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EL DOLOR DE CABEZA O CEFALEA PREVENCIN Y TRATAMIENTO Autores: Dr.

Amaury Jos Asencio Guerra, Yosf Samael Rodrguez Garca, Homero Monteiro Matos INTRODUCCIN "Dibujo de media docena de gremlins cornudos atormentando nuestra cabeza. Uno canta desafinadamente en nuestro odo derecho mientras otro toca la trompeta por el izquierdo. Los otros cuatro atacan nuestra cabeza con varios instrumentos de tortura: un mazo, un taladro, un hierro al rojo vivo. Esta descripcin de la cefalea hecha en 1819 por George Cruikshank, caricaturista ingls, podra parecer graciosa pero se acerca mucho a lo que sienten las personas cuando tienen un fuerte dolor de cabeza. La literatura existente sobre los dolores de cabeza es muy amplia y diseminada en todo el mundo, generalmente se dedica a temas o aspectos muy especficos de esa dolencia y muchas veces dedicado a los mdicos o al personal sanitario. Creemos que la cefalea es uno de las situaciones que ms necesita de la ayuda del paciente para su control, por eso es indispensable que las personas comunes sepan mucho sobre ellas porque, repetimos, el control de las cefaleas es el resultado de el esfuerzo del mdico pero con la cooperacin del enfermo. Por este motivo nos hemos dado a la tarea de buscar en libros y en la Internet, aquellos aspectos que creemos son los ms importantes para los pacientes, todo esto unido a nuestra experiencia de muchos aos y escrito de forma tal que resulte entendible por todos.

El dolor de cabeza constituye, tal vez, el estado doloroso ms frecuente y supone un motivo reiterado de consulta; entre los mdicos se le conoce como cefalea o cefalalgia, el trmino neuralgia ya significa otra cosa y no es apropiado usarlo como sinnimo de cefalea. Las estadsticas plantean que noventa de cada cien personas han sufrido o sufrirn dolor de cabeza alguna vez en su vida pero la realidad nos parece algo diferente porque: Quin no ha soportado este molesto sntoma en algn momento? Tal es as que la cefalea, junto al estrs constituyen las enfermedades de la civilizacin occidental. El dolor de cabeza no es un invento moderno, increblemente la cefalea ha sido un problema y ha constituido objeto de estudio desde pocas muy lejanas; en los registros mdicos de las civilizaciones antiguas e incluso del hombre prehistrico, existen evidencias de que el ser humano se vio enfrentado con este problema y busc formas de aliviar el dolor con medios quirrgicos como la trepanacin (orificios que se practican en el crneo cuando hay aumento de la presin intracraneal), con remedios naturales derivados de las plantas como el opio del que hoy en da seguimos utilizando sus derivados: la codena y la morfina, o el extracto de corteza del sauce que hoy da seguimos utilizando en forma de la bien conocida Aspirina. En documento del antiguo Egipto conocido como Papiro de Ebers el cual data de pocas anteriores al ao 1600 antes de Cristo, existen ya referencias a los dolores de cabeza. Con el paso del tiempo, el control de la cefalea se ha vuelto ms difcil porque nuestras sociedades modernas se han impregnado de muchos hbitos y costumbres que son productoras o favorecedoras de cefalea, como lo son algunos hbitos alimentarios, el estrs, la ingestin de medicamentos de forma indiscriminada, las drogas, etc.

Hubo una poca en que los pacientes aquejados de cefaleas severas eran vistos como personas con fallas en la personalidad, lo que los obligaba muchas veces a ir de un mdico a otro hasta acabar en el psiclogo o el psiquiatra. Hoy se acepta, de forma general, que estas crisis son el resultado de circuitos y molculas defectuosas en el Sistema Nervioso. Por la relevancia que puede llegar a tener la cefalea y su impacto negativo en la sociedad, en muchos pases se han establecido locales destinados exclusivamente a la atencin mdica de pacientes aquejados por esta dolencia. QU ES LA CEFALEA? "Nueve de cada diez personas han padecido algn episodio doloroso en el plazo de un ao" Dentro del trmino cefalea se incluyen los dolores y molestias localizadas en la cabeza, generalmente se utiliza el trmino cefalea para referirse a las molestias localizadas en el crneo mientras que los dolores faciales forman un grupo independiente. El dolor es uno de los "signos de alerta" de nuestro organismo que sealan la existencia de una enfermedad. Sin embargo, el dolor de cabeza generalmente es diferente, ya que incluso en los episodios ms severos, la inmensa mayora de cefaleas no son sntoma de una enfermedad ms grave. Esto es lo que se denomina cefalea primaria o sin causa aparente y representa al menos el 95% de los casos. Las cefaleas que ocurren como resultado de otra enfermedad o accidente demostrables, son conocidas como cefaleas secundarias. El mejor tratamiento para estas ltimas depende de su causa.

El tratamiento de la cefalea puede llegar a constituir un problema y provocar mucha ansiedad en las personas pues la lista de trastornos que pueden provocar cefaleas podra ser interminable, incluso si slo se incluyeran aquellos en los que el dolor de cabeza es un sntoma predominante. Por otra parte, las personas aquejadas por ella acuden siempre a la ingestin de medicamentos y como muchas veces no encuentran alivio ingieren mayor cantidad de stos, convirtindose en consumidores abusivos de analgsicos y otros frmacos, hasta tal punto que si interrumpen la medicacin aparecen sntomas de abstinencia. La ingestin diaria de analgsicos contribuye de forma importante a la transformacin de los dolores de cabeza episdicos en crnicos. Principales mecanismos implicados en la produccin de cefaleas 1. Lesiones dentro del crneo que ocupan espacio (tumores, abscesos, etc.) producen cefalea slo cuando deforman, desplazan o ejercen traccin sobre los grandes vasos sanguneos y otras estructuras sensibles al dolor. Esto puede ocurrir mucho antes que se produzca hipertensin intracraneal. 2. Dilatacin de arterias intra o extracraneales ; cualquiera que sea su causa. Por este mismo mecanismo pueden producir cefalea los nitratos contenidos en la carne curada (cefalea por "hot dogs) y el glutamato monosdico presente en algunos alimentos enlatados. Es probable que este sea el mecanismo de la cefalea relacionada con el incremento de la presin arterial, la que aparece durante el ejercicio o actividad sexual, la provocada por algunos medicamentos (isosorbide, nifedipino, etc.); la cefalea por la tos, etc. 3. Infeccin y bloqueo de los senos paranasales . Sinusitis es la inflamacin de la cara interna (mucosas) de las cavidades o senos situados alrededor de la nariz (perinasales o paranasales), ocho en

total, que suelen estar llenas de aire y se comunican con el conducto nasal. Estos senos son una continuacin de las vas areas superiores, en las que estn incluidas la laringe, faringe y fosas nasales, se nombran en dependencia del hueso o la zona donde se encuentren. Entre otras funciones, participa en la fonacin, es decir, funcionan como cajas de resonancia en la emisin de las palabras cuando hablammos. La causa primaria que conduce a esta afeccin es la obstruccin que se produce en los orificios de la totalidad o de algunas de estas cavidades, lo que, consiguientemente, impide la correcta circulacin sangunea y la ventilacin y favorece el crecimiento de bacterias. Numerosos factores que de alguna forma obstruya el libre drenaje de los senos favorece la retencin de las secreciones y, por tanto, la aparicin de una infeccin. Por ejemplo: plipos, cuerpos extraos, rinitis alrgica (inflamacin de la mucosas de las fosas nasales), desviaciones del tabique nasal, etc. Tambin una infeccin de alguna de las piezas dentales superiores puede favorecer una sinusitis, o por irritacin de sustancias txicas, como el hbito de fumar. En caso de sinusitis de los senos frontal y etmoidal el dolor tiende a empeorar al despertarse y va cediendo de maxilar y esfenoidal. Se cree que el dolor sea debido al llenado de los senos por secreciones y el alivio de este a su vaciamiento. Inclinarse intensifica el dolor al producirse cambios en la presin, as sucede tambin al sonarse la nariz de forma incorrecta o exagerada por lo que se recomienda que al hacerlo nos sonemos cada ventana nasal de forma independiente. Durante los viajes en avin puede producirse dolor de odos y cefalea en el momento del descenso, porque disminuye la presin relativa dentro del seno afectado, debemos chupar caramelos o tragar saliva, estos movimientos facilitan que los conductos se abran y se equilibren las presiones. forma gradual cuando el paciente se mantiene erguido; sucede lo contrario en caso de la sinusitis

4. Cefalea por trastornos visuales o relacionados con los ojos . Se localiza generalmente en las rbitas, la frente o regiones temporales , es mantenida y acostumbra a iniciarse luego del empleo prolongado de los ojos. Cuando tenemos alguna dificultad en la visin y necesitamos cristales de aumento es importante usarlos pues de lo contrario provocamos una contraccin mantenida de la musculatura extraocular y tambin de los msculos de la regiones frontal, temporal e incluso occipital. 5. Cefaleas que acompaan a las enfermedades de la columna cervical . Se experimentan en la regin occipital y nuca del mismo lado y en ocasiones incluye regiones temporal y frontal. Estos dolores son especialmente frecuentes en las personas mayores a causa de la artritis o artrosis. Tambin pueden aparecer como secuelas despus de golpes en el cuello o movimientos repentinos exagerados. Si el dolor es de origen artrtico, los primeros movimientos despus de haber estado quieto durante algunas horas son rgidos y dolorosos. Por lo general, el dolor es de forma mantenida y puede tomar uno o ambos lados de la cabeza. La exposicin al fro o las corrientes de aire lo pueden provocar. 6. Cefalea por puncin lumbar. Aparece como secuela de la realizacin de una puncin lumbar y la causa es la fuga mantenida del lquido cefalorraqudeo por la trayectoria de la aguja al retirarla. Recordemos que la Puncin Lumbar es un proceder mdico que consiste en introducir una aguja entre dos vrtebras, generalmente al nivel de la cintura, para obtener Lquido Cefalorraqudeo y estudiarlo o para otro fin. No toda la poblacin a la que se le realiza una puncin lumbar est igual de expuesta a padecer de esta cefalea. Se considera que la cefalea por 13 aos, adultos puncin lumbar ocurre aproximadamente el doble en mujeres que en varones y es poco frecuente en nios menores de mayores de 50, dementes y seropositivos de SIDA.

Medidas dirigidas a evitar esta cefalea: Reposo horizontal al menos 2 horas despus de realizada una puncin lumbar. Uso por parte del mdico de agujas de pequeo dimetro. No realizar punciones lumbares repetidamente. Uso de agujas de punta cerrada y abertura lateral. Este tipo de cefalea es ms frecuente en pacientes con historia de dolor de cabeza anterior a la realizacin de este proceder, y en individuos de bajo peso corporal. El dolor es occpito nucal y frontal, permanente, que aparece al levantarse de la cama y se alivia unos cuantos minutos despus de adoptar nuevamente la posicin horizontal. CLASIFICACIN DE LAS CEFALEAS: Clasificacin propuesta por el comit de clasificacin de cefaleas de la sociedad internacional de cefaleas en 1988. 1. Migraa. Migraa sin auras. Migraa con auras. Migraa oftalmopljica. Migraa retiniana. Complicaciones de la migraa. Migraa no clasificable. 2. Cefalea tipo tensional. Cefalea tipo tensional episdica. Cefalea tipo tensional crnica. 3. Cefalea acuminada o en racimos.

4. Miscelnea de cefaleas no asociadas a lesin estructural. Cefalea idioptica en pinchazos. Cefalea por compresin externa. Cefalea por fro. Cefalea tusgena benigna. Cefalea benigna de esfuerzo. Cefalea asociada a la actividad sexual. 5. Cefalea asociada a traumatismos craneales. Cefalea postraumtica aguda. Cefalea postraumtica crnica. 6. Cefaleas asociadas a enfermedades vasculares. ECV isqumica Hematoma intracraneal. Hemorragia Subaracnoidea. Malformacin vascular no rota. Arteritis. Diseccin carotdea, vertebral o carotidinia. Trombosis venosa. Hipertensin arterial. Cefalea asociada a otros trastornos vasculares. 7. Cefalea de los trastornos intracraneales no vasculares. Hipertensin del lquido cefalorraqudeo. Hipotensin del lquido cefalorraqudeo. Infeccin intracraneal. Sarcoidosis y otras enfermedades inflamatorias no infecciosas. Cefalea relacionada con inyecciones intratecales. Neoplasias intracraneales. Cefaleas relacionadas con otros trastornos intracraneales.

8. Cefalea asociada al uso o deprivacin de sustancias. Uso o deprivacin agudo de: nitratos, nitritos, glutamato monosdico, monxido de carbono, alcohol y otras. Uso o exposicin crnica a: ergotamina, analgsicos, otras. Deprivacin de sustancias de uso agudo: alcohol y otras. Deprivacin de sustancias de uso crnico: ergotamina, cafena, narcticos, otras. Mecanismo incierto: estrgenos, anticonceptivos orales, otras. 9. Cefalea asociada con infeccin no ceflica. Infeccin vrica. Infeccin bacteriana. Otras. 10. Cefalea asociada a trastorno metablico. Hipoxia. Hipercapnia. Hipoglucemia. Dilisis. Otros trastornos metablicos. 11. Cefalea o dolor facial por alteraciones de cuello, crneo, ojos, odos, nariz, senos dientes, boca y otras estructuras craneales y faciales. 12. Neuralgias y neuritis. 13. Cefalea no clasificable.

PRINCIPALES TIPOS DE CEFALEAS PRIMARIAS CEFALEA TENSIONAL Esta variante de cefalea ha recibido diferentes nombres que entre otros incluye: cefalea ordinaria, por estrs, psicognica, psicomiognica y por ltimo Cefalea Tensional designada por el Comit de Clasificacin de Cefalea de la Sociedad Internacional de Cefalea en 1988. Comunmente es una cefalea diaria de tipo crnica, de probable origen desconocido, ocasionada por contractura muscular del cuello, alteraciones emocionales y muchos otros factores an no muy claros. Al parecer es la variante de dolor de cabeza ms comn, representa del 80 al 90% de todas las cefaleas. Puede afectar al 75% de los hombres y hasta el 80% de las mujeres y muchas veces se acompaa de depresin. Por lo general se presenta como una cefalea diaria, en ella el dolor es generalmente bilateral, a menudo con occpito-nucal, fronto-temporal o puede presentarse en otras localizaciones. El dolor puede presentar distintas caractersticas: opresivo, tirante, punzante, etc, pero no suele ser pulstil, en muchas ocasiones es referido como un dolor comparable con un casco o una cinta apretada alrededor de la cabeza que empieza en la zona occipital. Esta cefalea se inicia de forma progresiva y ya instalado el dolor puede permanecer durante das, semanas, meses e incluso aos, sin modificarse. En este sentido este dolor de cabeza es el nico que se mantiene da y noche, caracterstica esta que por lo general no est presente en ninguna otra variante de cefalea, pues todas, en algn momento o bajo alguna circunstancia se alivian.

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La causa ms frecuente e importante es el estrs y las tensiones emocionales que se descargan sobre todo en los msculos de las regiones temporal, occipital y en la nuca, zonas estas que a menudo presentan dolor a la palpacin. El dolor se interpreta que es debido a la contraccin excesiva de los msculos de la frente o de la nuca y que al mantenerse contrados durante mucho tiempo, se convierten en la causa del dolor. Probablemente esta es una explicacin parcial y no del todo correcta pues se ha visto con frecuencia que otras personas con ms ansiedad y tensin muscular no tienen este dolor. Por otra parte, no todas las cefaleas de tipo tensional, presentan contraccin muscular y por si esto fuera poco, otros tipos de cefalea se pueden acompaar de contraccin muscular. En muchos pacientes se asocia con otras formas de cefaleas, principalmente con la migraa lo cual hace ms difcil su diagnstico y su control. Hasta la actualidad no existen estudios definitivos que nos puedan aclarar las verdaderas causas de este tipo de cefalea. De forma general se divide en: Cefalea tensional episdica cuando el paciente refiere menos de 15 das con cefaleas en un mes y menos de 180 das al ao. Cefalea tensional crnica cuando el paciente sufre ms de 15 das con cefaleas durante un mes y ms de 180 das al ao).

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MIGRAAS La migraa, ese dolor de cabeza que puede hacer un suplicio de las tareas ms sencillas y cotidianas; es, hasta ahora, una cefalea de causa desconocida y con crisis repetitivas que afecta el 5-20% de la poblacin general; innumerables estudios establecen que predomina en mujeres, se conoce que de un 13 a un 17 % de la poblacin femenina padece de migraa, en los hombres el porcentaje es mucho menor, de un 4 a un 6%; lo cual significa que por cada hombre afectado por este tipo de cefalea, existen tres mujeres enfermas; habitualmente se inicia en la infancia o la juventud. El trmino jaqueca se tiene como sinnimo. Tpicamente el dolor afecta una mitad o un lado de la cabeza ( hemicraneal), es pulstil (descrito como latidos o que sigue el pulso del corazn), generalmente empeora con la actividad fsica, exposicin al sol y otros factores, cursa con especial sensibilidad (fobia) a la luz ( fotofobia) y los ruidos ( fonofobia), adems puede acompaarse de nauseas y vmitos. POR QU OCURREN LAS MIGRAAS? En los ltimos 20 aos han ocurrido importantes avances en el estudio de las causas de sta variedad de cefalea pero desdichadamente, an la causa exacta de la migraa se desconoce. Hasta nuestros das, se ha credo que los dolores de cabeza migraosos estn asociados con anomalas en el flujo de sangre a travs del cerebro. Actualmente se tiene como muy probable que la causa de esta afeccin sea un desorden elctrico en las neuronas y que esta situacin anmala sea la que provoque todos los dems trastornos circulatorios e inflamatorios que aparecen durante el dolor. Hiperexcitabilidad neuronal Cuando algo desencadena la migraa, las neuronas afectadas emiten pulsos elctricos que se propagan por el cerebro hacia el tronco cerebral, donde se

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encuentran terminaciones asociadas con el dolor, indic el doctor K. Michael Welch, del Centro Mdico de la Universidad de Kansas. La investigacin actual estudia tambin las implicaciones de las sustancias qumicas "mensajeras del dolor" o prostaglandinas, de las vas nerviosas del organismo, de los centros cerebrales del dolor y las meninges, as como de las sustancias neurotransmisoras del sistema nervioso central, especialmente la serotonina, y sus respectivas funciones en el dolor de cabeza y prcticamente cada da se conoce alguna pieza ms de este rompecabezas. Las modernas tcnicas de imgenes para estudio del flujo sanguneo cerebral y las investigaciones sobre los nervios craneales, las meninges y el cerebro han descubierto que el orden de los acontecimientos no era tan claro como se haba credo y que el trastorno vascular no el nico evento presente en la migraa, tambin se ha involucrado el nervio trigmino que es el encargado de recoger la sensibilidad de la cara y se conoce que est grandemente relacionado en el mecanismo del dolor migraoso. Estn descritas dos formas fundamentales dentro de la migraa y se conocen como: Migraa con auras Migraa sin auras. En ambos casos pueden aparecer sntomas anticipados conocidos como prdromos de la cefalea y que suelen presentarse uno o dos das antes de la crisis migraosas y por lo general consisten en bostezos o ligera exaltacin, somnolencia, apetencia por los dulces (al chocolate fundamentalmente), retencin de lquidos, cambios en el humor, etc. 1. Migraa con auras Tambin se conoce como migraa clsica. Representa hasta un 20% de todos los migraosos. Hasta un 80% de los casos puede ser familiar. En las mujeres las crisis pueden ser mas frecuentes o exclusivas durante los periodos alrededor de la menstruacin. Puede iniciarse poco despus de levantarse.

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Los pacientes aquejados por esta variante de cefalea migraosa, experimentan previo al dolor de cabeza (minutos o pocas horas antes) el aura o aviso que en un 95% de los pacientes son de naturaleza visual: Visin de puntos brillantes, candelillas, visin borrosa; otras veces son trastornos sensitivos con hormigueos en la mano que se extienden desde los dedos al antebrazo de forma paulatina y luego en la mitad de la boca, afectando a labios, mejilla y media lengua. Menos frecuente es el trastorno del lenguaje o de prdida de fuerza. Seguidamente aparece el dolor en una mitad de la cabeza (hermicraneal), ocasionalmente el dolor se presenta en ambos lados, a veces acompaado por nauseas y vmitos. El dolor puede ser de intensidad variable, comnmente puede llegar a ser un dolor de gran intensidad e invalidante. De forma didctica y simple diremos que al principio de la migraa, los vasos sanguneos de ciertas reas del cerebro se contraen (estrechan) provocando distorsin de la visin, dificultad para hablar, debilidad (auras), etc. Despus de unos minutos, los vasos sanguneos del cerebro se dilatan (ensanchan), provocando un aumento en el flujo sanguneo y junto a esto ocurre una inflamacin de los vasos sanguneos de la regin, todo lo cual lleva al paciente a sentir un fuerte dolor de cabeza. Por supuesto que la cosa no es tan simple como podra aparentar, los mecanismos an no estn claros y actualmente existen muchas personas dedicadas al estudio de todas estas patologas por lo que estos procesos del dolor se irn aclarando poco a poco. 2. Migraa sin auras. En la migraa sin auras el nico sntoma es el dolor de cabeza, es decir, el paciente no refiere experimentar auras o avisos que le previenen del comienzo del dolor, sino que este aparece progresivamente en el curso de unos minutos u

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horas, puede ser similar al de la migraa con auras y suele durar hasta que uno se duerme. Esta variante es la ms frecuente y representa hasta el 80% de todas las migraas. Factores precipitantes Las migraas se asocian a determinados factores precipitantes. Por tanto, antes de comenzar un tratamiento farmacolgico o natural debern determinarse los factores capaces de iniciar el dolor. El sueo Es bien conocido que el sueo ejerce una marcada influencia sobre los mecanismos cerebrales que dependen de la accin de la serotonina. En pacientes migraosos, una disminucin del nmero de horas de sueo puede precipitar un episodio de migraa al da siguiente. En otros casos, es el aumento de horas de sueo el que causa la jaqueca, denominndose migraa de fin de semana, pues es durante este periodo de la semana cuando el nmero de horas de sueo se incrementa de forma significativa. Por el contrario, todos los pacientes migraosos saben que, con mucha frecuencia, el sueo es capaz de hacer desaparecer la cefalea. Por tanto, regular el nmero de horas de sueo, entre 6 y 8 horas diarias, tanto en jornadas laborables como durante los fines de semana, puede tener una influencia positiva muy importante en el tratamiento de las migraas. El estrs Tambin es bien conocido que el estrs, producido por una mala adaptacin a cambios no deseados en el medio laboral, familiar o social, puede aumentar la frecuencia de las jaquecas. Ya en el siglo XVIII, se propuso que las migraas eran causadas por la contencin de los enfados. Hoy se admite que no slo los enfados contenidos, sino tambin otras reacciones emocionales, estn relacionadas con la aparicin o incremento de las migraas. De hecho, existe un perfil psicolgico caracterstico en los pacientes migraosos, que les hace ser contenidos, perfeccionistas, meticulosos, ordenados, eficientes y preocupados por el xito profesional o social. Estas personas, en situaciones exigentes de responsabilidad,

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son capaces de generar un estrs mayor que otros individuos con distinta personalidad. Segn algunos autores la elevada susceptibilidad de estas personas a sufrir migraas forma parte de la propia personalidad del individuo por lo que, para obtener mejoras sustanciales, es necesario modificar los aspectos de su carcter que condicionan las jaquecas. Muchos pacientes con este tipo de caractersticas personales, parecen tener una susceptibilidad exagerada de las arterias cerebrales a sufrir una dilatacin frente a determinadas sustancias liberadas durante el estrs agudo o crnico. Esta excesiva dilatacin arterial hace que estas personas, frente a estmulos estresantes, generarn una cefalea. Est claro que muchas veces la realidad de nuestra vida no se corresponde con nuestras aspiraciones, es verdad que muchas veces no hacemos las cosas como debiramos, que en muchas ocasiones nos sentimos tan mal, tan desprotegidos, que hasta el mismo Dios nos parece incapaz de consolarnos. Esos son los grandes momentos de las definiciones, los grandes momentos en que el dolor puede convertirse en nuestro aliado y nos ayude a impulsarnos hacia delante, a superarnos a nosotros mismos. Pruebe su Nivel de Estrs Podemos pensar que la causa del estrs y los daos causados por ste son determinados objetos, eventos o circunstancias. Se han elaborado escalas como la creada por los psiquiatras Thomas Holmes y Richard Rahe que intentan colocar en un escalafn diversos acontecimientos en base a cuanto estrs producen en las personas. Sin embargo, aunque este acercamiento puede servirnos de gua un tanto burda, la realidad nos indica que dos personas sometidas o un mismo evento o circunstancia probablemente reaccionarn de forma muy distinta. Esto ha sido sealado por investigadores como Arnold Lazarus que tambin apuntan que la forma en que las personas interpretan un evento supuestamente estresante es ms importante que el evento en s. Por esta razn las teoras sobre el estrs estn siendo modificadas para incluir factores tales como la interpretacin, las creencias y las actitudes.

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Teniendo esto en mente presentamos el siguiente cuestionario. El mismo no pretende ser una gua exacta pero puede, al menos, proporcionarnos un ndice de la cantidad de factores comnmente generadores de estrs a los cuales hemos estado sometidos (as). Tambin nos puede alertar ante la posibilidad de que nuestra salud se est afectando adversamente por el estrs o se vea afectada en el futuro cercano. Conteste si o no a las siguientes preguntas. Durante los pasados seis meses: 1. Ha muerto su esposo (a) o compaero (a)? (20 puntos) 2. Se ha divorciado o separado? (15 puntos) 3. Ha muerto un familiar cercano que no sea su esposo (a) o compaero(a)? (13 puntos) 4. Ha estado hospitalizado (a)? (11 puntos) 5. Se ha casado o se ha reconciliado con su cnyuge tras una separacin? (10 puntos) 6. Ha ocurrido un cambio radical en la salud (sea para bien o para mal) de un familiar cercano? (9 puntos) 7. Ha perdido su empleo o se ha retirado? (9 puntos) 8. Se ha enterado recientemente de que pronto se convertir en madre o padre? (8 puntos) 9. Ha experimentado algn problema relacionado con su vida sexual? (8 puntos) 10. Se ha casado o tenido un hijo (a) alguien en su familia inmediata? (8 puntos) 11. Ha muerto un amigo (a) cercano (a)? (8 puntos) 12. Se ha producido un cambio sustancial en su situacin econmica (sea para bien o para mal)? (8 puntos) 13. Ha cambiado de empleo? (8 puntos) 14. Ha dejado el hogar un hijo o hija? (por haberse casado, por estudios, etc.) (6 puntos)

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15. Ha tenido problemas con parientes polticos (suegros, cuados) que terminara en tensiones familiares? (6 puntos) 16. Hay alguien en su casa o trabajo que a usted le desagrada sobremanera o con quien no se lleva bien? (6 puntos) 17. Ha sufrido frecuentemente de sndrome premenstrual? (6 puntos) 18. Ha tenido un importante xito personal (ascenso en el empleo, obtencin de algn premio, etc.) (6 puntos) 19. Ha viajado en avin por lo menos dos veces a lugares lejanos con un horario que vara, por lo menos seis horas respecto al de su pas? Requiere su trabajo turnos rotativos que le obliguen a alterar sus horas de sueo? (6 puntos) 20. Se ha mudado de casa o ha llevado a cabo una remodelacin sustancial de la misma? (5 puntos) 21. Tiene problemas en su trabajo de tal naturaleza que puedan poner en riesgo su empleo? (5 puntos) 22. Ha asumido una hipoteca o deuda sustancial? (3 puntos) 23. Ha sido denunciado por alguna infraccin menor a la ley (boleto por infringir las leyes de trnsito, etc.? (2 puntos) Sume los puntos que se indican en cada una de las preguntas. Mientras ms alto sea el puntaje mayor es la cantidad de estrs a la que usted ha estado sometido. En trminos generales puede decirse que menos de 30 puntos indica que es poco probable que en el futuro cercano su salud se vea seriamente afectada por el estrs. Un puntaje de entre 30 y 59 indica algn riesgo a la salud mientras que un puntaje de 60 o ms indica que se ha estado expuesto (a) a una gran cantidad de estrs y si no toma medidas adecuadas su salud muy probablemente se ver adversamente afectada. La dieta La dieta, considerada como factor precipitante de las jaquecas, ha generado una gran cantidad de hiptesis, la mayora de ellas sin una base cientfica, de contenido sorprendente y absurdo. Por otro lado, las dificultades en realizar estudios epidemiolgicos rigurosos para determinar si la dieta es un factor inductor

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de jaquecas, ha hecho que sean muy pocos los trabajos cientficos que abordan este problema. As, no es inhabitual encontrar pacientes que siguen complicadas dietas con intencin de controlar sus jaquecas. Por otro lado, es interesante mencionar que la serotonina, adems de intervenir en los mecanismos bioqumicos de las migraas tambin ejerce un papel importante en los sistemas cerebrales que controlan fenmenos como el hambre y la saciedad. De estos datos se puede deducir que exista cierta relacin causa-efecto entre algunos alimentos y las jaquecas. Varios componentes de la dieta s parecen ser la causa de los dolores, segn se desprende de estudios con fundamento cientfico. Es indudable que determinadas bebidas y, en especial las que contienen alcohol, son capaces de producir episodios migraosos en pacientes propensos. Estos dolores de cabeza no equivalen a las cefaleas por privacin abrupta tras una ingestin excesiva de alcohol, conocidas bajo el trmino popular de resaca, pues la ingestin de cantidades relativamente pequeas de bebidas alcohlicas son capaces de precipitar un episodio de migraa en pacientes jaquecosos. Todos estos efectos son debidos a que el alcohol etlico es un vasodilatador, no especfico, de las arterias cerebrales, lo que podra contribuir a incrementar el principal mecanismo que participa en la gnesis de las migraas en pacientes predispuestos. Algunas sustancias presentes en los alimentos Hace aos se concedi una gran importancia como causa de cefaleas a una serie de sustancias, presentes en los alimentos, con capacidad para dilatar el calibre de los vasos sanguneos y, especialmente las arterias. Entre stas destacan la tiramina y la feniletilamina. Alimentos tan variados como los quesos muy curados, hgados de pollo, arenques en conserva o determinados frutos secos contienen tiramina y el chocolate y sus derivados feniletilamina. La accin de la tiramina mediada por ciertos neurotransmisores produce una vasoconstriccin en las arterias cerebrales de corta duracin. Cuando se agota este efecto se inicia una dilatacin rebote de dichos vasos causante del dolor. Este rebote es interpretado como una respuesta especfica que slo aparece en las personas con migraa. Aunque estos datos

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guardan alguna relacin con la migraa y la dieta, no son pocos los pacientes capaces de identificar con seguridad los factores dietticos desencadenantes de sus cefaleas. A pesar de ello, antes de iniciar un tratamiento farmacolgico, se ha propuesto la utilizacin de determinadas normas de restriccin diettica eliminando alguno de los componentes que podra causar el dolor. En el siguiente cuadro se expone una serie de alimentos que deben evitarse durante varios meses para determinar si alguno de ellos es responsable de las cefaleas de un paciente concreto. Si esta restriccin diettica disminuye la frecuencia de las cefaleas, posteriormente se reintroducen los productos supuestamente causales para verificar si reaparece o no el dolor. Si al volver a administrar el producto determinado las cefaleas reapareciesen y al retirarlo una segunda vez stas vuelven a ceder, se deben retirar definitivamente de la dieta. Alimentos que pueden desencadenar la crisis de migraa 1. Bebidas Cualquier tipo de bebida alcohlica. Bebidas que contengan cafena (caf, t, refrescos que contengan cafena como compuestos de cola similares). El caf descafeinado puede ser un buen sucedneo. Si no es posible evitar el caf puede limitarse su ingestin a un mximo de dos tazas diarias. Bebidas que contengan chocolate, como batidos, o cacao para disolver en la leche. 2. Derivados lcteos Leches fermentadas, como yogur y productos similares. Quesos curados del tipo manchegos, Idiazbal, Cabrales, Roquefort o similares, quesos tipos Camenbert o Brie, Swiss, Gouda, Emmental, Chedar, queso de bola o similares, Mozarella, Provolone, Parmesano, quesos de leche de cabra. Se puede tomar queso fresco tipo del Burgos o de Villaln. 3. Vegetales y legumbres

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Legumbres como lentejas, garbanzos, judas blancas y pintas, habas, etctera, en especial si son enlatadas; cebolla, olivas, repollo. Preparados picantes (guindillas, pepinillos, etc). 4. Sopas, pastas y salsas Sopas deshidratadas o enlatadas, cubitos de caldo de cualquier tipo; platos precocinados, bien enlatados, o congelados; salsa preparadas como la salsa de tomate (tomate frito) aunque se pueden usar alternativamente las latas de tomate natural triturado; la salsa de soja; salsas que contengan queso o fermentos lcteos; saborizadores para carnes; sal con saborizantes como el glutamato monosdico. El arroz y la pasta fresca o dura pueden tomarse sin problema siempre y cuando no se acompaen de las salsas mencionadas 5. Limitar la ingestin de huevos a tres por semana 6. Carnes, aves y pescados Cualquier carne que no sea fresca, especialmente carnes enlatadas, preparadas o fiambres curados (que muchas veces contienen pequeas cantidades de nitrato monosdico) como jamn serrano, chorizo, salchichn, salami, beicon y similares; las salchichas procesadas tipo Frankfurt o las hamburguesas preparadas y productos similares que contengan saborizantes; los hgados de pollo; los pescados en salazn, como el bacalao o las sardinas rancias, o en vinagre, como los arenques. 7. Frutas y frutos secos Aguacates, pltanos, higos, uvas, ciruelas rojas, pia tropical. Todos los frutos secos en especial avellanas, nueces, almendras, pipas de girasol o calabaza, cacahuetes. Limitar la ingestin de ctricos como naranjas, limones, pomelos, mandarinas y lima a una pieza al da. 8. Dulces Cualquier dulce o helado, que contenga chocolate o frutos secos. Pasteles en cuya elaboracin se haya precisado el uso de levaduras 9. Otros

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Aperitivos procesados como las patatas fritas, ganchitos de queso y productos similares. Cualquier otro aperitivo picante o marinado. El hambre Opuestamente, tambin se ha descrito que el hambre puede desencadenar cefaleas vasculares. De hecho, no es infrecuente que en pacientes migraosos que no toman una o varias de las comidas principales del da se desencadene una cefalea. En Estados Unidos, un estudio reciente ha valorado la frecuencia de cefaleas vasculares tras un da de ayuno. Para ello entrevist a mltiples miembros de la comunidad juda sobre la incidencia de cefaleas durante el Yom Kippur, la fiesta religiosa en la que los judos ayunan durante un da. Los resultados mostraron que los individuos que ayunaron durante 24 horas sufrieron, de modo significativo, ms cefaleas que los que no observaron el ayuno durante el Yom Kippur. Las cefaleas relacionadas con el ayuno son ms frecuentes en personas con antecedentes de cefaleas de tipo vascular. En la gnesis de estas cefaleas se ha implicado la disminucin de los niveles de glucosa en sangre. La hipoglucemia (disminucin de la cantidad normal de azcar contenida en la sangre), frecuente en diabticos, producira una vasodilatacin de las arterias cerebrales para compensar el descenso en el aporte de nutrientes al cerebro lo cual sera la causa inmediata del dolor. Tambin se han descrito cefaleas de caractersticas similares en situaciones donde el aporte de oxgeno al cerebro est disminuido, como ocurre en las anemias o en enfermedades pulmonares crnicas que cursan con un descenso del oxgeno en sangre y un aumento del dixido de carbono (CO2). Las hormonas Tambin se ha intentado aclarar si existe alguna relacin causa-efecto entre las hormonas y las jaquecas. Las migraas se presentan con frecuencia durante el periodo premenstrual, cuando los niveles hormonales de determinadas hormonas, como el estradiol y la progesterona descienden.

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Por el contrario, el uso de anticonceptivos hormonales es un conocido factor desencadenante de cefaleas migraosas. En aquellos casos en los que la ingestin de anticonceptivos orales haya desencadenado la aparicin de migraas, la retirada de la pldora y el uso de un anticonceptivo diferente pueden resolver el problema. Especialmente recomendados son los mtodos naturales de planeacin familiar. Diario de cefaleas Por todo ello es muy til realizar un diario de cefaleas. Es una medida sencilla que uno mismo puede realizar en casa y que ayuda a conocer mejor cules son los factores que a uno ms le influyen, cul es el horario y la frecuencia. Con todos estos datos uno mismo puede trazar un plan para intentar evitar las situaciones que van a llevar a producir la cefalea. A continuacin se propone un ejemplo de diario. Diario de cefaleas Da____________ Horas de sueo, la ltima noche___________ Calidad del sueo___________ Medicaciones tomadas_______________ Mi estado de salud hoy: Excelente Bueno Regular Malo Qu actividades he hecho hoy? Correr Aerbicos Trabajo Salir por la noche Beber unas copas... He tenido que suprimir alguna actividad habitual por mi dolor de cabeza?

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Intensidad del dolor de cabeza: Ninguna Leve Moderada Severa Cunto tiempo dur? ___________ Qu utilic para aliviarlo? _____________ Dnde se localizaba el dolor? ______________ Descripcin del dolor ______________________ Sntomas asociados al dolor _____________ Cmo era el tiempo?____________ Mi estado de nimo hoy era: Feliz y con fuerzas Algo tenso y nervioso Triste y preocupado Cansado y sin energas Deprimido

Qu comidas o bebidas que pueden sentarme mal he tomado hoy? __________________________________ Discusiones que he tenido ______________ Hechos que no esperaba _______________ Preocupaciones o miedo de que algo ocurra ____________ Voy a hacer maana algo diferente de lo habitual? _________________ Variantes de Migraa: Las variaciones son muchas, en ocasiones el dolor en vez de presentarse solo de forma hemicraneal puede ser frontal, temporal o generalizado. El aura puede ser diverso o mantenerse incluso durante el periodo de dolor de cabeza; los trastornos visuales pueden ser diferentes de un paciente a otro, el adormecimiento y hormigueo de los labios y de los dedos de una mano le sigue la

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frecuencia, en tercer lugar estaran los trastornos del lenguaje y la disminucin de la fuerza muscular de un lado del cuerpo. Migraa oftalmopljica: El dolor de cabeza se acompaa de toma de la fuerza de msculos que participan en los movimientos oculares, por tal motivo, el ojo afectado se desva, por lo general, hacia fuera. Este fenmeno se puede mantener hasta varios das e incluso dejar secuelas. Migraa hemipljica: La cefalea se acompaa de disminucin o perdida de la fuerza muscular del mismo hemicuerpo de la cefalea, de intensidad y duracin variable. Migraa basilar: Los pacientes afectados (generalmente mujeres jvenes ) presentan inicialmente fenmenos visuales como la migraa con auras y luego aparecen mareos, marcha inestable, una incoordinacin de los movimientos, dificultad para articular las palabras, hormigueo en manos y pies. Pueden aparecer, aunque con menos frecuencia, trastornos de conducta o perdida del conocimiento. . Aura migraosa sin cefalea: A medida que el paciente envejece, las cefaleas pueden desaparecer, aunque, inexplicablemente, persistan las auras.

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MIGRAA EN LA MUJER En muchas ocasiones la disculpa de la mujer para realizar muchas actividades en compaa de su pareja, suele ser el Dolor de Cabeza. El dolor de cabeza femenino ha sido considerado en forma generalizada y discriminativa como un problema de tipo psicolgico, que seala a la mujer como poseedora de una debilidad exagerada. Gracias a las ltimas investigaciones la mujer es blanco de una serie de afecciones de tipo orgnico y hormonal que la sensibilizan en grado sumo. En Estados Unidos se acepta que existen aproximadamente 18 millones de mujeres que sufren de migraa solamente, sin contar con otros tipos de dolor de cabeza. Muchas formas de dolor son mas frecuentes en las mujeres: la migraa, la cefalea tipo tensin, la cefalea crnica diaria, la por analgsico, la cefalea crnica paroxstica sin contar con los eventos menstruales y premenstruales que las empeoran. Existen muchos eventos traumticos desde el punto de vista fisiolgico comenzando por la pubertad, el ciclo hormonal, la menstruacin, la ovulacin, el embarazo y la lactancia, eventos en los cuales los procesos adaptativos muchas veces cursan con cambios vasculares, hormonales y neurolgicos complejos. Migraa Menstrual o catamenial. No todas las mujeres presentan dolor de cabeza con el perodo menstrual, se acepta que el 15% de ellas padecen esta condicin y las mujeres migraosas hasta en un 60% empeoran sus crisis durante el perodo menstrual. No se escapan algunas mujeres que durante la fecha de la ovulacin detectan la crisis dolorosa de cabeza o el agravamiento de un dolor previo. Alteraciones hormonales durante el dolor de cabeza Menstrual En general los estudios no demuestran alteraciones medibles de las hormonas sexuales durante las crisis, pero si coinciden con una cada brusca de los estrgenos (hormonas sexuales femeninas). No hay necesidad de hacerse exmenes de sangre para medir las hormonas como causantes del dolor de cabeza.

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Se recomienda seguir un calendario del ciclo menstrual y del dolor para poder tomar medicamentos preventivos en los das previos a la aparicin del dolor. En la migraa exclusivamente menstrual el dolor ocurre solamente durante el perodo y es bueno recalcar que el uso de analgsicos de forma no controlada puede causar cefalea por rebote, es decir, cuando se suspende la ingestin de los medicamentos. Ingestin de hormonas para controlar el ciclo y por lo mismo el dolor El manejo de hormonas debe ser de estricto manejo por el mdico general o por el gineclogo, no todas las personas que toman hormonas mejoran. Se acepta que las hormonas tomadas no son efectivas para prevenir en las personas susceptibles, la aparicin de dolor de cabeza y que algunas se pueden beneficiar de hormonas en forma de parches para colocar en la piel en algunos das del ciclo menstrual. De hecho un porcentaje de mujeres que toman anticonceptivos orales (pastillas para planificar o tambin hormonas de reemplazo que no son anticonceptivas) notan mejora de sus dolores, pero otro tanto de ellas (la mayora) relatan empeoramiento de sus crisis migraosas. Las hormonas sexuales femeninas en forma de anticonceptivos en paciente migraosas aumenta el riesgo de sufrir una enfermedad cerebrovascular oclusiva (infarto o trombosis cerebral), este riesgo se incrementa con la edad, y se vuelve mas alto en mujeres fumadoras o que tienen alteraciones en los lpidos (colesterol y triglicridos). Migraa y embarazo Se acepta que algunas mujeres pueden empeorar la frecuencia y la intensidad de sus dolores de cabeza durante los primeros tres meses del embarazo y mejorar o desaparecer en los otros meses siguientes. Una de cada cuatro mujeres no le cambia el patrn de dolor durante el embarazo, es decir el 25 % de ellas no cambia con este estado. No es raro que una persona sana se vuelva migraosa luego de estar embarazada o luego del parto.

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La condicin durante el embarazo en cuanto a tratamiento puede ser difcil porque la mayora de los medicamentos suelen prohibirse durante la gestacin y la lactancia, pues algunos de ellos pasan al feto durante el embarazo o por la leche al nio durante el perodo de amamantamiento. Se acepta que en dosis adecuadas el uso de acetaminofn, aspirina y codena pueden usarse, otros medicamentos deben ser manejados directamente por un profesional mdico con experiencia. Es mejor recomendar el reposo, la dieta balanceada, una higiene de sueo adecuado y evitar los desencadenantes del dolor (calor, sol , estrs, etc). Migraa y menopausia La mayora de los dolores de cabeza suelen mejorar y an desaparecer con el paso de los aos, otras veces en algunas personas suelen reaparecer luego de muchos aos de alivio del dolor, cambiando no solo de intensidad sino tambin en las caractersticas del dolor. La mayora de las mujeres (60%) mejoran durante la menopausia. Algunas personas creen que una histerectoma (extraccin quirrgica del tero) mejora el dolor, se acepta que le 30 % de ellas mejoran, y este tratamiento no debe recomendarse como manejo de dolores de cabeza intratables. Con la menopausia cambia el dolor de cabeza, no solo como se coment, sino tambin se agregan otros sntomas pero son mas relacionados con la menopausia, mas que con la migraa.

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COMPLICACIONES DE LA MIGRAA: Las migraas, por lo general, no representan una seria amenaza para la salud. Sin embargo, como son procesos de evolucin crnicos y recurrentes, pueden llevar a estados de frustracin e interferir con el diario vivir de las personas afectadas. Infarto cerebral migraoso: En ocasiones, un paciente con migraa severa puede sufrir un accidente cerebrovascular (infarto cerebral) relacionado con sus dolores de cabeza. Este riesgo ocurre cuando se restringe el flujo sanguneo a partes del cerebro por un perodo de tiempo largo debido al estrechamiento prolongado de los vasos sanguneos y se plantea cuando el dficit neurolgico aparecido en la crisis de migraa (ya sea de la visin, de debilidad de una parte del cuerpo u otro), se mantienen pasados 7 das. Estatus migraoso: Es una crisis de migraa que dura ms de 72 horas a pesar de llevar tratamiento. Este cuadro suele asociarse con el uso y abuso prolongado de medicamentos analgsicos.

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CEFALEA EN RACIMOS Ha recibido numerosos nombres: cluster headache, neuralgia ciliar, neuralgia migraosa peridica, neuralgia de Harris, eritromelalgia de de la cabeza, eritroprosopalgia, cefalea histamnica, cefalea Horton, faciocefalalgia

autnoma, neuralgia del petroso superficial mayor, cefalea en racimos, cefalea agrupada, cefaleas en salvas, cefalea en acmulos o acuminada. Es un tipo de cefalea no muy frecuente, pero angustiante para el que la padece, uno de los peores dolores que se puedan imaginar. Afecta a menos del 1% de los que padecen cefalea primaria, sus principales caractersticas son: Se inicia entre los 20 y 40 aos. Predomina en hombres. El dolor se localiza en el ojo y regiones vecinas. Este puede ser pulstil o no, pero muy intenso. Del mismo lado del dolor aparece enrojecimiento del ojo, lagrimeo, obstruccin nasal, rinorrea (salida abundante de moco), salivacin, disminucin del dimetro de la pupila, edema (inflamacin) de la cara, cada del prpado, sudoracin de la frente o cara. La duracin tpica del ataque es de 30 a 120 minutos y se denominan en racimos porque pueden aparecer de forma diaria durante varios das, o semanas, o meses, cada da a la misma hora aproximadamente y luego da paso a intervalos libres de dolor de varios meses o incluso aos. Las crisis son frecuentemente durante la noche y despiertan al paciente. Generalmente no son precedidas por auras ni se acompaan de vrtigos. Aparece tpicamente en grandes fumadores. Dado que es poco frecuente y poco conocida, suele diagnosticarse mal y tratarse peor.

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OTROS TIPOS DE CEFALEAS PRIMARIAS O ESENCIALES. Cefalea tusgena benigna: Dolor de cabeza intenso de breve duracin (menos de un minuto) que se inicia bruscamente despus de un acceso de tos, suele ser de localizacin frontal aunque puede localizarse en cualquier zona de la cabeza. Cefalea benigna de esfuerzo: Cuadro de dolor de cabeza que suele ser precipitado por cualquier forma de ejercicio fsico, es bilateral, dura de minutos a varias horas. Cefalea asociada al coito. Es ms frecuente en varones, puede ser de tipo opresivo localizado en cabeza y cuello y va en aumento a medida que avanza la excitacin sexual. Tambin se puede presentar como una cefalea intensa levantarse) despus del coito. explosiva que aparece en el momento del orgasmo o una cefalea que aparece con el cambio de posicin (al

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ALGUNAS CEFALEAS SECUNDARIAS O SINTOMTICAS: En este grupo se encuentran los dolores de cabeza que tienen una causa demostrable, corresponden a los grupos del 5 al 11 de la tabla de clasificacin de las cefaleas que aparece en las pginas iniciales. Cefalea postraumtica: Es una cefalea crnica que puede ser continua o intermitente, localizada o generalizada y que puede presentar diversas caractersticas. Hay que diferenciarla de la cefalea que aparece inmediatamente despus del trauma y que dura varios das; la cefalea postraumtica a la que nos referimos forma parte de un complejo sintomtico ms amplio y en el cual estn la fatiga, el insomnio, nerviosismo, mareos. Esta cefalea puede durar meses o aos paro tiende a desaparecer de forma espontnea. Cefaleas por otros procesos intracraneales o vecinos Este trmino incluye a los dolores producidos por alteraciones de las estructuras del interior del crneo, entre las cuales estn el cerebro y las meninges. Es una causa de dolor de cabeza poco frecuente, pero suponen cierta gravedad. Intento resumir los puntos ms importantes en los siguientes apartados. 1. Las cefaleas por tumores cerebrales deben sospecharse en un enfermo con las siguientes caractersticas: - Ausencia de historia de dolor previo; el dolor lleva pocos das o semanas de evolucin, su intensidad es creciente. A veces le despierta por la noche. Tiene relacin con ciertas posturas. - El dolor se acompaa de otros sntomas de hipertensin endocraneal: bradipsiquia (pensamiento lento), vmitos, inestabilidad, visin doble. - Puede tener otros sntomas neurolgicos: cambios de conducta, alteraciones de la marcha, alteraciones del lenguaje, alteraciones sensitivas, motoras o epilepsia. 2. En una persona anciana existe la posibilidad de un hematoma subdural. Habitualmente estn somnolientos y es frecuente la historia de un trauma de crneo, aunque este sea ligero y hasta con un ao de antelacin; es importante

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conocer que este trastorno puede ser espontneo, es decir, no se recoge el antecedente de golpe en la cabeza. 3. Tambin en personas mayores hay que sospechar una arteritis de clulas gigantes. Las arterias temporales superficiales estn engrosadas y dolorosas. El dolor responde rpidamente a los corticoides. 4. Siempre que la cefalea se acompae de fiebre puede ser una meningitis. La movilidad del cuello a la flexin est limitada (rigidez de nuca), tambin el paciente presenta vmitos, toma del estado general y pueden salir manchas en la piel. Puede que el dolor sea debido a la propia fiebre; si es as, mejorar con los antitrmicos. 5. La sinusitis produce un dolor que guarda relacin con las posturas. Se suele agravar al bajar la cabeza. No suelen ser crnicos. Hipertensin intracraneal Debemos recordar que el crneo es una cavidad rgida, por lo tanto no podemos esperar que se distienda, es decir, que se estire. En su interior se encuentran el encfalo, el lquido cefalorraqudeo y la sangre que circula en el interior de los vasos (arterias y venas), estos tres elementos se encuentran en equilibrio. Cuando se produce un aumento de uno de ellos, siempre ocurre a expensas de uno o de los dos restante; por ejemplo, en un tumor cerebral, el aumento de la masa tumoral produce una disminucin del lquido cefalorraqudeo y de la sangre circulante, esto permite que no se rompa el equilibrio; ahora bien, a medidas que el tumor crece, estos mecanismos compensatorios se vuelven insuficientes o se vuelve imposible para el organismo disminuirlos ms; en este punto, comienza a aumentar la presin dentro del crneo, establecindose una hipertensin intracraneal. Clsicamente este estado se caracteriza por la triada: cefalea, vmitos y edema de la papila del nervio ptico (que se constata a travs de la realizacin de un fondo de ojo) Tal vez la causa principal de hipertensin intracraneal sean los tumores intracraneales pero existen varias alteraciones del sistema nervioso central que cursan con hipertensin intracraneal.

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Cefalea en el curso de la Hipertensin arterial Por lo general se tiene como hipertenso a toda persona a la cual se le constatan cifras de presin arterial superiores a 140 de sistlica (mxima) y 90 de diastlica (mnima). Este valor del lmite inferior se acepta de manera general como el punto a partir del cual se incrementa de manera significativa el riesgo de padecer enfermedades relacionadas con la subida de la presin arterial. La hipertensin arterial se origina producto de alteraciones en los mecanismos que regulan y mantienen la presin arterial normal. La hipertensin arterial es un gran problema de salud pues entre un 60 y un 70% de la poblacin de ms de 60 aos sufre de ella. Las elevaciones agudas de ms de un 25% de la presin arterial pueden provocar cefalea, esta debe desaparecer a lo largo de las primeras 24 horas de la normalizacin de las cifras de presin arterial.

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ENFOQUE DIAGNSTICO EN LAS CEFALEAS Cmo se hace el diagnostico de una cefalea? Muchas veces esta es la parte ms difcil en el proceso de atencin a un paciente con dolores de cabeza. La cefalea o dolor de cabeza puede estar localizada en alguna parte de nuestro cabeza o incluso el cuello, o en toda la cabeza, el dolor puede ser pulsante como a golpes o sordo y generalizado, puede presentarse como un episodio aislado o agudo, o en forma crnica casi diaria, puede ser de intensidad leve hasta incapacitante para las actividades de la vida diaria, puede ir acompaada de otros sntomas como nuseas, vmitos, alteraciones de la visin y la audicin, etc. Esto hace que el estudio del dolor de cabeza no sea siempre fcil, ya que en un mismo paciente pueden coexistir diferentes tipos y formas de dolor de cabeza y las exploraciones complementarias no proporcionan ningn dato de valor. Desde un punto de vista prctico, las cefaleas se pueden dividir en cefaleas agudas y cefaleas crnicas. Cefaleas agudas: Son aquellas en las que el dolor de cabeza es un sntoma que nunca se haba presentado o cuando sus caractersticas son completamente nuevas para el paciente. En estos casos el paciente debe asistir al medico para descartar cualquier enfermedad neurolgica o de otra parte del cuerpo. En muchas de estas ocasiones las cefaleas agudas se acompaan de otras manifestaciones como fiebre, rigidez del cuello, vmitos y otras. Principales causas de cefaleas agudas: Hemorragias intracraneales. Meningitis, encefalitis y otros cuadros de infecciones del SNC. Traumas en la cabeza. Infecciones en otras partes del cuerpo o generalizados. El uso o supresin brusca de drogas, medicamentos u otras sustancias.

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Extensin del dolor desde procesos vecinos: Sinusitis, glaucoma, otitis, problemas dentarios. Primer episodio de una cefalea crnica. Tumores cerebrales. Cefaleas crnicas o repetitivas. En el caso de este tipo de cefaleas, se requiere de una historia clnica detallada con el fin de descubrir aquellos tipos de cefaleas que necesitan tratamiento especfico y rpido como el cluster headache. Principales datos a recoger para el diagnostico en estas cefaleas. Antecedentes personales y familiares de cefalea, otras enfermedades, profesin. Datos temporales, fecha de inicio, frecuencia y horario. Caractersticas del dolor: Prdromos. Localizacin del dolor, irradiacin: hacia donde se corre. Cualidad: pulstil, opresivo, punzante, urente, etc. Intensidad. Duracin. Sntomas asociados (vmitos, lagrimeos, etc).

Factores modificadores: Los que provocan el inicio de una crisis. Los que empeoran el dolor (tos, movimientos de la cabeza, etc)

Interferencia de la cefalea en las actividades diarias. Factores psicolgicos (problemas personales, familiares, ansiedad, depresin) Tratamientos previos.

Todo esto unido al examen del paciente que har el mdico y que ayudar mucho para hacer un correcto diagnstico. En los pacientes con cefaleas crnicas las exploraciones complementarias son frecuentes para precisar la existencia de enfermedades o procesos patolgicos

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que necesiten de la intervencin de otros especialistas. Entre estas estn: hemograma, VSG, glicemia, pruebas de funcionamiento heptico y renal, examen oftalmolgico profundo, electroencefalograma (EEG), Doppler, examen del Lquido Cefalorraqudeo, Tomografa Axial Computarizada (TAC), Resonancia Magntica (RMI), etc. Hay que recordar que en el caso de la migraa (que tambin es una cefalea crnica), el diagnstico es fundamentalmente clnico y no hay ninguna prueba de laboratorio o de imgenes que sea indispensable para confirmar este diagnstico. Se basa fundamentalmente en la clnica, es decir, que lo fundamental es el interrogatorio que realiza el mdico y el examen fsico que practica al paciente; de ah la importancia de contar una detallada historia del dolor. A continuacin una gua prctica de lo dicho en cuanto al diagnstico de las migraas: Criterios diagnsticos en la migraa con auras A) Al menos 2 ataques que cumplan el criterio B. B) Al menos tres de las siguientes caractersticas: uno o ms sntomas de auras totalmente reversibles indicativos de disfuncin del encfalo; por lo menos un sntoma de aura se desarrolla gradualmente durante ms de 4 minutos; ningn sntoma dura ms de 60 minutos y la cefalea sigue al aura con un intervalo libre de menos de 60 minutos (puede tambin iniciarse antes o simultneamente al aura). C) La historia, examen fsico general y neurolgico o las exploraciones complementarias deben descartar cualquiera de las enfermedades o procesos que aparecen en los grupos del 5 al 11 de la tabla de clasificacin de las cefaleas que aparece en las pginas iniciales. Criterios diagnsticos en la migraa sin auras A) al menos 5 ataques que cumplan los criterios B al D. B) Ataques de cefaleas que duran de 4 a 72 horas. C) La cefalea tiene por lo menos dos de las siguientes caractersticas: localizacin unilateral; calidad pulstil; intensidad moderada o grave y agravamiento por el esfuerzo fsico.

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D) Durante la cefalea al menos uno de los siguientes sntomas: nauseas y/o vmitos, fotofobia y fonofobia. E) Similar al C de la cefalea con auras. TRATAMIENTO. El dolor y la analgesia en la historia A pesar de las diferencias que de la interpretacin del dolor han hecho las distintas culturas y civilizaciones, existe un denominador comn en todas ellas: el afn por conocer cmo se produce el dolor y cmo eliminarlo o, por lo menos, aliviarlo. La visin actual del dolor como un mecanismo de defensa ante las agresiones que sufre el organismo, se ha enriquecido con el progresivo descubrimiento de las vas anatmicas que conducen los estmulos nerviosos dolorosos desde cualquier punto del organismo hasta el sistema nervioso central, donde se integra toda la informacin captada por el sistema nervioso perifrico. Se conocen sustancias qumicas que participan en la sensacin dolorosa, facilitando su transmisin nerviosa, tanto al nivel perifrico como central. El trmino analgesia proviene del griego, y se forma a partir de an, que significa privacin, y de algos, que significa dolor. La anestesia tiene tambin su origen en el griego; de an y aesthesis, que significa sensibilidad. La analgesia es tan antigua como el dolor mismo. A lo largo de la historia ha habido una bsqueda incesante de medios para aliviar el dolor. Los mtodos analgsicos han ido variando a lo largo de los siglos, a la par que se han modificado los conocimientos sobre el dolor. Algunos de ellos son milenarios, como la acupuntura, y an se utilizan hoy en da. El conocimiento de los poderes curativos de algunas sustancias contenidas en las plantas o en el agua se remonta a tiempos inmemoriales, y ha sido la base de los frmacos analgsicos modernos. En el siglo XIX se conocen ya sustancias analgsicas como los derivados del opio: la codena y la morfina, el paracetamol, la fenacetina, etc. A finales del siglo XIX se sintetiza el cido acetilsaliclico ( aspirina), adems de su funcin analgsica, reduce la fiebre y produce un efecto antiinflamatorio que alivia

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las molestias de los msculos y de las articulaciones. Se emplea tanto para tratar los dolores agudos y continuos como los dolores intermitentes. Es un producto de venta libre en las farmacias, y sus principales usos abarcan las cefaleas, el dolor premenstrual, diversas neuralgias, los dolores de muelas, la fiebre, el reumatismo y la gripe. A pesar de todas sus bondades, la aspirina tambin tiene sus contraindicaciones, aunque por fortuna muy limitadas. Su consumo abusivo suele causar irritaciones en las paredes del estmago y pueden producir lceras. En consecuencia, su administracin est contraindicada en los casos de gastritis, de acidez estomacal y de cuadros ulcerosos porque llega a provocar hemorragias digestivas, especialmente cuando su ingestin se combina con la de otros productos irritantes, como el alcohol, el caf y el tabaco. Tambin por su efecto sobre la coagulacin de la sangre puede provocar hemorragias a otros niveles. Aunque con muy escasa incidencia, tambin puede producir trastornos respiratorios en algunas personas. El descubrimiento de la aspirina es un indiscutible hito en las historias de la farmacologa y de la medicina, dadas las mltiples aplicaciones que tiene. Por sus propiedades analgsicas, antipirticas, antiinflamatorias y descongestionantes, se ha convertido casi en la panacea universal que buscaban los antiguos alquimistas. En los ltimos aos se ha comprobado que, adems, tomada en dosis no superiores a media pastilla diaria, contribuye a mejorar la circulacin sangunea y a evitar con ello los ataques cardacos. En el siglo XX se han descubierto muchas ms sustancias analgsicas. La analgesia persigue el alivio del dolor. La anestesia persigue suprimir la sensibilidad para evitar que el enfermo detecte el dolor que causarn, por ejemplo, las maniobras teraputicas de una operacin quirrgica. Quedan atrs las pocas en que, para conseguir insensibilizar a un enfermo, se le daba un golpe en la cabeza o se le obligaba a ingerir alcohol. En el siglo XIV, un mdico francs realiza el primer caso documentado del uso de un anestsico inhalado. Posteriormente, la anestesia se va introduciendo en la odontologa, la ciruga y la obstetricia.

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Tipos de analgsicos Dentro de los frmacos analgsicos existen dos grupos. Un primer grupo es el compuesto por los llamados analgsicos centrales o mrficos, derivados de la morfina, cuyo mecanismo de accin se basa en la inhibicin de los receptores del dolor a nivel del sistema nervioso central. Entre estos se encuentran la morfina, la codena, la petidina, la pentazocina y otros. A excepcin de la codena, que puede hallarse en combinacin con otros analgsicos, sobre todo en preparados antigripales, estos analgsicos quedan restringidos al mbito hospitalario y fuera del acceso del consumidor ambulatorio habitual. El segundo grupo de analgsicos, ms importante en cuanto a nmero, efectos, inters econmico y consumo, es el de los analgsicos perifricos o no esteroideos (AINES). Estos actan mediante la inhibicin al nivel perifrico de unos mediadores de la inflamacin y el dolor denominados prostaglandinas. La mayora de estos frmacos combinan su efecto analgsico con el efecto antitrmico (para bajar la fiebre) y el efecto antiinflamatorio. Los analgsicos centrales o mrficos son ms potentes y ms restringidos al mbito hospitalario. Los analgsicos perifricos o no esteroideos se utilizan en los dolores leves a moderados. La OMS (Organizacin Mundial de la Salud) estableci en 1982 una escala de tres peldaos en la que relacionaba el tipo de dolor y el medicamento ms apropiado para solucionarlo, siguiendo un protocolo de actuacin que se denomin "La escalera analgsica de la OMS". Aunque en un principio, esta idea surgi ante la necesidad de establecer un orden lgico y coordinado de tratamiento para aliviar el dolor oncolgico (dolor producido por los diferentes tipos de cncer), tras comprobar su efectividad, lo que se pretende actualmente es aplicar esta sencilla escala de tratamiento para aliviar cualquier tipo de proceso doloroso. 1 Escaln: Medicamentos AINE. El prototipo es el cido acetilsaliclico 2 Escaln: Derivados dbiles del opio como la codena, 3 Escaln: Derivado potente del opio, como la morfina.

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Otros medicamentos que se pueden asociar a los analgsicos en el tratamiento del dolor son los antidepresivos, corticoides, antihistamnicos, antagonistas del calcio, etc. En la mayora de los procesos dolorosos habituales est indicado el tratamiento con AINES, los analgsicos cuyo uso est ms extendido entre la poblacin. La mayora de los procesos con dolor leve a moderado ms comunes dentro de la poblacin entran dentro del primer escaln, por lo que los AINES representan los analgsicos cuyo uso est ms extendido entre la poblacin. CUIDADO CON LA AUTOMEDICACIN! Aunque los AINES sean los analgsicos ms utilizados para aliviar el dolor, no hay que olvidar que, como el resto de medicamentos, el uso inapropiado de los mismos no est exento de ciertos riesgos. Si se abusa de estos medicamentos es muy posible que aparezcan efectos secundarios, como molestias gastrointestinales, alergias, alteraciones renales, o alteraciones hematolgicas. Abuso analgsico: Se define como consumidor abusivo de analgsicos a toda persona que toma uno o ms de un tipo de analgsico, una o varias veces al da, de forma mantenida y que si interrumpe esta ingestin de tabletas, aparecen sntomas desagradables de abstinencia. Hay datos alarmantes sobre este particular, en Europa se plantea que hasta un 5% de toda la poblacin ingiere varias tabletas analgsicas diarias. Es comn el uso abusivo de dihidroergotamina, paracetamol, aspirina, ibuprofeno y otros. Adems, generalmente estos se ingieren en preparados que contienen tambin cafena, codena o barbitricos, compuestos estos que podran jugar un papel importante en el desarrollo de la dependencia farmacolgica. El uso crnico y excesivo de la ergotamina produce un fenmeno muy peligroso conocido como ergotismo donde hay vasoconstriccin difusa pudiendo producir un aumento alarmante de la presin arterial, adems puede provocar daos permanentes en el Sistema Nervioso Central. Sntomas del abuso de analgsicos:

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Dolor de cabeza crnico y diario, es un dolor lento, difuso, que se produce a diario y a veces, coexiste con los ataques de migraa, su intensidad aumenta si el individuo trata de disminuir o interrumpir la ingestin del medicamento. Muchas veces es necesario el ingreso en un hospital para poder suprimir totalmente la medicacin lo cual es, a la larga, lo nico que podra resolver el problema. Hbitos de la poblacin respecto al consumo de analgsicos El dolor, independientemente de su localizacin, es el sntoma ms frecuente de cualquier alteracin al nivel de nuestro organismo y la causa ms frecuente de consulta mdica. De ello se deriva que los analgsicos son los frmacos ms habitualmente consumidos del mercado. Una de las principales causas de consumo de analgsicos son los dolores de cabeza. La mayora de las personas que sufren cefaleas y migraas con frecuencia son consumidores habituales de analgsicos. No existe una cura especfica para las migraas y dems formas de dolor de cabeza. La meta de todo tratamiento es prevenir los sntomas evitando o alterando los factores desencadenantes. La mejor estrategia de tratamiento es tratar los sntomas desde el principio, ya que cuanto antes se traten los sntomas, menos severo ser el dolor de cabeza. Una buena manera de identificar los factores desencadenantes es llevar un diario. El paciente escribe la fecha y hora en que comenz la migraa, lo que comi durante las 24 horas anteriores a la migraa, cunto durmi la noche anterior; qu estaba haciendo, pensando o sintiendo justo antes de que comenzara el dolor, cualquier motivo de estrs en su vida, cunto dur la migraa y qu hizo para detenerla. Luego de un tiempo, la persona puede comenzar a ver un patrn y es capaz de identificar los desencadenantes para evitarlos.

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TRATAMIENTO MEDICO DE LAS CEFALEAS El tratamiento de las cefaleas puede tener varias formas. Los frmacos son una parte importante de este, especialmente cuando ocurre el ataque agudo. Pero la medicacin es mucho ms efectiva cuando su uso est acompaado de un plan conjunto de cambios en algunos hbitos de vida, modificacin de factores de riesgo, factores desencadenantes y la utilizacin de la medicina natural o alternativa. Es importante recalcar la necesidad de la atencin mdica especializada y por supuesto, cumplir estrictamente lo indicado por el mdico. Cada paciente responde de manera diferente al tratamiento. Algunas personas presentan dolores de cabeza en muy pocas ocasiones, estos pacientes requieren poco o ningn tratamiento intercrisis; mientras que otras requieren el uso de numerosos medicamentos y en llegan a necesitar hospitalizacin. En el caso especial de las migraas, si el paciente sufre de ataques frecuentes, el mdico generalmente impone tratamiento intercrisis o preventivo, que es el que evita que ocurra el episodio doloroso y se lleva todos los das, aun sin tener dolor de cabeza; entre los medicamentos utilizados slo mencionamos dos de los ms conocidos y tiles: el propanolol que es un betabloqueador y la ciproheptadina que es un antiserotonnico. Estos dos medicamentos modifican el funcionamiento de grupos de neuronas cerebrales implicadas en el comienzo de la crisis de migraa. En pacientes con cefalea tensional y sntomas de depresin, muchas veces es til el uso de antidepresivos como la amitriptilina. Detalles importantes: No olvidar que una crisis de cefalea puede ser el aviso de algo muy serio, no lo piense dos veces para acudir al mdico cuando: el dolor de cabeza es muy severo y es la primera vez que ocurre, fundamentalmente en mayores de 50 aos. el dolor va empeorando progresivamente y no mejora con analgsicos. el dolor aparece mientras se est haciendo ejercicio fsico. la persona est somnolienta, confusa o tiene fiebre.

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Todo dolor de cabeza crnico que interfiera con la vida del que lo padece, debe ser evaluado en algn momento por un especialista. ste es capaz de definir de qu tipo de cefalea se trata y es el nico capacitado para prescribir el mejor tratamiento, controlar la cantidad de analgsicos u otros frmacos y elaborar un plan de seguimiento, as como otras medidas cuando stas sean necesarias. Una vez que se conoce el problema, se sabe por qu se producen sus dolores y se comprende qu factores pueden empeorar o mejorar las cefaleas (para ello es til realizar el diario de cefaleas) debe elaborarse un plan, aprender a regularse la toma de medicamentos, las dosis que se adecuan a cada paciente o el mejor momento para tomrselo, as como distintas tcnicas de relajacin. Algunos consejos para mejorar los hbitos de vida que ayudan al control de las cefaleas: Tomar una dieta equilibrada, no saltarse ninguna comida. Evitar el alcohol, el tabaco y la cafena, o al menos consumirlo de manera moderada. Realizar ejercicio fsico regularmente. Es bueno andar 15 minutos al da e ir aumentando progresivamente hasta una hora. Nadar regularmente, hacer jogging con moderacin son otros buenos ejemplos. Evitar malas posturas durante el trabajo, si se est largo tiempo sentado. Si se tiene que estar largas horas ante una mesa de despacho o un ordenador, es muy til parar unos minutos cada una o dos horas y hacer algunos ejercicios de relajacin para liberar la tensin muscular de los hombros y el cuello. Algn ejemplo de ello es reclinarse en el respaldo de la silla encontrando la postura ms cmoda, cerrar los ojos y respirar profundamente, elevar un poco la barbilla e intentar estirar la espalda lo mximo posible, teniendo la sensacin de que se est creciendo. Repetir el ejercicio hasta encontrarse relajado. Otros ejercicios de relajacin que se pueden realizar antes de ir a dormir son: tumbarse en el suelo, colocar un libro cubierto con una toalla debajo de la cabeza y dejar caer la barbilla ligeramente hasta relajar los msculos del cuello. Colocar las manos en la parte baja del estmago y doblar las rodillas, manteniendo los pies ligeramente separados y apoyados en el suelo. Toser suavemente, usar las manos para notar cmo se sienten los msculos del

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abdomen. Despus respirar profundamente y despacio concentrndose en el aire que entra y sale de los pulmones. Repetir este ejercicio diariamente durante 10 minutos todos los das. Dormir un nmero mnimo de siete horas. Intentar tener un horario regular, procurando ir a dormir siempre a la misma hora. Evitar cenas copiosas y prximas a la hora de irse a dormir. De la misma manera no es recomendable dormir en exceso, muchas veces levantarse despus de 10 o ms horas de sueo produce dolor de cabeza. Intentar tomarse con sentido del humor los imprevistos e intentar no estresarse cuando las cosas no salen exactamente como se haban planeado. Aprender a pedir ayuda en el trabajo cuando se est sobrepasado y no intentar asumir ms responsabilidad de las que se pueden tolerar sin llegar a situaciones de estrs excesivo. Qu hacer cuando aparece el dolor de cabeza? Cuando aparece el dolor o los primeros sntomas de la migraa se deben tomar las siguientes medidas de alivio: Descansar en una habitacin silenciosa y oscura. Consumir lquidos para evitar la deshidratacin (sobre todo si se ha vomitado). Colocar un pao fro sobre la cabeza. Evitar el uso de pomadas o cremas sobre la frente u otro sitio de la cabeza. Muchos pacientes con migraas leves slo necesitan medicamentos que no requieren receta mdica como el acetaminofn, ibuprofeno o la aspirina para tratar sus dolores de cabeza. Si estos no son de mucha ayuda, como sucede con frecuencia, se debe consultar con el mdico acerca de medicamentos que requieren receta mdica, nunca automedicarse. No permitir que el dolor sea intenso para iniciar su tratamiento, cada minuto que pasa es de oro.

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Entre los diferentes tipos de medicamentos que el mdico puede recetar (adems de los analgsicos) estn: 1. Las preparaciones de tartrato de ergotamina, dihidroergotamina o la ergotamina con cafena (Cafergot). 2. Triptanes. Familia de medicamentos agonistas de la serotonina, de reciente introduccin y que necesitan receta mdica, suelen utilizarse en las migraa y la cefalea en racimos. Los medicamentos actualmente disponibles de esta familia son: naratriptn, sumatriptan (Imitrex), rizatriptan (Maxalt), almotriptan (Axert), zolmitriptan (Zomig), los cuales se encuentran disponibles en forma de inyecciones para auto administrarse bajo la piel, tabletas y aerosoles nasales. 3. Antiemticos. Los medicamentos antinuseas o antiemticos pueden administrarse en combinacin con los analgsicos. Estos frmacos reducen las nuseas asociadas con la migraa, mejoran la absorcin de los frmacos antimigraa y ayudan a aliviar el dolor. 4. Antihistamnicos. Este otro grupo de medicamentos suele combinarse con analgsicos o con la ergotamina, por lo general son tiles en el control de la crisis. Muchos de estos medicamentos que se venden con receta mdica constrien las arterias dentro de la cabeza, por lo tanto no deben tomarse sin la autorizacin del mdico, especialmente si se padece del corazn o presin alta. Para las personas que experimentan efectos secundarios por los medicamentos, las que no resuelvan con estos o los que desean considerar una alternativa menos agresiva, existen un sinnmero de procederes y sustancias naturales muy eficaces en estas afecciones. Existen en la actualidad mltiples tratamientos alternativos, que los psiclogos y otros especialistas pueden proporcionar, y que comentaremos a continuacin.

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TRATAMIENTOS NATURALES PARA EL DOLOR DE CABEZA. Muchos de los pacientes aquejados de dolor de cabeza no responden bien al tratamiento con medicamentos como la aspirina, ibuprofeno, acetaminofn y otros. Cada da, ms y ms pacientes buscan tratamientos alternativos, para evitar los efectos secundarios (sobre todo gastro-intestinales) de los medicamentos antes mencionados. Para curar el dolor de cabeza definitivamente es imprescindible, incluso ms que tomar analgsicos, eliminar las causas de la molestia que son los elementos que desencadenan el dolor de cabeza. Estos factores de los que ya hemos hablado y que pueden ser, fsicos, psquicos y emocionales, interactan entre s hasta que provocan el dolor. Debemos eliminarlos todos o la mayora de ellos para restablecer un correcto equilibrio en las funciones internas del organismo. Una persona cuyas funciones estn correctamente equilibradas nunca sufrir de cefaleas.

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Perfeccionar la alimentacin Debemos lograr que los alimentos sean una fuente de energa y vida y no se conviertan en fuente de daos al organismo. Una alimentacin errnea puede llevar a la aparicin de cefalea. Un individuo que est cercano al umbral o lmite de comienzo de un dolor de cabeza, simplemente con la ingestin de chocolate, queso o alcohol puede desencadenar la crisis; por tanto es necesario eliminar de nuestra dieta todo lo que tenga en nosotros efectos negativos. Es importante tambin que los alimentos que se ingieren a diario, en general, tengan un efecto de alcalinizacin en los tejidos, o sea, que despus de su metabolismo no generen un exceso de residuos cidos. Se ha demostrado que los organismos para vivir y funcionar bien, necesitan un ambiente ligeramente alcalino; por esta razn es de vital importancia evitar un exceso de alimentos refinados como la azcar blanca, la harina refinada, etc. Los alimentos se deben digerir correctamente, por esa razn debemos masticarlos bien para formar adecuadamente el bolo alimenticio el cual se forma en la boca y primeras porciones del tubo digestivo, para evitar as que no queden, al final, restos no digeridos que se puedan transformar de forma anmala en el colon. En las variantes prolongadas y ms rebeldes de dolor de cabeza, la primera intervencin que deberamos realizar prev una radical desintoxicacin del organismo practicando una alimentacin sana, a base de frutas y vegetales fundamentalmente. Patrones o guas de estas dietas se sobran, a veces parece innecesario reiterarlas. Es posible que en los primeros momentos o das, se notar un fuerte dolor de cabeza diferente al habitual o de mayor intensidad; se trata de una reaccin positiva relacionada con la desintoxicacin. Recomendaciones para una dieta saludable Las ensaladas son necesarias y muy saludables en la dieta, consmala diariamente. En la mesa diaria se deben consumir alimentos que sean de varios colores: rojos, amarillos, verdes...

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Las frutas y verduras que se van a consumir deben ser lavadas muy bien. Los productos que consumamos deben ser obtenidos en sitios limpios y confiables. No se deben guardar alimentos de un da para otro si no hay buena refrigeracin. La sal es potencialmente perjudicial y no debe ser aadida a los alimentos despus que estos han sido puestos en la mesa. El agua no debe ingerirse junto a las comidas sino algunas horas antes o despus. Los jugos de frutas naturales son preferibles a las bebidas gaseosas y deben consumirse preferiblemente sin aadirles agua o azcar. La leche es saludable, pero es mejor consumirla pasteurizada, es decir, sin grasas. Las comidas de la tarde deben ser frugales y mayormente constituidas por frutas o vegetales. El agua es un mineral abundante y saludable, se puede ingerir cualquier cantidad entre las comidas. Respete al mximo el horario habitual de las comidas Antes de comer, haga algn ejercicio de relajacin para armonizar las funciones vegetativas. Mastique bien los alimentos durante un rato, para lograrlo, acostmbrese a poner el tenedor sobre el plato cada vez que se lleve alimentos a la boca.

Adems es necesario: Limitar al mximo y solo a los casos de real necesidad la ingestin de medicamentos qumicos, sobre todo los que contienen esteroides, antiinflamatorios, laxantes. Mantener el intestino vaco sin necesidad de laxantes No subestimar la presencia de meteorismo (gases), lengua sucia y halitosis (mal aliento), todos son sntomas de fenmenos de fermentacin

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y putrefaccin en el intestino, y adems son factores que influyen en el dolor de cabeza. Corregir el estreimiento y el meteorismo La digestin de los alimentos y la siguiente absorcin de sus fracciones tiles tiene lugar en el intestino delgado, mientras que los residuos de los alimentos que no se digieren se almacenan en el colon para ser eliminados a corto plazo. En el colon ocurren tambin otras reacciones tiles gracias a la flora bacteriana, pero estas no requieren ms que un corto perodo de tiempo, despus de los cuales los residuos deben ser eliminados. Si la evacuacin tarda en producirse, estos residuos pueden transformarse de manera perjudicial por la accin de bacterias anmalas (bacterias de la fermentacin y putrefaccin). Despus de estos procesos, se producen gases que hinchan el colon (meteorismo) y toxinas, todo lo cual provoca daos en su interior como: Prdida del tono de las paredes que provoca una dificultad cada vez mayor para evacuar las heces. Depresin de estructuras inmunitarias muy numerosas en la pared del colon. Estas toxinas gaseosas son absorbidas por las paredes intestinales y, al final, legan al hgado que, aunque trabaje al mximo, no consigue desactivarlas por completo y se diseminan por todo el organismo causando halitosis, un gusto amargo en la boca en las maanas y la lengua sucia. Este estado de cosas llega tambin a rganos vitales como el corazn y el cerebro. La relacin de todo esto con el dolor de cabeza es fcil de imaginar.

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Restablecer los ritmos biolgicos Todas las funciones del ser humano siguen unas alternancias rtmicas; la discordancia, o la no perfecta alineacin de los procesos fisiolgicos del organismo con las constantes de control externo, representa una fuente de estrs y a menudo, de trastornos y enfermedades. Por lo que se refiere al dolor de cabeza, la alteracin de los ritmos biolgicos, sobre todo del ritmo sueo-vigilia es muchas veces causa de desencadenamiento de crisis de dolor de cabeza. Un periodo de sueo adecuado es indispensable para recuperar el agotamiento de las clulas nerviosas, mientras que su falta prolongada y diaria determina un desastre mental que se puede traducir en neurosis, depresiones y dolor de cabeza. El restablecimiento de un ritmo normal de sueo-vigilia es por lo tanto parte de las condiciones indispensables para la eliminacin de las cefaleas. Si tenemos en cuenta que debemos eliminar la ingestin de somnferos, se pueden usar como sustitutos productos vegetales ligeramente sedantes como el tilo y practicar ejercicios de relajacin.

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Liberarse del estrs La eliminacin o la reduccin del estrs y sus graves repercusiones en el organismo son indispensables para restablecer el correcto funcionamiento de los sistemas neurohumorales del sujeto afectado por el dolor de cabeza. La suspensin de las causas estresantes depende en mucha medida de cada individuo y de cmo reacciona ante todo lo que lo rodea y que potencialmente puede convertirse en causa de estrs. La esencia del estrs es una sensacin de duda sobre la autocapacidad para enfrentarse a algo, y su tratamiento se orienta tanto a la modificacin de su percepcin como a eliminar los factores externos estresantes, esto necesita un estudio y anlisis individual pues muchas veces lo que estresa a un hombre induce placer a otro. Algunos factores causantes del estrs: Externos: Ruidos molestos y persistentes. Luces artificiales o intermitentes. Presencia de campos electromagnticos.

Internos y de comportamiento: Fatiga excesiva y prolongada. Trastornos del sueo. Alteraciones del ritmo biolgico. Emociones negativas. Dificultades en la vida social.

Posibles consecuencias del estrs: Dolor de cabeza reactivo Cansancio crnico Prdida de memoria Merma de la capacidad de reaccin y de los reflejos Hipertensin arterial y alteracin del ritmo cardiaco Gastroduodenitis y colon irritable Disminucin del apetito

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Menor resistencia a las infecciones por inmunodepresin

Algunas tcnicas de relajacin Perodos patolgicos de malestar psicofsico es algo comn en nuestras sociedades y constituyen una de las causas ms importantes de patologas como los dolores de cabeza. Se trata de una condicin de estrs continuado caracterizado por reacciones orgnicas diferentes, desde trastornos en la respuesta neurovegetativa hasta un aumento extendido o local de la tensin muscular. Para suprimir el efecto daino de estos estados, es indispensable una separacin que permita la reorganizacin de pensamientos y emociones, una sedacin que facilite curas ms especficas. Sumrjase en la calma. El bao alterno de pies es una solucin sencilla para cortar un dolor de cabeza incipiente, al ayudar a derivar la sangre que congestiona la cabeza, hacia las extremidades. Consiste en introducir alternativamente los pies en un balde con agua caliente a unos 40 grados, al menos durante un minuto, y otro con agua ligeramente templada, hasta diez segundos, durante diez a veinte minutos Esto es posible a travs de una serie de tcnicas que, una vez que formen parte de los hbitos cotidianos, permiten un decisivo y sustancial cambio de los ritmos y de los sistemas de vida. Biofeedback Se trata de una tcnica cuyo objetivo es que la persona adquiera conciencia de eventos psicolgicos involuntarios, que de otra manera no son perceptibles y tampoco se podran modificar. Esto se realiza a travs de instrumentos que los ponen de relieve, permiten seguirlos y modificarlos voluntariamente. Las actividades involuntarias que se pueden llegar a controlar son la presin arterial, la frecuencia cardaca, la temperatura corporal, el tono muscular liso y estriado del organismo. El control del tono muscular que se realiza con las tcnicas del biofeedback electromiogrfico, es fundamental para la prevencin y cura de la cefalea tensional.

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Respiracin vitalizante La respiracin, junto con la circulacin, es la funcin ms importante para el mantenimiento de la vida y del buen funcionamiento cerebral. Acompaa al individuo a lo largo de su existencia dndole la energa que necesita y condicionando su vitalidad. Con la respiracin se aporta oxgeno, anhdrido carbnico, nitrgeno y vapor acuoso, pero tambin las ms sutiles energas csmicas y una cierta cantidad de iones. Los iones (partculas elementales que han adquirido una carga elctrica) desarrollan acciones complejas en el organismo, algunas de las cuales todava no se han identificado. Gimnasia respiratoria Un ambiente bien ionizado y oxigenado no garantiza una funcin respiratoria ptima para el organismo. La mayor parte de las personas respiran incorrectamente, sin adaptar la dinmica de la respiracin a las diferentes exigencias que el organismo pueda tener durante el da. De hecho no estamos acostumbrados a aprovechar completamente todas las potencialidades de la respiracin. Una respiracin ptima tiene que ser profunda, para poder aprovechar una mayor cantidad de oxgeno, y adems debe ser lenta, a fin de aumentar los intercambios gaseosos desde los alveolos pulmonares a la sangre y viceversa. Se obtiene una mayor amplitud de la respiracin utilizando la musculatura diafragmtica y no slo la intercostal y la clavicular. Una menor frecuencia de los actos respiratorios se obtiene prolongando los tiempos de espiracin y de la pausa espiratoria, lo cual tiene un efecto notablemente relajante sobre el organismo. Ejercicios de gimnasia Respiratoria Se debe efectuar en un ambiente bien oxigenado e ionizado, con una temperatura ideal, con ropa cmoda y que no apriete. Cada fase del ciclo respiratorio se tiene que encarar sin esfuerzo, y cada una de las modificaciones se ha de realizar gradualmente.

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Ante la ms pequea molestia ( vrtigo, latidos en las sienes, etc), es necesario interrumpir inmediatamente el ejercicio, volviendo a una respiracin suave y espontnea. La duracin, al principio reducida, se puede aumentar paulatinamente. 1. Sintese con las manos apoyadas en las piernas y el busto erecto. 2. Inspira solamente con la nariz, lenta y profundamente, intentando aprovechar el descenso del diafragma; el abdomen debe estar libre para expandirse hacia delante. 3. Mantenga la respiracin brevemente (pausa inspiratoria). 4. Espire lentamente a travs de la nariz o por la boca entreabierta; la duracin de la espiracin se debera aumentar paulatinamente. 5. Mantenga los pulmones vacos durante el mximo de tiempo posible (pausa espiratoria), para aprovechar el efecto relajante de esta fase. Rebirthing. Significa literalmente "renacimiento" y es un mtodo de respiracin cuyo objetivo es la acumulacin de energa. Fue ideado en los aos 70 por un americano, Leonard Or, que perfeccion un ritmo respiratorio descubierto por casualidad y considerado digno y de notable inters. Consiste en un tipo de respiracin circular, es decir efectuado lentamente sin afn, pero de forma continuada, eliminando las pausas de la respiracin y de la espiracin: al final de la inspiracin se empieza inmediatamente la espiracin y as se sigue; no existe en ningn momento perodos de apnea, es decir sin respiracin. El ejercicio que se puede practicar solo o en grupos se tiene que realizar en una postura cmoda, preferiblemente sentado en un silln, sin cruzar las piernas; suele ser ms eficaz si se hace en un estado de relajacin psicofsica, y es muy importante seguir mentalmente el flujo del aire que entra y sale de los pulmones. La respiracin siempre es nasal sin realizar ningn esfuerzo; no sirve que el trax una vez lleno de aire, se vace de forma natural, gracias a la elasticidad de la caja torcica y de los pulmones. En la versin original practicada por su creador, la sesin prevea que el sujeto se estirara cmodamente en una baera con agua tibia; despus de 10 minutos de relajacin, se verificaba una especie de alteracin

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del estado de conciencia, en la cual se revivan experiencias de la infancia o de la adolescencia. La prctica en ausencia del elemento lquido permite obtener el mismo estado de relajacin pero de forma ms gradual y menos traumtica. De todas maneras es aconsejable enfrentarse a esta interesante experiencia con la gua de un experto, para evitar que aparezcan las intensas emociones del pasado y esto lo conduzca a un estado de agitacin. YOGA El Yoga es ms una filosofa de la vida que una terapia para la curacin de enfermedades. Segn sus dictmenes la salud est estrictamente conectada con una armnica relacin del individuo con uno mismo, con el ambiente y con las leyes csmicas, la violacin de las cuales, segn un estilo de vida antinatural, favorecera inevitablemente la aparicin de alguna patologa. Aunque el objetivo del yoga es la prevencin, existen unas prcticas para ayudar, tambin en el mbito que nos interesa, a encontrar un camino hacia la curacin, esta se pude alcanzar mediante dos vas: 1) la restauracin de los ritmos fisiolgicos naturales, gracias a una alimentacin idnea y a una correcta respiracin, 2) la prctica de posturas especiales (asana), que puede estimular determinadas funciones del organismo. Para el yoga la respiracin es tambin un medio para el equilibrio de las corrientes energticas del organismo en sus polaridades; para este objetivo se usan dos canales virtuales enrgicos (Ida y Pingala) que recorren el organismo humano de la cabeza a la pelvis, y a travs de los cuales se acompaa mentalmente la respiracin para el equilibrio neurovegetativo. Este resultado se obtiene pasando la corriente respiratoria solamente por una de las fosas nasales, y tapando la otra con un dedo. De esta prctica existen diferentes variantes. Es posible alternar los dos tipos de respiracin (cada vez por una de las dos fosas nasales): este ejercicio sirve para equilibrar la actividad neurovegetativa, corrigiendo las situaciones de falta de energa que a menudo es la base de formas de cefaleas primarias.

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GIMNASIA DE CUELLO Y HOMBROS. Son ejercicios que sirven para la relajacin de los msculos casi siempre contracturados en la persona que padece de cefalea, de modo que el sujeto obtenga una relajacin general. Es necesario concentrarse en los movimientos, cada uno de ellos se debe repetir siete veces, inspirando durante la contraccin y prolongando ligeramente la espiracin durante la relajacin. Los ejercicios se tienen que hacer en un ambiente tranquilo, cmodamente sentados y con la espalda bien recta, se pueden repetir varias veces al da, pero siempre en un ambiente relajado y tranquilo. Algunos ejemplos de estos ejercicios se explican a continuacin: Levantamiento de los hombros. 1) Inspirando, levante lentamente los hombros. 2) Mantenga la postura durante unos segundos. 3) Baje los hombros espirando lentamente. 4) Repita el ejercicio siete veces. Girar los hombros. 1) Inspirando, empuje primero los hombros hacia atrs y despus hacia arriba. 2) Espirando lentamente, lleve los hombros hacia delante y hacia abajo. 3) Repita el movimiento siete veces. 4) Empiece una nueva serie, moviendo los hombros hacia atrs. Mover los hombros hacia delante y hacia atrs. 1) Inspirando profundamente, empuje lentamente hacia atrs ambos hombros. 2) Lleve los hombros hacia delante espirando lentamente. 3) Vuelva a la postura inicial y repita los movimientos siete veces. Girar el cuello y la cabeza. 1) Inspirando, empuje hacia atrs la cabeza y el cuello. 2) Mueva cabeza y cuello hacia un lado y hacia adelante espirando lentamente. 3) Repita los movimientos siete veces, primero hacia la derecha y despus hacia la izquierda; durante el ejercicio los hombros se tienen que mantener bajos y relajados. Inclinacin lateral de la cabeza.

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1) Inspirando, incline la cabeza hacia los hombros. 2) Espirando, vuelva rpidamente a la posicin normal, manteniendo siempre la cabeza hacia delante. 3) Repita el ejercicio siete veces, primero hacia un lado y despus hacia el otro, intentando paulatinamente aumentar la amplitud de los movimientos. Gimnasia de cara y cabeza. Sirve par la relajacin de los msculos especialmente ocupados en aguantar el dolor de cabeza; los ejercicios son tambin importantes para la mmica, la expresin y la esttica de la cara. Al principio y al final de las siete series que indicamos, se aconseja hacer un ejercicio de respiracin. Gimnasia ocular. Es til como principio general antiestrs porque la relajacin de los msculos tiene una inmediata repercusin de relajacin sobre todo el complejo de los msculos corporales. Obviamente, este tipo de gimnasia es aun ms especfico para las formas secundarias de dolor de cabeza relacionadas con trastornos de los ojos. A continuacin explicaremos unos simples para curar y prevenir. Serie de ejercicios para la cara y la cabeza. 1. Levante las cejas durante unos segundos y vuelva a bajarlas. 2. Apriete y relaje los ojos. 3. Frunza y relaje las cejas. 4. Abra la boca y muvala hacia todos los lados. 5. Frunza la nariz repetidamente hacia arriba, inspirando. 6. Intente mover en todos los sentidos las orejas y el cuero cabelludo. 7. Haga unas muecas, empleando a su gusto todos los msculos de la cara. Palming Sirve para reducir la tensin de los msculos oculares. Cubra los ojos con las palmas de las manos sin apretar hasta que vea todo uniformemente de color negro. Blinking

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Favorece la vasodilatacin y la oxigenacin de las estructuras oculares. Se puede repetir varias veces al da. Cierre con fuerza los prpados, repetida y frecuentemente, hasta provocar el lagrimeo. Tractak Es una prctica de yoga til para enfocar los objetos y aumentar la movilidad de los globos oculares. 1. Fije la vista durante unos minutos en la llama de una vela o en la punta de su nariz. 2. Mueva varias veces los ojos en sentido de las agujas del reloj y al revs.

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LA MSICA. Desde los tiempos ms remotos la energa sonora y, en especial, el conjunto de sonidos que constituyen la msica ha sido til para crear resonancias internas, oportunamente asociados y repetidos, determinados sonidos pueden suscitar calma, alimentar la agresividad, dar confianza, liberar el inconsciente de relaciones obsesivas, etc. Como es capaz de crear estados de nimo y suscitar emociones, la msica puede ser un eficaz coadyuvante teraputico activando en lo psicoemocional, reacciones ampliadas de resonancia interna individual. Por lo que se refiere al dolor de cabeza, se emplea la accin equilibradora de la msica, la accin de los sonidos armnicos que se sobreponen a los de la naturaleza: el roce de las hojas , el ruido del viento o del agua que corre. La interiorizacin de los sonidos de la naturaleza ayuda a encontrar el valor del sonido como fuerza como fuerza csmica capaz de ejercer en el organismo una accin armonizante. Muchos ritmos musicales estn en sintona con los principales ritmos del organismo; los del corazn y la respiracin armonizan con las melodas del canto gregoriano, por lo que este induce a un estado de extremada calma y relajamiento. Como coadyuvante teraputico del dolor de cabeza se puede utilizar msicas con efectos relajantes, buenos para la condicin psicoemotiva del sujeto. Para aplicaciones sonoras locales se pueden emplear notas musicales especiales, por ejemplo, la nota la (que da el diapasn para afinar los instrumentos musicales) se puede aplicar con xito en lo alto de la cabeza, en la frente y en la nuca. Para aliviar el dolor, los expertos recomiendan escuchar msicas como la "Serenata" de Schubert, o el "Sueo de amor" de Liszt, o discos relajantes, que reproducen los sonidos de la Naturaleza: agua de una fuente o un ro, oleaje marino, pjaros, viento suave. Lo mejor es elaborar una seleccin musical personalizada.

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LOS COLORES. De la misma manera que el sonido, el color se puede utilizar, y es una energa que puede ordenar las facultades psicoemotivas del individuo. En auge desde la Antigua Grecia, en China y en Egipto, este uso vuelve durante la Edad Media, como demuestran los artistas que crean cristaleras de muchos colores en las catedrales para suscitar resonancias emotivas en los fieles. La ciencia mdica ha puesto en evidencia los beneficios sobre la salud de los rayos del sol, un condensado armnico de las bandas cromticas comprendidas entre el infrarrojo y el ultravioleta. La moderna cromoterapia se fundamenta en el principio de transmitir al sujeto las radiaciones cromticas tiles para obtener un efecto equilibrador, teniendo en cuenta la diferente accin de los colores: Rojo: excitante y estimulante de la vitalidad; Amarillo: antidepresivo y regulador del tono neuromuscular; Naranja: tonificante endocrino y neurovegetativo; Verde: relajante y equilibrante; Azul: sedante, reposante; ndigo: neurotonificante y favorecedor de la calma interior; Violeta: descongestivo y relajante emocional. Como coadyuvante teraputico en el dolor de cabeza se puede utilizar sobre todo el azul, como bao cromtico ambiental. . Para aplicaciones localizadas especiales zonas enrgicas son tiles sobre todo los siguientes colores: Verde; en el extremo de la cabeza; ndigo; en la frente; Violeta; en la fosita yugular.

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OTRAS RECOMENDACIONES DE TRATAMIENTO NATURAL Vitamina B2 Investigaciones clnicas realizadas en Blgica, en la Universidad de Liege, publicadas en la revista Neurology, encontraron la conexin entre la vitamina B2 y el alivio del dolor de cabeza. Despus de 3 meses de tomar vitamina B2 (Riboflavina), los pacientes experimentaron menos episodios de migraa que los pacientes del mismo grupo que tomaron placebo. Vitamina B6 Es un componente necesario para elevar los niveles de la serotonina (qumico natural cerebral), que disminuye el riesgo de la aparicin del dolor. Magnesio: Nutriente con importante efecto anti-estrs. Ayuda a relajar el msculo liso de los vasos sanguneos y disminuye el riesgo de la aparicin del dolor y puede aliviar la migraa. La migraa produce constriccin de los vasos sanguneos, el magnesio dilata los vasos sanguneos. En un estudio clnico publicado en la revista Clinical Science en el Centro del Dolor de cabeza de Nueva York. Despus de que 40 pacientes con dolor de cabeza fueron inyectados con magnesio, la respuesta al alivio del dolor fue positiva. Ellos tuvieron alivio del dolor algunas veces en pocos minutos, anota el Dr. Mauskop, uno de los investigadores. Sin embargo, tambin anotaron, que los suplementos de magnesio en cpsulas o pastillas, tambin ayudan a estos pacientes. Los investigadores sugieren que el magnesio tambin trabaja en los receptores de los neurotransmisores (qumicos cerebrales) bloqueando los mensajes de dolor. Y probablemente la razn mas comn del estrs es que depleta (vaca) al cuerpo de magnesio. El estrs puede producir el dolor de cabeza, disminuyendo los niveles de magnesio.

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La hierba Kava Kava: Ayuda en el control del estrs y la ansiedad, regulando la secrecin de qumicos cerebrales llamados neuropptidos, tambin conocidos como los qumicos felices. La Kava Kava, tiene 2 acciones principales: calma la ansiedad y tensin mental y secundariamente, acta como relajante muscular, relajando el msculo liso de los vasos sanguneos. De modo que la combinacin es muy buena para dolores de cabeza causados por tensin La hierba tambin se ha indicado para los pacientes con dolor de cabeza causado por problemas de la articulacin tmporo-mandibular o los personas que suenan los dientes cuando duermen. La hierba Feverfew (Tanacetum parthenium): Es un remedio popular, parte de un estudio clnico que se realiz en la Universidad de Exeter en Inglaterra y publicado en la prestigiosa revista mdica Lancet en 1988. Los investigadores anotaron que la hierba Feverfew disminuye la frecuencia de ataques de migraa y la intensidad del dolor. La hierba reduce el calor y la inflamacin en la cabeza, porque tiene compuestos anti-inflamatorios que actan en los vasos sanguneos de la cabeza, ayudando a mitigar el dolor de la cefalea tensional y la migraa. Otras hierbas que pueden ayudar: Jengibre (Zingiber officinalis): Puede aliviar la migraa, especialmente la que se acompaa de nusea. Lavanda (Lavendula officinalis) Comnmente utilizada en dolor de cabeza tensional Passionflower (Pasiflora incarnata) Puede aliviar el estrs y la tensin muscular que contribuye al dolor de cabeza Scullcap (Scutellaria lateriflora) Da buenos resultados sobre todo en dolor de cabeza tensional, asociado con cansancio mental o fsico. Tallo de Sauce (Salix alba)

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Alivia el dolor porque tiene sustancias parecidas a la aspirina Aromaterapia Menta (menta x piperita) La menta ayuda a aliviar el dolor Albahaca (Ocimum basilicum) Calma el dolor en forma natural APLICACIN: Aplique unas gotas de aceite esencial de una de las hierbas en un paito mojado en agua bien fra y colquelo sobre la frente por 10 minutos. Para dolores de cabeza debidos al resfro, tome unas gotas de aceite esencial de lavanda y frtela en las sienes, o haga inhalaciones con eucalipto. Si es dolor de cabeza es debido a estrs, trtelo colocando unas gotas de aceite esencial de albahaca en un pauelo y huela el pauelo durante el da. Tambin puede aplicar las gotas del aceite a la funda de la almohada antes de dormir. La lavanda se encuentra en forma de aceite esencial, para ser aplicado en gotas, en el agua de la tina del bao, la funda de la almohada o en un pauelo o sach para oler su fragancia durante el da. Evite el alcohol y la cafena, que por si solos pueden provocar el dolor de cabeza. La falta de lquidos es una causa comn de dolor de cabeza. Tome de 6 a 8 vasos de agua por da y aumente considerablemente la cantidad en clima caliente o cuando hace ejercicio. Si la oficina en que trabaja es muy cerrada, trate de abrir las ventanas para que el aire circule. Si eso no es posible, compre una planta y pngala cerca de su escritorio, le ayudar a purificar el aire de forma natural. Todas estas hierbas se pueden encontrar en su forma natural, para preparar t, o en cpsulas o tableta, en las tiendas de productos naturales. Siga las indicaciones de su mdico, siempre que empiece cualquier tratamiento natural.

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RECORDANDO DETALLES MUY IMPORTANTE Ataque el dolor desde todos los frentes. Adems de determinacin, la combinacin de todas las tcnicas tiles puede proporcionar mayor beneficio. Ello quiere decir utilizar correctamente la medicacin junto con la prctica regular de ejercicio, una nutricin equilibrada y un reposo adecuado . La recompensa es que usted controlar el dolor de manera que el dolor no le controle a usted. Si usted es como la mayora de personas, no acudir al mdico para el tratamiento de su dolor de cabeza. Un par de analgsicos de su botiqun casero, unos momentos de relax y una buena noche de sueo son suficientes para proporcionarle alivio; pero recuerde que en ocasiones la cefalea es el aviso de algo mucho ms importante y peligroso que est sucediendo en su cuerpo; debe llamar al nmero local de emergencia o acudir lo ms rpido que pueda al mdico en los siguientes casos: Dolor de cabeza desencadenado con el ejercicio o las relaciones sexuales. Dolor de Cabeza de aparicin muy brusca e intensa (el dolor ms intenso que ha sufrido el paciente en mucho tiempo). Dolor que cambie en su presentacin, es decir que era lento y suave pero ahora es de mayor intensidad y duracin. Dolor de Cabeza que tena unas caractersticas reconocidas por el paciente, pero ahora es diferente. Dolor de cabeza acompaado de sntomas generales como fiebre, escalofros, alteraciones del estado de conciencia como letargo, somnolencia, incoherencias en su expresin del lenguaje o en sus actos, presencia de convulsiones o de inconciencia (prdida del conocimiento). Tambin la prdida del control de los esfnteres (se orina y se defeca sin darse cuenta o sin importarle) Dolor de cabeza que se acompae de alteraciones motoras o sensitivas, es decir con alteraciones en la sensibilidad (entumecimiento, anestesia) o con parlisis de la cara o de un brazo o de una pierna. Dolor de cabeza sin explicacin en un paciente con una enfermedad sistmica, es decir en el paciente con Hipertensin arterial, diabtico, con

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enfermedades hematolgicas (anemia, leucemia etc.), cncer, alteraciones renales o del hgado o pacientes que estn usando sustancias anticoagulantes. En el paciente anciano con antecedentes de trauma craneales (golpes en la cabeza a veces desapercibidos por la familia) y que presenten alteraciones del lenguaje, orientacin, esfnteres, o alteraciones motoras o sensitivas y que se quejen de dolor de cabeza. Dolor de cabeza que despierta a la persona cuando sta se encuentra dormida plcidamente y se acost sin ningn dolor. Si el dolor empeora al acostarse. Si los tratamientos efectivos previamente han dejado de serlo. Si se presentan sntomas de efectos secundarios de los medicamentos, incluyendo latido cardaco irregular, cambios en la coloracin de la piel (plida o azul), somnolencia extrema, tos, depresin, fatiga, nuseas, vmitos, diarrea, estreimiento y dolor de estmago persistentes, o calambres, sequedad en la boca, demasiada sed u otras molestias.

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EL HOMRE, LA INVESTIGACIN Y EL FUTURO No hay ninguna duda de que los dolores de cabeza estn muy relacionados con la forma de vivir o ms bien, con nuestra forma de reaccionar ante las dificultades de la vida. La autoexigencia, el descontento, la tensin nerviosa, las preocupaciones, y otros, son desencadenantes importantes de cefaleas. Aprender a relajarse, a decir no, a ordenar la vida, disminuyen la aparicin del dolor. No se cambia fcil la forma de vivir, es muy difcil dejar a un lado de un golpe, siglos de costumbres y maneras que nos aprisionan y ahogan; es tarea de titanes superar nuestra miseria material y lo que es peor, nuestra miseria espiritual para continuar felices nuestra misin en la tierra. El estudio y la investigacin sobre el dolor de cabeza permiten conocer como estos hechos psicolgicos influyen en el cerebro y modifican la sensibilidad y el calibre de las arterias, y como los mecanismos protectores o productores del dolor que poseemos se ponen en marcha. El estudio de todos estos mecanismos nos permitir conocer mucho ms sobre el funcionamiento cerebral. La investigacin en nuevos medicamentos que sean cada vez ms inofensivos y ms potentes, de fcil administracin y poco costosos es otro de los objetivos de la investigacin en este campo. El descubrimiento del Sumatriptan est encuadrado en un grupo de medicamentos relacionados con un neurotransmisor: la serotonina, muy vinculada con la ocurrencia de cefaleas. Ahora sabemos que hay muchos subgrupos de receptores, localizados en distintas regiones del cuerpo y con funciones especficas, que permiten buscar frmacos agonistas (actan de forma similar al neurotransmisor) o antagonistas (actuacin opuesta al neurotransmisor) con acciones ms concretas y a la postre ms eficaces. Pese a todo, la vida vale la pena vivirla, incluso con dolores de cabeza. amauryasencio@infomed.sld.cu

Sobre los autores

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Dr. Amaury Jos Asencio Guerra.

Especialista de Segundo Grado en

Neurologa. Diplomado en Terapia Intensiva. Actualmente se desempea como Jefe del Departamento de Neurologa del Hospital Universitario Julio Trigo Lpez de la ciudad de La Habana, Investigador Cientfico que ha participado en mas de 20 Congresos Nacionales e Internacionales de la especialidad y otras afines celebrados en Cuba. Ha publicado trabajos de Investigacin Cientfica en Revistas Cubanas y Extranjeras, dentro de las cuales podemos mencionar: Tratamiento y rgimen de empleo en epilepsia. Epilepsia asociada a PCI. Estudio de 33 nios. Exploracin neurolgica y su relacin con el desarrollo psicomotor en un grupo de nios portadores de PCI. PCI. Anlisis de sus causas en 33 casos. es

Ha Impartido numerosos Cursos de Postgrado de Neurologa, tambin profesor de Medicina Interna de dicha facultad.

Yosef Samael Rodrguez Garca. Estudiante de medicina de la Facultad de Ciencias Mdicas Julio Trigo de La Habana. Cuba. Homero Monteiro Matos. Estudiante de medicina de la Facultad de Ciencias Mdicas Julio Trigo de La Habana. Cuba.

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