclatura zoolgica: 275, 279-280. Comisin Internacional sobre Nomenclatura Zoolgica (International Commission on Zoological Nomenclature): 277, 279. Competencia segn Darwin: 294. segn Keith: 289. Comportamiento alimentario: 90-91, 296-299. Concepciones preestablecidas en la actividad cientfica: 16-17, 115, 116, 148. Consumidores de semillas, Los (Jolly): 90. Cook, Harold: 50. Cooke, Basil, y la controversia sobre la toba KBS: 181-184, 188, 193, 212-215, 222, 226, 227. Cope, Edward Drinker: 22. Coppens, Yves: 154, 156, 158, 191, 222, 252, 253, 255, 263, 265, 268, 270. en el simposio Nobel: 253, 272. Crneos de Kanjera: 121-123, 126. KNM-ER 406: 141-144, 177. KNM-ER 407: 141, 142, 144, 177. KNM-ER 1813: 150. 1470: 39, 118-119, 139, 147-155, 181, 186, 224. Cro-Magnon: 31. Cronin, Jack: 109-110. Cronkite, Walter: 11-16, 25. Cronkite's Universe: 11-16, 26, 158. Cuasi-hombres utilizacin del trmino por Louis Leakey: 127-128, 143, 144, 151. utilizacin del trmino por Richard Leakey: 143, 160. Cultura: 297. comportamiento alimentario versus: 86-87.

lugar del h o m b r e d e n l r o de la naturaleza segn: 283, 290, 293, 295, 299, 300.

90-91, 294. vase tambin'. tiles; constructores de tiles. Curtis, Garniss: 236, 259. y la controversia en torno a la toba KBS: 180, 181, 184, 193-196, 211213, 215-220, 227-228, 232. Chapelle-aux-Saints, esqueleto de la: 60-64. Chimpancs: 48, 51, 90, 114, 123. comparacin del nio de Taung con los: 47, 49, 71. dentadura de los: 88. descripcin de Tyson: 286-287. y los datos bioqumicos: 98, 99, 107, 113. China: 19, 48. vase tambin: Pequn, hombre de. Chou Kou Tien: 48, 72. Dalrymple, Brent: 190-192, 218. Dart, Raymond: 40-41, 43-49, 51, 54-55, 70-77, 132, 278. como especialista en neuroanatoma: 44, 45. en Londres: 45-46. lugar del hombre dentro de la naturaleza segn, el: 295-296. y el Ramapithecus: 79. Darwin, Charles: 29, 35, 43, 45, 52, 58, 98, 290, 294. frica vista por: 48, 49, 123. Datacin radiomtrica: 130, 141, 143, 178-196. contaminacin y: 179, 180, 187-188. correlaciones de faunas versus: 184186. opiniones de Curtis sobre la: 193-194. opiniones de Howell sobre la: 186-187. opiniones de Maelio sobre la: 184-185. y los cerdos fsiles: 182-184, 192, 193, 213-215, 219-228. vase tambin: Argn-40/Argn-39, tcnica del; Potasio/Argn, datacin por el. Dawson, Charles: 55. Day, Michael: 19, 23, 136, 211, 276. carta de a Science: 279-280. y el crneo 1470: 148-149. Dentadura: 157-158. del fsil KNM-ER 1813: 150. del Ramapithecus: 80, 87, 88, 89, 91-92, 109, 110, 114. del Zinjanthropus: 127-128. y los comedores de semillas: 90-91. Descent of Mann, The (Darwin, La descendencia humana): 48, 87, 292. Discovery: 136. Domesticacin y la evolucin: 130. Drake, Robert: 259. Dryopithecus: 85, 89, 93, 102, 103. Dubois, Eugne: 20, 45, 59, 66, 123. Duckworth, W. L. H.: 46. Durant, John: 42, 293, 299.

en

la e v o l u c i n

darwiniana,

la: 88,

Eldredge, Niles: 37, 41. Elliot Smith, Grafton: 17, 28-32, 34, 35, 37, 38, 151, 295. Dart y: 44-48, 55. opiniones de sobre el hombre de Neandertal: 61. teora de sobre la expansin del cerebro: 56, 65-66. y el hombre de Piltdown: 17, 64, 66-69. y Zuckerman: 74, 75. Encefalizacin: 30, 56, 65, 66. Eslabones perdidos: 283. concepcin de Tyson sobre los: 286. el nio de Taung cmo uno de los: 44, 46, 71, 72. Especie nica, hiptesis de la: 259. Estados Unidos, concepciones sobre la evolucin en los: 47, 49. Estratigrafa: 221-222. Etiopa: 20, 41, 141, 154, 252, 254, 262, 277. interrupcin de las exploraciones extranjeras en: 159, 262. vase tambin: fsiles concretos. Evolucin azar en la, el: 35-36, 38. como proceso irregular: 104. darwiniana: vase Evolucin darwiniana. del cerebro: vase Cerebro, evolucin del. en forma de escalera: 59, 60, 63, 89. en forma de Y: 14, 156, 274. en mosaico: 56, 66. paralela: 53, 77. pruebas en favor de la: 18. ramificaciones en la: 129-130. ritmo evolutivo: 61, 63, 67, 73, 126. y la domesticacin: 130. Evolucin darwiniana: 60, 87-88. aceptacin de la: 37, 285. apoyo de Gregory en favor de la: 53-54. azar en la, el: 38. competencia en la: 289. cultura en la, la: 87-88, 90-91, 294. planteamientos de Jolly versus la: 9091. rechazo de Osborn de la: 50-53. seleccin natural en la, la: 104, 136, 290-291, 294, 297. Evolucin, explicaciones de la: 28-42, 293-299. fsiles y la: 38-42. producto final de la: 35, 37. progreso en la, el: 34-35, 37. sin intervencin de los fsiles: 39-40. tono narrativo y estructura de la: 28-37, 288. Evolution (revista): 105. Expedicin internacional conjunta a Afar: 255. Fayum, depresin de: 112. Findlater, Ian: 223, 235. Fitch, Frank: 143. y la controversia en torno a la toba

K B S : 176, 178, 180-181, 183, 184-195, 213-221, 226-237. Fitch, Walter: 99. Formacin de la humanidad, La (Lea Key): 13-14, 15. Formacin de la humanidad, La (serie televisiva): 13-14, 153. Fsiles, registro fsil: 11, 38, 39-42, 97. actitud positiva hacia los: 20. descripcin fsica de los: 40-41. normas de procedimiento en relacin a los: 21. patologa y: 59. problemas de datacin de los: 58-60. rastros de violencia en los: 295-296. segregacin versus agrupacin de los: 83-84. y problemas de acceso para la investigacin: 20-21. vase tambin: fsiles concretos. Fraudes: vase Piltdown, controversia en torno al hallazgo de; Piltdown, hombre de. Freud, Sigmund: 296. Fundacin para el estudio de los orgenes del hombre (FROM): 12, 153, 157, 158, 271. Galley Hill, hombre de: 65, 66, 126. Gentry, Alan: 187. Geological Society de Londres: 195-196, 211-216, 227. Gibones: 100. Gleadow, Andrew: 215-216, 226, 228-233. Gobi, desierto de: 48. Goodman, Morris: 98-101. Gorilas: 49, 51, 114, 123, 286. comparacin del nio de Taung con los: 47, 48, 71. dentadura de los: 88. y los datos bioqumicos: 98, 99, 107, 113. Gould, Stephen Jay: 283, 285-291. G r a n cadena de los seres v i v o s : 285-286. Gregory, William King: 26, 28-29, 35, 115. debates de Osborn con: 49, 51, 53-54. y el nio de Taung: 71-73. y el Ramapithecus: 82. Grimaldi, hombre de: 59. Hadar, fsiles de: 41-42, 155, 156, 157, 160, 161, 254, 255-267. comparacin con los fsiles de Makapansgaat: 280-281. copias de los: 257. pertenencia a una o a ms de una especie: 281. tiles de piedra entre los: 261, 262. y el gnero Homo: 256-257, 258, 262, 264, 266, 269. y los fsiles de Laetoli: 276-277. vase tambin: Primera familia, la; Lucy. Haeckel, Ernst: 50, 54.

Hammond, Michacl: 56. Harris, John: 186, 196, 214-215, 219-229, 262, 268. Hesperopithecus haroldcookii (hombre de Nebraska): 50. Hill, Andrew: 235-236, 261. Hiptesis ecolgica: 186, 213. Holloway, Ralpn: 61. Homnidos del plioceno/pleistoceno del Africa oriental: antigedad absoluta y relativa (Howell): 183. Homo, gnero: 147, 155-158. opiniones de Louis Leakey sobre el: 118-121,126. opiniones de White sobre el: 260. y Australopithecus: 77. y el crneo 1470: 146-150. y el rubicn cerebral: 133-135. y la controversia en torno a la toba KBS: 211-213. y los cuasi-hombres: 143. y los fsiles de Hadar: 256, 258, 262, 263, 264, 266, 270. y los fsiles de Laetoli: 154-156. Homo erectas (antes Pithecantropus erectas): 134, 138, 143, 161, 212. vase tambin Java, hombre de; Pequn, hombre de. Homo habilis: 17, 25, 135-138, 146-147, 149-150, 161. como constructor de tiles: 135. comparacin de los fsiles de Laetoli con el: 260. Homo Kanamensis: 121-122, 125, 127, 130, 141. Homo neanderthalensis: vase Neandertal, hombre de. Homo sapiens: 14-15, 24, 32, 60. cerebro del: 61. como producto final inevitable de la evolucin: 35, 37-38. condicin y consideracin del: vase lugar del hombre dentro de la naturaleza. Zinjanthropus como antepasado del, el: 128-130. Homo sapiens neanderthalensis: vase Neandertal, hombre de. Homo-simiadae: 44. Homo troglodytes: 286. Hooker, Paul: 227. Hooton, Earnest: 23-24, 38, 47-48, 69, 99. Hopwood, A. T.: 120. Howell, F. Clark: 23, 129, 142, 237. y la controversia en torno a la toba KBS: 183, 186-187, 193, 212, 213, 236. Howells, William: 47, 50. Hrdlicka, Ales: 17, 80-82. Huellas de fisin, datacin por las: 193, 214-218, 220, 226, 228-233. Huellas de pisadas de Australopithecus: 262. de Laetoli: 261-262, 271. Huesos polmicos (Le Gros Clark): 17. Hurford, Anthony: 214-217, 226, 228-232, 237. Hujiley, Thomas Henry: 50, 54, 98, 99, 284, 290, 294.

India: 80-81, 85. Instituto de los Orgenes Humanos (Institute of Human Origins): 13, 159. Inteligencia: 290-295, 297. Ipswich, hombre de: 66. Isaac, Glynn: 32-33, 154, 235, 270, 290. ataques de contra la hiptesis sobre la caza: 298. y la controversia en torno a la toba KBS: 188, 192, 212, 213, 217, 219, 225, 232. Java, hombre de: 20, 59, 66, 123, 125. Johanson, Donald: 11-17, 20-23, 25, 34, 41, 119, 211. artculos de, en Nature: 155, 256. aspecto fsico de: 255-256. colaboracin de White con: 41-42, 154, 156, 252, 254, 258, 263-267, 268-271, 273-277, 282. comparacin con Richard Leakey: 255. en el programa Cronkite's Universe: 11-16, 26, 158. en el Simposio Nobel: 252-254, 271272. formacin de: 252, 255. Mary Leakey y: 253-254, 255, 256-258, 264-277, 279-282. notoriedad pblica de: 13, 141, 256. primer encuentro de White con: 258. visitas de a Nairobi: 257-258. y Richard Leakey: 11-16, 25-26, 140141, 153-161, 254, 256-258, 267, 271272. vase tambin Australopithecus afarensis; primera familia; Lucy. Jolly, Clifford: 90-92. Jones, Frederick Wood: 28, 29-30. Jungers, Bill: 281. Kanam, hombre de: 121-122, 125, 126, 130, 144. Kanjera, crneos de: 121-123, 126. Kay, Richard: 111-112. Keith, Arthur: 28-30, 36-37, 50, 52, 59, 134, 297. antigedad del hombre segn, la: 56, 65/66, 69, 124-126, 140. comparacin con Zuckerman: 74-75. correspondencia de Osborn con: 51. ideas raciales de: 288-289. y Dart: 45-48, 55, 71, 73-74. y el hombre de Galley Hill: 59, 66, 126. y el hombre de Piltdown: 66-67, 68-69, 124-126. y Louis Leakey: 66, 123-127, 138, 140. Kenya: 12, 19, 27, 70-71, 118, 120-122, 252. Kenyapithecus: 85, 89. Kenyapithecus africanas: 85, 127. Kenyapithecus wickeri: 85, 93, 102, 127. Kimbel, William: 160, 268. Kirtlandia: 268, 270, 272, 273, 275, 281. Kohl-Larsen, Ludwig: 279. Koobi Fora: 142, 145-147, 150-151, 153, 156, 158, 177-179, 266.

cerdos fsiles en: 182-185. comparacin con los depsitos del Orno: 181-189, 193, 213, 222, 226. y los fsiles de Hadar: 257. vase tambin: toba KBS. Laetoli, fsiles de: 154-156, 160, 254, 259-267, 269, 273, 275-278. comparacin con los fsiles de Makapansgaat: 280-281. edad de los: 259. homnido,, (LH- 4 ): 253, 275, 276, 279. huellas de pisadas de: 262, 270. Meganthropus africanas, mandbula inferior de, en: 279-280. pertenencia a una o a ms de una especie: 281. y ios fsiles de Hadar: 277. Lancaster, C. S.: 297. Landau, Misia: 27-42. y Morphology of a Folk Tale (Morfologa de un cuento popular): 27, 28-29. vase tambin: Evolucin, explicaciones de la. Leakey, Colin: 118. Leakey, Jonathan: 131. Leakey, Louis S. B.: 11, 12-13, 23, 70, 84, 118-139, 177-178. comunicado de prensa controvrsico de (4 de abril, 1964): 131. conferencias de: 129-130, 138, 144. en el desfiladero de Olduvai: 19, 119121. en las controversias paleoantropolgicas: 17-18, 67, 85-86. fallecimiento de: 118. formacin de: 118-119, 123. idea sobre la antigedad de los orgenes de: 123-127, 139, 140, 171. recaudacin de fondos por parte de: 118, 127, 138. relacin de Richard con: vase Leakey, Richard, y Andrews: 92-93. y Cooke: 182, 214. y el crneo: 118-119. y el hombre de Olduvai: 118-122, 125126. y el hombre de Piltdown: 123-125. y el Homo erectus: 143. y el Homo habilis: 17, 25, 134-138, 146147, 149. y el Kenyapithecus: 84-85, 89, 102, 126127. y el Ramapithecus: 84-86, 89, 102. y los australopitecinos: 77, 128, 265. y los datos bioqumicos: 103. y el Zinjanthropus: 126-136. Leakey, Mary: 15, 20, 118, 129, 131, 132133, 138, 159, 219. artculos de para Nature: 143, 144, 253. carta de a la revista Science: 279280. clasificacin de tiles de: 128, 144. descubrimiento del Zinjanthropus por: 126-127.

en el Simposio Nobel: 253-254, 271272. Johanson y: 253-254, 255, 256-257, 264276, 279-282. ruptura de White con: 272-273. visita de a las excavaciones de Hadar: 256. y los fsiles de Laetoli: 154, 155, 254, 259. Leakey, Philip: 12, 153. Leakey, Richard: 11-17, 19, 23, 27, 39, 139-161, 282, 295-296. artculos de para Nature: 143, 145, 147, 149, 150, 157, 182, 186. comparacin de con su padre: 142, 150-153, 160-161, 181, 212. comparado con Johanson: 256. crticas de contra la hiptesis de la caza: 298. en el programa Cronkite's Universe: 11-16, 26. en el Simposio Nobel: 253, 271. expediciones de al lago Turkana: 12, 27, 139, 141, 142, 144-148. formacin y personalidad de: 141-143. influencia ae su padre sobre: 141,143, 153, 161. lealtad esperada por: 235-236. notoriedad pblica de: 140-141. problema de cualificaciones de: 142, 144-.145, 151, 236-237. reputacin cientfica adquirida por: 145. visin de sobre su padre: 140. visita de a las excavaciones de Hadar: 256. y el crneo 1470: 39, 118, 139, 147-156. y el Homo habilis: 146-147, 161. y el nio de Taung: 77. y Johanson: 11-16, 25, 140-141, 153160, 254, 256-258, 267, 270-273. y la controversia en torno a la toba KBS: 158, 177-189, 191-196, 212-215, 216-226, 256, 260. y los fsiles de Laetoli: 155. y Walker: 93, 143, 150, 154, 158. Le Gros Clark, Wilfred: 17-19, 23, 24, 74, 76. correspondencia de Louis Leakey con: 131-134, 137-138. pautas anatmicas establecidas por: 83, 92, 94. recuperacin del nio de Taung por: 69-71, 76-77. y el hombre de Piltdown: 68, 69. y el Homo habilis: 138, 149. y Si mons: 83. Lewis, G. Edward: 80-84. Linneo, Karl von: 252, 285. Lorenz, Konrad: 296. Lovejov, Owen: 104, 281. Lowenstein, Jerold: 116. Lucy: 11, 14-16, 19, 25, 252-282. como especimen tipo: 275, 279. como paratipo: 276. comparacin de con la primera familia: 258, 259-260. descripcin de: 41-42. forma de andar de: 35-36.

vase tambin: Australopithecus afarensis; fsiles de Hadar. Lucy (Johanson): 13, 15, 158, 271. Lugar del homore en la naturaleza, el: 283-300. concepcin postevolucionista sobre el: 284, 287-288. concepcin preevolucionista sobre el: 284-287. racismo y: 285, 287-289. violencia y: 295-296. y la hiptesis de la caza: 296-298. y la intervencin espiritual: 290-293. Lull, Richard Swann: 48, 81. McDougall, Ian: 191, 192, 218, 227, 232-235. Maglio, Vincent: 183, 185. Makapansgaat, fsiles de: 280-281. Man Rises to Parnassus (El hombre sube al Parnaso, Osborn): 51. Mandbulas de los fsiles de Laetoli: 154-155. del Kenyapithecus wickeri: 85, 93. del Meganthropus africanus: 279-280. del nio de Taung: 44. del Ramapithecus: 85-87, 91-96, 109, 115. del Sivapithecus meteai: 109. Kanam, mandbula de: 121-123, 130. opiniones de Jolly sobre las: 91. Margoliash, Emanuel: 99. Marsh, Othaniel C.: 22. Mayr, Ernst: 18, 24, 186, 264, 270, 276-279. Meganthropus africanus: 279-280. Mifler, Gerrit: 18, 69, 283, 284. Miller, Jack: 143. y la controversia en torno a la toba KBS: 177-183, 184-196, 213-215, 217221, 226-237. Mioceno, perodo: 51, 83-84, 85, 89, 95-96, 111, 114, 124-125. Molecular Data in Systematics (Sarich): 105. Mongolia: 51. Monos-hombre u hombres-mono? (Le Gros Clark): 74. Morfologa de un cuento popular (V. Propp): 27, 28-30. Mortillet, Gabriel de: 61. Morton, Samuel George: 287-288. Mosaico, evolucin en: 56, 65, 66. Museo norteamericano de Historia Natural (American Museum of Natural History): 18-20, 48, 51, 140. Museos Nacionales de Kenya: 12, 141144, 150, 159, 177, 257. Napier, John: 17, 134-135, 138, 264-265. National Geographic: 142, 143. Neandertal, hombre de: 31, 56-66, 125. descubrimiento del: 58. interpretacin de Boule sobre el: 56-57, 59-64. problemas de datacin en relacin al: 58-59.

y el esqueleto de la Chapelle-auxSaints: 60-64. Nature: 120, 122, 128, 129, 134, 139, 143, 184, 212-213, 218, 223, 225-229, 231, 233, 260, 274. artculos de Johanson para: 155, 256. artculos de Richard Leakey en: 143, 144-145, 146, 147, 149, 151, 157, 182, 186. el nio de Taung en: 40-41, 45, 46-48, 54, 71, 73. el Ramapithecus en: 93, 102, 109, 110, 112. Nebraska, hombre de (Hesperopithecus haroldcooki): 50. New Interpretations of Ape and Human Ancestry (Simons and Kay): 112. New York Times: 13, 49, 157, 274. Nobel, Premio: 271. Nobel, Simposio (1978): 252-254, 271273, 278. Nuevas especies, denominacin de: 22, 25, 83-84, 129, 147-148. importancia de la: 255. normas para la: 133-134, 253-254. y el Australopithecus afarensis: 252267. y el Homo habilis: 135-138. y especmenes tipo: 149, 275-276. Nuevos restos homnidos de Koobi Fora (Richard Leakey, Wood, Day and Walter): 148. Nuttall, George Henry Falkner: 97, 106. Oldoway, hombre de: 119-122, 126, 135, 262. Olduvai, desfiladero de: 19, 20, 119-121, 131, 185, 212. y los fsiles de Hadar: 257. y los fsiles de Laetoli: 260. Oligoceno, perodo: 52, 74, 75, 107. Orno, depsitos del: 142. comparacin con Koobi Fora: 182-188, 192, 212-213, 221, 226. Orangutanes: 78, 88, 98, 100, 108-110. y el Sivapithecus: 108-110, 111, 112. Origen de las especies, El (Darwin): 58, 87. Orgenes (R. Leakey): 39, 153. Osborn, Henry Fairfield: 26, 28-32, 34, 37, 38, 123. como evolucionista: 49-50, 289. debates con Gregory: 49, 51, 53. interpretacin de sobre los fsiles: 39. tono y estructura narrativa de: 29-31, 289. y el hombre de Piltdown: 65, 67. Paleoantropologia anlisis ae Landau del lenguaje utilizado en: 27-42. cambios en la (dcada de los 70): 90-92. controversias en: 17-19, 20-21, 25. Vanse tambin las controversias concretas. emotividad en la: 18, 20, 22-24.

normas de publicacin en: 253. poltica de la: 19, 158-159, 262. teora versus prctica en: 22. Paleomagntica, inversin: 193. Paquistn: 78, 95, 108, 109, 116. Paradigma, cambio de: 90-92, 116. Paralela, evolucin: 53, 77. Patologa y los fsiles: 59. Pauling, Linus: 99. Pequn, hombre de: 19, 48, 72, 123, 125. Pilbeam, David: 28, 39, 40, 154, 158, 253, 281-282, 290. comparado con Louis Leakey: 126. y el Ramapithecus: 78-80, 82, 83-98, 102, 104-108, 109-114, 117. y los datos bioqumicos: 96-98, 102, 104-107,109-114,117-118. Piltdown, hombre de (controversia): 17, 18, 39, 55-57, 60, 63-69, 124-126. comparacin con la controversia sobre el Ramapithecus: 79. fe de Broom en el: 73. segundo: 64-65. y Boswell: 122. y el hombre de Neandertal: 57, 64. y Keith: 66, 68-69, 123-127. Pitecofobia: 54, 74, 77, 115. Pithecanthropus erectus, vase Hombre de Java; hombre de Pequn; homo erectus. Pleistoceno, perodo: 56, 73, 99, 124, 130. Plioceno, era del: 74, 101, 111, 124, 155. Posicin filtica del Ramapithecus, La (Simons): 83. Potasio/Argn, datacin por la tcnica del: 179, 255. en la controversia en torno a la toba KBS: 179-180, 184, 190, 193-196, 213, 214, 219, 227-228, 232, 233, 237. vase tambin Argn 40/Argn 39, tcnica del. Predatory Transition from Ape to Man, The (Dart): 295. Pre-Zinj, nio: 130-135. Primer Congreso Panafricano de Prehistoria (1947, First Pan-African Congress on Prehistory): 70-71. Primer hombre, el: 30-31, 52, 53-54, 67, 72. Primera familia, la: 11, 154, 157, 255, 261. comparada con Lucy: 258, 260. descubrimiento de: 257. exhibicin de en Nairobi: 258. opiniones de Taieb sobre: 257. Proconsul: 85, 103, 108. Propp, Vladimir: 27, 29. Ramapithecus: 78-117. comparacin con el Australopithecus: 81-82, 88, 110, 114, 115. dentadura del: 80, 86, 88, 89, 91, 92, 108, 109, 114. descubrimiento del: 80-81. postura bpeda del: 87-88, 89-94. y el Sivapithecus: 108-109. y la hiptesis de los comedores de semillas: 90-92.

y la trampa del tiburn y la marsopa: 114. y Lewis: 80-83. Ramapithecus punjabicus: 85. Real Academia de Ciencias de Suecia: 252-254, 270-272. Reck, Hans: 119-120. Reed, Charles: 54, 72-73, 74-75. Rubicon cerebral: 134. Sarich, Vincent: 97, 99-106, 109, 111, 114-117. Science: 41, 72, 100, 157, 226, 274. carta de Leakey-Day-Olson a: 279. Scientific American: 95-96. Scopes, juicio de: 49. Schaffhausen, Hermann: 58. Segregadores: 83, 129, 136. Seleccin natural, la: 104, 291, 294, 297. y el perodo de transicin: 136. Sibley, Charles: 112-113. Simios comparacin del nio de Taung con los: 47, 49, 71, 73-76, 82. extinguidos: 49, 79, 107. vase tambin Chimpancs; gorilas; orangutanes. Simons, Elwyn: 78, 79-86, 88-90, 92-96. comparado con Louis Leakey: 126. opiniones de sobre el sndrome de Louise Leakey: 121. y los datos bioqumicos: 97-98, 100, 102-103, 104, 106-108, 109, 112, 114116. Sinap, cara de: 108-110, 112. Sivapithecus: 107-110, 111, 112, 115, 116, 117. Sivapithecus meteai: 109. Smith Woodward, Arthur: 28-30, 46, 61. y el hombre de Piltdown: 65-66, 67-68. Snowmass, encuentro de (1978): 230-232. Sobreimpresin: 189, 190, 218, 234. Solas, William: 56, 65-66, 67. Sterling, M. W.: 132. Stern, Jack: 35-36, 281. Stone Age Races of Kenya (L. Leakey): 120-121. Sudfrica: 19, 38, 45, 70-73, 75, 158. Australopithecus africanus en: 127, 148. Supervivencia de los ms aptos: 289, 290. Sussman, Randall: 35-36, 281. Taieb, Maurice: 154, 255. artculos de en Aature: 256. opiniones de sobre la primera familia: 257. Tanner, Nancy: 298-299. Tanzania: 252, 253. vase tambin Olduvai, desfiladero de. Tattersall, Ian: 37, 42. Taung, nio de: 43-77, 127, 278. aceptacin del: 58-77. anuncio del descubrimiento del: 4041, 43, 45-46.

cerebro del: 44, 45, 55, 72. como eslabn perdido: 45, 46-47, 72, 73. descripcin del: 40-41, 44-45. postura bpeda del: 44, 77. rechazo del: 43-57. sexagsimo aniversario del anuncio del descubrimiento del: 43-44, 76. Terrestrialidad: 28, 29, 35, 36. Tiburn/marsopa, trampa del: 114. Time: 13, 275. Tipo especimen: 150, 275-276, 278-279. Toba KBS: 141, 176-196, 211-237, 261. edad de la: 144-145, 158, 176-196, 211237, 256. gnesis de la controversia en torno a la: 176-196. mtodos de datacin: vase Argn 40/Argn 39, tcnica del; datacin por las; Potasio/Argn, datacin por el. resolucin de la controversia en torno a la: 176-177, 211-237. Tobias, Phillip: 17, 76, 132-135, 264, 277279, 281. correspondencia de Louis Leakey con: 132-133, 137-138. correspondencia de Mayr con: 277, 278. en el Simposio Nobel: 253, 273, 278. y Johanson: 253, 254, 257-258. y la primera familia: 257-258. Transvaal, fsiles del: 45, 127. vase tambin Taung, nio de. Turkana, lago: 12, 27, 139, 141, 143-147, 176, 257. vase tambin Koobi Fora; toba KBS. Turqua: 107-109, 116. Tyson, Edward: 286. Up from the Ape (A partir del simio, Hooton): 47. Otiles, tiles, constructores de: 130-131, 139, 262, 297. concepciones de Mary Leakey sobre los: 128, 143, 144. de Hadar: 261, 262. el nio pre-Zinj como: 131, 139. el Ramapithecus como: 86, 88, 90, 94. el Zinjanthropus como: 128, 130, 135. en el lago Turkana: 141, 177. Homo habilis: 135.

Vallois, Henri V: 134. Violencia, en el registro fsil: 295296. Virchow, Rudolph: 59. Vogt, Cari: 287. Walker, Alan: 93-94, 104, 142, 150, 154, 158, 184. y el crneo 1470: 148-149. Wallace, Alfred Russel: 290-293. Ward, Steve: 109, 112. Washburn, Sherwood: 33, 43, 48, 49, 69, 297. y los datos bioqumicos: 99, 100, 101, 106. Weindeureich, Franz: 60, 134. Weinart, Hans: 279. Wenner-Gren, Fundacin: 183-185, 186, 187-188. White, Charles: 285. White, Tim: 158, 214, 219-228, 256, 262. colaboracin de Johanson con: 41-42, 154, 155-156, 252, 253, 258, 263-267, 269-270, 274-278, 282. conflictos de Richard Leakey con: 154, 159, 224-225. ruptura de Mary Leakey con: 273. y la hiptesis de la especie nica: 258-259. y los fsiles de Hadar: 258-260. y los fsiles de Laetoli: 259-260, 273274. Wilson, Allan: 99-106, 111, 116. Wolpoff, Milford: 91, 94, 103, 115-116, 258. Wood, Bernard: 147-149, 211, 258. Zihlman, Adrienne: 106, 113-114, 116, 298. Zinjanthropus: 126-135, 138, 139, 141, 144. como constructor de tiles: 128, 130, 135. dentadura del: 128. descripcin del: 128. descubrimiento del: 127-128. edad del: 130. Zinjanthropus boisei: vase Australopithecus boisei. Zuckerman, Solly: 17, 25, 44, 74-77, 152.