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SHEILA O'FLANAGAN

Cmo lo reconocer?
How Will I Know? (2005)

ARGUMENTO:
Claire se enamoro de Bill Hudson cuando slo tena cinco aos.

Primero fueron amigos, luego amantes, ms tarde marido y mujer, y por ltimo padres. Una historia de amor perfecta que termin de manera inesperada con la muerte de Bill. Tres aos despus, la vida de Claire gira en torno a Georgia, su hija adolescente. sta necesita que alguien la oriente con los chicos, pero Claire no puede ayudarla, pues jams experiment el mal trago de una ruptura ni tuvo que padecer largas esperas junto al telfono. As que, por primera vez en su vida, decide que ha de ponerse al da en

cuestin de hombres. El pequeo y seguro mundo en el que Claire se haba refugiado est a punto de cambiar, y en ese nuevo entorno es donde podr recuperar la ilusin perdida tras la muerte de su marido.

SOBRE LA AUTORA:

Sheila O' Flanagan naci en Dubln. Cuando era nia le gustaba leer y contar historias y todo el mundo pensaba que terminara en un trabajo que tuviera algo que ver con los libros y la literatura. Pero aunque solicit un trabajo en la biblioteca, tan solo recibi ofertas relacionadas con el comercio. Fue en el Banco

Central de Irlanda donde comenz una brillante carrera en el mundo de las finanzas. Ha trabajado en la banca, en el comercio de divisas y en la tesorera durante varios aos. Pero segua amando la lectura y la escritura y comenz a escribir su primera novela, Dreaming of a Stranger, que dos aos despus se public, en 1997. Un contrato con la otra editorial la llev a renunciar a su trabajo y dedicarse a escribir a tiempo completo. Tambin escribe una columna semanal en el peridico The Irish Times.

Segn Sheila hay dos consejos a la hora de escribir una buena novela: Contar una buena historia y hacer que el lector se sienta feliz con ella.

CAPTULO 01

Anchu (raz de fuego): flores con forma de estrella en colores blanco,

azul, malva o rosa que crecen a lo largo de todo el tallo. Regar en climas secos.

CLAIRE SE LEVANT MS TEMPRANO de lo habitual la maana en que Georgia se marchaba al campamento de verano por un mes. Durante un par de minutos se qued tumbada en la cama, con los ojos cerrados, mientras trataba de recordar qu era diferente aquel da. De repente cay en la cuenta. Lo que la haba despertado era la ausencia de ruido, en particular la ausencia del suave siseo de la lluvia que haba estado presente cada maana de las ltimas dos semanas. Lo nico que se

oa eran los pjaros cantando en los manzanos del jardn. Abri los ojos y sali de debajo de las sbanas. La luz del alba, que no haba visto en aos, se filtraba a travs del resquicio de las pesadas cortinas de damasco. Las abri y parpade ante la inesperada claridad del da. Despus cogi su bata blanca de seda del colgador de la puerta y baj de puntillas para no despertar a su hija de catorce aos. Aunque tampoco haba muchas posibilidades de que eso sucediera. La mayor parte de las maanas una

taladradora no lograra sacar a Georgia de la cama, Claire se poda pasar aos sacudindola y llamndola antes de que se moviera, pero tena la impresin de que ese da sera diferente, porque Georgia estaba entusiasmada con su viaje al Irish College, en Galway, y la noche anterior haba estado tremendamente excitada. Claire haba necesitado de toda su capacidad de persuasin para convencerla de que se acostase, y saba que Georgia haba pasado por lo menos una hora leyendo o escuchando msica en su iPod rosa

en su habitacin, porque haba visto la luz por debajo de la puerta. As que no quera despertarla demasiado temprano. Fue a la cocina y abri la puerta trasera. Phydough, su perro de dos aos, en gran parte un bobtail (su madre era preciosa y de pura raza, pero su padre la haba montado ilcitamente en un momento de lujuria), le ladr alegre. Claire haba escogido la estrafalaria grafa del nombre Fido de un libro infantil que a Georgia le encantaba, porque estaba convencida de que un perro de

su indudable inteligencia y dignidad necesitaba llamarse de una manera especial. Quieto, Phy susurr. No hace falta que despiertes a todo el vecindario! El perro dio un breve ladrido y se puso a menear la cola con entusiasmo. Claire le rasc detrs de las orejas y cogi la bolsa de comida del armario. Phydough se puso a dos patas sobre la puerta del mismo; sus ojos marrn claro reflejaban su deseo y anticipacin.

A b a j o , Phyle dijo. Sintate. Llen de comida el plato azul claro de cermica que Georgia le haba comprado las navidades pasadas y se lo puso delante. El perro resopl feliz, comiendo la mezcla de pollo y verduras, mientras Claire llenaba la tetera elctrica y la enchufaba. Despus sali al patio trasero y examin su descuidado jardn. Era alargado y estrecho, y en aquellos momentos era tambin un

completo caos. El csped necesitaba con urgencia un repaso y las ariznicas de los muros estaban creciendo descontroladas, asfixiando a los rosales, que se haban visto obligados a luchar por la luz extendiendo a gran altura sus tallos. Los parterres estaban asediados por las malas hierbas y los dos manzanos necesitaban desesperadamente una poda. Parte del problema era la lluvia incesante de los ltimos das, que haba hecho que todo creciera un par de centmetros ms y haba aplastado algunas de las flores,

dejndolas con un aspecto ms propio del otoo que del verano. Aunque la verdadera razn por la que el jardn estaba descuidado y crecido era que siempre haba sitio el dominio de Bill, no el de Claire. sta, en los ltimos tres aos, no haba sido capaz de meterse en ello, y de lo nico que se haba visto con nimo de forma ms o menos regular haba sido de cortar el csped. Se mordi el labio mientras miraba las malas hierbas que invadan la zona del patio y las ranas de bamb empapadas junto al muro. Pronto

se prometi a s misma, pronto har algo al respecto. El agua ya estaba caliente. Claire ech dos cucharadas de caf en su taza favorita, cogi una magdalena de arndanos de la lata, le quit el papel y se sent sobre las piernas en una silla de la cocina. Se acerc el peridico del da anterior y ech un vistazo a las noticias. Pero tena la cabeza en otra parte. Estaba pensando en Georgia y su viaje al campamento de verano en la Irlanda de habla galica. Durante el mes que estara fuera esperaba que lo pasara

en grande. Aunque, para ser sincera, tambin se preguntaba cmo se las arreglara ella misma todo un mes sin su hija. Hasta entonces, lo ms cerca que haba estado Claire de vivir sola haban sido las semanas que pas c o mo au pair en Francia. Y en realidad aquello no contaba, porque, aunque no estaba con su familia ni sus amigos, la casa estaba llena de los gritos y chillidos de los dos hijos de los Carmichael. Era cierto que los padres no haban estado mucho en la casa, pero Amy y Ral le ocupaban

todo el tiempo. No me voy a obsesionar con lo de estar sola murmur mientras tiraba la magdalena a medio comer al csped del jardn; miles de mujeres viven solas. Slo es un mes. No ser tan difcil. Adems tengo muchsimo trabajo por hacer y unos plazos muy ajustados para entregarlo. Con ella fuera, me podr concentrar en acabarlo todo en lugar de quejarme de lo mucho que me cuesta encontrar tiempo. Se termin el caf y volvi a

doblar el peridico, despus comenz a lidiar con la montaa de ropa para planchar que tena apilada en la mecedora de la esquina de la cocina. Era la segunda tanda de plancha en las ltimas veinticuatro horas. El da anterior se haba dedicado a las cosas urgentes: todas las prendas que Georgia se quera llevar al campamento. Claire haba intentado convencerla de que seguramente no necesitaba una camiseta para cada da y que, sin duda, llevarse siete pares de vaqueros idnticos era un poco

excesivo, pero Georgia la haba mirado con esa expresin de pena que adoptan los adolescentes cuando tienen que enfrentarse a padres negados y le record lo importante que era tener la ropa apropiada y que, a saber a qu tipo de eventos sociales tendra que asistir, y que de ninguna de las maneras iba a ser la nica que no tuviera nada que ponerse. Pero, Georgey, te vas a llevar ocho camisetas blancas todas iguales protest Claire. Ya s que necesitas cosas diferentes para cada

evento, pero diferente no significa ponerse otro par de vaqueros. Georgia seal un montn de minifaldas de vivos colores que Claire haba pasado por alto. No puedes quejarte, tambin me llevo esas que me compraste t le dijo triunfalmente. En ese momento, Claire sac de la montaa una de sus propias camisetas y comenz a planchar. De hecho, no era una tarea que le molestara en exceso; en comparacin con otras cosas ms bien le pareca

relajante. Encendi la radio y sintoniz uno de esos programas de debate de las maanas mientras la plancha se deslizaba por el algodn. Haba terminado con tres camisetas, un par de fundas de almohada y estaba a punto de empezar con las sbanas (sas s odiaba plancharlas, a pesar de que no tenan recovecos raros, eran demasiado grandes para la tabla) cuando Georgia entr en la habitacin con su pijama azul, frotndose los ojos y bostezando.

Te has despertado pronto. Claire ech un vistazo al reloj de la pared. No he podido dormir ms dijo Georgia. Le he enviado un mensaje a Robyn y ella tambin est levantada. Su madre y ella se pasarn por aqu sobre las diez, verdad? pregunt Claire. Supongo que s. Georgia se encogi de hombros mientras abra la nevera y coga un batido de frutas. Tendrs que desayunar algo

ms que eso coment Claire. Lo s, lo s. No te preocupes. Quieres que te prepare algo? No seas boba, mam. Georgia abraz a su madre por la cintura. Soy capaz de cocer un huevo, sabes? Eso es lo que vas a comer? pregunt Claire escptica. S. Georgia se apoy en la espalda de Claire de forma que su cabello pelirrojo caa en cascada sobre los hombros de su madre. Tambin me har una tostada. Pero

para ser sincera, no tengo mucha hambre. Nerviosa? Claire se volvi para mirar a su hija. Los ojos de Georgia, con motas color mbar, como los de Claire, brillaban ilusionados. Ser divertido contest Georgia, divertido de veras. Aunque no s cmo demonios te vas a hacer entender en un colegio irlands si ni yo misma te entiendo apenas nada ltimamente le tom el pelo Claire cariosamente.

Eso es porque t no ests en la onda le contest sonriendo Georgia a su madre. Aunque la verdad es que no estoy muy segura sobre lo del irlands. Ya me veo sin abrir la boca! Se produjo un repentino y tenso silencio y las dos se quedaron mirndose. No me refera a eso dijo Georgia rpidamente al ver un destello de preocupacin en los ojos de Claire. Ya sabes... Me refiero a no saber qu decir.

Lo entiendo, lo entiendo asinti Claire decidida. Pero apuesto lo que quieras a que lo coges en seguida. Georgia hizo una mueca. Eso espero. Ya s que es mi lengua nativa, y quiero entenderlo, pero es superdifcil. Slo porque no lo hablamos habitualmente dijo Claire. Pero es como todo, en cuanto vuelvas a usarlo no te costar nada. Me conmueve la fe que me tienes sonri Georgia.

Venga, preprate el desayuno orden Claire. Y vuelve a poner la tetera al fuego, por favor, me encantara tomar otro caf. Leonie OMalley y su hija Robyn, que era la mejor amiga de Georgia desde primaria, llegaron puntuales a recoger a Claire y a Georgia para llevarlas a la estacin, donde Georgia y Robyn tomaran el tren hacia Galway. Algunos padres iban a acompaar ellos mismos a sus hijos al Irish College, pero el grupo del colegio de Georgia haba decidido ir en tren. Un profesor del Irish los

esperara en Dubln para supervisar su viaje al oeste. Creo que ir en tren es una idea genial dijo Leonie. Lo hace an ms emocionante para ellos. Por otra parte, la idea de conducir de ida y vuelta a Galway un sbado, como quien dice en el cnit del verano, es demasiado horrible como para expresarlo con palabras dijo con gesto de espanto. Claire se limit a asentir y llam a Georgia y Robyn, que por razones desconocidas se haban fugado a la

habitacin de Georgia, para que bajaran de una vez. Ests segura de que quieres venir a la estacin con nosotras? pregunt Leonie. Absolutamente contest Claire. Cogi la maleta de Georgia, hizo una mueca al comprobar lo que pesaba y la meti en el maletero del 4x4. Menos mal que esta maleta tiene ruedas le dijo a su hija cuando sta reapareci, porque pesa una tonelada. Por eso eleg una con ruedas

contest Georgia. Por eso te dije que no te llevaras muchas cosas replic Claire, pero de todas formas le dedic a Georgia una amplia sonrisa. Todas listas! exclam Leonie. Ests segura de que quieres venir? pregunt Georgia repitiendo las palabras de Leonie. Por supuesto que estoy segura respondi Claire. Tengo que saber que partes sana y salva, o no? Puedes saberlo desde aqu

dijo Georgia. La madre de Robyn se asegurar de que llegamos bien al tren. Lo s Claire se humedeci los labios, pero quiero verte partir yo misma. Vale. Sin embargo haba ansiedad en los ojos de Georgia. Claire respir hondo y se mont en el Subaru. Se subi a la parte de atrs, con Georgia a su lado, mientras Leonie y Robyn se sentaban delante. Todo el mundo bien ah atrs?

pregunt Leonie. S contest Georgia. Y cuando Leonie gir la llave y encendi el motor, la chica desliz la mano por el asiento y sujet la de Claire. Esta sinti cmo se le aceleraban los latidos del corazn en cuanto el coche se alej del bordillo. Cerr los ojos y los mantuvo as. Saba que si no los volva a abrir, si no se reconoca a s misma que estaba en un coche, estara ms o menos bien. Y, como siempre se deca a s misma

en las raras ocasiones en que tena que ir en uno, no era a los coches a lo que deba temer. El problema no haba sido un coche. Pero de algn modo eran stos los que desataban los sentimientos de pnico en su interior. Sinti cmo aumentaba la presin de los dedos de Georgia a medida que aceleraban y respondi envolviendo con sus propios dedos la mano de su hija. Verdaderamente debera hacer algo al respecto se dijo a s misma por ensima vez. No puedo pasar el resto de mi vida

aterrorizada por algo tan inocuo como ir en un coche. Y me resulta muy difcil darle rdenes a Georgia sobre cualquier cosa cuando sabe que algo tan sencillo puede dejarme paralizada de miedo. Sin duda acabar perdindome el respeto. Pero Claire se reconoci a s misma que eso no haba sucedido por el momento. De hecho Georgia era una hija estupenda, a pesar de que Claire estaba preocupada porque an no se haba convertido en uno de esos monstruos gruones como la mayora de los adolescentes.

Dale tiempo le haba dicho Leonie, que tena dos hijos y una hija mayores que Robyn. Al final pasar. Aunque como Georgia es una chica genial, no ser tan horrible como piensas. Claire odiaba pensar que el lazo entre Georgia y ella se tensara cuando su hija comenzara a hacerse ms mayor. En aquellos momentos, Georgia era lo mejor de su vida. No era justo, se deca Claire a veces, pensar en su hija como en su roca, como la parte ms importante de su existencia. Pero fuera como fuese,

era un hecho. El coche se detuvo en un semforo al lado de los muelles. Claire se permiti parpadear y volvi a cerrar los ojos con fuerza. Voy a buscar ayuda para esto se prometi a s misma. Lo voy a hacer. Ests bien, mam? susurr Georgia. Claro que s contest Claire . Estoy bien si mantengo los ojos cerrados, Georgey. Ya lo sabes. Lo s. La voz de Georgia estaba cargada de apoyo y Claire le

volvi a apretar la mano. Cuando se baj del coche en la estacin Houston, saba que estaba temblando. Leonie la mir interrogante, pero ella le asegur que estaba bien. Sac la pesada maleta del maletero y la dej caer sobre el asfalto. Ests segura de que no quieres dejar unas cuantas cosas? le pregunt a su hija. Mam! Sabes que te excedes por lo menos diez veces en la ropa bsica

que os recomendaron? Georgia se ech a rer. Tienes razn, mam, pero evidentemente esas recomendaciones eran para refugiados de los cincuenta o algo as. Claire tambin se ech a rer. El pulso se le haba vuelto a relajar y ya se senta mucho mejor. Entraron en el vestbulo de la estacin y luego se dirigieron hacia el andn del tren que iba a Galway. Una mujer bajita, rechoncha y canosa con una chaqueta azul marino y un polo con una

insignia de colegio, que llevaba una carpeta gigante, las escrut. Coliste Cian?{1} pregunt. Srespondi Leonie. Robyn OMalley y Georgia Hudson. La mujer consult su lista. R o b y n agus{2} Georgia. {3} Filte salud mientras marcaba sus nombres. Las chicas se miraron y se rieron. Vamos las azuz Claire, tenis que subir al tren. Y que de vosotras no salga ni una palabra ms

de ingls hasta dentro de un mes. Georgia rode con los brazos a su madre y la abraz con fuerza. Te echar de menos dijo. De repente su voz son ms infantil y nerviosa. Yo tambin te echar de menos contest Claire. Pero lo pasars en grande. Ya lo s replic Georgia. Pero t te cuidars? No hars nada loco o arriesgado? Yo? Algo loco o arriesgado? Claire le sonri. Cundo he

hecho algo as? La sonrisa de Georgia tembl. Bueno, ya sabes, ahora, con la casa vaca, puede que empieces a llevar una agitada vida social. Puede que lo haga dijo Claire con una risa ahogada. Pero nada de discotecas srdidas o de hombres inapropiados, eh? aadi Georgia. Por supuesto que no contest Claire, aunque tal vez alguna que otra discoteca cutre... Georgia le sonri.

Estars bien, verdad? Georgey, se supone que soy yo la que tendra que estar preocupada porque t ests bien le record Claire. Estar en casa, Phydough cuidar de m. No te preocupes. No lo har dijo Georgia. Es slo que... Estar bien le asegur Claire , y t tambin. Espero que lo pases genial. No te importa que me vaya ni nada de eso, verdad? Georgia! Claro que no, y me

parece estupendo que decidieras que te apeteca ir. Ser tan divertido que seguramente no querrs volver a casa. No me veo querindome quedar en los bosques del oeste replic Georgia sonriendo. En el fondo soy una chica de ciudad. Brostaigh oraibh {4} dijo la mujer canosa, impaciente. Ser mejor que te vayas ya le aconsej Claire. Cudate, cario. Psalo bien. Mantenme informada. Te mandar mensajes

prometi Georgia. As Gaelige?{5} pregunt su madre. Pero qu dices! Si casi no entiendes la mitad de mis mensajes en ingls se ri Georgia, no te veo descifrando mensajes en galico. Puede que tengas razn concedi Claire, y volvi a abrazar a Georgia. Bueno, tesoro, tienes que irte ya. Nos vemos, mam. Georgia y Robyn traspasaron la barrera y se dirigieron al tren. Claire

conserv firme la sonrisa mientras las vea subirse al vagn. Supongo que ser mejor que esperemos hasta que salga el tren, por si alguna de las dos cambia sbitamente de idea le dijo a Leonie. Si Robyn cambia de idea de repente, la matar contest Leonie . Dejando a un lado el precio de la estancia, me ha hecho comprarle un guardarropa nuevo para el verano. As que ms le vale ir a lucirlo en Galway!

Claire se ech a rer. Bueno, yo slo le tuve que comprar a Georgey unas cuantas faldas, aunque a saber si se las pondr o no; en estos momentos est atravesando una fase de vaqueros. Los vaqueros estn bien coment crpticamente Leonie. Los vaqueros quieren decir que por lo menos van tapadas. Tendras que ver algunos de los tops que Robyn piensa que son prendas adecuadas. Ya, ya lo s asinti Claire. Es imposible saber lo que est de

moda y lo que no. Yo no quiero ser una madre pesada, pero a veces... Las dos mujeres cruzaron una mirada de comprensin. Despus, el tren sali de la estacin y ambas suspiraron aliviadas. Perfecto dijo Leonie. S que se supone que debera echarla de menos durante este mes, y naturalmente lo har, pero tambin es cierto que me da un margen para recuperar mi vida. Claire sonri reservada. Y t? prosigui Leonie.

Tienes algn plan salvaje y maravilloso? Claire neg con la cabeza. Estoy hasta arriba de trabajo explic. Reconozco que este mes ser una oportunidad fantstica para acabarlo todo sin tener a Georgey interrumpindome a cada momento para preguntarme dnde est el mando de la tele o qu he hecho con su iPod o qu puede hacer porque est muerta de aburrimiento. Leonie se ech a rer. Pero tambin es una

oportunidad para que t entres y salgas sin tener que preocuparte por ella aadi a continuacin. Ah, s, claro dijo Claire sin tomrselo en serio. Aunque tampoco es que necesite ir a ningn sitio. Mira, si tienes algn problema o lo que sea... Es un detalle por tu parte, Leonie, pero estar bien, de verdad. Durante un instante, pareci que Leonie iba a seguir con el tema, pero al final asinti brevemente con la

cabeza y le pregunt a Claire sin ms si quera que la dejara en casa. Claire neg con la cabeza. No gracias, creo que dar una vuelta por el centro y har algunas compras. Entonces, quieres que te acerque a la calle OConnell? le ofreci Leonie. No, gracias respondi Claire , me apetece caminar. Segura? Absolutamente dijo. Absolutamente.

CAPTULO 02

Diant (clavel anual): amplia variedad de colores, sobre todo rojos y rosas. Regar

en climas secos.

CLAIRE NO PAS TANTO TIEMPO en el centro como haba previsto, porque sus zapatos de piel azules empezaron a rozarle los talones, adems de que la temperatura haba seguido subiendo y se le haban hinchado los pies. As que, al cabo de una hora, cogi el autobs en direccin a casa,

intentando no pensar en lo mucho que le dolan las ampollas, que saba que seguan creciendo a cada segundo que pasaba. Para cuando se baj y recorri los cinco minutos de camino hasta su estrecha y alta casa, cercana al mar, estaba conteniendo ya los aullidos de dolor. Empuj la verja de entrada, se quit los zapatos asesinos y, agradecida, disfrut de la humedad del csped en los pies mientras miraba la fachada de su vivienda. Cuando contaba a la gente que Bill y ella se iban a comprar una casa de tres pisos con un stano, la

miraban completamente atnitos, pensando que deba de ser enorme y que les iba a costar una fortuna. Haba que reconocer que no se equivocaban en lo segundo, pero la casa se haba construido para sacarle partido a una parcela estrecha, as que era mucho ms pequea de lo que todo el mundo imaginaba, a pesar de la altura. Haban comprado aquella casa porque estaba en una buena zona para la consulta de Bill y el stano era ideal para adaptarlo al negocio, gracias a que tena una entrada independiente a la altura de

la calle, mientras que la puerta principal de la casa quedaba escaleras arriba. Al mudarse, la cocina estaba en el stano. Les llev bastante tiempo y esfuerzo transformarla en una consulta mdica con sala de espera y lavabo, y despus trasladar la cocina un piso ms arriba, con el comedor al lado. Originalmente, el primer piso tena un saln, un dormitorio y un bao, mientras que en el piso superior haba dos habitaciones (una de las cuales era ahora el despacho de Claire) y otro bao. Reformar la

casa haba sido una tarea trabajosa y difcil, especialmente construir una salida de la nueva cocina al jardn, pero finalmente haban conseguido acabar. Claire saba que, aunque no hubiera hecho falta hacer obras para la consulta, ella habra cambiado la cocina de sitio de todas formas. El stano era demasiado oscuro para lo que ella crea que deba ser una estancia alegre y familiar. Camin hacia la casa por el csped disfrutando del agradable frescor en sus pies. Cuando abri la puerta y accedi al pasillo tambin

agradeci la frescura de las baldosas blancas y negras bajo los pies, a pesar de que normalmente pensaba que eran un poco fras y nada acogedoras, y quera cambiarlas en cuanto tuviera la oportunidad. Phydough, que se haba quedado en su cesta cuando ella sali con Georgia, se puso a dos patas sobre ella para saludarla. Claire le dio unas palmaditas distradamente y fue a por el botiqun, que estaba encima de la nevera, en busca de dos tiritas, que se puso sobre las ampollas.

Esto te ensear a no pasear con calzado inapropiado se reprendi en voz alta. Al or la palabra pasean, Phydough ladr ilusionado. No puedo le dijo. Todava no. Me duelen demasiado los pies. Ms tarde. El perro entendi las palabras ms tarde y la mir con reproche. Te lo prometo le asegur, rascndole en su sitio preferido, bajo la mandbula. Ms tarde. El perro se alej disgustado y se

dej caer en su cesta. Antes de enchufar la tetera, Claire abri la puerta de la cocina para que entrara un poco de aire. El sonido del timbre, alto e insistente para que pudiera orse tanto en la casa como en el jardn, le hizo dar un salto. Fue descalza hasta la entrada, comprob por la mirilla quin llamaba, y abri la puerta. Hola, Eavan salud, qu te trae por aqu? sa es la bienvenida que me das? Eavan Keating arque una

ceja y mir curiosa a su amiga con sus ojos azules. Lo siento dijo Claire. No quera sonar poco acogedora. Es slo que haca mucho que no te pasabas por aqu. Porque siempre ests demasiado ocupada. Haba una nota de desaprobacin en la voz de Eavan. Eavan ya sabes cmo son las cosas en Locum Libris explic Claire. Siempre hay mucho que hacer y poco tiempo para hacerlo!

Aj. Eavan era escptica. Es la verdad! insisti Claire enfatizando con la cabeza, de forma que unos mechones color canela tostada le cayeron sobre la cara; ella se los apart con impaciencia. Estn a punto de sacar un texto sobre el efecto de una maldita bacteria en el intestino y me est costando un infierno acabarlo. Tengo una pila de papeles del tamao del Everest en mi mesa y s que, cuando abra mi correo, habr ms cosas incomprensibles esperndome.

Trabajas demasiado coment Eavan y no te pagan bien. Pero se portan bien conmigo apunt Claire. Me dejan tener mi propio horario y trabajo desde casa... Me conviene. Eres demasiado blanda con ellos, lo sabas? El tono de Eavan era de broma. Pero bueno, yo he venido para decirte que hemos quedado para tomar algo ms tarde. Con el grupo del club. Y no digas que no puedes venir. Tu excusa es siempre que tienes que quedarte en

casa por Georgia, as que ahora que estar un mes fuera, podrs entrar y salir un poco. Claire la mir dubitativa. Saldr y entrar dijo, pero no estoy segura de lo de esta noche. Tengo un montn de cosas pendientes y necesito ponerme al da. Tendrs todo el fin de semana para ponerte al da. Es que... Mientras charlaban, Claire haba servido el agua que haba calentado en unas tazas, retirado las bolsitas de t y despus

las haba echado a la basura. Abri la puerta de la nevera y sac un cartn de leche. Sabes que adoro a la gente del club, Eavan, pero tengo la sensacin de que ya no tengo nada en comn con ellos. Eso es una tontera, y lo sabes. No es ninguna tontera se reafirm Claire mirando a su amiga . No puedo jugar, as que no participo en los partidos ni nada. Tengo la sensacin de que ya no puedo pasarme por all como sola hacerlo antes.

Puedes jugar la contradijo Eavan. Quiz no tan bien como antes, pero puedes. Paul Hanratty y yo ganamos los dobles mixtos de bdminton antes del accidente la cort Claire secamente. Ahora ya no me puedo mover como debera en la pista. Lo sabes. No puedo correr y no estoy lo suficientemente en forma. Pero Claire, t siempre estuviste en buena forma! Eso era entonces dijo Claire. Eavan tom un sorbo de su t y no

dijo nada. Har todo lo que pueda por ir asegur Claire finalmente. Pero no quiero que me presiones. Yo nunca te presiono la tranquiliz Eavan. Nunca. Pero venga, Claire... tienes todo un mes para vivir un poco. Y ya es hora. No me digas cosas as replic fieramente Claire. Tengo una buena vida, Eavan Keating. Georgey y yo nos hemos esforzado por superarlo. No me paso las noches sentada en casa, llorando, con

un whisky en la mano. Entro y salgo. Asisto a los actos de Georgia, saco a Phydough a pasear, voy a Locum Libris. Tengo una vida completa y ocupada, y que no la pase en clubes y bares con la gente que sola frecuentar no quiere decir que no haya conseguido rehacerla. Eavan la mir fijamente. Claire, todo eso est bien. Pero te falta salir con las chicas, sentarte a no hacer nada o cualquiera de las cosas que hacen que la vida merezca la pena.

He perdido a la persona que haca que mi vida mereciera la pena la ataj Claire enfadada. Y no ha sido fcil superarlo, lo sabes. Pero lo he hecho. A mi manera. Y la verdad, no necesito que vengas a echarte encima de m tan pronto como me quedo sin Georgia medio minuto, slo porque creas que no puedo funcionar como una persona normal cuando me quedo sola. Yo no pienso eso! se defendi Eavan. S, s lo haces. Todo el mundo

lo hace. Crees que me voy a desmontar en pedacitos, pero no es as. Por el amor de Dios! Era la mujer de un mdico, s lo del duelo, el sufrimiento y todo lo dems. No puedes decirme nada que no haya odo ya. Pero es diferente cuando se trata de ti y no de un paciente dijo Eavan. Por favor, dame un respiro. Has ido a ver a alguien por lo de la fobia? Pues para que lo sepas, esta

maana Leonie OMalley nos ha llevado a Georgia y a m a la estacin Houston le espet Claire . As que si crees que todava soy incapaz de subirme a un coche, te equivocas por completo. Leonie me ha llamado dijo Eavan. Me ha contado que no la has dejado acompaarte a casa y que has tenido los ojos cerrados durante todo el trayecto. Quin demonios se cree Leonie que es para meterse en mi vida? grit Claire. Vale, s,

tena los ojos cerrados. Hay gente que cierra los ojos en los aviones, no?, pues yo lo hago en los coches. Y qu, Eavan? Y no acept su oferta de acercarme a casa porque quera ir a comprar unas cosas. Eavan llev su taza medio llena al fregadero y la enjuag. No se te puede decir nada, verdad? Si estuvieras hablando conmigo, no tendra ningn problema en escuchar dijo Claire ya sin enfado en la voz. Pero t y todo el

mundo segus dndome charlas. Todos tenis grandes ideas sobre lo que debera estar haciendo. Pero es mi vida, Eavan. Ma. Y est perfectamente bien como est. No quieres conocer a alguien? pregunt su amiga. Han pasado casi tres aos, Claire. Por el amor de Dios! Claire la mir con impaciencia. Por supuesto que no quiero conocer a nadie. Tuve a Bill. No hay nadie ms. Nunca lo habr. Nunca digas nunca le

aconsej Eavan con suavidad. En este caso s. Claire se pas la mano por el pelo. Mira, Eavan, te lo agradezco. Pero te ests preocupando por nada. Entonces, vendrs esta noche? Har lo que pueda contest Claire. Vale. Eavan cogi el bolso de la mesa de la cocina. Entonces nos vemos ms tarde. Claire la acompa hasta la entrada y, justo mientras sujetaba la pesada puerta principal, lleg el

camin de reparto del supermercado con la compra que haba pedido por Internet. Claire se despidi de Eavan con la mano y sonri al repartidor, encantada de que al menos l no fuera a darle lecciones sobre su vida.

Cuando Eavan lleg cargada con la compra que haba hecho de camino a casa, Glenn estaba jugando con Saffy, su hija de casi tres aos, en el jardn. Entr dando zancadas a la cocina y sonri a su mujer.

Cmo est Claire? pregunt. Eavan hizo una mueca. No lo s contest ella. La he invitado a venir a tomar algo esta noche con nosotros y se ha puesto como una loca, me ha dicho que dejara de meterme en su vida. Creo que no la culpo coment Glenn. Me imagino que yo tambin odiara que todo el mundo estuviera encima de m continuamente. Yo no estoy encima de ella! exclam Eavan encendida.

Lo s. Pero desde su punto de vista, es probable que cada vez que la llamas para invitarla a algn sitio y despus la regaas si no va, tenga esa impresin. Hace siglos que no la llamo para ir a ningn sitio protest Eavan. Y cuando lo he hecho, siempre ha usado a Georgia como excusa; sin embargo ahora que est fuera no puede hacerlo. Y qu ha dicho esta vez? Pues que estaba hasta las cejas con un libro de medicina y que tena

cosas que hacer en casa resopl Eavan. Aunque tambin ha dicho que no estaba precisamente loca de ganas de quedar con la gente del club, porque todos la conocen de antes, cuando estaba bien. He intentado decirle que est bien, pero no me ha dejado ni acabar. Bueno, tal vez aparezca por all. Eavan suspir. Tal vez. Pero lo dudo. No s, Glenn, all est, en una casa demasiado grande para ella,

trabajando a destajo para gente que realmente no hace nada por ella. Finge que no tiene tiempo para nada y, cada vez que sale, siempre se vuelve volando a casa porque est muy ocupada o tiene que estar con Georgia, pero en realidad no tiene ninguna ocupacin y Georgia ya no es un beb. Son todo pamplinas. Tal vez se mantiene ocupada para... bueno, para superarlo. Vale, pero superarlo tambin debera incluir volver a tener vida. Estoy harta de ver cmo rechaza mi

amistad. Las cosas tienen un lmite. Ya han pasado tres aos. Eres una buena amiga la consol Glenn. Cualquiera puede ver lo mucho que te ests esforzando. Ella tambin lo fue conmigo cuando trabajbamos juntas le record Eavan. Yo pas una mala poca... y ella me apoy. De repente tena los ojos llenos de lgrimas. Eh, no hay necesidad de apenarse! Glenn mir a su mujer sorprendido. Es tu amiga, ha sido

buena contigo y por eso t sigues siendo buena con ella. A veces demasiado, Evs, porque no lo aprecia como debera. Tienes razn. Eavan se sec las lgrimas sin derramar. Claro que s. Pero es que Claire... sola ser divertida, se soltaba el pelo con nosotros. No necesitaba a Bill a su lado para pasarlo bien. Por ejemplo, no tena reparos para dejarlo en casa con Georgia y venirse al club dos noches por semana. Es ridculo que ahora, no habiendo nadie en casa, no quiera salir. Es una lstima.

Adems es una mujer muy guapa aadi Glenn pensativo, por su aspecto parece que todava est en los veinte. Bueno, eso es un poco exagerado dijo Eavan cortante mientras se miraba en el reflejo de la ventana. Glenn se ech a rer. Pero es atractiva le dijo Glenn, aunque ahora se la vea un poco abandonada. No tendr anorexia, verdad? se pregunt Eavan. Tienes razn

con lo del aspecto de abandono. Recuerdo una vez en que las dos hicimos una de esas dietas insalubres, ya sabes, comer slo repollo, o remolacha, porque nos habamos puesto un par de kilos encima. Claire estaba realmente molesta porque no caba en unos pantalones en particular. Claro que Bill se pona como loco si ella haca dietas absurdas. se es el problema de tener un marido mdico! Anorexia no es lo que tienen las adolescentes? pregunt Glenn . Yo hubiera dicho que si alguna

de las dos tena un problema con la comida sa era Georgia. Vi a Georgey en el centro comercial la semana pasada coment Eavan. Era la viva imagen de la salud. Si Claire fuera tan sensata como su hija... Dale tiempo le aconsej Glenn cariosamente. Tiene que enfrentarse a las cosas a su manera. Eavan lo bes. Eres un hombre maravilloso dijo. Carioso, comprensivo... el sueo de cualquier mujer.

Lo nico que importa es que sea el de tus sueos. Sin duda alguna lo eres le asegur Eavan mientras deslizaba la mano por debajo de su camisa. A continuacin abandon la accin porque Saffy, que les haba estado mirando desde el jardn, grit que quera un zumo y que lo quera ya.

CAPTULO 03

Helip (flor eterna): flores similare a las margari normalm de color blanco, rosa o

amarillo con delicado tallos. Se pueden secar para hacer adornos navideo

DESPUS DE SACAR y colocar

la compra golpeando las puertas de los armarios enfadada por la visita de Eavan, Claire subi la escalera pisando con fuerza en direccin a su despacho, que haba montado en el piso ms alto de la casa. A Eavan le haba dicho la verdad respecto a que tena un montn de trabajo pendiente: las pilas de papel rodeaban su ordenador blanco Apple y casi cubran por completo su escritorio de madera de arce. En la habitacin haba tambin una silla de mecangrafa color naranja brillante, un archivador imitacin a madera,

una pequea nevera (que en el fondo senta que debera estar llena de champn, aunque normalmente slo contena agua) y una variada seleccin de estanteras en las que los manoseados manuales mdicos se disputaban el espacio con las exitosas y gruesas novelas que secretamente prefera leer. A Claire le gustaba aquella habitacin. La verdad era que le encantaba estar all cuando se encontraba sola en casa. Era un espacio exclusivamente suyo, diseado, amueblado y utilizado slo

por ella. Nunca haba sido otra cosa que su estudio y, de algn modo, eso la haca sentirse aliviada y segura. A veces se sentaba en la silla de mecangrafa con las piernas subidas y las rodillas dobladas bajo la barbilla y se deca a s misma que su vida haba debido de convertirse en algo especialmente aterrador si senta que su despacho era un lugar confortable en el que estar. Pero lo era. Se sent a su escritorio pero ni siquiera se molest en acercarse el manuscrito en el que estaba

trabajando. Lo que hizo fue mirar fijamente la pantalla del ordenador y pensar en la visita de Eavan. Eavan Keating era su mejor amiga. Claire la conoci en su primer da en Locum Libris, una editorial que publicaba libros de texto de medicina y revistas mdicas especializadas. Claire no tena ningn conocimiento especializado cuando entr a trabajar all como administrativa, pero aprendi mucho con el paso del tiempo y, desde luego, estar casada con un mdico ayud. Aunque cuando empez en

Locum Libris no estaba casada con Bill Hudson, pero s saba que se casara con l. Lo supo desde el principio. Cerr los ojos y se permiti recordar la primera vez que vio a Bill. Era el da en que ella cumpla cinco aos y su madre haba invitado a la fiesta a todos los nios de la calle donde vivan enviando invitaciones de papel rosa con sobres tambin rosa. Claire an recordaba la emocin por su vestido nuevo color rosa, la enorme tarta de cumpleaos con gruesas velas rosa,

los regalos envueltos en papel rosa y los globos rosa clavados con chinchetas por la habitacin. Todos los nios haban trado regalos envueltos en papel rosa, excepto Bill Hudson, el nio de seis aos de dos casas ms abajo. l le dio una caja sin envoltorio. He roto el papel dijo con brusquedad. Era de chica. Curiosamente, Claire ya no recordaba qu haba dentro de la caja. Caramelos, pens. O tal vez ceras de colores. Algo colorido.

Pero no le prest ninguna atencin, porque sinti que algo tiraba de su corazn al mirar a Bill Hudson; sus desafiantes ojos marrn caramelo la observaban fijamente. No importa le dijo ella. Puedes tomar tarta de todos modos. Lo cogi de la mano y lo llev hasta la mesa, donde le pidi a su madre que cortara la tarta para darle un trozo a Bill. No hasta que hayan llegado todos tus invitados le dijo Eileen. Claire resopl y le dijo que todo

el mundo que le importaba ya estaba all, y que quera hacer lo de la tarta y las velas en ese momento. Aquello estuvo a punto de convertirse en una escena, pero de repente, Bill le apret la mano y le dijo que todava no quera tarta, pero que estara bien una limonada y, tal vez, si poda ser, unas patatas fritas. Entonces Eileen le sirvi limonada y patatas, l le dio las gracias amablemente y se fue corriendo al jardn, seguido de Claire. Ella nunca dej de seguirle.

Una vez, su madre dijo que eran almas gemelas, aunque tambin le dijo que antes o despus superara su devocin por Bill Hudson, y le advirti que quiz algn da l se enamorara de otra. A Eileen le preocupaba que ninguno de los dos pareca querer buscar a otra persona. Ms tarde se tranquiliz cuando Bill se traslad desde Dundalk, donde vivan, a Dubln, a ochenta kilmetros escasos, y Claire decidi pasar un ao como au pair en Francia (a pesar de que a Eileen no le gustaba nada la idea de tener a su

nica hija lejos durante un ao). Ser bueno que os separis una temporada le dijo el primer fin de semana despus de que Bill se marchase a Dubln y mientras Claire se preparaba para irse a Montpellier. Claire no le confes a Eileen que Bill y ella haban decidido lo mismo. Que haban acordado que conocerse desde haca tanto y quererse durante tanto tiempo no era bueno. Nadie se casaba con el chico de al lado al que conoca desde los cinco aos. Esas cosas no pasaban. Y si no

experimentaban ms cosas, le haba dicho Claire a Bill solemnemente una noche en que estaban sentados en el muro de su casa, con las cabezas pegadas, podran lamentarlo para siempre. As que Bill se haba ido a Dubln y Claire haba volado a Francia, prometindose que se mantendran en contacto y que no se apenaran cuando, inevitablemente, conocieran a otras personas. Claire fue la primera. No lo esperaba, atrapada en la diminuta

ciudad de Floret, a unos diez kilmetros al sudoeste de Montpellier, y trabajando a todas horas (como le escribi a su madre) para la pareja irlandesa con la que estaba viviendo. Lo conoci un da en la plaza del pueblo. Roger Simenon, alto, moreno, guapo, y tan diferente al atractivo y amigable Bill Hudson como era posible serlo. Claire vio que Roger era un rompecorazones. Conoca los pasos que haba que dar, las cosas adecuadas que decir y la halag sin cesar hasta que al fin ella accedi a

ir a Montpellier al cine con l. Y despus la llevara a cenar, le prometi. A un restaurante realmente bueno. No caba ninguna duda de que Roger era encantador, guapsimo y haca que su corazn latiera ms de prisa. Entonces, una noche, l le dijo que haba reservado una habitacin en una pequea pensin. Claire lo mir sin decir nada. Quieres hacerlo, verdad? le pregunt. No quiero que hagas nada que no desees, ma mie, pero me

parece que ya ha llegado el momento, no crees? Cmo se llamaba el pez que mi padre tir por el retrete? le pregunt Claire bruscamente una vez que salieron del restaurante, que, en efecto, era buensimo. Eh? l la mir atnito. Cul es mi color preferido? Claire, chrie, yo no... Quin fue mi dolo musical en la adolescencia? Roger se ech a rer.

Claire, Claire. Nada de eso es importante! Goldie{6} solt ella, no es muy original, ya lo s. Magenta. George Michael. An me gusta, aunque no estoy convencida de que l vaya a interesarse por m. Bueno, ahora ya lo s ri Roger. Para tu informacin, nunca he tenido un pez de colores, pero tuve un conejo llamado Dejeuner. Mi color favorito es el negro y Siobhn Fahey es muy atractiva. No te quiero le dijo. Y no

quiero acostarme contigo. Bueno, entonces, de qu iba todo lo que ha pasado durante este mes? quiso saber l. Me estaba asegurando respondi Claire. Cuando volvi a la casa, en Floret, Claire llam al nmero del estudio de Bill Hudson en Rathmines, Dubln. Cul era el nombre del pez de colores que mi padre tir por el retrete? le pregunt a bocajarro cuando finalmente l contest el

telfono. Claire! Bill parpade unas cuantas veces y mir la hora. Es la una de la maana y me ests llamando desde Francia. Por qu me haces una pregunta as a la una de la maana? Cmo se llamaba? insisti ella. Goldie contest. Como el pez de colores que enterr en una caja de cerillas debajo del grosellero y como cada uno de los peces de colores que has tenido, que yo

recuerde. Mi color favorito? pregunt ella. Prpura rosado dijo l. Tirando a oscuro. Mi dolo musical juvenil? Bill se ech a rer. Ms o menos esperaba ser yo tu dolo juvenil. dolo musical? le aclar con urgencia. El maldito George-sal del armario de una vez-Michael

contest Bill. Te quiero le dijo Claire. Yo tambin te quiero respondi Bill. Ahora, hay alguna posibilidad de que vuelva a la cama? Maana tengo un examen. Lo siento. De repente, Claire se dio cuenta de lo estpida que haba sido. No lo hagas le pidi Bill suavemente. Te he echado de menos, Claire. Me alegro de que hayas llamado. Voy a volver a casa le

inform. No puedo vivir sin ti. Claire le dijo a la familia irlandesa de Floret que ya se haba cansado de ser au pair. Niall y Theresa Carmichael se quedaron desolados al saber que se iba, porque Claire era realmente buena con Amy y Ral, ambos la adoraban, y tambin trabajaba muchsimo en la casa. (Su anterior au pair se haba negado en redondo a hacer las tareas del hogar que Theresa le haba asignado, como pulir sus muebles de roble o fregar el suelo todos los das.) Le ofrecieron ms dinero para

que se quedara, pero Claire ya haba tomado una decisin. Seis meses sin Bill Hudson eran demasiados. Con y Eileen Shanahan tambin estaban desolados. No les gustaba especialmente la idea de que Claire se hubiera ido a Francia todo un ao, pero ambos crean que era bueno para ella mantenerse alejada de Bill durante una temporada. Sin embargo ahora haba vuelto, y les haba dicho que iba a conseguir un trabajo en Dubln. Si es que puede le dijo Con a

Eileen. En aquella poca, el mercado laboral no estaba muy boyante. A Claire le llev dos semanas encontrar el trabajo en Locum Libris. Gracias al curso de mecanografa que Eileen haba insistido en que hiciera durante el ltimo ao de instituto, Claire era bastante buena escribiendo a mquina, se le daba bien coger el telfono con amabilidad y estilo y domin la jerga mdica realmente de prisa. Me caas mal le cont Eavan

tiempo despus. Eras demasiado rpida comparada con el resto de nosotros. Las dos chicas se llevaban bien, a pesar de que Eavan puso el grito en el cielo cuando un par de semanas despus de entrar a trabajar en la empresa, Claire lleg con un anillo de zafiro en el anular de su mano izquierda y les anunci que Bill y ella se casaran el ao siguiente. No es que crea que no debas casarte si verdaderamente quieres a ese tipo le dijo a Claire esa noche,

cuando salieron a tomar algo para celebrarlo. Es slo que no s por qu tienes que atarte a un nico hombre. Ests en el mejor momento de tu vida, Claire. Deberas estar yendo a discotecas y pasndolo bien. Y buscando desesperadamente a Mster Perfecto. Claire matiz . Es que no te das cuenta, Eavan? Yo ya lo he encontrado. Y, en efecto, cuando Bill apareci con Claire en la fiesta de Navidad de Locum Libris increblemente atractivo con su esmoquin de

alquiler, Eavan concedi que tal vez Claire tena razn en casarse cuanto antes. Como le dijo Eavan, Bill era tan atractivo y guapo que, a menos que se diera prisa, no caba ninguna duda de que alguna otra mujer intentara quitrselo. Yo no estara interesado le dijo l a Claire esa noche, cuando ella le cont la conversacin. Nunca he estado interesado en nadie que no seas t. Ella tena diecinueve aos y l veinte. Nunca, ni por un segundo,

lament haberse casado con l. Se tap la cara con las manos y se oblig a no llorar. Al principio se haba permitido hacerlo. Bill le haba explicado que las lgrimas eran una parte importante de los mecanismos de curacin del organismo y ella saba que tena razn. Pero haba un momento, pens, en que las lgrimas deban parar. Y sera una maldicin, pens mordindose el labio con fuerza, que volviera a llorar por primera vez desde haca meses, justo cuando estaba sola en casa. Sera como dar

la razn al entrometido discurso de Eavan, y eso no iba a permitirlo. Eileen llor en su boda. Con, su padre, no. ste le haba apretado la mano con fuerza cuando se bajaron del coche al llegar a la iglesia, y le dijo que esperaba que fuera muy, muy feliz, y que Bill era un gran hombre que se convertira en un mdico maravilloso. Aadi que no poda haber escogido mejor. Le sonri y le dijo que, cuando Eileen llorara, como seguramente hara, Claire no deba pensar que era porque su madre albergara dudas

respecto a ellos sino simplemente porque todo el mundo lloraba en las bodas. La noche anterior Eileen le haba preguntado si estaba completamente segura de que aquello era lo que quera hacer. Estaba a punto de casarse con una persona que todava estaba estudiando. El trabajo de ella sera el principal ingreso de ambos. Iba a ser duro. No me importa le dijo Claire . Le quiero. No lo he dudado en ningn

momento le asegur Eileen. Es slo que..., te ests comprometiendo, endeudndote, preocupndote por un montn de cosas cuando deberas estar divirtindote. Eavan dijo algo parecido le cont Claire. Bill Hudson es lo mejor que me ha pasado en la vida. Siempre lo ha sido. Ser un mdico brillante y el dinero llegar antes o despus. En realidad, pas un tiempo hasta que el dinero comenz a llegar. La semana en que Bill entr a

trabajar en una clnica de North Strand, Claire descubri que estaba embarazada. Nunca le haba contado a Georgia que fue un embarazo no planeado; a fin de cuentas, como una vez le dijo a Eavan, ellos siempre haban pensado en tener nios, slo que no exactamente en aquella poca. Pero aceptaron que haba pasado y, adems, su hija era sin duda el beb ms bonito del mundo. Luego se convirti en una nia preciosa y en una adolescente impresionante, pens Claire. Una mezcla afortunada de sus rasgos buenos (como una cabellera

espesa y pmulos altos) y los enormes ojos castaos de Bill, de pestaas largusimas. Tambin era una chica feliz y equilibrada. Lo haban hecho realmente bien con Georgia. Claire sinti cmo volva a mortificarla el dolor. Bill estaba tan orgulloso de su hija. Se acordaba del da en que Georgia haba empezado en un colegio nuevo y l se haba quedado mirndola. Llevaba uniforme, y el pelo recogido en una gruesa trenza, al estilo Lara Croft. Bill se qued sin habla, y no

reaccion hasta que Georgia le dio un beso en la mejilla y le dijo que deberan irse ya, porque tena que llevarla al colegio, o es que se haba olvidado. No es justo pens Claire. No es justo que l no pueda verla crecer, tener una carrera y, con un poco de suerte, un matrimonio maravilloso. No es justo que l nunca vaya a disfrutar de la casa y el jardn, cuando comprarla era su sueo del presente y el futuro hecho realidad. No era justo que alguien que haba sido tan bueno toda su

vida, hubiera muerto tan horriblemente pronto. Cerr los ojos y se mordi el labio. A veces pareca que no hubiese pasado el tiempo desde que sucedi, y aun as, ella saba que s haba pasado, pero le resultaba casi imposible comprender lo que haba sucedido mientras tanto. Aquellos das se haban fundido en una maraa de tiempo, durante el que saba que haba sido capaz de salir adelante, aunque no recordaba cmo. No obstante, recordaba el da en que todo cambi. Fue al final de una

semana maravillosa. De hecho, despus de su boda y del nacimiento de Georgia, sa haba sido la mejor semana de su vida.

CAPTULO 04

Dicen (corazn sangran flores con forma de medall sobre todo de color

rosa y rojo, de tallos curvado y finos. Los vientos fros pueden daarlos

ERAN SUS PRJMERAS VACACIONES fuera del pas en cinco aos y haban pasado diez das absolutamente maravillosos en un resort de cinco estrellas todo incluido en Jamaica. Lo mejor de todo era que les haba salido gratis. Para sorpresa de Claire, haba sido la ganadora de un concurso de una marca de cereales. Ella nunca se haba acabado de creer que de verdad hubiera gente que ganara ese tipo de concursos. Pero la carta que lleg a su casa un da especialmente lgubre de noviembre, con nubes

bajas y llovizna incesante, deca que las vacaciones familiares deban ser disfrutadas en los prximos doce meses y que deban contactar directamente con el operador turstico. Claire a duras penas poda esperar a que terminara la consulta de aquel da. El mundo pareca conspirar contra ella, porque haba una cola interminable de pacientes con tos y mocos, lo tpico de la poca. Era en das como aqul cuando Claire deseaba no haber dejado Locum Libris para trabajar a

tiempo completo como recepcionista y administrativa de Bill. Joe Halpin, el gerente de la editorial e imprenta, trat por todos los medios de persuadirla para que se quedara. A lo largo de los aos, Claire, con sus conocimientos de correccin y edicin de textos, se haba convertido en una persona valiosa para la empresa, por no mencionar lo rpido que haba aprendido los programas informticos que haban transformado la industria. Sin embargo, le explic a Joe que la necesidad que su marido tena de ella

era mayor. Su ltima recepcionista acababa de presentar la dimisin (haba decidido tomarse un ao para irse de trekking al Himalaya) y ya haba comenzado a reducir su ritmo de trabajo. Las respuestas al anuncio que pusieron en el peridico no correspondan en absoluto a las expectativas, porque, a pesar de que haba mucha gente bien formada y dispuesta a trabajar media jornada, nadie quera jornada completa en una clnica. As que Claire decidi que lo ms sensato era dejar de atravesar la ciudad para llegar a las nuevas

oficinas de Locum Libris en Dun Laoghaire, e ir al trabajo bajando la escalera de su casa. Adems, como le dijo a Bill, eso le dejara ms tiempo para estar con Georgia. Eavan (que se haba casado unos aos antes a pesar de que siempre le haba dicho a Claire que nadie la arrastrara al altar antes de su treinta y cinco cumpleaos) le dijo a Claire que, para un matrimonio, trabajar juntos no era una buena idea; que se hartaran de verse el uno al otro. Tambin le pregunt lgubremente cmo demonios reaccionara si Bill

le hablaba de forma brusca y le deca que no haba hecho lo bastante bien su trabajo o lo que fuera. Cmo podra mandarle al cuerno y decirle que estaba hasta las cejas de trabajo y tena por tanto derecho a pasar un rato en la luna si le apeteca? Claire se ech a rer y le contest a Eavan que su trabajo siempre sera lo suficientemente bueno, y que pocas veces se quedaba mirando las musaraas. Despus de todo, acaso Joe Halpin y Trinny Armstrong, la ayudante de ste, no le haban suplicado que se quedara porque

decan que no podran salir adelante sin ella? Tampoco se les hubiera ocurrido ofrecerle un aumento de sueldo, mezquino por supuesto, como no podra ser de otra forma, si no pensaran que ella era buena en su trabajo. Las profecas ms extremas de Eavan no se cumplieron. A Claire le encantaba trabajar con Bill y la clnica marchaba mejor que nunca. A veces, cuando estaban en la cama por la noche, Claire se preguntaba a qu se debera que ella hubiera sido tan afortunada de conocer a su alma

gemela cuando vea que para mucha gente no haba sido as. Como Margaret Reilly, que iba a menudo a la clnica diciendo que se haba golpeado con el canto de la puerta, cuando todo el mundo saba que, despus de un par de pintas, Terry Reilly le pegaba. A pesar de los consejos de Bill, la mujer ni lo denunci ni quera dejarlo. A Claire se le encoga el corazn cada vez que Margaret entraba con una mejilla o la frente lastimada. Samantha Walton era otra habitual de la clnica que no haba tenido suerte al elegir marido.

Martin Walton era un mujeriego empedernido que le haba pegado la tricomoniasis. Bill tuvo que hablar seriamente con ella sobre la posibilidad de que Martin cogiera una enfermedad de transmisin sexual ms grave y tambin se la contagiara. Haba otras mujeres, algunas que dejaban a sus maridos, o a las que sus maridos haban dejado; otras que eran infelices... Todas iban a la clnica con enfermedades que a veces eran fsicas, pero que a menudo eran el resultado del estrs de sus vidas. Cada vez que Claire

vea a Margaret o a Samantha o a Fiona, Sharon, Esther, Lillian o Beatrice, daba gracias por tener a Bill Hudson. Lo nico que se le poda reprochar a Bill era su tica del trabajo. Trabajaba tanto en la clnica que tenan poco tiempo para estar juntos en familia. As que, cuando aquella maana de noviembre abri el sobre y se enter de la increble noticia de que haba ganado el concurso, no le cupo ninguna duda de que iba a ser el viaje de sus vidas. Iran.

Bill estuvo de acuerdo. La levant en brazos y la hizo girar en el aire, Georgia entr en la habitacin y mir a sus padres completamente asombrada, despus se sum a los gritos de alegra y la emocin de pasar una semana en Jamaica. Fueron en febrero, dejando atrs una ciudad inmersa en una ola de fro tan fuerte que las casas no se podan calentar del todo ni teniendo la calefaccin todo el da puesta (especialmente una casa como la de Bill y Claire, que a pesar de todas las reformas dejaba escapar el calor

por algn sitio). En Londres, donde hicieron escala, haca an ms fro. El cielo estaba pesado y gris debido a la nevada que se avecinaba. Cuando el enorme avin en el que iban despeg y se elev atravesando las nubes, Claire cerr los ojos y se aferr con fuerza a los apoyabrazos de su asiento; estaba aterrorizada por las sacudidas y la agitacin del avin, y convencida de que ste caera en picado y todos moriran. Bill y Georgia se rieron de ella. Bill le estuvo explicando lo seguro que era viajar en avin y lo fiable

que era el empuje del motor, mientras que Georgia deca alegremente que era como subir a una montaa rusa y que era divertidsimo. Claire, no obstante, sigui agarrndose a los apoyabrazos y suplicndoles que no se movieran para que no se desestabilizara el avin. Logr recuperarse una vez que atravesaron las nubes y alcanzaron el cielo azul y despejado y las turbulencias pararon. Cuando sobrevolaban el ocano Atlntico ya haba conseguido soltar el

apoyabrazos. Al aterrizar en Jamaica casi haba superado el pnico. Pero t fuiste a Francia en avin sola le dijo Bill cuando ella le cont que tambin lo haba pasado fatal cada minuto del vuelo desde Dubln hasta Londres. No tena idea de que entonces tambin hubieras pasado tanto miedo. En realidad, cuando fui a Francia no me di cuenta dijo. Estaba demasiado ocupada echndote de menos como para preocuparme. Adems aadi,

las dos veces haca muy buen tiempo, y creo que no hubo ni una sola sacudida. Eres tan tonta. Pero de todos modos le dio un beso en los labios mientras Georgia trataba de hacer como que no los conoca. El hotel, prximo a la baha de Montego, era absolutamente maravilloso. A pesar de que tena casi doscientas habitaciones y estaba prcticamente lleno cuando llegaron, gracias a los enormes jardines y a la

largusima playa privada, nunca pareca demasiado concurrido. Bill, Claire y Georgia pasaron los das tomando el sol, practicando windsurf y buceando. Por las noches, se ponan las botas con el men de pollo a la jamaicana, un pescado local llamado peto y langosta, mientras beban alegremente (en el caso de Bill, y un poco menos en el de Claire) una variedad de exticos y coloridos ccteles. Georgia tambin disfrutaba de ponches de brillantes frutas aderezados con cerezas en almbar y trozos de pia. Bill les

dijo que aquello era comida sana. Claire, que haba ganado por lo menos cinco kilos durante esa semana, lo haba mirado incrdula, arqueando las cejas. Por supuesto que es saludable insisti. Comida recin hecha, fruta fresca y toneladas de vitamina D del sol. Qu puede ser ms sano? Planteado as... le dio la razn Claire arrimndose a l. Tendramos que irnos de vacaciones ms a menudo dijo Bill . Es mi culpa, Claire. He estado

tan absorbido por la clnica intentando que sta saliera adelante, que no os he dedicado tiempo suficiente ni a Georgia ni a ti. Nos dedicas mucho tiempo lo contradijo Claire. Siempre ests ah para nosotras. No protest l. Estoy ah porque la clnica est en casa, pero no es lo mismo. No es que vaya a reducir drsticamente el horario de la clnica ni nada de eso, pero necesito equilibrar mejor mi vida. Y la tuya. Y la de Georgia.

Ella no se negar a verte ms reconoci Claire. Y supongo que tambin yo sera feliz si te viera ms fuera de nuestra relacin laboral. Bueno, pues me vers ms asegur Bill con firmeza. Este viaje me ha abierto los ojos, Claire. El trabajo no lo es todo. Me alegra que pienses as. Lo bes delicadamente en la oreja. Porque me parece que, de todas formas, el equilibrio del hogar va a cambiar un poco.

Eh? l la mir. Y luego dices que eres mdico! sonri ella. Por qu crees que he estado tan moderada con los ccteles? Claire! l cay de repente en la cuenta. Ests embarazada! Exacto, doctor Hudson! confirm, y se ech a rer. Es fantstico! exclam Bill . Es absolutamente maravilloso! Georgia estar encantada. Espero que s. Claire pareca

un poco preocupada. Ha sido hija nica tanto tiempo... Eso tambin es culpa ma reflexion Bill. S que dijimos que esperaramos antes de tener otro hijo, pero no pretenda que fuera tanto. Me parece que no es tu culpa que no me quedara embarazada justo despus de dejar de tomar la pldora dijo Claire. Tal vez no, pero... Pero ya no importa, porque ahora s lo estoy concluy ella.

Tendra que haberme dado cuenta. Bill frunci el cejo. Soy un mal marido y un mal mdico. Ella volvi a rer. Siempre sois los peores pacientes le dijo. As que tal vez tambin sea normal que se os d mal diagnosticar a la familia. Te quiero dijo l. Yo tambin te quiero. Te quiero desde el momento en que puse los ojos en ti. Lo s replic ella, porque a m me pas lo mismo.

Me pregunto cunta gente podr decir que conoci a su futura pareja en la fiesta de su quinto cumpleaos. Yo me pregunto cunta gente sigui con ellos si eso les sucedi. Estoy tan contento de que hayamos logrado que funcione. Claire lo bes.

La ltima vez que lo bes fue estando tumbados en la plataforma flotante que haba delante de la playa del hotel. Era la ltima maana de

las vacaciones y los tres haban nadado hasta all porque Claire haba dicho que as, cuando volvieran al glido aire de febrero de casa, podran cerrar los ojos y recordarse a s mismos tostndose al sol del Caribe. A Georgia le gustaba especialmente tumbarse all, dejar que los rayos del sol calentaran su cuerpo mientras la plataforma se meca arriba y abajo con el oleaje. Cuando tena demasiado calor, se poma de pie y se zambulla gilmente en el agua clara y cristalina. A veces, Georgia retaba a Bill o a Claire a

echar una carrera hasta la playa y finalmente uno de los dos ceda a sus provocaciones. El da del accidente a ninguno de los dos le apeteca moverse. Yo competir con ella dijo Bill finalmente. Y por una vez no voy a darle ventaja. Esta chica se est convirtiendo en una chula. Se va a enterar! Macho man se burl Claire . No te preocupes, t qudate aqu y ya ir yo. Me vendr bien un poco de ejercicio para empezar a bajar

peso. Estoy segura de que el beb lo agradecer. Vas a perder le dijo. Lo s contest ella besndole. Cuando se puso de pie y se zambull, ya haba odo a lo lejos el ruido de un motor. Lo que no saba era que ese sonido proceda de una moto de agua fuera de control que se diriga directamente hacia ellos. Casi en el momento en que Claire empezaba a nadar hacia la costa, la moto de agua choc contra la

plataforma de madera lanzando por el aire al conductor de diecisiete aos y partiendo por la mitad la madera sobre la que estaba Bill Hudson. Acto seguido, la moto continu su frentica trayectoria hacia las rocas y el embarcadero de hormign que haba a unos cuantos metros de distancia. Claire se percat del enorme torrente de oleaje que la sumergi bajo el agua, del sbito silencio y del burbujeo y, despus, del estruendo ms estrepitoso que haba odo en toda su vida.

Eso era lo ltimo que recordaba hasta que despert en el hospital con Eileen sentada a su lado.

El primer pensamiento desesperado que le vino a la cabeza fue Georgia. Eileen la cogi de la mano y le dijo en seguida que no tena que preocuparse, que Georgia estaba viva y que ella se pondra bien. Claire tena heridas, dijo Eileen, pero se trataba sobre todo de cortes y golpes superficiales. Sin

embargo, Eileen tuvo que tragar saliva para decir aquello, Georgia haba perdido un dedo en el accidente. El dedo meique de la mano izquierda. Se le haba aplastado entre una roca y una pieza del vehculo que salt durante el choque. No se lo pudieron salvar. Claire haba escuchado a su madre en un estado de shock silencioso mientras pronunciaba aquellas palabras. A continuacin, susurr: Bill? A pesar de que saba

que no tena sentido preguntar. Lo supo. Desde el momento en que Eileen le haba dicho que Georgia estaba bien, supo que Bill no lo estaba. l... se rompi el cuello le explic Eileen. La moto de agua lo golpe y... bueno... fue instantneo, Claire. No sufri. El conductor de la moto de agua tambin muri. Claire no poda hablar ni llorar. Mir fijamente a su madre con los ojos secos. Fue un caos. Las lgrimas

comenzaron a rodar por el rostro de Eileen. Al principio la gente pens que Georgia y t os habais ahogado. No os vean. Cuando la moto choc contra el embarcadero, hubo una explosin, sabes? Algunos turistas hicieron fotos. Nos las han dado para el seguro. Es... increble. T ests bien le dijo Con. La herida ms grave que tienes es en la pierna. Te golpe un trozo de metal que sali por los aires dandote la rodilla. Tambin ests herida en la cadera.

Mi beb murmur Claire. Qu ha pasado con mi beb? Adems de lo del dedo prosigui Con como si no la hubiese odo, Georgey tiene muchos araazos y golpes. Ella estaba ms lejos que vosotros, pero la enorme ola la estamp contra el embarcadero. Eileen cogi la otra mano de Claire. El beb dijo con dificultad . Oh, Claire. Lo siento tanto. Lo has perdido.

Entonces Claire llor; al principio con sollozos silenciosos y apesadumbrados, pero ms tarde tan fuerte que al final una enfermera entr a toda prisa en la habitacin e hizo salir a Con y a Eileen antes de sedarla.

Abri los ojos y mir de nuevo la pantalla del ordenador. En muy pocas ocasiones permita que los recuerdos del accidente volvieran a su mente. Los mdicos, amigos de

Bill, le haban recomendado que fuera a terapia, pero ella se neg. Con frecuencia, Claire haba sugerido terapia a algunos pacientes de Bill a los que se les informaba de que tenan enfermedades graves, pero ella nunca tuvo la sensacin de que eso fuera algo que personalmente pudiera ayudarla. Una vez cont a Bill que ella tena una alternativa a la terapia. Cuando l le pregunt cul era, ella le contest que saber que alguien como l la quera. Ahora Bill ya no estaba, pero ella an segua teniendo sus reservas y no necesitaba

hablar con nadie. Adems, no quera revivir aquel da una y otra vez, le haba farfullado a Eileen cuando le pregunt al respecto. Quera olvidarlo. No quera hablar de cmo se sinti cuando descubri que su marido estaba muerto. No quera recordar cmo era caminar tambalendose hasta la habitacin de Georgia y ver a su pequea como un fantasma sobre una almohada de hospital, con un corte en la mejilla que necesit seis puntos, y que destacaba en medio del color prpura del golpe que lo rodeaba.

Georgia haba abierto sus ojos oscuros cuando Claire fue a verla y le sonri dbilmente a pesar de su labio hinchado. Claire la haba rodeado con los brazos y le haba dicho que estaba bien. Georgia haba suspirado profundamente y se haba vuelto a dormir sin decir nada. Ella se sinti aliviada al ver que su hija estaba consciente y, a pesar de sus heridas, fuera de peligro. En la segunda visita, cuando Claire tuvo que contarle lo de la muerte de Bill, Georgia la mir en silencio y rompi

a llorar. Al principio, Claire ni siquiera se dio cuenta de que Georgia haba dejado de hablar. Las palabras parecan ftiles. Pero cuando todas las preguntas que le haca a su hija eran respondidas por sta con un movimiento de hombros o un apretn en la mano, Claire supo de repente que algo iba verdaderamente mal. El mdico le explic que Georgia estaba traumatizada por el accidente y que podra hablar tan pronto como fuera capaz de enfrentarse a todo ello. Le dio a entender a Claire que

Georgia hablara en un par de das, cuando se sintiera capaz de hacerlo. Pero cuando pas una semana y su hija segua sin articular palabra, Claire comenz a sentir cmo creca el pnico en su interior. Al mismo tiempo tena que dedicarse a los trmites para volver a casa. Tambin estaba el funeral de Bill, aunque ella dej casi todo en manos de sus suegros, Jessie y Seamus, dispuesta a aceptar cualquier cosa que decidieran. Muy poca gente se dio cuenta de que Georgia no dijo nada aquel da, a pesar de que Jessie le

coment a Claire que la pequea estaba muy callada. Esper hasta despus del funeral para decirles a los padres de Bill que el accidente haba dejado a Georgia temporalmente incapacitada para hablar. Ellos la miraron horrorizados. En sus caras se reflejaba el mismo miedo que tena Claire de que Georgia quiz no volviera a hablar nunca. En realidad nadie poda darle mucha informacin sobre el repentino silencio de Georgia. Los mdicos, y ella tena los mejores

gracias a Bill, dijeron que no haba ningn problema fsico. Georgia fue revisada por uno de los mejores neurlogos. Un psiquiatra le dijo a Claire que Georgia necesitaba tiempo para aceptar lo que haba pasado. Era frecuente, le explic, que la gente se recluyera en el silencio cuando tenan que enfrentarse a un trauma que les cambiaba la vida. Pero no fue capaz de decirle cundo Georgia recuperara el habla, si es que lo haca. Le recomend que fuera a ver a un terapeuta, a lo que Claire

accedi de inmediato (a pesar de que ella misma no quera tener nada que ver con ninguno). Georgia acept ir a cada visita pero permaneca en absoluto silencio todo el tiempo. Claire saba que su hija poda entender todo lo que se le deca. Saba que no tena ningn problema neurolgico. Pero a la vez se tema lo peor. Lo raro fue que, casi de inmediato, Georgia desarroll un mtodo para comunicarse con ella. Naturalmente, Claire hablaba con su hija sin cesar, y sta le contestaba

con signos o gestos muy fciles de comprender, incluso en asuntos complicados. Claire tena que esforzarse para evitar usar a su vez signos como respuesta. Tambin intent hacerle a Georgia preguntas difciles, esperando que eso la forzara a hablar, pero su hija continu obstinadamente callada. Claire entenda que no era que no quisiera hablar, sino que, sencillamente, no era capaz de poner palabras a sus pensamientos. El gran paso, cuando lleg, fue repentino e inesperado. Estaban

juntas en el saln viendo un episodio de Malcom in the Middle, cuando Phydough Claire lo haba llevado a casa unas semanas antes con la esperanza de que acabara con el silencio de Georgia entr al trote en la habitacin meneando la cola nervioso. La botella de naranjada de Georgia, que estaba en precario equilibrio sobre el apoyabrazos del sof pese a la advertencia de Claire de que la pusiera en un sitio ms seguro, se balance peligrosamente. La cola del perro le dio de lleno, y la botella acab en el regazo de

Georgia. Esta dio un brinco consternada y grit el nombre de Phydough. El perro, que nunca haba odo su voz, y Claire, que por un momento no se dio cuenta de lo que acababa de pasar y estaba mirando cmo el lquido naranja brillante manchaba su sof verde plido, miraron a Georgia atnitos. Esta, por su parte, sigui susurrando el nombre de Phydough una y otra vez, como si tuviera miedo de parar. Hicieron una pequea fiesta familiar para celebrar el retorno de la voz de Georgia. Fue una fiesta

reducida: los cuatro abuelos, el hermano pequeo de Bill, Graham, y su mujer Colette, su hermana mayor, Lissa, y su marido Matthew. Georgia habl con todos ellos, aunque su voz era todava un poco ronca, y todos ellos rieron y bromearon con ella, como hacan cuando Bill estaba vivo. Le echo de menos le dijo a Claire con la voz desgarrada ms tarde aquella noche, cuando todos se haban ido a casa. Preferira haber muerto yo. Georgia! Claire estaba

horrorizada. Tu padre no habra querido que hubieses muerto t. Eres joven, tienes toda la vida por delante. Pero l slo vivi la mitad de la suya dijo la nia con tristeza. No es justo. No. Claire la abraz con fuerza. No es justo, pero la vida no es justa, Georgey, pequea. T tambin le echas de menos prosigui Georgia. Lo s. Lo veo. T no queras que l muriera. Por supuesto que no

respondi Claire apoyando la cabeza sobre el pelo largo y ondulado de Georgia. Pero sin lugar a dudas, tampoco lo cambiara por ti. Ha sido terrible para todos. Pero t y yo tenemos que seguir con nuestras vidas. Y por eso, pens mientras pulsaba una tecla y despertaba al ordenador de su letargo, era por lo que haba vuelto a trabajar con Locum Libris. Llam a Joe Halpin, que ya le haba enviado una tarjeta dndole el psame, ya que la trgica muerte de Bill haba salido en los peridicos y

en la televisin. Le pregunt si haba algn trabajo que pudiera hacer para ellos desde casa, porque tena que estar all con Georgia, pero a la vez necesitaba ganar algo de dinero. Tena lo del seguro, le explic, y otra reclamacin que an deba resolverse, pero de ninguna manera pensaba quedarse sentada mano sobre mano. No sera capaz de permanecer inactiva y no recordar un da tras otro todo aquello que no quera recordar. Joe le dijo que estara encantado de contar con ella otra vez. Podra

corregir y editar desde casa, le dijo, y si quera ir un par de maanas por semana, siempre habra trabajo que hacer en las revistas. Claire le dio las gracias efusivamente y volvi a trabajar. Utiliz parte del dinero del seguro para equipar su despacho. Llev a Georgia con ella para elegir el ordenador blanco y el escritorio de arce, as como el resto de muebles. La silla naranja de mecangrafa y los archivadores haban sido eleccin de Georgia. Ahora Claire estaba verdaderamente ocupada. Joe se

haba tomado al pie de la letra lo que ella le dijo de que estaba preparada para hacer tanto trabajo como pudiera darle. As que, cuando le digo a alguien como Eavan Keating que estoy demasiado ocupada como para salir a tomar algo con la gente del club Smash and Grab no miento murmur mientras miraba algunos de los muchos archivos que tena en el escritorio de su ordenador. Tengo montaas de cosas a las que debo dedicarme, est Georgia aqu o no. Se enjug las lgrimas que haban

aparecido en sus ojos y abri el programa de correo. Saba que Joe tena pensado enviarle algunos archivos ms la noche anterior y ella no se haba conectado durante toda la maana, as que iba a descargarlos en ese momento. Adems de los archivos de Joe, haba una foto de Georgia y Robyn delante del colegio que le haba enviado su hija desde el mvil. Kmo vs aki todo ok. hst pront , haba escrito Georgia. La quiero tanto pens Claire

mientras miraba la foto de las dos chicas sonriendo. No quiero que le pase nunca nada. Es lo ms importante de mi vida. Para ser sincera, es la nica cosa importante que me queda en la vida.

CAPTULO 05

Ligul (rayos dorados flores amarilla y naranjas Necesita espacio y sombra. Regar

abundan en climas secos.

LAS ESPONJOSAS NUBES BLANCAS que moteaban el cielo por la maana haban desaparecido gradualmente durante el da dejando una vasta extensin de azul impoluto. Eavan Keating y el resto de la gente del club Smash and Grab que haban quedado para tomar algo decidieron

llegar al pub tan pronto como pudieran para asegurarse sillas en la terraza, que saban que estara hasta los topes. Eavan y Glenn (que no jugaban al tenis ni al bdminton, pero que acudan regularmente al club, que quedaba cerca de Sutton Cross) llegaron primero y se hicieron con una mesa. Espero que Saffy no le d mucha guerra a Candida esta noche coment Eavan mientras comprobaba que no tena ningn mensaje de su canguro de dieciocho aos. Se ha portado como un

diablo todo el da. Como su madre dijo Glenn , es una lucha. Cllate. Eavan le dio un suave empujn. Yo no soy difcil en absoluto. Al contrario, soy una persona maravillosa para convivir. Glenn se ech a rer y fue a la barra a buscar unas bebidas. Regres con una copa de vino blanco para Eavan y agua con gas para l. Estaba pensando en dedicarme al agua esta noche le coment al sentarse de nuevo a su lado. Te

dan dos por cualquier agua con sabor. De qu sabor es sa? pregunt Eavan sealando con la cabeza la bebida que l tena delante. Normal contest. La he pedido antes de ver lo de la oferta. As que te vas a meter una sobredosis de arndanos y manzana? le pregunt divertida. Tal vez. Glenn tom un sorbo de su agua con gas y Eavan le sonri. Cuando empez a salir con l, le sorprenda

que no tomara nada de alcohol, pero ms adelante l le explic que era alcohlico, y que algunos de los peores momentos de su vida haban tenido lugar en los pubs. Por entonces, llevaba cinco aos sin beber. Al saberlo, Eavan se alarm porque ella haba propuesto quedar en un pub, pero Glenn la tranquiliz dicindole que le seguan gustando la atmsfera y la naturaleza social de los pubs, y que no haba dejado de ir aunque ya no bebiese. Al principio ella tena sus dudas, pero despus de

cinco aos de matrimonio saba que le haba dicho la verdad. Por otra parte, Glenn no era de esos abstemios conversos que dan lecciones a todo el mundo sobre los males del alcohol, aunque, como l le haba explicado, a veces era difcil mantener el tipo cuando toda la gente a su alrededor se emborrachaba. Y nunca te apetece beber? le haba preguntado ella. Uf, a veces me muero de ganas reconoci con sinceridad. A

veces pienso que nada me gustara ms en el mundo que abrir una cerveza y tomrmela de un trago, pero sera un placer pasajero comparado con lo que me pasara despus. As que si dices que slo tomars un trago... Eso no es una opcin replic l con firmeza. Nunca jams me permitas tomarme una sola bebida. Al recordar todo eso, Eavan se inclin sobre la mesa y lo bes en los labios.

A qu se debe esto? pregunt l. Porque s le contest ella. Pues lo mismo digo dijo Glenn devolvindole el beso. Ya estn aqu los dems. Se puso de pie e hizo seas con la mano a la gente que acababa de llegar, y despus ayud a trasladar las sillas de madera hasta formar un crculo. Paul, vamos, cuntanos cosas de Oz{7} le pidi Eavan al hombre de treinta y pocos que se acababa de unir al grupo, que llevaba unos

pantalones azules y una camiseta de un verde vivo. Ha merecido la pena el ao sabtico? Ha sido absolutamente genial le contest Paul. Sin ninguna duda, dejar el trabajo para irme ha merecido la pena. Lo he pasado muy bien. Admiro tu carcter dijo Glenn. No me imagino haciendo las maletas y dejndolo todo. Eso es porque t tienes a Eavan y Saffy replic Paul. Yo no tengo ataduras, por qu no iba a

viajar un poco por el mundo? No me pesa tener lazos familiares reconoci Glenn, pero s lamento haber perdido mi oportunidad de viajar por el mundo. Yo no conozco todo el mundo ni de lejos explic Paul, pero lo curioso es que, all donde vayas, la gente busca en todas partes a la persona perfecta para asentarse. Qu tal las australianas? le tom el pelo Eavan. Ninguna ha intentado clavarte las garras? Sigo esperando que aparezca la

mujer perfecta contest Paul. Glenn se ri a carcajadas. Pues puedes esperar sentado, colega... Ay. Hizo una mueca de dolor cuando Eavan le dio una suave colleja. Machista dijo Paul mientras levantaba la copa. Bueno, salud, amigos! Salud! respondi con entusiasmo el resto del grupo. Eavan mir su reloj y frunci el cejo. Ni rastro de Claire le

coment a Glenn. Hemos llegado pronto la tranquiliz. Puede que todava aparezca. Apuesto lo que sea a que no viene contest Eavan. Es el primer da que est sola respondi su marido. No tienes que inquietarte slo porque no hayas conseguido que salga esta noche. Crees que me estoy entrometiendo demasiado? No. La rode con el brazo. Creo que eres una gran amiga, y que

ella tiene mucha suerte de contar contigo. Oh, no! De repente Eavan se llev la mano a la boca consternada . Me acabo de dar cuenta de que... Qu? Le dije que bamos a quedar para tomar algo, pero no le dije dnde. Puede que crea que estamos en el club. Puede que haya ido all. Cmo va pensar eso? objet Glenn. Siempre que quedamos para tomar algo es aqu. S, pero como hace tanto desde

la ltima vez que vino con nosotros... insisti Eavan. Quieres llamarla? pregunt l. Tal vez debera reflexion Eavan. Aunque despus del roce que hemos tenido... no estoy segura de que sea una buena idea. Hablar conmigo puede que la eche definitivamente atrs.

Claire haba pasado la mayor parte de la tarde en su despacho,

pelendose con un tratado sobre la Helicobacter pylori, una bacteria que al parecer era la responsable de las lceras del aparato digestivo. Se preguntaba por qu motivo la gente que era especialista en determinados campos escriba de una forma tan aburrida. Sin duda, la informacin sobre la Helicobacter pylori se podra redactar de manera ms interesante. Pero tal vez no haca falta que fuera ms interesante, porque slo lo iban a leer otros mdicos. Aun as, pens Claire, podran hacerlo un poco menos

soporfero, aunque slo fuera por consideracin hacia los correctores. Todava estaba leyendo cuando oy el sonido de las patas en la escalera. Acto seguido Phydough empuj la puerta y entr. Claire sigui leyendo hasta que el perro apoy la cabeza en su regazo. Entonces se dio cuenta de que el animal tena la correa en la boca. U y , Phy! Lo mir sintindose culpable. Tu paseo. Se me haba olvidado. El perro le ladr.

Lo s, lo s. Soy una mala persona le dijo. Puedes esperar a que termine otras cinco pginas? El perro volvi a ladrar y Claire se removi incmoda sobre la silla. Lo s, tienes razn prosigui . Te promet que te sacara a pasear ms tarde y ya es ms tarde. Mucho ms tarde. Mir el reloj. Casi las siete, Phy. He perdido la nocin del tiempo, probablemente porque el da es claro y soleado. Deja que me ponga el chndal y las zapatillas y salimos.

Phydough sigui a Claire a su habitacin con la correa en la boca. Ella se quit los pantalones azules y la camisa estampada. Se qued en ropa interior delante del espejo. Mir su reflejo e hizo una mueca. Demasiado delgada. Cuando la gente deca que era imposible ser demasiado rico o estar demasiado delgado sin duda no se referan a su tipo de delgadez. Hablaban de modelos altas, espigadas, de piel perfecta y cuerpos tonificados. La piel de Claire no era perfecta (cmo demonios se poda estar en el lado

malo de los treinta, es decir, despus de los treinta y cinco, y que todava le salieran granos? Se preguntaba qu tipo de broma pesada le estaba jugando la madre naturaleza) y sin duda su cuerpo no estaba tonificado. Adems, puede que en ese momento estuviera delgada, pero tena piel de naranja en los muslos, y en la parte baja del abdomen todava se le vea la cicatriz de la cesrea (aunque ya haban pasado catorce aos). Y, claro, estaba tambin la cicatriz ms reciente de la operacin de la rodilla, y otras pequeas marcas en

las piernas que todava eran dolorosamente visibles. Cogi su camiseta y su pantaln de chndal. Mejor esconderlo todo, pens. La mayora de la gente tena mejor aspecto con ropa. Claire nunca haba acabado de comprender el atractivo de las playas nudistas. Sin lugar a dudas, cualquiera que estuviera remotamente preocupado por su aspecto, tendra una crisis slo con pensar en mostrarse como Dios lo trajo al mundo para que la gente lo viera.

Phydough continuaba mirndola mientras ella se ataba las zapatillas y comprobaba que no le rozaban en las ampollas. El perro se apresur escaleras abajo y esper impaciente en la puerta a que Claire conectara la alarma y cogiera las llaves de la mesita de la entrada. Tranquilo exclam cuando Phydough la arrastr por el caminito del jardn y se dirigi de inmediato hacia la playa. Phydough! Mis talones! Estaba bien entrenado, pero

tambin entusiasmado por salir a pasear. Claire dej que la llevara calle abajo hacia la playa. El paseo ajardinado del lado norte de la baha estaba atestado de gente aprovechando el cambio de tiempo. Claire mantuvo firmemente cogida la correa de Phydough, ya que era consciente de que haba ms perros paseando por la zona. No haban sacado al perro aquella maana, como solan, por la partida de Georgia, y ahora a Claire le estaba costando controlarlo. No tena pensado dar un paseo muy largo,

pero se senta culpable, y decidi que las bacterias podan esperar, mientras que Phydough necesitaba con urgencia hacer ejercicio. Iremos a Dollymount le dijo , all podrs correr en las dunas. Qu oir cuando le hablo? se pregunt. Slo un revoltijo de sonidos o cada palabra le sonar diferente? Y si entiende paseo, sintate y no, cmo puede ser que no entienda otras palabras? La brisa, que soplaba desde el sur en lugar de desde la baha, como

siempre, era clida. Claire sinti cmo se iba animando mientras acomodaba su paso al del perro. Haba pasado demasiado rato delante del ordenador y le dola el cuello. Era bueno estirar las piernas y caminar al aire libre. Sin embargo, cuando llegaron a las dunas, tena las piernas cansadas, y el tobillo empezaba a dolerle un poco. Se quit las zapatillas y los calcetines y camin sobre la arena todava hmeda, mientras que Phydough corra entusiasmado por las dunas.

En el momento en que dej de intentar seguir el ritmo del perro y se ech en la punzante hierba son su mvil. Hola, mam! salud Georgia . Qu tal? Muy bien contest, feliz de escuchar la voz de su hija. Cmo ests t? Cmo es eso? Es estupendo! exclam Georgia. Robs y yo compartimos habitacin en una casa preciosa. Es un poco Laura Ashley, pero muy mona. Sive y Emma tambin estn

alojadas aqu. El resto del grupo est en una casa, a cinco minutos. Has recibido mi mail? Claro respondi Claire. Muchas gracias por mandarlo. El tiempo aqu es increble continu Georgia. Esta tarde nos hemos registrado y esas cosas y esta noche hay una gran fiesta de bienvenida en el colegio. Qu tal va lo del irlands? pregunt Claire. Bueno, an no hemos tenido clase ni nada, claro contest

Georgia, as que de momento slo tenemos que decir cosas como gracias y por favor. Al parecer no nos dejarn tener el mvil encendido durante el da, para que no nos contaminemos con influencias externas. Ah. Supuestamente no podemos llamar a casa y hablar as Bearla{8}. L a Bean an Ts nos controla. Verdad que es una expresin increble? La mujer de la casa. Claire se ri.

Tiene su encanto, s. Pero te llamar cuando pueda, y te enviar un mensaje cada noche prometi Georgia. No te metas en los por llamarme le pidi Claire. Un mensaje ser perfecto. Lo nico que necesito es saber que ests bien y que te diviertes. Creo que va a ser divertido dijo Georgia. Adems tambin hay algunos chicos muy guapos. Georgia Hudson! No te he mandado a la Gaeltacht para ligar.

No es mi objetivo principal asegur su hija, pero nunca se sabe, no? Eso es cierto. Tengo que colgar dijo Georgia. Qu ests haciendo? Ahora mismo estoy paseando a Phydough contest Claire. Cuando he vuelto a casa se me ha pasado, pero l ha venido por la tarde a arrancarme de mi escritorio. Pobre Phy. Normalmente era responsabilidad de Georgia sacarlo a pasear por las

tardes, cuando llegaba del colegio. Me echa de menos? Estoy segura de que s. Bueno, cudate, mam. No trabajes mucho y no te olvides de sacarlo. No lo har le prometi Claire. Y recuerda lo que te he dicho sobre las discotecas de mala muerte! Claire se ech a rer. No te preocupes, lo recordar. Hablamos pronto dijo

Georgia. Cudate dijo Claire, y volvi a guardar el telfono en el bolsillo. Se puso nuevamente los calcetines y las zapatillas y silb a Phydough, que estaba persiguiendo a las gaviotas como un loco, pero trot hacia ella con la lengua fuera. Vamos dijo. Es hora de irse. Le enganch la correa al collar y se encamin a casa. Su mvil volvi a sonar y Claire lo sac del pantaln. Hola contest sin mirar quin

era en la pantalla. Claire Hudson, dnde demonios ests? pregunt Eavan. Ah, hola, Eavan. Claire, estamos todos en la terraza. No habrs ido al club, verdad? Durante un segundo, Claire se sinti tentada de mentir y decir que en efecto haba ido a Sutton en vez de a Howth. Saba que si le deca que se haba olvidado de lo de las copas de esa noche su amiga no la creera. Lo cierto era que no se haba olvidado.

Simplemente, lo haba puesto en otra parte de su cabeza. Mmm, no, no he ido al club admiti finalmente. Bueno, entonces, dnde ests? pregunt Eavan. Crea que vendras esta noche. No te he prometido nada dijo Claire. Estoy paseando al perro. Despus de que te marcharas me he liado con algunas cosas y me he olvidado de sacarlo, as que lo estoy haciendo ahora. Claire, escucha, lo siento si has

pensado... bueno, antes he sido un poco brusca contigo. No pasa nada la tranquiliz Claire. De todos modos, an no es tan tarde. Por qu no te vienes? Hace un da maravilloso y estamos todos aqu. Nos lo estamos pasando en grande. Paul Hanratty acaba de volver de Oz. Ha preguntado por ti ahora mismo. Espera un momento... Claire oy un barullo de fondo y a continuacin la profunda voz de Paul. La voz ms sexy del club, como

alguien haba dicho una vez. Realmente era cierto, pens Claire. Lstima que tuviera las piernas tan delgadas. Ey, Paul, qu tal tu viaje? Me lo he pasado muy bien le respondi l. Qu es de tu vida? Todo bastante bien contest . Ahora estoy paseando al perro. Pensaba que vendras a tomar algo con nosotros. Eres la nica razn por la que he venido. Pero se ri para demostrarle que estaba bromeando.

Lo siento, Paul. Ya s que he dicho ms o menos que ira, pero he estado ocupada. Bueno, me encantara verte, recordar los viejos tiempos. Uf, no s si hay mucho que recordar. Venga, Claire. Eras mi compaera. Formbamos el mejor equipo del club! Hacerme la pelota no te va a llevar a ninguna parte le advirti ella seria. Adems as te enseo mis fotos

de Australia aadi. Se me ve moreno y en forma, mucho ms sano que el to plido al que conocas. Claire se ech a rer. No eras plido en absoluto le dijo. Sabes muy bien que tenas un pequeo ejrcito de mujeres que pensaban que eras bastante atractivo. Pero por desgracia t no. Claire no dijo nada. Mierda, lo siento, Claire. No quera decir eso. Paul sonaba incmodo. Estaba bromeando. No ha sido muy delicado por mi parte.

Est bien, no pasa nada lo tranquiliz Claire rpidamente. Entonces quedemos para tomar algo. Para demostrarme que me perdonas. Bueno, tal vez. Puedo...? Oh, mierda! Phydough! Qu pasa? pregunt Paul. Nada. Se me ha escapado la correa y ahora el perro se ha ido alegremente. Tengo que dejarte, Paul. Colg bruscamente y sali corriendo detrs de Phydough.

Eso ha sido todo concluy Paul devolvindole el telfono a Eavan. Se ha ido a perseguir a su perro. Ese maldito perro! dijo Eavan haciendo una mueca. Se preocupa por l casi tanto como por Georgia. Entonces no ha habido suerte con lo de tomar algo, verdad? Paul frunci el cejo. Ha dicho que tal vez. En serio? La cara de Eavan se ilumin. Eso es un gran paso.

S? A m me ha parecido que slo estaba intentando quitrseme de encima. Ya veremos dijo Eavan. Si no sabes nada de ella en... Eh, me cae bien, es una amiga. Una buena amiga, antes conectbamos en la pista, ya lo sabes, pero no voy a volver a llamarla. Si no quiere salir a tomar algo conmigo, es problema suyo. Quiz llamar. S que no haba nada entre vosotros porque ella estaba casada y es mayor que t...

adems, por aquel entonces, t estabas saliendo con alguien... pero... pero puede que lo haya. Dios nos asista, Eavan, te ests precipitando un poco. Como te he dicho era una amiga y me cae bien. Eso es todo. Debera dejar de meterme en los asuntos de los dems? Eavan se haba vuelto hacia Glenn, que los haba estado escuchando. Insisto demasiado? No s, igual quiere pudrirse en casa sola durante un mes es asunto suyo.

Probablemente contest Glenn. Adems, como celestina eres una negada. Le sonri a Paul . Lo siento, amigo, no puede evitarlo. No te preocupes dijo Paul devolvindole la sonrisa. Vamos, olvidemos a Claire y pasmoslo bien.

Phydough!grit Claire mientras corra detrs de l. Para! Para! Demonios...

El perro corra en zigzag por el csped y se haba cruzado a toda velocidad en el camino de un par de corredores. Una chica de veintitantos haba conseguido esquivarlo, pero su compaero se haba tropezado con l y ahora estaba tirado en el csped con Phydough encima, lamindole la cara alegremente. Aparta! dijo el hombre mientras se pona en pie. Aljate de m, chucho loco! Lo siento tanto dijo Claire casi sin aliento cuando ya tena a

Phydough de nuevo cogido con la correa. Ha sido un accidente. No haba peligro de que os mordiera ni nada, es un autntico buenazo. La gente que tiene rottweilers dice lo mismo hasta que sus perros atacan ferozmente a algn pobre nio replic el hombre, que Claire calculaba que era ms o menos de su edad y que se estaba sacudiendo la ropa. Phydough no atacara a nadie replic Claire a la defensiva. Slo estaba un poco excitado.

Es precioso. La chica se inclin y lo acarici. Vamos, Nate, es una monada. No es una monada, es un elefante en miniatura gru Nate . Creo que me he torcido el tobillo. Eres tan infantil! La chica le gui un ojo a Claire. Me disculpo por su comportamiento dijo. Normalmente no es tan grun, pero ltimamente hemos estado un poco estresados lanzando nuestra empresa. Adems, Nate tiene un montn de

cosas de las que preocuparse. No te imaginas cmo... Sarah! Nate la mir severamente. No hace falta que cuentes nuestra vida. Lo siento. Ahora era Sarah la que pareca avergonzada. Hablo un poco demasiado. Est bien dijo Claire. Adems ha sido culpa ma. Se me escap la correa. Espero que no ests herido. Si no puedes controlar al perro no deberas sacarlo insisti Nate,

que se estaba frotando con cuidado la espalda. Vamos, Sarah, sigamos corriendo. Estbamos haciendo un tiempo muy bueno antes de que me derribaran. Ya te he dicho que lo siento. Ahora Claire estaba molesta con l . Como puedes comprobar es inofensivo. Es un amor. Sarah se ajust la goma alrededor de lo que Claire imagin que sera una mata de pelo rojo brillante que se haba recogido en una cola. La luz arranc un

destello a un enorme anillo que llevaba en el dedo anular de la mano izquierda. Claire no pudo evitar fijarse tambin en la alianza de oro . Nate est siendo incomprensiblemente maleducado. Lo nico que tiene herido es el orgullo. Claire le sonri y los ojos verdes de Sarah brillaron. Su marido (aunque Claire no acababa de comprender por qu un hombre tan malhumorado estaba casado con una chica tan amigable) haba terminado de sacudirse el csped de la ropa y

miraba molesto a Claire. Se sorprendi al descubrir que uno de sus ojos era verde, como los de Sarah, y el otro azul. Haca que su mirada irritada fuera an ms desconcertante. Mi orgullo no est herido dijo, pero mi espalda y mi tobillo s lo estn. Venga, ests bien replic Sarah. De verdad. Hombres... Cualquiera dira que te has cado desde una altura de diez metros o algo as. De repente ella se ech a

rer. Menos mal que no eres ms alto. Estaras an ms irritado. Era bastante alto, pens Claire. Por lo menos un metro ochenta, y tena las espaldas anchas. Pero deba de ser poco masculino para que lo hubiera derribado un perro tan dcil como Phydough. Aunque era posible que Phy pesara lo mismo que l. Estoy bien concedi apartando bruscamente la mirada de Claire. Pero deberas ser capaz de controlar a un perro de ese tamao. Lo controlo! Ella estaba a

punto de protestar otra vez, pero en ese momento Sarah cogi a Nate del brazo. Vamos, pesado le dijo alegremente. Te echo una carrera. Claire empez a temblar en cuanto se fueron. Era incapaz de or a alguien decir esas palabras, te echo una carrera, sin acordarse de su zambullida para echar una carrera con Georgia justo antes de que la moto de agua colisionara con la plataforma de madera. Exhal aire lentamente. Las imgenes se sucedan

sin cesar en su cabeza: el ruido del motor, la zambullida, la ola de agua... despus el hospital y, finalmente, el viaje en taxi al aeropuerto el da en que ya se marchaban a casa. Fue ese recorrido en taxi lo que despert su aversin a los coches, porque fue entonces cuando se dio cuenta. Haba estado a punto de ahogarse. Georgia estaba mutilada de por vida. Bill, el nico hombre al que siempre haba amado, estaba muerto y a punto de ser enviado a casa en una caja; y no slo haba perdido a su marido, sino

tambin a su deseadsimo segundo hijo. De repente comenz a temblar, los dientes le castaeteaban y tena el cuerpo helado a pesar de la temperatura perfecta del exterior. Todava le vino un flash del momento anterior al accidente, cuando todo era exactamente como deba, cuando Georgia, Bill y ella estaban pasando las vacaciones de su vida; del momento anterior a que todo cambiara. Eileen se dio cuenta de que estaba temblando y la rode con el brazo. Georgia, al otro lado de Claire, no

pareci notar nada. Estaba mirando por la ventanilla, en un silencio que durara tres meses dominados por la ansiedad. Claire luchaba por controlarse y ser fuerte por su hija, a pesar de que crea que iba a desmayarse en el suelo del taxi. En el avin haba estado bien. No le import cuando atravesaron una zona de turbulencias, porque en ese momento pens que si el 747 cayera al mar en picado, eso no representaba una gran diferencia en su vida. O en la de Georgia. La familia al completo volvera a estar

unida. Y aunque trataba de no pensar de ese modo, no poda evitarlo. De camino a casa desde el aeropuerto de Dubln, en el coche, comenz a temblar otra vez en cuanto los recuerdos volvieron a su mente, ms ntidos que nunca. Durante las siguientes semanas le daba la impresin de que slo pensar en subirse a un coche la haca temblar. Desde luego, saba que sera incapaz de conducir uno ella misma. Al principio nadie se dio cuenta. Georgia y ella se quedaron una semana con Eileen y Con, pero no

fueron a ninguna parte. Cuando lleg el momento de volver a Dubln, Claire dijo que quera coger el tren. Por qu? Con la mir totalmente asombrado. Tienes que llevarte las maletas. Traedlas la prxima vez que vengis dijo Claire. La mayor parte de las cosas son de verano. No las necesitamos. Eileen le dijo a Con que dejara que Claire y Georgia cogieran el tren, si eso era lo que queran, y que l llevara en coche sus cosas a

Dubln. Finalmente, Claire acab vendiendo el Toyota dorado de Bill, y le explic a Georgia que lo haca porque, con lo de su pierna, no iba a poder conducir en siglos. Su hija se encogi de hombros y sigui mirando la tele. Nunca le haba preguntado acerca de comprar otro coche. Los recuerdos se disiparon y Claire volvi a ser consciente de que estaba en la playa. Phydough estaba tranquilamente sentado a sus pies. Lo sabes, verdad? le

susurr inclinndose hacia l con los ojos llenos de lgrimas. T sabes cuando estoy triste. No das guerra ni te comportas como un loco en esos momentos. Eres un perro muy, muy bueno. Phydough ladr. Ya estoy bien dijo. Vamos a casa.

CAPTULO 06

Toren fournier (torenia flores abundan de colores variados Necesita cuidado Prefiere sol o

sombra parcial.

CASI UNA SEMANA DESPUS, Georgia Hudson estaba sentada con las piernas cruzadas en una de las dos camas individuales de la pequea pero acogedora habitacin de la casa de Galway en la que Robyn y ella, adems de otras cuatro chicas que tambin asistan al Irish College, se hospedaban. Estaba jugando al Triple Pop en su mvil,

haciendo girar las bolitas de colores con una facilidad que habra dejado perpleja a Claire si hubiera estado all para verlo. En la otra cama, Robyn OMalley estaba enviando mensajes a las amigas que todava estaban fuera. Lo mejor de enviar mensajes es que no hay que hacerlo en irlands le dijo a su amiga en un susurro. Aunque creo que estoy mejorando. En esta semana, yo he mejorado en cuanto a hablarlo. Georgia no levant la vista de su juego. Pero

no puedo escribirlo ni de coa. Aunque tampoco es que se me d bien la ortografa en general. Mam siempre me pega el rollo con eso. Pero como yo le digo, para qu hace falta dominar eso si ya hay correctores? Robyn asinti con la cabeza mientras enviaba un mensaje general a otro grupo de chicas de Dubln que haban ido con ellas al oeste de Irlanda. Pero no est tan mal, verdad? dijo finalmente levantando la vista

hacia Georgia. Ella termin la partida y asinti. Siento lo de esta noche. S que tenas muchas ganas de ir al cili{9}. Robyn se encogi de hombros. Ya ests bien? S contest Georgia. Siento haberte estropeado la noche. Pero me dola mucho el estmago. Robyn dej su mvil en la mesita de noche. Pero era el estmago de verdad o eran Jamesie y sus amigos?

le pregunt de forma directa. Georgia le hizo una mueca. Era el estmago. Lo otro en realidad es su problema. Creo que es por toda esa carne roja que nos dan aqu; mi madre no hace ni la mitad. Esa especie de albndiga de la comida era bastante fuerte. Yo tambin quera salir, sabes? Lo pas bien el mircoles a pesar de... Se rasc la mano izquierda distrada. Es su problema, no el mo. No ha sido por l por lo que quera quedarme en casa esta noche, Robs,

de verdad. Algunas personas son cerdos ignorantes. As que no ha sido eso, sino que me senta un poco mal. Lo siento, porque ahora ya estoy bien. No deberas haberte quedado conmigo. Te podra haber ido bien con Peadar... Si est interesado, lo seguir estando maana solt Robyn balanceando su melena rubia. Y tambin hay otros chicos ah fuera para ti. Stiofn S, por ejemplo. Oh, vamos, a Steve yo no le intereso. Georgia se puso roja.

Desde luego que s. No, de verdad dijo Georgia . S realista; al cabo de un tiempo no le gusto a nadie. Tonteras le contest Robyn . Adems, Steve se lo dijo a Annelise McNally y ella se lo cont a Laureen Keogh... Le gustas seguro, Georgia. No durar. No seas tan estpida. Robyn volvi a sacudir su pelo nuevamente y cogi un espejo de mano para examinarse un minsculo grano que

tena en la mejilla. Eres de lejos la ms guapa de todas, y tienes unas tetas increbles. Georgia se ri y se volvi a poner roja. Las tienes. Robyn se rasc el grano. Me encantara tener unos pechos como los tuyos. No, no te gustara la contradijo Georgia. Lo que quiero decir es, qu pasar si no paran de crecer? Y si las tengo inmensas en un par de aos? Como si eso fuera un problema.

Robyn la miraba alucinada. No quiero ser la tpica tetona dijo Georgia. Como Jordan o alguna de esas otras. Es ordinario. Sers preciosa le asegur Robyn. De ningn modo. Seguro que s insisti su amiga. Las chicas preciosas no tienen cicatrices que hacen que los tos idiotas les hagan comentarios groseros. Georgia Hudson, tienes una

marca en la mejilla que slo se ve con un microscopio replic Robyn severa. Eso casi no cuenta. Y qu me dices de esto? Georgia alz la mano. No es que a m me importe ya, pero Jamesie y compaa no fueron muy agradables al respecto. Robyn mir la mano de Georgia casi con indiferencia, estaba acostumbrada a verla sin el dedo que le faltaba. Como t misma has dicho, es su problema dijo, quitndole

importancia. No merece la pena relacionarse con alguien capaz de hacer comentarios as. Adems, no tener ese dedo no te impide hacer nada, o s? Me entorpece para escribir en el teclado le explic Georgia. Robyn resopl. Mira, ya s que no soy un monstruo ni nada por el estilo concedi Georgia, sin embargo, el dedo es una diferencia. No importa lo que digas. Lo s, lo s aadi en cuanto Robyn abri la boca para

hablar. Es un idiota. Slo que... yo pensaba que no lo era, y... adems, no slo tengo cicatrices en la cara, tambin las tengo en los brazos. Los extendi para que Robyn pudiera ver las pequeas marcas blancas que cruzaban sus delgadas y morenas extremidades. As que... vamos a ver, Robyn, por qu querra alguien estar conmigo si puede tener a otra persona sin marcas a quien no le falte nada y de quien no se puedan rer sus amigos? Porque no son las marcas o las cosas que no se tienen lo que cuentan

dijo Robyn. Ojal tuvieras razn suspir Georgia. Pero por algn motivo no pienso lo mismo. Te lo he dicho, no merece la pena relacionarse con alguien a quien slo le importa la apariencia dijo Robyn con firmeza. Pero, Robs, si lo piensas bien, a casi todo el mundo le importa coment Georgia apesadumbrada mientras comenzaba otro juego en su mvil.

Claire estaba sentada en la terraza de un pub, en el centro comercial Pavilion, de Dun Laoghaire. No era capaz de recordar la ltima vez que haba estado en un bar (ni siquiera en la puerta de alguno) a las ocho de la noche de un viernes, pero cuando se haba pasado por Locum Libris esa tarde, con una pila de trabajo, Trinny Armstrong la haba invitado a tomar algo con el resto del departamento de produccin. Estaban celebrando el trigsimo cuarto cumpleaos de Trinny, que, con su habitual estilo,

haba pedido una botella de champn. Claire estaba tomando un trago de su copa e intentando no pensar en que la ltima vez que haba bebido champn haba sido durante las vacaciones de Jamaica, con Bill. Escuchaba distradamente la conversacin de sus compaeros, que admiraban el delicado colgante con un diamante que Josh, el novio de Trinny, le haba regalado por su cumpleaos, y le tomaban el pelo dicindole que el prximo diamante que le comprara sera el de su anillo de compromiso. Trinny, como

siempre, insista en que no tena ningn inters en comprometerse, que era todava demasiado joven como para pensar en ello y que haba un montn de cosas que quera hacer antes de que la arrastraran hasta el altar. Claire vaci su copa y observ pensativa a Trinny. En realidad esa chica no era mucho ms joven que ella, pero aun as pareca ser de una generacin completamente diferente. Ser la nica que piensa que estar enamorada es lo ms importante que nos puede pasar en la vida? se pregunt Claire, o era slo

porque se trataba de Bill? Si no lo hubiera conocido, sera como Trinny, o como casi todas las personas que estn aqu? Pensara slo en pasarlo bien y rechazara la idea de asentarme con un hombre? Aqu tienes! Joanna Harris puso una copa de vino delante de Claire, que la mir sorprendida. Estabas en tu mundo cuando pedimos le aclar Joanna. No estoy segura... protest Claire. Oh, venga, Claire. El tono de

Trinny era de lo ms persuasivo. Casi nunca sales con nosotros. Y es mi cumpleaos! Vamos a celebrarlo. Yo... por supuesto dijo Claire. Por la falta de costumbre, la copa de champn se le haba subido a la cabeza, y en realidad no le apeteca tomar nada ms, pero no poda decir que no. Siempre estaba diciendo que no. Levant la copa con desgana. Felicidades otra vez, Trinny. Gracias contest sta sonriendo.

No s por qu lo celebras murmur Joanna. Yo ahora ya finjo que no cumplo aos. Yo tambin dijo Rosie, la ayudante de Trinny con tristeza. Puede que t quieras estar libre y sin compromiso Trinny, pero yo hace seis meses que no salgo con nadie, y slo soy un ao mayor que t. Ja! pens Claire triunfal. No soy la nica que piensa que el amor es importante. Rosie tambin lo cree. No, no insisti Trinny

negando con la cabeza. Los hombres te atan. Pues a m no me importara dijo Rosie en broma. Creo que esas esposas recubiertas de piel pueden ser muy excitantes. A m me gustan reconoci Petra Matthews con una sonrisa, mientras las dems rean a carcajadas. Y tambin me gusta que me tapen los ojos. Claire mir a Petra sorprendida. Esposas de piel! Ojos vendados! Nunca se hubiera imaginado que a

Petra le fueran ese tipo de cosas. Pareca demasiado normal y corriente como para eso. Ahora era Celia, la ltima incorporacin al equipo de produccin, la que estaba asintiendo con conocimiento de causa mientras Trinny describa las virtudes de los vibradores y otros juguetes sexuales en el dormitorio. Soy tan negada y estoy tan fuera de onda pens Claire. Bill y yo debamos de tener la vida sexual menos frvola del mundo, aunque a m siempre me pareci bien. Pero aun as... continu

Rosie con un tono ms serio. Me gustara que hubiera alguien en mi vida otra vez. Hace seis meses que Steve y yo lo dejamos y, si os soy sincera, parece absolutamente imposible encontrar a un tipo decente ah fuera. Estoy harta de saltar de un lo de una noche a otro. Por lo menos tienes los de una noche coment Petra entre dientes . Yo ni siquiera recuerdo la ltima vez que tuve una cita; as que ni hablar de un rollo de una noche. Y la verdad, echo mucho de menos un poco de sexo.

Joanna se ech a rer. Eso depende del sexo. El rendimiento de David en ese aspecto fue rpidamente a peor. Lo que quiero decir es que l crea que lo haca muy bien, que ponerse dale que te pego era lo que yo quera, a pesar de que le haba dicho que un poco de sutileza no estara mal de vez en cuando. Por eso acab con la rubia? pregunt Petra. Cario, hubo muchas rubias exclam Joanna. Y tambin

pelirrojas y morenas. Estoy segura. Bastardo infiel. Pero qu iba mal exactamente? Claire no se poda imaginar viviendo con un marido infiel. Era un mujeriego empedernido. Pero que le den resopl Joanna y sac un pauelo arrugado de su bolso. Se son la nariz y despus mir desafiante a Claire. S que no te vemos mucho, pero qu tal va tu vida amorosa ltimamente? le pregunt. Alguien nuevo en el horizonte?

Claire la mir atnita. Bueno, ha pasado bastante tiempo, no? prosigui Joanna. Has salido con alguien? No contest Claire seca. Y no quieres salir con nadie? pregunt Rosie. No repiti Claire. Me encantara poder pensar as suspir Petra. Me encantara quitarme a los hombres de la cabeza para siempre. Pero me gustan demasiado, incluso cuando s que todo va a salir fatal. Por lo menos

siempre hay esa breve etapa en la que piensas que todo saldr bien, y tambin cuando ests entusiasmada slo de pensar en verle. Tengo que marcharme. Claire se levant rpidamente y la silla de metal chirri contra las baldosas. Tengo que ir a casa a sacar al perro. Qudate le pidi Trinny. Ni siquiera te has acabado el champn. No puedo le asegur Claire . El pobre Phydough se volver

loco en casa. Eh, Claire, siento si te he hecho ponerte triste. Joanna la mir nerviosa. No te marches por mi culpa, por favor. No estoy triste dijo Claire. En absoluto. De verdad. Me lo lie pasado muy bien tomando algo con vosotras. Tengo que hacerlo ms a menudo, pero ahora me tengo que ir a casa. No tiene nada que ver contigo, Joanna. Bueno, mira, antes de que... la detuvo Rosie. Si ests

interesada en salir, Claire, creo que tengo algo ideal para ti. De hecho, es ideal para cualquiera que quiera conocer a alguien. Yo no quiero conocer a nadie aclar Claire. Yo s dijo Petra. De qu se trata, Rosie? Es una cosa nueva para quedar con gente explic sta. Se llama Cena a Oscuras. Suena como cenar en mi casa dijo Joanna sombra. Normalmente estoy sola porque

Antonia sale con sus amigos, as que me siento a cenar con la tele encendida y las luces apagadas. No seas ridcula replic Rosie. Esto es totalmente diferente. Hay que comprar las entradas y bsicamente es una reunin de mucha gente en la que te sientas a una mesa con desconocidos para cenar a oscuras. Vale, Rosie, creo que has perdido la cabeza sentenci Trinny. Escucha dijo Rosie

impaciente. La idea es que es para solteros y que tienes que conocer a las personas que tienes a tu alrededor sin juzgarles por su aspecto. Dnde demonios te has enterado de esto? pregunt Joanna alucinada. Rosie estaba avergonzada. Me he apuntado a una agencia de citas en Internet. Las chicas la miraron incrdulas y Trinny murmur que Rosie se estaba metiendo en algo poco fiable. Pero sta neg con la cabeza y afirm que

todo era legal. Petra y Celia escuchaban con inters mientras Rosie explicaba las ventajas de la agencia y de la noche de Cena a Oscuras. Sabes?, no es mala idea coment luego Petra. Chicas, afrontmoslo, sabemos que encontrar un hombre es difcil, ya no digamos el hombre adecuado. Creo que eres muy valiente, Rosie, y yo me apunto a lo de la Cena a Oscuras. Adems, para m puede que est bien. Porque... con esta nariz que tengo! Apuesto lo que sea a que es por esto

por lo que los hombres no se me acercan. Es la nariz ms fea del mundo. No, no lo es la contradijo Claire, que an estaba de pie, al lado de la silla que haba retirado de la mesa. Y la idea en general me parece una locura. Al final, cuando enciendan la luz, vas a acabar viendo a la gente de todos modos. S, pero para ese momento ya sabrs si te gustan por su personalidad apostill Rosie. Suena divertido dijo Celia

. Ya me veo enrollando a oscuras la pasta con el tenedor; suena sensual... Se come con los dedos le aclar Rosie. Al parecer eso fortalece la sensualidad de la situacin. Vaya. Cuenta conmigo le pidi Celia decidida. Mmm... Creo que tienes que darte de alta en la agencia le explic Rosie. Se llama CmoLoReconocer.com. Rosie! No ser uno de esos

timos en los que tienes que dar la direccin de un montn de amigos para que te dejen registrarte gratis, verdad? exclam Trinny. No es nada de eso. Rosie la mir molesta. Supongo que tienes que registrarte slo para que puedan localizarte en el caso de que resultes ser un loco o algo por el estilo. Os pasar por mail la direccin de la pgina. Merece la pena echarle un vistazo. Hay muchsimos tos registrados. Probablemente rindose de la

gente que est apuntada dijo Trinny. Claire se alegraba de que alguien ms fuera escptica al respecto. No me importa coment Petra. Merece la pena intentarlo. Yo tambin me apunto. Y yo la secund Joanna. Espero que tambin acepten a mujeres mayores. Es para todo el mundo le asegur Rosie. Me tengo que ir, de veras intervino Claire. Rosie, siento

mucha curiosidad por saber si finalmente has conocido a alguien en la oscuridad, pero yo de ti no me emocionara mucho. Siempre es mejor que no intentarlo contest Rosie con vehemencia. Claire no dijo nada y las chicas intercambiaron una mirada. Os ver dentro de una semana ms o menos. Sonri fugazmente, cogi su bolso y se encamin rpidamente hacia la estacin de metro. Cuando vio que ste se

acercaba, ech a correr. Se meti en el primer vagn que pudo e hizo una mueca de dolor. Con la carrera, sus zapatos planos haban vuelto a rozar las ampollas de la semana anterior. Se apoy en el asiento y suspir. Lo haba pasado bien esa noche, por lo menos hasta que todas haban comenzado a hablar de hombres. Se preguntaba por qu sera que todo el mundo pareca pensar que ella necesitaba a alguien en su vida, cuando esas mismas personas no hacan ms que quejarse de sus vidas amorosas. En general, tena la

impresin de que los hombres no daban ms que problemas. Su experiencia deba de ser nica. Si tienes pareja, ests constantemente preocupada por el estado de la relacin; si no la tienes, ests preocupada por no ser lo bastante atractiva o inteligente como para conseguirla. El mundo exterior pareca un campo minado, y encima, Rosie estaba metiendo la tecnologa en el asunto. Claire se senta mucho ms tranquila no implicndose. Las cosas le parecan bien como estaban. Sin embargo, se reconoci a s

misma, sera agradable relacionarse un poco ms. Aquella noche, durante un rato, se haba vuelto a sentir como una persona adulta, en compaa de mujeres que slo queran charlar y relajarse, aun cuando luego la conversacin se hubiese vuelto absurda. Tal vez debera aceptar alguna de las invitaciones de Eavan, por lo menos esos encuentros no seran tan ridculos como ligar por Internet y cenar a oscuras. Claire se mordi el labio. Le costaba averiguar lo que debera hacer con su vida. De repente se vea

comparndola con la de los dems, y se daba cuenta de que la suya poda parecer vaca y poco satisfactoria. Sin embargo, ella no estaba en la misma montaa rusa emocional que las mujeres de Locum Libris. Qu es mejor se pregunt, una vida sosa y aburrida y preservar el corazn intacto, o vivir acelerada de un lado a otro buscando algo o a alguien que le d emocin a mi vida. Sonri con irona. Una vez que ya has tenido a esa persona, no podrs volver a encontrarla. Si para la mayora de las mujeres era tan

difcil encontrar una vez al hombre adecuado, cmo demonios se lo poda encontrar dos veces? Qu sentido tena dejar que destrozaran tu corazn en el intento?

Phydough estaba dormido debajo del enorme arbusto de lilas de California, en la parte de atrs del jardn, pero en cuanto Claire abri la puerta de la cocina, el perro dio un salto y fue hacia ella brincando. Se agach y hundi la cara en su suave

pelaje. Lo increble de los animales era que nunca decan nada que pudiera herirte, nunca te criticaban o te hacan sentir que en tu vida hubiera cosas que no eran como deban. Deja que me ponga las chanclas y nos vamos a pasear le dijo al perro, he sido una tonta y me he vuelto a poner zapatos de piel, aunque esta vez sin tacn. Phydough ladr aprobando los planes. Se sent pacientemente en la entrada hasta que ella baj y le

enganch la correa al collar. Slo una vuelta corta alrededor de la manzana, no te olvides de que te he sacado a la hora de comer, eh? le advirti. Ser que estoy un poco loca? Me cuesta menos tener una conversacin con un perro que con la gente. Cuando llegaron al final de la calle, Phydough se volvi para ir hacia la playa, pero Claire tir de la correa en direccin contraria. Tengo que comprar leche le

explic. Adems, la ltima vez que fuimos all me avergonzaste derribando a una persona. Y puede que se comportara muy groseramente, pero desde luego se puede decir que tuvimos suerte de que no nos amenazara con denunciarnos por daos emocionales o algo as. Phydough sigui trotando a su lado, feliz de or el sonido de su voz y despreocupado por lo que estaba diciendo en realidad. Eh, Phy, mira eso. Se detuvo

delante de una tienda de la zona comercial de Marino Mart. Es una tienda nueva. La fachada de sta estaba pintada de color verde oscuro y alrededor de las letras del nombre, que era Floristera Taylor, se enroscaban flores de colores. Claire se acerc al escaparate, pero era imposible ver mucho a travs de la reja verde de seguridad. Un cartel en el cristal deca infrmate sobre nuestro servicio de jardinera. Debera hacerlo? Mir al

perro. Phy, el arbusto bajo el que estabas durmiendo ahora tendra que ser pequeo, y estar limpio, sin embargo crece casi salvaje. Phydough tir de la correa para darle a entender a Claire que ya estaba aburrido de estar fuera de una floristera, aunque fuera tan bonita como la Floristera Taylor. La cuestin es que era el jardn de Bill continu Claire. Sera horrible ver a otra persona trabajando all. Phydough ladr.

Pero s que no le gustara nada ver el caos en que se ha convertido ahora dijo con tristeza. Y no puedo permitir que siga creciendo y creciendo, no? Est bien aadi cuando el perro ladr nuevamente. Ya nos vamos.

Cuando lleg a casa vio que tena dos llamadas perdidas en el mvil. Se haba olvidado de llevrselo (lo que la sorprendi, porque se haba acostumbrado a ir con l a cuestas a

cualquier lado, a pesar de que a una parte de s misma le molestaba estar siempre localizable). Tambin haba dos mensajes en el contestador de la casa. El primero era de su madre, preguntndole cmo estaba. El segundo era de Eavan, preguntndole exactamente lo mismo. Las dos sonaban un poco nerviosas y sorprendidas de que no estuviera all. Mir con ms detenimiento el mvil y se dio cuenta de que las llamadas tambin eran de ellas. Por qu demonios no podan dejarla en paz cinco minutos?

No le haba importado tanto despus de la desgraciada muerte de Bill, de hecho la reconfortaba que se preocuparan tanto, pero ahora la estaban volviendo loca. Ni que fuera a hacer alguna estupidez porque est sola farfull en voz baja. Aunque estar sin Bill sea como estar sin una parte de m misma. Georgia le haba contado una vez que lo ms duro de haber perdido el dedo era que a veces no se daba cuenta de que ya no lo terna. A veces incluso le picaba, aunque no haba nada que rascar.

Tengo que mirar y comprobar que verdaderamente no est le haba explicado a Claire. Es difcil creer que algo que no est pueda ser tan real. Claire cogi el telfono y marc el nmero de su madre. Como supona, sta estaba preocupada porque antes no la haba encontrado. Estaba paseando a Phydough le dijo. Antes de eso he ido a la editorial a entregar unos trabajos, y me he quedado a tomar una copa con las chicas.

Que qu? Eileen pareca totalmente sorprendida. Todava hago cosas de las que hacen los seres humanos le aclar Claire. No es precisamente que no vaya nunca a ningn sitio. El silencio de Eileen le revel a Claire que su madre no la crea del todo. Por qu no me acerco la semana que viene a veros a ti y a pap? pregunt Claire de repente . Hace siglos que no voy a Dundalk.

La semana que viene? Eileen sonaba ligeramente distrada . T... Yo...? Bueno, s, por qu no. S, Claire, ven cuando quieras. Claire frunci el cejo. La confusin de su madre ante algo tan sencillo no era habitual. Va todo bien? pregunt. Ests segura de que quieres que vaya? Claire, cario, por supuesto exclam Eileen. Y mucho ms con este tiempo tan maravilloso. Podremos sentarnos en el jardn.

Estupendo. Entonces quedamos as confirm Claire. Por qu no te quedas a pasar la noche? le sugiri Eileen. Lo siento, mam, no puedo contest Claire. Phy se volvera loco si lo dejo solo. Claro, claro. Eileen no quera discutir con su hija, sin embargo no crea que fuera a pasar nada si Claire dejaba al perro solo una noche. Te veo la semana que viene. Suaviz la voz y aadi: Tengo muchas ganas de verte.

Y yo dijo Claire. Despus de colgar de hablar con su madre llam a Eavan. Dnde estabas? la interrog su amiga. Eres como mi madre dijo Claire. Ella tambin ha llamado a casa y al mvil. Es que normalmente es fcil dar contigo respondi Eavan. Estaba preocupada. Por qu la gente se preocupa tanto por m? inquiri Claire. Yo no me preocupo por ti, sabes?

Claire... Bueno, da igual. Era por algo especial? Slo para recordarte que dentro de poco es el cumpleaos de Saffy; Glenn y yo queramos invitarte a la celebracin. Pensamos que te gustara venir. Quin ms va a ir? pregunt Claire. En realidad nadie reconoci Eavan. Slo Glenn, t, yo y Candida, su niera. El mircoles a las seis.

Vale estuvo de acuerdo Claire. Vale? Eavan pareca atnita . Estaba segura de que encontraras una razn para no venir. Por qu iba a hacer algo as? pregunt Claire. Saffy es mi ahijada, quiero ir. Ya lo s dijo Eavan. Es slo que normalmente ests trabajando. O lo que sea. Su tono dejaba claro que no se crea del todo las habituales excusas de Claire. Quieres que vaya o no?

pregunt Claire tensa. Claro que s. Entonces nos vemos el mircoles concluy Claire. Perfecto. Bueno, entonces te dejo, voy a tomarme una taza de t. De acuerdo contest Eavan dubitativa. Hasta pronto se despidi Claire, y colg el telfono.

Eavan se volvi hacia Glenn, que estaba sentado a su lado, y lo mir todava asombrada. Ha dicho que s, as, sin ms. Eso me haba parecido. Es tan raro viniendo de ella. Pensaba que estaras encantada dijo Glenn. Y lo estoy. Sin embargo, Eavan tena el cejo fruncido. Esta tarde ha salido por ah, pero no me ha dicho adonde. Glenn arque las cejas.

Un amante secreto? Eavan se ech a rer. Nunca habr uno de sos dijo ella. Puede que Claire vuelva a las filas de la raza humana y asista a fiestas de cumpleaos de nios de tres aos, pero estoy segura de que no volver a meter a nadie en su vida. Ha convertido a Bill Hudson en un modelo de perfeccin, y nadie ser capaz de igualarlo nunca. Qu haras t si yo muriese? pregunt Glenn sbitamente. Eavan le mir fijamente.

Si me pasara algo, si tuviera cncer o me atropellaran? insisti l. No lo s contest Eavan. De qu dependera? inquiri Glenn. Sera ms probable que quisieras encontrar a alguien si muriera de una enfermedad que si tuviera un accidente, como Bill? No digas esas cosas le pidi Eavan incmoda. A m no me gustara que estuvieras sola dijo su marido.

Tendra a Saffy respondi Eavan. Igual que Claire tiene a Georgia dijo l. Eavan se qued callada. Saldras con alguien del club Smash and Grab? pregunt Glenn. No tengo ni idea replic Eavan. No me lo haba planteado. Si yo no estuviera, crees que intentaras buscar a alguien? Glenn Keating! Ests aqu. Te quiero. Deja de hablar as.

Pero dependes de m? pregunt Glenn. Por supuesto que dependo de ti. Te las podras arreglar si yo no estuviera? Esta vez Eavan lo mir alterada. De qu demonios ests hablando? inquiri. Me ests asustando. Lo siento. La rode con sus brazos. No era mi intencin. Slo estaba... bueno, ya sabes..., pensando. Pues deja de pensar si vas a ir

por ese camino dijo Eavan mientras se acurrucaba contra l. Si quieres pensar en algo, piensa en m en la cama, con el conjunto de lencera que compr la semana pasada. Hace demasiado calor para llevar algo puesto en la cama! Glenn se ri entre dientes y la bes. Eavan suspir aliviada al comprobar que el tema sobre la mortalidad de Glenn ya se haba terminado.

CAPTULO 07

Oeno (prmula vesperti flores principa rosas y amarilla es una planta de floraci

nocturna Crece con fuerza si tiene mucho sol.

ERA CASI MEDIANOCHE cuando el telfono volvi a sonar. Claire haba estado mirando la televisin y tomando una copa de

vino. De hecho estaba un poco achispada; como ya no sola beber alcohol, ste se le suba a la cabeza con facilidad. A pesar de que el champn y el vino que haba tomado ms temprano, aquella misma tarde, no le haban afectado mucho, supuso que el efecto deba de ser acumulativo. Cuando el telfono son estaba pensando, con cierto pesar, en que probablemente le dolera la cabeza la maana siguiente. Le diverta pensar que pudiera tener resaca. Pensaba que haban quedado atrs los das en que Bill y ella

podan emborracharse con una botella de las grandes de Pedrotti y sentirse bien al da siguiente. Pero cuando son el telfono se despej de inmediato. Nadie llamaba a medianoche a menos que pasara algo malo. Antes, cuando Bill estaba vivo, estaba acostumbrada. Haba pacientes que no dudaban en telefonear a cualquier hora del da o de la noche para hacerle una consulta, pero ahora era diferente. Descolg el telfono con aprensin.

Mam. La voz de Georgia sonaba dbilmente. Claire sinti cmo la adrenalina le recorra el cuerpo. Qu pasa? pregunt. Nada respondi Georgia suavemente. Por qu ests susurrando? Dios pens Claire, tal vez se trata de su voz. Quiz alguien le ha dicho algo que le ha alterado la voz otra vez. Sujet tensa el auricular e intent con todas sus fuerzas no dejar que el pnico la dominara.

Robyn est durmiendo le explic Georgia. Ah. Claire sinti que se relajaba un poco. Cogi su copa y bebi un sorbo de vino. Algo va mal? En realidad no contest Georgia. En realidad no? Es una tontera. Ahora que haba llamado a su madre, Georgia dese no haberlo hecho. Pero llevaba un buen rato tumbada en la cama, sin poder conciliar el sueo, y de

repente sinti que necesitaba hablar con ella. Nada es una tontera, Georgey, pequea le dijo Claire con ternura. Me gustara que no me llamaras as! Lo siento. Claire se qued esperando. Algo iba mal, y Georgia necesitaba contrselo a su propio ritmo. Mam, me preguntaba cmo supiste que pap era la persona adecuada para ti plante Georgia muy despacio.

Claire dej de preguntarse por qu demonios su hija la haba llamado a aquella hora para hacerle precisamente aquella pregunta. Esper un momento antes de contestar. Simplemente lo supe dijo al fin. No es muy til, verdad, Georgia? Ves? La gente dice eso, pero no entiendo cmo simplemente lo sabes protest la chica. Tiene que haber algo ms concreto. Ojal lo hubiera respondi

Claire. Tal vez en el caso de otras personas s lo haya. Puede que slo sea que tu padre y yo ramos... bueno... Ya lo s. Almas gemelas. Lo siento prosigui Claire. S que es la tpica respuesta intil para ti. Eso fue lo que nos pas a nosotros, pero en realidad no sucede a menudo. Precisamente hoy he estado hablando con otras mujeres y ninguna de ellas estaba demasiado entusiasmada con su vida amorosa. Pero, cario, aun as, conocers a

alguien y lo sabrs. A la gente le pasa. He conocido a alguien. Claire contuvo el aliento. En su cabeza se form una imagen instantnea de Georgia y ese chico, fuera quien fuese, juntos. En la cama. En teora no poda pasar. Pero tal vez s. Cmo demonios tengo que reaccionar si me cuenta que est teniendo relaciones sexuales a su edad, a los catorce? No puede ser. Ella no hara algo as. O s? Pensaba que era alguien

especial continu Georgia. Pero no ha sido as. Claire exhal lentamente. Por qu no lo ha sido? pregunt. No es el tipo de persona que yo crea contest Georgia. Georgey, peq... Georgia... l no... no ha intentado nada, verdad? Mam! De repente la voz de su hija haba subido al volumen normal y estaba cargada de enfado. Bueno, cario, cmo quieres que yo lo sepa? pregunt Claire.

Me llamas a casa muy tarde, me preguntas estas cosas... Georgia dej escapar sbitamente una risilla nerviosa. Supongo que es un poco raro acept. Lo siento. Slo quera hablar contigo de esto. Me hace muy feliz que me hayas llamado le asegur Claire , as que sigue, cuntame todos los detalles. Su nombre era Jamesie, dijo Georgia, y lo haba conocido el primer da. Era absolutamente

guapsimo, aadi. Estaban de pie, el uno al lado del otro, en el comedor del colegio y empezaron a hablar. Ms tarde, ella volvi a hablar con l y le gust muchsimo. l le pregunt si estara en el prximo cili. Ella le dijo que s, y l le contest que estaba deseando volver a verla all. Y todo eso hablando en irlands? pregunt Claire curiosa. Ms o menos respondi Georgia. Sigui contndole a Claire que todo el mundo asisti al cili y

que hubo un montn de danzas tradicionales, que fueron sorprendentemente divertidas. Pero cuando fue a buscar a Jamesie, l estaba hablando con algunos de sus amigos y la ignor. Al tratar de captar su atencin, l se dio la vuelta deliberadamente. Ms tarde, lo vio conversando muy juntos con otra chica, Zo King, que le puso el brazo en la cintura a Jamesie cuando vio que Georgia se acercaba a ellos. Jamesie tambin rode a Zo y volvi a rehuir a Georgia. Despus, uno de los otros chicos le dijo que

estaba perdiendo el tiempo con l; un chico como Jamesie OSullivan no ira con alguien que ni siquiera tena todos los dedos. Georgia! Claire estaba horrorizada. l no dira eso! Al parecer s. A Georgia le tembl la voz. La cuestin, mam, es que antes haba sido tan agradable. De verdad. Y seguramente entonces ya me haba visto la mano. As que pens... bueno, ya s que no poda estar enamorada de l... es slo que... si me he equivocado tanto,

cmo demonios lo sabr en el futuro? Oh, Georgia, nadie lo sabe con certeza le explic Claire. Y ese chaval necesita un buen tortazo. Georgia se ech a rer como una loca. Te lo digo en serio insisti Claire. Me cuesta creer que haya alguien capaz de ser tan gilipollas. Mam! Georgia se ri ms . Nunca me dejas decir eso. Lo s. No me gusta la expresin, pero en este caso...

Suaviz el tono de voz. Tienes que tener en cuenta que algunos chicos son idiotas. Lo s dijo Georgia. Pero me gustara saber cmo averiguar quin es idiota y quin no. Pens que tal vez haba alguna forma y que t la sabas. Ojal tuviera alguna frmula suspir Claire. Debo de ser la peor madre del mundo para estas cosas. No, no lo eres dijo Georgia . Supongo que pap y t erais un

ejemplo demasiado bueno. Ests bien ah? pregunt Claire. No ests tan triste como para querer volver a casa, verdad? No. Georgia levant la voz . Estar bien. Creo que... bueno, con sinceridad, slo ha sido un poco de nostalgia. Supongo que estaba un poco triste porque, aunque al parecer me odia, me bes, pero lo superar. Te bes! Es lo que hace todo el mundo dijo Georgia. Y no fue un beso de verdad, slo un beso en los

labios. Slo tienes catorce aos. No te imagino besando a nadie. Pues imagnatelo, mam contest Georgia. Hace un rato al parecer pensabas que estaba haciendo cosas mucho peores. Adems, hay muchas chicas de catorce aos que se acuestan con chicos. Pues espero que t no replic Claire. Por algo es ilegal. Adems, bueno, no creo que te gustase hacerlo ahora.

Cuntos aos tenas t? A Claire le costaba creer que estuviese teniendo esa conversacin con Georgia a trescientos kilmetros. Daba por sentado que eso pasara alguna tarde, en casa, de forma tranquila y reflexiva, y no hablando por el mvil. Los tiempos han cambiado pens. Han cambiado de verdad. No me precipit dijo. Y pienso que fue muy positivo. Hoy en da se le da demasiada importancia a acostarse con la gente.

Georgia se ri. Slo si quieres le explic a su madre. Tambin tenemos derecho a decir que no. Pues ms te vale ejercer ese derecho mientras ests por debajo de la edad legal de consentimiento le dijo a Georgia. Adems, el sexo es... No te molestes en decirme que es precioso y maravilloso, y an mejor si es con la persona adecuada la interrumpi Georgia. Eso ya nos lo dicen en el colegio. No tengo

ninguna intencin de acostarme con nadie, mam. Me bes, eso es todo. Ya s que, como soy una adolescente, soy una masa de hormonas en rebelin, pero un beso es slo un beso, sabes? Slo me preguntaba cundo lo hiciste por primera vez. Tena diecinueve aos contest su madre. As que ya tienes un ejemplo a seguir. Y... te has acostado con alguien ms, aparte de pap? Claire pens en Roger Simenon.

Naturalmente, l quera, pero ella se horroriz tanto al pensar en hacerlo con alguien que no fuera Bill que se haba ido a casa presa del pnico. No estaba segura de si slo haba sido su inocencia o bien que el lazo entre Bill y ella era tan fuerte que le haba resultado imposible acostarse con otra persona. No respondi con sinceridad . No me he acostado con nadie ms. Te arrepientes? Supongo que debera

contest. Despus de todo, hoy dicen que lo ms importante es la experiencia, pero cuando estaba con tu padre, l era suficiente para m. Y ahora? pregunt Georgia de forma casual. Ahora tengo una vida diferente dijo Claire. Me gustara que Jamesie no hubiera sido tan mierda reflexion Georgia, arriesgndose a incluir otra palabra que normalmente Claire no le dejara decir. Ojal pudiera abrazarte

respondi sta. Te quiero, mam. Yo tambin te quiero. Y te echo de menos. En serio? Georgia se ri. El ao pasado intentabas echarme de casa todo el rato. Eso fue cuando estabas atravesando tu fase irritante explic Claire divertida, a pesar de que la verdadera razn por la que quera que Georgia saliera de casa era para que se mezclara con otra gente, y no le influyeran sus

sentimientos depresivos. Ahora te echo de menos cuando no ests. Pues espera a que entre en la fase de los cambios de humor adolescentes la amenaz Georgia , porque an no la he pasado, no? Y llegar, s o s. Estar preparada le prometi Claire. Pero ahora ser mejor que te vayas a dormir, cario. Seguro que maana tienes un da ocupadsimo. S, as es. Me ir a dormir. Gracias, mam. Buenas noches, Georgey,

pequea dijo Claire. Te he pedido que no me llames as le record Georgia. Era mi nombre de pequea. Buenas noches, Georgia corrigi Claire. Buenas noches contest la chica. Que duermas bien.

En la habitacin haca un calor insoportable incluso con las ventanas abiertas. Claire estaba desnuda tumbada en la cama de matrimonio,

medio cubierta con una sbana de algodn. Un rayo de luna plateado caa sobre Phydough, que estaba acostado en el suelo, a su lado, con la lengua fuera. El perro se haba subido a la cama cuando Claire finalmente se meti entre las sbanas, pero se haba bajado de inmediato al sentir la agobiante temperatura. Claire tena la vista clavada en el techo. Haca demasiado calor para dormir. No era capaz de recordar haber tenido demasiado calor para dormir cuando Bill estaba a su lado. Por lo menos no en Irlanda. Una vez

fueron de vacaciones a Mallorca, donde los termmetros alcanzaron los cuarenta y pico grados, y el minsculo apartamento que haban alquilado se convirti en un minihorno. Pidieron que les conectaran el aire acondicionado, pero result que los aparatos no funcionaban, as que terminaron sacando las dos camas individuales al pequeo balcn cada noche, donde la brisa les permita conciliar el sueo, aunque los mosquitos los devoraban, y cada maana se levantaban cubiertos de picaduras. Al final, como Claire le

deca a Bill, les produca ms placer rascarse las picaduras el uno al otro que acostarse juntos. Eran sus segundas vacaciones juntos y haban conseguido un viaje barato de ltima hora. Se preguntaban cmo era posible que todo el mundo que conocan que consegua gangas de ltima hora acabaran en casitas bajas, cubiertas de buganvillas, que normalmente hubieran costado un rin, mientras que ellos haban ido a parar a un edificio altsimo, sin personalidad, sin aire acondicionado y lleno de insectos. Pero en realidad

no importaba. Era lo nico que se podan permitir y el verano en Irlanda haba sido hmedo y fro. As que mejor no nos quejemos le haba dicho Bill mientras se asfixiaban una noche de calor. En casa an no tenemos la calefaccin arreglada. Claire sinti un sbito escalofro y se levant de la cama. Se puso una camiseta larga de algodn. Phydough la mir y mene la cola desde el suelo. Ella pas por encima de l y baj a la cocina. El corazn le lati

con fuerza al abrir la puerta. Odiaba andar por la casa a oscuras, pero se obligaba a hacerlo de vez en cuando para demostrarse que no haba nada espeluznante ni fantasmas que la pudieran asustar, se deca a s misma. Tambin se intentaba convencer de que, si la visitaba algn espritu, sera de los buenos. Pero no acababa de crerselo. No tuvo necesidad de darle al interruptor de la cocina porque el destello plateado de la luna llena daba suficiente luz como para ver. Exhal lentamente y solt un grito de miedo

cuando Phydough la empuj para pasar. Lo siento le dijo mientras el perro le aullaba. No pretenda asustarte, como t tampoco queras asustarme a m. Claire se qued mirando a Phydough, que se acerc a su plato de comida, olisque los restos de su pienso de cordero y clav en ella una mirada expectante. Cmete lo que hay ah le orden severa. Phydough volvi a aullar.

Hay que ver, comes ms que Georgey y yo juntas le dijo. Sin embargo, se acerc al armario y sac una bolsa de pienso de ternera y verduras. Seguro que no es bueno que comas a media noche. Abri la bolsa y le sirvi una racin en el plato. El perro resopl feliz mientras coma y Claire le sonri. Ella se sirvi un vaso de agua y abri la puerta trasera. A pesar de que eran las tres de la maana, haca bochorno y no corra ni un soplo de brisa que hiciera susurrar las hojas de los manzanos o ulular las largas

varas de bamb. Claire se sent en una de las sillas del jardn y bebi un sorbo de agua. Esperaba que Georgia se hubiera quedado dormida al fin en Galway. Todava senta rabia por lo que le haba sucedido a su hija. Cmo osaba ese niato (seguramente un adolescente lleno de granos, aunque Georgey dijera que era guapo) darle importancia a su amputacin! Es que nadie se imaginaba el efecto que eso poda tener en ella? Claire reconoca que Georgia pareca llevarlo verdaderamente bien, pero quin

saba si los comentarios hirientes o desconsiderados podan tener consecuencias. Sin duda podra ser suficiente para que dejara de hablar! Claire se estremeci a pesar del calor. No poda soportar la idea de que Georgia volviera a retirarse a su mundo de silencio. Aun as, deba ser pragmtica. Los nios, en especial los adolescentes, podan ser extremadamente crueles. Recordaba a aquella chica de su clase con la que se metan sin piedad por el aparato que tena que llevar en los dientes. A veces la nia se iba a casa llorando.

Por supuesto, las gafas, sobre todo el horrible modelo de la poca que daban en la sanidad pblica, siempre fueron una invitacin abierta a las burlas. Claire suspir. Georgia tendra que lidiar con todo eso. Lo estaba haciendo. Pero esperaba que fuera capaz de salir adelante. Y las dems preguntas que le haba hecho su hija? Y todo aquello sobre enamorarse? Claire se senta especialmente incapaz de contestar ese tipo de cuestiones. Cmo saba la gente que estaba enamorada? Cmo haba que

comportarse en una primera cita? Cmo se reaccionaba ante el rechazo? Cmo decirle a una persona que ya no la quieres? El ltimo interrogante era el nico que medio poda contestar, porque ella haba dejado a Roger Simenon, pero no era lo mismo. No se haba enamorado y despus desenamorado. En realidad, l nunca le haba importado. No puedo ayudarla pens Claire con tristeza. No he hecho las cosas que otras madres han hecho. Nunca me he sentado a

esperar a que el telfono sonara. Nunca me ha preocupado que mi novio me pudiera estar engaando. No tengo experiencias reales en el mundo de los chicos. Todo por Bill. Observ otra vez su jardn descuidado. Gracias a l todo haba sido fcil para ella. Haban crecido juntos sabiendo todo lo que necesitaban saber el uno del otro, confiando el uno en el otro. As que no haba tenido que aprender nada. Pero ahora, por el bien de Georgia, tal vez debera hacerlo. Pero se preguntaba cmo.

De repente se levant de la silla y volvi a la cocina. Haba ordenado las revistas en la estantera a principios de semana. La mayora eran magacines para mujeres a los que Bill se haba suscrito para tener en la sala de espera. Lila nunca se haba molestado en llamar para cancelar la suscripcin, as que las revistas seguan llegando cada mes. A pesar de que Claire no acostumbraba a leerlas saba que eran una mina de informacin. Mientras las hojeaba constat que contenan muchsimos consejos. Pero

alguno era verdaderamente prctico? Funcionaban? Se poda depender del criterio de una redactora encerrada en una oficina de Londres? Para ayudar a Georgia tendra que haber experimentado por s misma algunas cosas. Tal vez pudiera intentarlo. Despus de todo, era por su culpa por lo que Georgia ya no tena padre. Era por su culpa que fuera Bill el que estaba en la plataforma cuando la moto de agua choc con ella, porque fue Claire la que se levant para disputar la

carrera con Georgia; ella fue quien impidi que Bill lo hiciera. Fue por Claire por quien fueron a Jamaica. Si hubiera dejado que fuera Bill quien compitiese con Georgia, habra sido Claire quien habra muerto. Intentaba no pensarlo a menudo, pero a veces no poda evitarlo. A veces se preguntaba si Georgia no hubiera estado mejor con Bill que con ella. Se le habra dado bien a l compartir con su hija esa etapa de su vida? Habra tenido ms mano para contestar cmo deban comportarse las chicas de catorce aos con los

chicos? El hecho de ser mdico le haba supuesto tener que lidiar con muchos problemas femeninos, as como con la angustia. Probablemente, Bill haba conocido a ms chicas adolescentes que Claire a lo largo de su vida. Pero no hubiera sabido qu se senta como mujer cuando un hombre se burlaba de ti. Claire senta empata con Georgia aun cuando se tratara de cosas que nunca le haban pasado. As que, si adquira algo de experiencia en el mundo de las citas... Tena que reconocer que no

sera fcil encontrar citas con las que probar su pintalabios ultra brillante o la ltima minifalda. Adems era demasiado mayor para esas cosas. Y si intentaba salir a tomar algo con algn hombre? Slo para hacerse una idea. Sera posible? Seguramente no deba de ser tan difcil conocer a alguien, o s? Saba que las mujeres se quejaban de sus dificultades para encontrar hombres; ninguna de sus compaeras de Locum Libris estaba contenta con ellos, o con la ausencia de ellos, en sus vidas. Tendra que hacer lo que haba hecho Rosie, es

decir, apuntarse a una agencia? Despus de todo, tendra que competir con un montn de mujeres jvenes y hermosas. Cmo demonios se poda conocer a alguien soltero de tu edad sin ir a pubs o discotecas? Tal vez algo como la Cena a Oscuras fuera en realidad una buena idea en una ciudad en la que haba que luchar para encontrar a la persona adecuada. Poda intentarlo. Adems no haba nadie como Bill. No haba por tanto ninguna posibilidad de que se enamorase. Saba que nunca volvera

a sentir eso. Se trataba slo de investigacin. Y mereca la pena. Por el bien de Georgia.

CAPTULO 08

Ipom (campan flores conform de trompeta blancas, azules, prpura y rojas que duran

slo un da. Les afectan negativa los vientos fros.

LA MAANA SIGUIENTE se levant ms tarde de lo previsto porque haba vuelto a acostarse pasadas las cuatro de la madrugada,

cuando el sol del alba ya haba comenzado a teir el cielo por el este de un color rosceo dorado. Haba corrido bien las cortinas de damasco para que no penetrase la luz, pero fue el sonido de los ladridos de Phydough a un pjaro de vuelo rasante en el jardn lo que finalmente la despert. Se senta sorprendentemente descansada y volvi a salir al patio para desayunar un batido de frutas del bosque y media magdalena. Los meteorlogos haban anunciado que el pas se encontraba

en el punto lgido de una ola de calor que se esperaba que durase por lo menos otra semana. Cada noche, la informacin del tiempo de la televisin haca comparativas con otros puntos calientes de Europa, y explicaban a los espectadores que las temperaturas de Irlanda y del Reino Unido estaban siendo incluso ms altas que las de algunos de los mejores lugares de vacaciones del Mediterrneo. Enviaban equipos de reporteros agobiados de calor a playas abarrotadas, donde entrevistaban a familias que

explicaban con suficiencia que Espaa e Italia ese ao no eran competencia. Despus de desayunar, Claire sac las revistas al jardn y volvi a hojearlas. Recordaba vagamente un artculo sobre mujeres modernas que gastaban una fortuna en encontrar al hombre adecuado por Internet, pero en su momento no lo haba ledo. Ahora le pareca que poda ser una informacin til. Por supuesto, no tena ninguna intencin de gastar una fortuna en encontrar a nadie, pero tal vez le fuese til para familiarizarse

con todo el tema de contactos y citas por Internet, y advirtiera a las lectoras cmo podan evitar ser timadas. El reportaje iba de los contactos por Internet, pero no de los del tipo que haba comentado Rosie. se hablaba sobre contactos de alto nivel, diseados para conocer slo al ms apto de todos los candidatos. Hombres ricos. Hombres que ganaban alrededor de un milln al ao. El artculo no mencionaba el nombre de la agencia, haba que enterarse por el boca a oreja. Claire

hizo una mueca. No tena ni la ms remota posibilidad de averiguar el nombre de una agencia de ese tipo por ese medio porque ella no conoca a nadie lo bastante rico como para que pudiera estar metido en algo as. Adems, como se dio cuenta ms tarde, ser miembro costaba 75.000 euros. S claro, pens mientras miraba la foto de una atractiva mujer sentada en un yate atracado en Saint Tropez, por ese dinero poda tener un milln de citas en Dubln! Ley que, a cambio de la cuota, la agencia le asignara un

consejero personal que preparara citas para ella en eventos de prestigio (asinti interesada con la cabeza al pensar en asientos VIP en Wimbledon, siempre haba querido ir!) o le coordinara desplazamientos para que se encontrara con el hombre de sus sueos en una cena para dos en Nueva York. No obstante, todo pareca an ms engaoso y comercial de lo que haba imaginado. Cuando la noche anterior haba pensado en salir con hombres por el bien de Georgia, haba supuesto que podra conocer a

alguno de la zona. Pero no se haba parado a pensar en cmo iba a lograr algo as, y empezaba a caer en la cuenta de que lo de toparse con alguien sin ms no era una opcin realista. Haba que salir al mercado y trabajrselo. Y era como todo en la vida. Si se quiere un servicio de lujo, hay que pagar la tarifa correspondiente. Pero yo no quiero un servicio de lujo se record a s misma. Slo quiero empaparme un poco del asunto y ver cmo es salir con un hombre al que apenas se conoce. As

que, tal vez, lo de los contactos por Internet normales y corrientes que Rosie utilizaba sera una buena idea. O me estoy volviendo loca de remate? Ojal lo supiera. Recogi las revistas y volvi al interior de la casa. Una vez en su despacho, en el piso de arriba, encendi el ordenador y se conect a Internet. Introdujo la direccin CmoLoReconocer.com y se qued atnita al ver la pgina que tena delante. Por algn motivo, esperaba que sta tuviera un estilo srdido y desesperado, pero no era as. Un

enorme titular le daba la bienvenida al mundo de CmoLoReconocer.com y le anunciaba que su crculo de amigos se expandira cada vez ms. Cuando se hubo registrado, ley que podra acceder a las salas de chat, a las de mensajes y a los eventos oficiales, adems de recibir invitaciones para las fiestas de CmoLoReconocer durante todo el ao. Hizo clic en la casilla Buscar y complet los campos diciendo que estaba buscando un hombre de entre treinta y cinco y cuarenta y cinco

aos (como si los hombres de treinta y cinco aos fueran a salir con una mujer un par de aos mayor, pens; probablemente los hombres de treinta y cinco aos estaban demasiado ocupados buscando mujeres de veinte), y que no le importaba su lugar de procedencia. Se qued atnita al ver la largusima lista de candidatos de CmoLoReconocer que apareci en la pantalla, todos con sus alias. Un icono le indic que haba fotos disponibles de cada hombre, y que haba que ser miembro para poder

verlas. El primer nombre de la lista era Stargazer{10}. Le dio a Ms informacin sobre Stargazer y descubri que era un hombre de treinta y cinco aos que viva en Dubln. Era un escorpio no fumador de peso medio, de pelo oscuro y ojos azules. Segn la informacin, trabajaba en una consultora. Claire frunci el cejo. Nunca haba comprendido del todo qu hacan realmente en una consultora. Glenn Keating trabajaba en marketing y ventas, pero antes haba trabajado

como consultor, y una vez le cont que su cometido era facturar a las empresas por decirles cosas evidentes. De modo que, en realidad, Stargazer poda ser cualquier cosa, pens mientras miraba el final de la pgina del hombre. Se describa a s mismo como abierto y romntico (Claire no pudo evitar una punzada de dolor al leer eso) y sus actividades preferidas eran viajar y la msica. Por lo que vea, Stargazer cubra una amplia gama de requisitos, ya que le gustaban los pubs, las discotecas, el cine, los

restaurantes y tambin las galeras de arte. Su material de lectura eran los libros de viajes y los thrillers. Su coleccin de CD inclua a Simon & Garfunkel y Dido. Su pelcula favorita era Casablanca (se preguntaba por qu a tantos hombres les pareca una pelcula genial, para demostrar que eran capaces de ver pelculas lacrimgenas?). Se quedaba en casa viendo los programas de viajes y la Frmula 1. Quera una mujer que tambin fuera abierta, disfrutara de la buena mesa y el buen vino, adems de la

conversacin adulta y a la que le gustara visitar sitios nuevos. A Claire le molest un poco no poder ver la foto de Stargazer. Era una persona totalmente inadecuada para ella, ya que viajar no entraba en sus planes a causa de Georgia. Y tambin porque no se poda subir a un coche, se record a s misma. Pero despus de haber ledo tantas cosas sobre l, le fastidiaba no poder verle la cara. Hizo clic sobre unos cuantos nombres ms: Tiger (intrpido y

romntico, le gustaba la comida picante y la msica tecno); Adonis (s, soy atractivo y no me importa que lo sepas; le gustaban las pelculas comerciales y los cochazos); Tai-Pan (un piloto dispuesto a volver a tierra) y JustMe (bastante normal, abierto, del montn, le gustaban los deportes y la msica). De todos ellos, el candidato ms probable para salir pareca JustMe. Aunque tambin pareca el ms aburrido, reconoci. Pero por lo menos casi seguro que estaba diciendo la verdad sobre s mismo.

La mayora de la gente era del montn! Para registrarse como miembro en CmoLoReconocer haba que pagar una cuota mensual, lo que permita introducir el propio perfil y acceder al de los dems. Claire se mordi las uas. Lo hara? Era una autntica locura. Abri su bolso y sac la tarjeta de crdito. La cuota era muy inferior a los 75.000 euros que pedan por apuntarse a la agencia de lujo cuyo nombre no saba y probablemente no podra descubrir nunca. Por otro lado, una inversin

de 20 euros no era nada si poda aprender cosas que ayudaran a Georgia. Adems, no tena que salir con nadie si no quera. Dud; tena la tarjeta en la mano. Phydough, que se haba unido a ella en su estudio, como siempre, comenz a roncar con suavidad en su cesta. Cuntos de aquellos hombres consideraran de veras salir con una mujer que tena un perro y una hija?, se pregunt. Y si nadie quera salir con ella? Eso tambin era aprendizaje, se dijo a s misma. Y significara que podra decirle a Georgia que todos

los hombres eran bastardos superficiales, como al parecer pensaban algunas chicas de Locum Libris. Bah, qu demonios! exclam en voz alta. Puls sobre el botn de Registrarse ahora e introdujo los nmeros de su tarjeta de crdito. Decidi no introducir su perfil. Sera ella quien decidiera cundo, cmo y si quera contactar con alguien. De esa forma, por lo menos tendra algn tipo de control. Unos segundos ms tarde, comprob su correo para obtener su nmero privado de

registro, y volvi a la pgina para ver las fotos. Stargazer era tan increblemente guapo, con piel olivcea, pelo oscuro y ojos ardientes, que no se crey ni por un instante que el de la imagen fuera l. Tiger pareca un rubio cualquiera de un grupo musical. La cara de Tai-Pan estaba casi oculta por la visera de la gorra de bisbol de los Miami Dolphins que llevaba puesta. JustMe, como su perfil, pareca bastante normalito, pelo castao, ojos azules y una cara amigable y abierta. Ser capaz de hacer esto? se

pregunt Claire. Puedo contactar con l de verdad? O sera mejor esperar hasta la Cena a Oscuras y conocer a alguien all? Se frot la nuca al darse cuenta de que se estaba planteando en serio ir a la Cena a Oscuras. Me estoy volviendo completamente loca pens. He pasado de ser una persona que la semana pasada no tena la ms remota intencin de volver a salir con nadie nunca ms, a alguien que de repente piensa que est bien escribir mails y querer tener

contactos con completos desconocidos. Pero por lo menos no me va la vida en ello. Volvi a mirar la pantalla. Despus desvi la vista hacia la foto enmarcada que tena en su escritorio. Era de Bill y Georgia, tomada el primer da en que su hija fue al colegio. Georgia, expectante, tena los ojos muy abiertos. La expresin de Bill era de absoluto orgullo. l querra que lo hiciera pens. l querra que yo fuera capaz de ayudar a nuestra hija lo mximo posible. Pero dud. No estaba segura de si se era el mejor

modo. Su programa de correo electrnico emiti un pitido para avisarle de que tena un mensaje. Claire descarg la nueva pila de trabajo que Trinny le haba enviado. Las citas por Internet podan esperar un poco ms, se dijo a s misma. No haba necesidad de apresurarse cuando tena cosas mucho ms urgentes que hacer.

Al da siguiente, otro da de altas

temperaturas y cielos despejados, Claire decidi ir a ver a su madre. Se visti para ir cmoda, con sandalias planas, una falda ligera y el tipo de camiseta escotada de tirantes que no saba con certeza si era apropiada para una mujer cuyo prximo cumpleaos importante contendra un enorme cuatro, pero era bonita y veraniega. Se compr un billete de primera clase para el tren Enterprise, dicindose a s misma que el dinero que se ahorraba al no tener un coche ni el seguro correspondiente, bien poda

gastrselo en viajar en una clase mejor siempre que pudiera. Despus de sent en su comodsimo asiento y sac unas cuantas revistas de su bolsa de girasoles amarillos. Aunque su intencin era buscar en las revistas algo que le permitiera hacerse una mejor idea sobre salir con hombres (porque todava no haba reunido valor para contactar con JustMe), su atencin se vio atrada de inmediato por las fotos de celebridades de primera en una entrega de premios y por la increble ropa que llevaban. Algunas eran

indiscutiblemente atractivas (Claire tena la sensacin de que Nicole Kidman estara elegante incluso con un saco), pero otras daban miedo. Se preguntaba si a los hombres les gustaran de verdad las mujeres que llevaban vestidos con escotes hasta la cintura y rajas en la falda. En su opinin, era de mal gusto, pero tal vez se equivocaba de cabo a rabo. Quiz slo se deba a que a Bill le gustaba cuando ella se haca lo que llamaba su esfuerzo elegante y se peinaba el pelo hacia atrs y se pona vestidos ajustados pero no

demasiado provocativos. Me quedara mejor una minifalda y unas botas?, se pregunt por un instante, antes de recordar que no le preocupaba su propia apariencia sino la de Georgia, adems de que matara a su hija si sala de casa con una falda que no le tapara las bragas. Conocer hombres pens mientras segua hojeando las pginas . Cmo lo haces si no tienes el valor de hacerlo por Internet? Se dio cuenta de que, naturalmente, para Georgia sera distinto. Despus de todo, ya estaba conociendo chicos

(aunque fueran pequeos idiotas insensibles) en el colegio irlands. Era de suponer que tan pronto como tuviera edad suficiente, ira a bares y discotecas, donde habra hombres de sobra esperando conocerla. Claire tuvo un escalofro al imaginarse a chicos poco adecuados compitiendo por la atencin de su nica hija, exhibindose como siempre hacen los chicos jvenes, intentando parecer estupendos. Sonri con irona. Todo el mundo quera ser estupendo, o no? Sobre todo durante la adolescencia. Si empezaba a

criticar a los chicos slo porque le pareca que ninguno sera nunca lo bastante bueno para Georgia, se estara comportando como una mujer chapada a la antigua. Adems, su hija tena que vivir su propia vida, y Claire slo poda esperar que su forma de criarla hubiera sido buena, de forma que, al final, Georgia conociera a alguien de quien se enamorara, y con quien viviera el mismo tipo de relacin maravillosa que ella haba tenido y que sus padres tambin tuvieron. Levant la vista y cruz la mirada

con el pasajero de enfrente, un hombre de veinte-pocos que estaba relajado en su asiento, escuchando msica. l sonri y ella le devolvi la sonrisa, sintindose indescriptiblemente agradecida de que alguien ms joven que ella y lo bastante atractivo (cara delgada, pelo casi negro azabache, ojos muy azules) se percatara de su presencia. All vamos se dijo a s misma . He conocido a un hombre atractivo en un tren. Vale, ste es demasiado joven para m y demasiado mayor para Georgia, pero

est aqu y, si quisiera, podra entablar conversacin con l. Porque se ha fijado en m. Y, la verdad, eso es bastante halagador. El chico volvi a sonrerle y se inclin hacia ella. Esa vez Claire se asust un poco. Vale pens, es agradable que me haya sonredo. Est bien que alguien se fije en m. Pero qu demonios quiere? Disculpa. El chico se quit los auriculares, estir la mano y le roz la camiseta de tirantes justo por encima de su pecho derecho.

Por Dios pens Claire desesperada, estoy siendo acosada en un tren. La tengo! El chico sonri y Claire se qued boquiabierta. Vio que tena una araa pequea de patas largas en la mano. Abri la ventanilla del vagn y la dej marchar. Disculpa repiti l, tema que, si te adverta, empezaras a chillar y dieras un salto. Podra habrsete metido en la camiseta y entonces te habras vuelto loca. No podra matarla, soy un blando para estas cosas.

Gracias dijo ella sin aliento . Pero no habra chillado. Tengo una hermana le explic l. N o puede soportar a los bichos. Chilla como una histrica. He basado en la suya las reacciones de todas las mujeres a las araas. No puedo decir que me gusten mucho reconoci Claire, pero me he acostumbrado a ellas. En cualquier caso, disculpa si has credo que era algn tipo de pervertido.

No, claro que no minti Claire. l se ech a rer y volvi a colocarse los auriculares mientras ella se escondi otra vez detrs de su revista y pens que, si era capaz de malinterpretar las acciones de los hombres hasta ese punto, sin duda necesitaba clases para tratar con ellos antes de intentar salir con uno. Pero bueno pens, no se me da tan mal. No en una situacin normal. Tengo un montn de amigos masculinos en el club Smash and

Grab y me llevo bien con ellos. Tipos como Paul Hanratty, por ejemplo. No tengo problemas para relacionarme con los hombres como personas. Slo los tengo para tratarles como objetos sexuales. Haban pasado casi tres aos desde la ltima vez que se haba acostado con alguien. Suspir profundamente. No tena la impresin de echarlo de menos. Cmo podra? En su cabeza el sexo, el amor y el placer fsico estaban indisolublemente unidos a Bill Hudson, exactamente como le haba

dicho a Georgia. Despus del accidente, el sexo era la ltima cosa de la que se haba acordado. Cada da que pasaba era ms fcil descartarlo como algo relevante en su vida. Saba que echaba de menos la intimidad, pero eso era distinto. De todos modos, pens mientras miraba por encima de la revista al atractivo chico de delante, volver a experimentar el placer fsico no estara mal. Se ruboriz violentamente. Qu demonios pensara l si se diera cuenta de que la mujer que tiene

delante, una mujer que le lleva por lo menos quince aos, estaba imaginando hacer el amor con l? se pregunt. Y qu est pasando en mi propia cabeza para que, por un instante, haya podido llegar a pensarlo? l levant la vista y la vio mirndolo. Volvi a sonrer, pero esta vez un poco incmodo. Claire se puso roja. Estar perdiendo el control? se pregunt preocupada . Es un extrao. No puedo ir por ah teniendo fantasas sexuales con hombres que veo en los trenes. Y

menos con jvenes atractivos. Estara bien si la fantasa fuera con un hombre ms mayor? Sin embargo, no era se el problema de las mujeres de su edad, que no haba hombres disponibles? No era por eso por lo que Rosie y Petra estaban tan preocupadas por encontrar pareja antes de cumplir los treinta y cinco? Acaso no pensaban que, una vez se haba pasado de los treinta y pocos ya no haba esperanza? De repente se acord de un mail que Trinny Armstrong haba reenviado una vez a todas las empleadas de Locum

Libris. Las haba hecho rer a todas, pero tambin asentir con la cabeza por lo cierto que era. Los hombres agradables son feos. Los hombres atractivos no son agradables. Los atractivos y agradables son gays. Los atractivos, agradables y heterosexuales estn casados. Los hombres que no son tan

atractivos, pero son agradables, no tienen dinero. Los hombres que no son tan atractivos, pero son agradables y tienen dinero, piensan que las mujeres slo los perseguimos por su dinero. Los hombres atractivos sin dinero persiguen nuestro dinero. Los hombres atractivos que no son tan agradables y ms o menos son

heterosexuales, piensan que no somos lo bastante guapas. Los hombres que creen que somos guapas, que son heterosexuales, ms o menos agradables y tienen dinero, son unos cerdos. Los hombres que son ms o menos guapos, ms o menos agradables, tienen algo de dinero y gracias a DIOS son heterosexuales, son

tmidos y NUNCA dan el primer paso. Los hombres que nunca dan el primer paso pierden el inters automticamente cuando nosotras tomamos la iniciativa. POR LO TANTO, QUIN ENTIENDE A LOS HOMBRES? Los hombres son como el vino bueno. Al principio todos son uvas, as que es nuestro trabajo

pisotearlos y mantenerlos en la oscuridad hasta que maduran y se transforman en algo con lo que te gustara cenar. Su telfono son avisndole que tena un nuevo mensaje. Rebusc en su bolso y lo ley. El mensaje era de Georgia, hoy d 1a, m lo stoy psndo mb. Tq. G., ley. Bueno, por lo menos Georgia estaba bien otra vez, aunque se

hubiera encontrado con un chaval que terminara por ser un cerdo de los del mail de Trinny. Claire sinti de nuevo una punzada de rabia por su hija. se era el motivo por el que era importante que averiguara cosas sobre los hombres, se reafirm en ello. Aunque sus circunstancias fueran completamente diferentes. Slo as podra aconsejar a Georgey sobre la forma correcta de encarar las cosas. Continu hojeando la revista, pero no era demasiado interesante, as que se alegr de que el tren llegara a

Dundalk a la hora prevista. El andn de hormign estaba realmente caliente bajo sus pies, tanto que Claire se senta como si estuviera de vacaciones en el extranjero. Se compr un helado enorme en una tienda prxima a la estacin y lo lami alegremente mientras se diriga hacia la casa de sus padres. Lo termin justo al llegar a la puerta. Eileen estaba en el jardn de delante, podando las rosas de los rosales que delineaban el camino de entrada.

Eso no es trabajo de pap? pregunt Claire abriendo la puerta. Se pondr como loco contigo por entrometerte. Cmo ests? Le dio un beso a su madre en la mejilla. Dnde est pap? Eileen le sonri brevemente. Ahora no est. Casi he terminado. Por qu no entras y enchufas la tetera? Te apetece comer algo? En la nevera hay cosas para hacer una ensalada. Una ensalada estara muy bien estuvo de acuerdo Claire. Creo

que es lo nico que se puede comer con este calor. Todava ests demasiado delgada. Las palabras de Eileen fueron severas, as que sonri clidamente a Claire para quitarles hierro. Lo s. Claire tuvo que hacer un esfuerzo para no discutir con su madre por el tema del peso, luego sigui caminando hacia la casa. Hay algunos panecillos con semillas en la panera dijo Eileen detrs de ella. Voy en un minuto.

Claire dej su bolso en la mesa de la cocina y abri la puerta del armario. Los mismos viejos platos de siempre, decorados con delicados motivos azules y blancos, estaban apilados dentro. Se acord de cuando una vez le pidi a su madre que compraran platos nuevos, mostrndole un anuncio de una vajilla de estilo ms moderno en una revista. Pero Eileen le haba contestado que los platos de porcelana estaban en perfecto estado y que ella no tena ninguna intencin de convertirse en una esclava de la

moda. Mientras sacaba los platos grandes y los medianos, adems de las tazas y los platillos a juego, Claire se percat de que algunos ya estaban desportillados. Tenan casi cuarenta aos. Era increble que hubieran durado tanto. Los ingredientes que haba en la nevera de Eileen para la ensalada tambin estaban pasados de moda. Lechuga, tomates, huevos duros y unas lonchas de jamn cocido. Era un men de verano sacado directamente de algn libro de recetas para nios de Enid Blyton... Nada de los

cannigos o la lombarda que Claire sola utilizar. Ni mozzarella o piones. Tomates normales en vez de la variedad cherry que ella prefera. Claire se pregunt con un poco de pesar si haba sucumbido al estilo de vida de los chefs famosos o si realmente le gustaban ms esos ingredientes modernos. Eileen entr en la cocina y tir sus guantes de jardinera en el fregadero. Quieres que comamos fuera? pregunt Claire. S, estara bien convino

Eileen. Claire llen dos vasos altos con agua de la nevera y los sac fuera mientras Eileen buscaba los cubiertos y los condimentos. Se sentaron y Claire se quit las sandalias para estirar los dedos de los pies al sol. Espant a una avispa que vol delante de su cara. Comtelo dijo Eileen, que haba untado mantequilla en un panecillo y se lo estaba pasando a Claire. Te convendra ganar un poco de peso.

Por el amor de Dios, mam. La conversacin sobre mi delgadez ya se ha acabado. Me preocupas se justific Eileen. Ya lo sabes. S dijo Claire. Pero no tienes por qu. De verdad. Pap y t vais este ao de vacaciones a algn sitio bonito? pregunt para cambiar de tema. Todava no has dicho nada al respecto y, para estas fechas, normalmente ya os habis marchado a algn lugar de clima clido.

Este ao no hace falta respondi Eileen. Ya ves que aqu hace bastante calor para cualquiera. Cierto convino Claire, pero salir sera agradable. S. Eileen tena la vista perdida en el horizonte. Algo va mal, mam? Claire de repente se sinti inquieta. Mir a su madre y se dio cuenta de que las arrugas de su frente eran un poco ms profundas que habitualmente, la expresin de sus ojos preocupada. Bueno, en un sentido dijo

Eileen. Al instante, Claire sinti cmo el terror arraigaba en su interior. Sus padres no eran mayores segn el estndar actual, pero iban envejeciendo, como es lgico. Y ella no quera ni pensar que hubiesen llegado a la edad en que comenzaran a tener achaques. Los dos haban sido personas muy sanas hasta el momento. Mir expectante a su madre, tratando de mantener la expresin lo ms calmada posible. No me mires as la reprendi

Eileen. No nos pasa nada ni a tu padre ni a m. Claire suspir aliviada. Nunca se le haban dado bien las expresiones calmadas. Entonces, de qu se trata? pregunt. Te vas a rer contest Eileen . Aunque no s si rer es lo ms apropiado teniendo en cuenta las circunstancias. Qu circunstancias? Te habramos llamado para contrtelo si no hubieras telefoneado

diciendo que venas. Contarme el qu? pregunt Claire. Contarte que nos separamos respondi Eileen. Claire mir a su madre totalmente alucinada. Una avispa aterriz en el borde de su plato y comenz a explorar un jugoso tomate, pero ella la ignor. Separaros? repiti incrdula. Separaros? S asinti Eileen. Pero... pero habis estado

juntos durante aos! exclam. Por qu demonios os separis? Es lo ms estpido que he odo en toda mi vida. Me ests tomando el pelo. Por qu te iba a tomar el pelo con algo como eso? pregunt Eileen. Claire se haba quedado sin palabras. Tu padre y yo hemos decidido continu Eileen que lo mejor para nosotros es separarnos. Pero por qu? inquiri Claire de nuevo. Siempre he

credo que erais felices juntos. Por qu demonios queris separaros ahora? Porque hemos llegado al ltimo cuarto de nuestras vidas replic Eileen, y no queremos desperdiciarlo siguiendo el uno con el otro. Eh? Claire clav la mirada en su madre. Hemos perdido tanto tiempo juntos... Por qu seguir hacindolo? No habis perdido el tiempo la interrumpi Claire. Erais

Felices. Eileen arque una ceja y Claire la mir desconcertada. No erais felices? pregunt . No. No me puedo creer eso. Depende de a qu te refieras con feliz replic Eileen. Pues quiero decir feliz! declar Claire enrgicamente. Disfrutabais de vuestra mutua compaa, ibais a sitios juntos. No discutais... No lo entiendo, mam. Siempre hemos sido una buena familia, o no?

Me cas con tu padre porque estaba embarazada dijo Eileen. De m. S. Lo s replic Claire. No es que hayis tratado de ocultrmelo precisamente, pero tambin me contaste que pap se esforz mucho por que vuestro matrimonio funcionara. Cuando yo era pequea no parabais de dar la lata con eso, explicndome que en la vida todo era un toma y daca. Tal vez eso era para convencerme a m misma le dijo Eileen irnicamente.

No. Nunca he querido a tu padre afirm su madre. Y l nunca me ha querido a m. Mam! En ese momento, Claire estaba verdaderamente en estado de shock. Podra obligarse a creer que de alguna forma sus padres se haban distanciado con el paso de los aos, pero le resultaba imposible aceptar que nunca se haban querido. No le haban dicho siempre que era una hija de amor, producto de lo que sentan el uno por el otro?

Naturalmente que te dijimos eso dijo Eileen irritada cuando Claire se lo record. Qu otra cosa podamos decirte? Tenas trece aos. No quera que pensaras que eras el resultado de un polvo rpido detrs de una estacin elctrica. Mam! Lo siento suspir Eileen. Es una expresin horrible; se me ha pegado de esos programas espantosos, como Ibiza al descubierto, en la tele. Son autntica telebasura, pero cuando los

pongo no puedo evitar mirarlos. No s por qu... Mam interrumpi Claire los pensamientos digresivos de Eileen . Pap y t nunca os habis querido? Nada de nada? Eileen juguete con el tenedor que tena en la mano. Mmm, supongo que decir que no he querido a tu padre y que l no me ha querido a m tal vez no sea muy exacto. Nosotros... estbamos bien juntos. Ya me entiendes. Claire se removi incmoda en la

silla al pensar en la vida sexual de sus padres. Eso es ms informacin de la que necesito, se dijo a s misma. Pero no le dijo nada a su madre. De modo que pens que lo quera. Las palabras salan a borbotones de la boca de Eileen. Quiz no a largo plazo, pero entonces descubr que estaba embarazada. Se encogi de hombros. En aquella poca no haba eleccin, Claire. Nos casamos. Pero a m me pareca que todo

os iba bien protest Claire. Porque, por ejemplo, los padres de Jacinta OBrien se casaron por su hermano mayor, verdad?, pero estaban siempre discutiendo. Se gritaban. En un momento dado, el seor OBrien lleg incluso a pegar a la madre de Jacinta, no? Eileen asinti con la cabeza. Entre tu padre y yo las cosas no eran as dijo, por supuesto que no. Tu padre no es un hombre violento, Claire. No era en absoluto as. Al principio nos dijimos

mutuamente que estbamos enamorados. Despus de que t nacieras... bueno, sin duda entonces pensamos que lo estbamos... Por tanto tenis que haberlo estado la interrumpi Claire. Eso no se puede fingir, por el amor de Dios! Desebamos amarnos continu Eileen. Y tambin queramos que el matrimonio funcionase, sobre todo por ti. As que seguimos. Pero ramos personas muy diferentes, cario.

Claire se frot las sienes. Eso s era cierto. Su madre era una mujer tranquila y hogarea a la que entusiasmaban las cosas domsticas. Su padre en cambio siempre haba sido el extrovertido, el dispuesto a pasarlo bien, el ltimo en irse de las fiestas. Pero Claire siempre haba credo que se complementaban el uno al otro, no que su madre haba odiado cada momento que sala con su padre, o que l haba detestado tener que quedarse en casa. Pareca como si los pilares de su vida se estuvieran desmoronando bajo sus

pies y no poda hacer nada al respecto. Estaba pasando otra vez, pens desesperada. Exactamente igual que tres aos atrs. Todo lo que crea sobre mi vida y mi futuro se est desvaneciendo. Reaccion cortando drsticamente el sentimiento de pnico que empezaba a sobrecogerla. Sin embargo, nos acostumbramos prosigui Eileen , adems, desde mi posicin, qu poda hacer? El nico trabajo que haba tenido haba sido en una fbrica. No tena alternativas. Claire,

no poda dejar a tu padre. Y l no ganaba lo suficiente como para mantener dos casas. Hicimos lo mismo que mucha gente de nuestra generacin: llevamos vidas separadas. Pero os ibais de vacaciones juntos protest Claire dbilmente una vez ms. Y ms tarde, cuando yo era ms mayor, qu os impeda separaros si eso era lo que querais? Cuanto ms tiempo pasa, ms difcil es explic su madre. Y, naturalmente, yo todava segua en la

misma situacin, segua dependiendo de tu padre. Y cuando me fui de casa? Tendramos que habernos separado en aquel momento convino Eileen, aunque por aquel entonces tenamos un acuerdo que funcionaba. A pesar de que no nos queramos, tampoco nos odibamos. Era ms fcil mantener el statu quo. Pero no estaba bien. Claire se horroriz al darse cuenta de que una lgrima rodaba por su mejilla. Se la sec rpidamente.

Y por qu cambiar ahora? pregunt agitada. La cuestin es que tu padre ha encontrado a otra persona respondi la mujer. Claire sinti cmo literalmente se le abra la boca. Tiene ms de sesenta aos! exclam. Por Dios, mam, esto es ridculo. Bueno, la vida no te deja de lado slo porque envejeces replic su madre cidamente. Tu padre tiene derecho a encontrar a

alguien si quiere. No me puedo creer que me ests diciendo esto. Quieren estar juntos dijo Eileen, y yo estoy cansada de aguantarlo. Aguantarlo? Claire la mir asombrada, quieres decir que dura hace algn tiempo? Alrededor de cuatro aos precis su madre. Claire se qued callada. Su nombre es Lacey Dillon prosigui Eileen. Se conocieron en

el club de bolos de tu padre. Claire la mir fijamente. Mi padre tiene una relacin con alguien que se llama Lacey? Qu tipo de nombre es se para una persona adulta? Abri los ojos como platos. No me digas que es una veinteaera pechugona! No estar teniendo un lo con una chica de veinte aos, verdad? Vamos, Claire! Mir a su hija con impaciencia. No seas tan tonta. Te acabo de decir que la conoce hace cuatro aos! Tiene

cincuenta y dos y dirige una empresa de seleccin de personal. Pero... Ha sido beneficiosa para l continu Eileen. Gracias a ella, tu padre es un hombre diferente. Es tu marido! protest Claire. Mi padre. No es posible que l... Por qu no? Mir a su madre fijamente. Mira, ya s que es un poco impactante dijo sta, pero tena que contrtelo.

Claire permaneca muda. No quiero seguir viviendo con l prosigui. Antes de Lacey era distinto. Haba otras mujeres, pero nada serio. Otras mujeres! Claire haba vuelto a encontrar su voz. Mam, no me puedo creer lo que estoy escuchando. Bueno, y qu quieres? pregunt. Yo ya no estaba interesada, y l... l s. Dios mo. Yo habra seguido interesada si

hubiera aparecido el hombre adecuado dijo su madre suavemente. Pero no fue as. De haberlo sido, tal vez hubiera sido yo la que diera el paso. Las cosas han venido de esta manera, por lo que es tu padre quien toma la iniciativa. Entonces, se muda para estar con la tal Lacey? La verdad es que es bastante agradable replic Eileen. Simple y llanamente no me lo puedo creer. Claire por fin espant bruscamente la avispa de su plato.

Por qu ahora? Por qu cuando lleva cuatro aos con ella? Por qu no pueden seguir como estaban? Porque yo no quiero que la situacin siga igual replic Eileen, mirando pensativa a Claire. Adems, lo haban hablado hace tiempo. Todos lo hicimos. bamos a decrtelo, pero entonces... pas lo del accidente. No nos pareci oportuno que tuvieras que lidiar tambin con eso en aquel momento. Claire levant sus ojos moteados de mbar para mirar a su madre.

Me ests diciendo que seguisteis juntos para protegerme, que siempre habis estado juntos para protegerme? No siempre contest Eileen . Cuando eras joven s. Despus podra haberle dejado, pero no quise. En realidad me estaba protegiendo a m misma. Pero ya no tiene sentido. Tengo que seguir adelante. Claire apoy la cabeza en las manos. No me lo esperaba dijo lentamente. De todas las cosas que

me podras haber dicho... esto es... increble. Siempre cre que lo descubriras coment Eileen. Por ejemplo, cuando yo me pasaba a visitaros a Bill y a ti sin tu padre, o cuando llamabas y l no estaba. Me sorprenda que nunca preguntaras. Nunca se me ocurri siquiera. Claire levant la cabeza. Estaba tan convencida de que vuestro matrimonio funcionaba. Hoy mismo... Se mordi el labio. Hoy mismo, estaba pensando que sera una suerte

que Georgey tuviera el tipo de matrimonio que yo tuve. O el que tenais pap y t. Evidentemente lo vuestro era muy especial le dijo Eileen. Lo que tu padre y yo tenamos era... se encogi de hombros, supongo que era una mentira. Todava no doy crdito. Claire frunci el cejo. Estis absolutamente seguros? No s, pap no estar pasando una especie de estpida menopausia masculina? No respondi su madre

tajante. Y a lo largo de vuestro matrimonio, mientras yo era pequea... Hubo otras mujeres? No se acostaba con una mujer distinta cada semana le explic Eileen. No era as, Claire, por supuesto que no. Pero l no es como yo y quera cosas diferentes. Al principio pens que yo podra ser la persona adecuada, pero luego me di cuenta de que no, de modo que hubo otras mujeres. No todo el tiempo, pero s de vez en cuando. Sin

embargo, con ninguna era nada serio. Pero ahora con sta s lo es. Lacey Dillon. Claire apenas poda evitar que el desdn se reflejara en su tono de voz. Es una mujer agradable, Claire. La conoces en persona? Eileen asinti con la cabeza. Es todo tan ridculo! No objet Eileen. Seguir juntos sin querernos es lo ridculo. Dnde est pap ahora? Claire mir a su alrededor como si

su padre fuera a salir de repente de entre los arbustos que tenan a sus espaldas. Eileen se encogi de hombros. Ya se ha mudado? Sabe que me ests contando todo esto? Su madre asinti con la cabeza. Y no quera estar aqu? No le vea sentido. Dijo que te llamara. Tena miedo de que se montara una escena, y ya sabes cmo es con esas cosas. Tpico! resopl Claire.

No tomes partido suplic Eileen. Es cosa de ambos. Los dos cometimos un error y los dos queremos arreglarlo. Y qu pasa con la casa? pregunt Claire de repente. Qu pasar con ella? La hemos puesto a la venta contest su madre. El agente de la inmobiliaria ha venido ya un par de veces con dos parejas de compradores potenciales, sin embargo an no se ha firmado nada. Lacey tiene su propia casa cerca de

Lusk; tambin la va a vender. Tu padre y ella se comprarn una juntos, y yo me comprar una casa en otro sitio. Pero no volvers a tener una casa como sta! Claire observ el enorme jardn, atestado de coloridas plantas con flores y arbustos que su padre haba plantado a lo largo de los aos; ni un jardn as. Tampoco lo quiero replic Eileen. Ya sabes que el jardn era el dominio de tu padre. Adems, es una casa con cuatro habitaciones. Es

demasiado grande para m. No me lo creo repiti Claire . De verdad. Espant otra avispa. Sabes?, cuando Bill y yo discutamos, yo sola decirle que deberamos ser como pap y t y arreglarlo todo. Bill y t casi nunca discutais le record Eileen. Ya lo s, pero cuando lo hacamos... Claire se dio cuenta de que se le estaban llenando los ojos de lgrimas otra vez yo os utilizaba a pap y a ti como modelos.

Eileen se mordi el labio. Siento decepcionarte dijo. Yo tambin lo siento murmur Claire. Mucho. Cogi su vaso y bebi un largo trago de agua. Era incapaz de mirar a su madre a los ojos. Todo le pareca tan irreal... era como si su infancia se hubiera basado en una fantasa. Nunca haba sabido que sus padres no eran felices. Ni siquiera lo sospech siendo adulta. Se pregunt si algo no funcionara bien con ella. Cmo era posible que no pudiera

notar los sentimientos de otras personas? A Georgia tampoco le gustar coment finalmente. Pero es inevitable, cario le contest su madre. Toda la vida he hecho cosas que eran lo que se esperaba de m, o porque me preocupaba cmo reaccionaran los dems. No quiero que Georgia sufra, pero es una chica moderna que crece en un entorno moderno. Ella puede comprender este tipo de cosas. Pero no de sus propios

abuelos! Tal vez no, pero ha sucedido, Claire, y ni tu padre ni yo queremos dar marcha atrs. Claire se mordi el labio. Siento como si se estuvieran desmoronando todos mis recuerdos reflexion Claire lentamente en voz alta. Todo lo que siempre he credo. Todos los lugares que significaban algo... En realidad no dijo Eileen . Los lugares continuarn estando en su sitio, tan slo la gente ser

distinta. Desde cundo te has vuelto tan sensible? Siempre he sido sensible afirm Eileen. Tal vez Claire se frot la nuca. Alguien ms lo sabe? pregunt. Lo tuyo y lo de pap? Hemos vivido aqu toda la vida respondi su madre secamente. Todo el mundo se enter de lo de tu padre mucho antes que yo. Era algo conocido, sabes? Tena debilidad por las mujeres.

Nadie me ha dicho nunca nada protest Claire. Y por qu habran de hacerlo? Acaso no te liaste la manta a la cabeza y te fuiste a Dubln tan pronto como pudiste? Primero me fui a Francia apunt Claire. Su madre se encogi de hombros. Por qu no te mudas a Dubln cuando vendas la casa? pregunt Claire. Estaras ms cerca de m, y podra echarte un ojo. Eileen se ech a rer.

Echarme un ojo! Qu temes que haga? Nada respondi Claire rpidamente. Quera decir... Queras decir que, ahora que soy una mujer mayor abandonada, te parece que deberas pasarte por mi casa a llevarme una sopita? No. Claire sbitamente tambin se ech a rer, sorprendindose a s misma. Es slo que... bueno, estar sola no es fcil. Sin embargo creo que es mejor

que vivir con alguien que no te quiere replic Eileen. Era tan horrible? pregunt Claire. Es algo que mina tu confianza confes su madre. Vale, la magia ha desaparecido para los dos, pero es inevitable preguntarte por qu ya no te encuentra atractiva. Oh, mam. Claire rode a su madre por los hombros. As es replic Eileen. Pero al menos por fin vamos a hacer algo al respecto.

Claire consult su reloj. Pap espera que vaya a verlo? Aqu o en otro sitio? Le dije que le llamara si queras verlo esta noche respondi su madre. Depende de ti. Puedes quedar con l donde quieras. Quiero hablar con l dijo Claire, pero tal vez hoy no. No estoy segura de estar an lista. Estara bien que lo siguieras queriendo aadi Eileen. Lo entiendo asinti Claire. Y por supuesto que todava lo

quiero. Puedes decrselo. Lo llamar ms tarde, o tal vez le enve un mensaje y se lo diga yo misma. A l le gustara dijo Eileen . Estaba preocupado por ti. Qu puedo hacer? pregunt Claire inexpresiva. Los dos habis tenido mucho tiempo para pensar sobre todo esto. Lo nico que cabe esperar es que estis haciendo lo correcto. Estamos hacindolo le asegur su madre. Tu vaso est vaco, cario. Quieres ms agua o

crees que te hace falta algo ms fuerte?

Claire y Eileen permanecieron sentadas en el jardn hasta que lleg la hora en que Claire tena que coger su tren. Eileen le cont cosas sobre los agentes inmobiliarios, la mudanza y lo raro que era mirar pisos y apartamentos a esas alturas de su vida. Pero, aadi, algunos eran preciosos. Ideales para una persona sola. Decorar una casa nueva iba a

ser divertido. Sbitamente, Claire se dio cuenta de que su madre pareca mucho menos grave que antes, y que sus ojos brillaban de una forma que no haba visto en mucho tiempo. Eras muy infeliz? le volvi a preguntar Claire a su madre cuando la abraz para despedirse. No te das cuenta de ello hasta que las cosas cambian respondi . Entonces te preguntas cmo era posible que lo aguantaras. Ojal lo hubiera sabido. Qu hubieras podido hacer?

Eileen sonri dbilmente. Era nuestro error, no el tuyo. Un error de larga duracin por m. Debimos haber hecho algo antes convino la mujer. Me culpo de haber permitido que las cosas fueran a la deriva. Nunca permitas que las cosas se te escapen de las manos dijo estrechando a su hija. Sal ah fuera y vive tu vida, Claire. sta trag con fuerza. Yo estoy bien la tranquiliz.

No quiero que tengas remordimientos le pidi su madre. Claire la mir con pesar. Siempre tendr remordimientos dijo. Es hora de que le dejes marchar. Eileen apret la mano de Claire. Claire quera enfadarse con su madre por decir esas palabras, pero no poda. No ese da. Por si te hace sentir un poco mejor solt de repente, he quedado con alguien para tomar una

copa. Claire. Los ojos de Eileen se iluminaron. En serio? Claire se mordi el labio. No haba quedado con nadie, pero poda hacerlo. Poda enviarle un mail a JustMe y proponerle una cita. Poda llamar a Eavan y pedirle el nmero de Paul Hanratty y quedar para tomar la copa de reencuentro que l haba propuesto. Poda quedar con otros y tener vida social, as su madre dejara de mirarla con desesperacin cada vez que la visitaba; adems,

Eileen no tena por qu enterarse nunca de que en realidad lo haca por el bien de Georgia. Tengo que llamarle. Claire estaba pensando en Paul. Es un viejo amigo. Slo se trata de una copa. Pero Claire, eso es fantstico. No es fantstico cort sta . Es nada ms que una copa. Y slo te lo he contado para que te convenzas de que estoy bien. Georgia est bien. Las dos estamos bien. No hace falta que te preocupes por

nosotras. Cuida de ti misma. Necesitas encontrar a alguien le dijo su madre. Ojal pudiera meterte en la cabeza que el objetivo de mi vida no consiste en encontrar a alguien replic Claire. Georgia y yo seguimos siendo una familia. Pero es bonito tener a alguien a quien querer insisti Eileen cariosa. Eres la persona menos indicada para decirlo, no crees? espet Claire. Sobre todo teniendo en

cuenta que me acabas de contar que has vivido la mayor parte de tu vida con un hombre al que no queras. Cogi su bolso. Tengo que irme. Te llamar, y tambin llamar a pap. Claire... Ya te contar cmo me ha ido la cort sta, pero es slo una copa. Creme, por favor. Vale dijo Eileen, psalo bien. De repente, Claire sonri. Todava no he confirmado la

cita explic, y si lo hago no tengo nada que ponerme. Est acostumbrado a verme con ropa de deporte. Eileen tambin sonri. Ponte una falda. Luce las piernas ante l y te apuesto lo que quieras a que se quedar prendado de ti. Mam! Tienes unas piernas preciosas, Claire. Todo el mundo lo dice. Por el amor de Dios! Claire mir a su madre divertida.

A por l. No voy a ensear las piernas, por lo menos no al natural. Tengo demasiadas cicatrices, pero si te hace feliz, creo que me pondr mis vaqueros ms ajustados. Con ellos parezco un palillo. Como quieras le dijo su madre. Psalo bien. Seguro. Claire la bes fugazmente en la mejilla. Tengo que marcharme. Te llamar. Vale contest Eileen. No te olvides.

CAPTULO 09

Lavat (malva): flores rosas y blancas durante todo el verano. Crece de prisa,

pero se debe podar afondo cada ao.

EL VIAJE DE VUELTA A CASA se le hizo mucho ms corto que el de ida a Dundalk. Claire se sent y observ por la ventana el paisaje de costa, mientras iba rememorando

todo lo que su madre le haba contado sobre su relacin con su padre. Le costaba horrores creer que Eileen y Con no haban sido felices juntos, pens Claire. Para ella parecan la pareja ideal. En la casa de los Shanahan nunca hubo discusiones, dramas ni nada que indicara que no estaban llevando las vidas que deseaban. Su madre le acababa de contar que todo haba sido una farsa. Que aquellas noches familiares viendo la tele o sentados en el jardn no haban sido ms que una ilusin. Era simplemente

inconcebible, pens Claire en vano. Le costaba creer que toda su infancia, toda su vida de hecho, estaba basada en una ficcin. Con y Eileen no se queran. Nunca se haban querido. Slo se casaron por ella. Se mordi una ua. Eso era lo que le resultaba ms difcil de aceptar. A causa de ella haban vivido ms de treinta y cinco aos juntos. Aos durante los que se aferraron a algo que no era cierto. Aos durante los que hubieran sido ms felices por separado. Cmo era posible que

ella no se hubiera dado cuenta? Es ms, cmo era posible que no hubiera notado que, al parecer, su padre se haba estado viendo con una pltora de mujeres? Y a esas alturas de la vida, a una edad ridculamente alta, haba encontrado a la mujer con la que quera vivir para siempre. Eso resultaba verdaderamente increble. Su padre tena casi edad de jubilarse. Claire no era capaz de visualizarlo avanzando hacia al altar con otra persona en ese punto de su vida. Y lo de la otra, la tal Lacey? Tena cincuenta y tantos, record.

Tambin haba estado casada antes? Tena otra familia a sus espaldas? Esperara su padre que esa nueva mujer a ella le gustara y que aceptara el bagaje que llevara consigo? Sera Lacey alguien como ella?, se pregunt Claire de golpe. Sera una viuda que finalmente se haba decidido a rehacer su vida? O era una mujer que haba visto la oportunidad y se haba lanzado, sin importarle que Con ya estuviera casado? Cul de las dos sera? Una arpa o una santa?

Pens que lo mejor sera llamar a su padre en cuanto llegara a casa. Sin duda, Eileen ya le habra puesto al corriente, y le habra contado lo que ella haba dicho. Todo era demasiado civilizado, se dijo a s misma. Demasiado realista. Supuso que debera estar contenta de que sus padres hubieran tomado la decisin, si eso era lo que queran, pero aun as... Le pareca una demostracin de que, ni sorteando el campo minado que eran los hombres, se podan obtener garantas de que las cosas salieran bien. No importaba en

absoluto lo fantstico que pudiera parecerle al resto de la gente.

A pesar de que nunca lo hubiera reconocido en voz alta, a Eavan Keating le encantaba ser ama de casa. Cuando comenz a trabajar en Locum Libris, nunca haba programado ser una madre de las que se quedan en casa. Era en la misma poca en que se sentaba enfrente de Claire Shanahan y se preguntaba por qu demonios querra Claire casarse

con Bill Hudson y luchar con la vida matrimonial y una hipoteca antes ce haber cumplido los veintiuno. Eavan haba discutido a gritos con su amiga porque consideraba que sta se estaba atando y comprometiendo demasiado pronto: a menudo, Eavan deca que haba que casarse despus de haber jugado un poco. Y quedarse en casa, bueno, eso era para mujeres a las que no les importaban sus propios logros. Reconoca que, cuando Claire dej Locum Libris no se estaba doblegando del todo, ya que iba a trabajar ayudando a Bill,

pero como le haba dicho a su amiga, en realidad no era lo mismo que tener un trabajo propio, completamente separado de lo que hiciera tu marido. Eavan nunca se haba considerado a s misma una profesional dedicada a su trabajo al cien por cien, pero desde luego tampoco haba pensado nunca en dejar su trabajo y dedicar su tiempo a su marido y a su hija. Sin embargo, mientras se esforzaba por encontrar una guardera donde hubiera plazas para Saffy y as volver a trabajar, se senta ms y ms

desolada por la decisin que estaba tomando. No quera dejar a su precioso y sonriente beb con extraos durante la mayor parte del da. No quera salir corriendo para llegar a casa, soportar los estresantes atascos para recoger a su hija y luego darse cuenta de que estaba demasiado cansada como para jugar con ella por las tardes. No quera que nada en su vida fuera ms importante que el bienestar y la felicidad de Saffy. Por lo tanto, tan slo un par de semanas antes de incorporarse de

nuevo a la empresa editorial e imprenta, Eavan se sent en el sof con Glenn y le pregunt si no sera posible, con algunos recortes, que ella dejara su trabajo en Locum Libris. Saba que se trataba de una proposicin delicada. A lo largo de los aos le haba ido bien en la empresa, y haba sido ascendida varias veces. Aun ahorrndose los gastos de la guardera, si ella dejaba de trabajar tendran que asumir un importante recorte de ingresos. Y su casa de ensueo en Howth ya se llevaba una parte importante del

sueldo de Glenn. Ya s que ser difcil susurr ella (porque Saffy estaba durmiendo en su moiss, detrs del sof, y no quera despertarla), pero nos las podremos arreglar, no? Una expresin de ansiedad cruz fugazmente el rostro de Glenn. Haremos lo que te parezca mejor le dijo l, y despus la bes suavemente en la boca. Terminaron haciendo el amor en el sof mientras Saffy dorma. Eavan saba que haban tomado la mejor decisin

posible para su familia, aunque significara que Glenn se vera obligado a trabajar an ms duro. Eavan segua sorprendida de lo fcilmente que se haba acostumbrado a ser madre. Y lo sencillo que le haba resultado cambiar las reuniones de personal y las fechas de entrega por tomar caf con otras mams e intercambiar consejos sobre el cuidado infantil. Por supuesto, a veces su hija la volva loca: Saffy todava estaba pasando la fase de los terribles dos aos y a veces era la nia ms difcil

de tratar del mundo; un jueves por la tarde haba insistido en escuchar una y otra vez su CD de Las ruedas en el autobs hasta que Eavan dese coger el maldito autobs y dejarlo caer por un acantilado; otro da, Saffy se haba apoderado de todo el maquillaje de Eavan y lo haba tirado al retrete. sas eran las ocasiones en que estar trabajando hubiera sido una opcin ms fcil, pens Eavan. Pero en general, como aquel momento, era infinitamente feliz con el papel que haba elegido. Se sent en el jardn de atrs y se permiti el

lujo de tomarse una copa de vino blanco fro para recompensarse despus de haber hecho una limpieza a fondo de la cocina. Saffy y su mejor amiga, Rachel Gorman, estaban jugando alegremente en el foso de arena que haba en la esquina menos soleada del jardn, absortas en su mundo de fantasa. Eavan haba accedido a quedarse un par de horas con Rachel mientras su madre, Ruth, iba a la peluquera. Ruth normalmente le devolva los favores. No hay nada mejor que esto pens Eavan mientras tomaba un

sorbo de su copa. Cerr los ojos y se regode en su momento de placer y satisfaccin por tener una casa perfecta y un marido perfecto. No es malo que me sienta satisfecha se dijo a s misma sintindose culpable, cuando volvi a abrir los ojos. Hemos trabajado duro. Glenn sigue trabajando duro. Tenemos derecho a las cosas buenas. Y lo eran. Mir posesivamente a su alrededor, su csped perfectamente cortado y sus abetos cuidados con tanto esmero; tambin se fij en el resplandor de color de

sus parterres de flores amarillas, azules y rojo intenso. Entonces se mordi el labio al posar la vista en el hermoso arbusto de malvas de flores rosadas. Era un regalo que le haba hecho Bill Hudson aos atrs. Pobre Claire pens con tristeza . Entiendo que no quiera venir ms a menudo. Los cuatro solamos pasarlo tan bien juntos. Ver ese arbusto probablemente tambin le recuerde a Bill. Nunca lo haba pensado. Mir la hora y frunci el cejo. Casi las cuatro. Glenn llegaba tarde.

Haba tenido que ir a la oficina ese da porque haba una reunin de personal realmente importante. A Eavan no le haca ninguna gracia que trabajara en sbado, pero suceda a menudo. Lo de las treinta y cinco horas semanales era una cosa del pasado, sobre todo en el sector de Glenn. No obstante, le haba prometido que estara de vuelta a las tres. Con frecuencia llegaba tarde a casa, pero en general la llamaba para avisarla primero. Era una de sus reglas de convivencia. Mantenerse informados mutuamente todo el

tiempo. No permitir que la preocupacin y la sospecha encontraran lugar en su matrimonio. Haban convenido que no se trataba de saber dnde estaba el otro cada segundo del da, pero s informar de los cambios de las rutinas. Cuando los dos trabajaban no era tan importante, pero desde que Eavan haba dejado el trabajo para quedarse en casa, ella se preocupaba ms. A Eavan no le agradaba la idea de que Glenn estuviera manteniendo su antiguo estilo de vida mientras que el suyo haba cambiado. Y aunque no

poda ser ms feliz con el cambio, era consciente de que en los entornos laborales todava haba la idea general de que las madres que se quedaban en casa no contribuan tanto como la gente que trabajaba como animales al bien colectivo. De boquilla decan que apoyaban el trabajo de las mujeres que se dedicaban al hogar, pero no se lo acababan de creer. Ni siquiera ella misma antes de hacer el cambio. Volvi a consultar su reloj. Probablemente la reunin se haba alargado un poco. Ella tambin haba

asistido a ese tipo de reuniones en las que, cuando pensabas que ya estaba todo, alguien sala con una pregunta estpida y todo volva a empezar otra vez. Y adems haba que sumar el trfico. La oficina de Glenn estaba en Blanchardstown, una zona de circulacin notoriamente densa, sobre todo en sbado, cuando todo el mundo iba al enorme centro comercial. De todos modos, Glenn sola llamar cuando estaba atrapado en un atasco. No soy su guardiana, se dijo firmemente. Pero saba que estara pendiente de su retraso hasta

que llegara a casa. Y se preocupara, un poco, hasta que no oyera el coche entrar en el garaje. Se pregunt si Glenn alguna vez se preocupaba respecto a ella. Naturalmente, no haba necesidad. Su vida estaba tan atada a la de Saffy que no poda hacer nada que le preocupara. Volvi a fruncir el cejo y se mordi el labio. Siempre que se preocupaba por Glenn, y tena que reconocer que eran pocas veces, era porque tema que hubiera cado en la tentacin de aceptar una bebida alcohlica y que eso hundiera sus

vidas. En cierto modo le hubiera gustado conocer a Glenn en sus das de alcohlico. Al no haberlo visto con sus ojos, era muy consciente de que en su cabeza conceba aquella poca como un perodo de excesos hedonistas y luego profundas depresiones. Le aterrorizaba que eso pudiera volver a suceder. Poda ser que no fuera tan horrible, pero por los artculos que haba ledo y por los programas de televisin que haba visto, saba que vivir con un alcohlico era un autntico infierno.

No crea que pudiera afrontarlo. Ahora vivo con uno se record a s misma con severidad. Que no beba no cambia eso. Vivo con l y no es un infierno. Todo va perfectamente bien. Tengo que dejar de aterrorizarme y pensar lo peor cada vez que llega un segundo tarde. Por qu demonios debera pensar lo peor si por lo que a m concierne siempre ha sido lo mejor?

Claire segua aturdida por las

noticias que le haba dado su madre cuando se sent delante del ordenador y volvi a abrir el buscador. Todava le pareca imposible poder encajar todas las consecuencias de la separacin de sus padres. Se senta an ms estpida e ignorante respecto a las relaciones entre hombres y mujeres que antes. Era peor que un desastre, se dijo a s misma. Georgia no tena ninguna oportunidad con ella como madre. Tena que hacer algo. Decidi que se dara a s misma dos opciones. Contactara con

JustMe y tambin llamara a Paul Hanratty. Si tena dos citas, su madre difcilmente le dara la vara por pasar demasiado tiempo en casa. Adems recabara el doble de informacin sobre el tema salir con hombres. Se conect a la pgina de CmoLoReconocer, encontr a JustMe, hizo clic sobre el botn de Contactar y comenz a escribirle un mail. Soy una persona tranquila, no fumadora, bebo vino y trabajo desde

casa. Altura media y pelo rubio rojizo. Hizo una pausa por un momento. Qu quera decirle en realidad? Adems, qu importaba si slo pensaba verle una vez. Me gusta el tiempo clido, los animales y los deportes. Volvi a detenerse y se encogi de hombros, no tena sentido no ser sincera. Tengo una hija. Pero no le dira la edad de Georgia. No iba a poner nada sobre Georgia en la red. Ponte en contacto conmigo si quieres que quedemos. Antes de enviarlo, su dedo plane sobre el botn de Enviar por lo

menos durante un minuto.

Algo no funcionaba. En absoluto. Eavan no estaba exactamente segura de cul era el problema, pero saba que a Glenn le pasaba algo. Haba llegado a casa y dejado su maletn en la barra de la cocina, como siempre. La haba saludado, mirado por la ventana hacia donde estaba Saffy (sola, ya que Rachel se haba ido a casa un poco antes) demoliendo los castillos de arena que haban

levantado juntas, y despus haba subido la escalera y se haba metido en el bao. Eavan oy el sonido de la ducha y se qued delante de la puerta, preguntndose qu demonios pasaba y qu se supona que ella deba hacer al respecto. Glenn permaneci en el cuarto de bao durante siglos y ella volvi al piso de abajo antes de que cesara el murmullo de la ducha. Cuando Glenn se reuni con la familia, Eavan y Saffy estaban reconstruyendo los castillos de arena.

Parece cansado, pens Eavan. Tena ojeras y la frente fruncida, pero sonri cuando las vio, y abri los brazos para que Saffy corriera a refugiarse en ellos. Le dio vueltas en el aire mientras la nia chillaba y rea y le peda que girase ms y ms de prisa. Me caer si voy mucho ms de prisa le dijo l dejndola con suavidad en el suelo y tambalendose ligeramente. Ya estoy mareado. Glenn se sent en el banco de madera.

Ests bien? le pregunt Eavan. Por supuesto contest. Slo mareado. Quieres que te traiga un vaso de agua? S, por favor acept l. Un poco de agua ser fantstico. Todava hace mucho calor, me estoy muriendo de sed. Eavan le llev un vaso alto lleno hasta el borde de agua fra. Has llegado muy tarde coment ella.

Uf, ya sabes cmo son las reuniones coment relajado. Todo el mundo tiene algo que decir. Estamos expandiendo la red, pero todava tenemos que recortar costes. Durante las prximas semanas estar fuera de la oficina. Fuera dnde? pregunt Eavan. Con los clientes le explic . Ni te molestes en llamarme a la oficina. Llmame slo al mvil. Ests contento con el cambio? le pregunt.

Qu puedo hacer? replic l . Hay mucha presin para incrementar el negocio. Tengo que hacer lo que tengo que hacer. Bueno, pero no te mates le aconsej Eavan. Cario, no es cuestin de que me mate o no. Har lo que haga falta para pagar la hipoteca. Eavan se sinti preocupada. Es un problema? pregunt. Naturalmente que no contest l con firmeza. Porque si lo es...

No te preocupes la cort Glenn. Todo va bien. Venga, quieres salir a cenar fuera esta noche? Fuera? Eavan pareca sorprendida. Saffy, t y yo. Una salida nocturna familiar. Adnde? El mexicano de Howth es agradable propuso, tambin para los nios. Vale. Ella le sonri y despus lo bes en la mejilla. Te

quiero, sabes? Yo tambin te quiero dijo Glenn mientras la abrazaba con fuerza.

Claire no llam a su padre hasta casi por la noche, despus de sacar a pasear a Phydough por la playa. Durante el paseo, le habl del matrimonio roto de sus padres. Phydough ladraba de vez en cuando, como si as mostrara su acuerdo sobre que toda la situacin era

increble. Despus le cont lo de que se haba registrado en CmoLoReconocer. El perro tambin ladr al escuchar eso. Tras el paseo, Claire se senta mejor, pero cuando lleg a casa todava no haba reunido el valor suficiente como para llamar. No estaba totalmente segura de que quisiera escuchar lo que Con tuviera que decir, ni de descubrir que Eileen le haba dicho la verdad cuando le cont que nunca haba habido amor verdadero en su matrimonio. Claire no quera crerselo.

As que se qued sentada a la mesa de la cocina, hojeando ms revistas (esta vez las revistas para adolescentes de Georgia) y preguntndose si todas las chicas entre los doce y los diecisiete aos se pasaban la vida preocupadas por los granos de la frente, el mal aliento, besar como era debido y desear a algn chico del que ni siquiera saban el nombre. Se preocupaban por si sus prendas y su cabello no eran los adecuados, por si estaban demasiado gordas, demasiado delgadas, por si tenan los

pechos demasiado grandes o demasiado pequeos. Se preocupaban por todo. Yo no me enter de nada, pens mientras lea un artculo sobre Cmo saber si de verdad quiere decir lo que dice, Yo siempre supe lo que Bill quera decir. Coloc las revistas en una pila y cogi el telfono inalmbrico. No poda postergarlo ms. Sali fuera, al atardecer oscuro, con el telfono en la mano. Marte, cerca del horizonte, destellaba con luz anaranjada en el cielo. La luna

creciente, de color cremoso, estaba por encima. Marc el nmero de mvil de su padre. Hola, cario dijo ste despus del primer tono. Hola, pap. Cmo ests? Estoy bien. Y t? Estupendamente respondi Con. Me alegro de que hayas llamado. Tena que hacerlo dijo Claire. Para escuchar tu versin del asunto.

Pensaba que tu madre te habra dejado claro que no hay bandos. Con sonaba irritado. Es una decisin conjunta, Claire. Lo s contest. Mam ha sido muy explcita en ese punto. Pero me cuesta mucho creerlo. Yo pensaba que os querais. Mira, s que tu madre dice que nunca nos quisimos le explic Con , pero eso no es del todo cierto. Nos queramos al principio. Y despus de que t nacieras. Pero no ramos las personas adecuadas para

estar casadas el uno con el otro. Pues para m, si os las habis arreglado para estar juntos todo este tiempo, no veo el sentido de cambiar ahora le espet ella. Claire, no lo dices en serio. Claro que s replic. Pap, ests hablando de mudarte con otra mujer. A tu edad! Crea que tenas ms sentido comn. Es precisamente porque tengo esta edad por lo que creo que ya debo hacerlo dijo Con. Tu madre y yo vivimos una mentira. No

siempre fue una mentira incmoda. A Eileen le tengo mucho cario, pero no la quiero. Quiero a Lacey y deseo casarme con ella. Esa etapa ya ha quedado atrs en tu vida! exclam Claire. Ha quedado atrs querer amar a alguien y estar con esa persona? No lo creo. Con sonaba desafiante. No se trata de que no piense que no debas tener a alguien a quien querer... A Claire le costaba expresar lo que verdaderamente senta. No entiendo qu necesidad

tienes de casarte con ella. No me estoy apresurando aclar Con secamente. Ha sido una relacin larga. Bueno, no me importa dijo Claire tan desdeosamente como fue capaz. Haz lo que te parezca correcto. Lo har le asegur Con. Cundo vendrs a conocerla? En estos momentos estoy muy ocupada respondi Claire. Tengo mucho trabajo y estoy aprovechando para adelantar al

mximo mientras Georgey est fuera... y... y tengo que ver gente... Adems... mmm... vendr alguien para hacerme un presupuesto para limpiar el jardn. As que mejor ya te llamar yo. Con no dijo nada. Te llamar prometi Claire. Estar en la ciudad el lunes a medioda dijo Con, y creo que sera el momento ideal. Ah. Despus de todo, slo sern un par de horas. Lacey tambin podr

hacer un hueco. Ya has hablado con ella? Cuando tu madre me ha contado que hoy te lo haba explicado todo, he hablado con Lacey sobre la posibilidad de conocerte. A ella le gustara, Claire. De verdad. Le he hablado muchsimo de ti. Sigo sin entender por qu tanta prisa por conocernos replic Claire agriamente. Vamos insisti Con. Una comida rpida, presentacin y saludo, nada importante. En serio.

Es que... Por favor, Claire. Vale. Dese no haber sonado tan maleducada, pero no poda evitarlo. Se senta como si sus padres la estuvieran machacando con su nueva etapa. Una etapa para la que ella no estaba preparada. Magnfico. Con pareca aliviado. Lacey trabaja en la calle Nassau. Por qu no nos encontramos en Fitzer a la una? A lo mejor conseguimos mesa fuera, aunque de todas formas har una reserva.

Claire no haba odo a su padre tan decidido en la vida. Vale dijo. Gracias, Claire. Est bien. Entonces, nos vemos, no? S. Sin falta. Tengo muchas ganas le dijo l. Hace siglos que no veo a mi hija favorita. Tu nica hija le record ella automticamente, siguiendo un ritual que haba empezado muchos aos

atrs. Por eso eres mi favorita replic l. Ella not cmo se le llenaban los ojos de lgrimas. Te quiero dijo Claire. Yo tambin te quiero contest l antes de colgar.

Volvi a la cocina y se sent en la silla. Le daba la impresin de que ella era la nica que estaba triste con

la ruptura de sus padres. Tanto Eileen como Con parecan contentos. Y supuso que eso era lo ms importante. Pero todava no consegua hacerse a la idea de que ambos estuvieran dispuestos a cambiar completamente. Supongo que entiendo por qu pap puede estar contento, tiene a esa mujer de cincuenta y dos aos a su lado! pens, pero y mam? Estar sola. Y estar sola no es precisamente un camino de rosas. Frunci el cejo. Ella tambin estaba sola. Y estaba bien. Sala

adelante. O no? Si ignoraba la persistente tristeza de echar de menos a Bill, el resto de su vida estaba bien. Adems, se record a s misma, tena a Georgia. Eileen no tena a nadie. Sin lugar a dudas, a pesar de lo que dijera, su madre tambin necesitara a alguien en su vida.

CAPTULO 10

Tellim (saxfrag planta semipere de grandes flores blancas. Expurga y dividir cada

pocos aos.

CUANDO LA ALARMA SON el siguiente lunes por la maana, Eavan rod sobre la cama y le dio al botn de off apretando con fuerza los ojos para no despertarse todava del todo. Saffy acostumbraba a dormir hasta ms o menos las siete y Eavan quera aprovechar cada minuto de sueo extra que pudiera. Esper a que Glenn se levantara para

envolverse ms en las sbanas. Aun con la temperatura ms trrida le gustaba taparse casi hasta la cabeza. Volvi a la duermevela, esperando sentir el movimiento de Glenn saliendo de la cama. Cuando se dio cuenta de que l no se haba movido en absoluto, de repente se despert del todo. Se incorpor, bostez y le sacudi el hombro. Llegars tarde susurr. Levntate. Glenn parpade un par de veces y

despus la mir sorprendido. Qu passsa? He apagado la alarma hace quince minutos le explic. No has odo el despertador. Glenn cerr los ojos. Estoy cansado dijo. Glenn! Eavan lo mir atnita. Tienes que levantarte. Dijiste que hoy tenas la agenda a tope. Mmm. Permaneci inmvil tumbado sobre su espalda mientras ella lo observaba. Despus abri los

ojos y se sent. Dios. Perdona. No estaba despierto del todo. No me he dado cuenta de lo que me decas. Retir la sbana. Tienes razn. Voy a llegar tarde. Eavan lo mir al abrir la puerta del bao de la habitacin y meterse dentro. Al instante lo oy cantar con su sonora voz de bartono dominando el sonido de la ducha. Se pas las manos por el pelo alborotado. Algo no iba bien. Glenn se haba comportado de manera extraa desde su reunin del sbado. No poda ser slo preocupacin por el trabajo.

Eavan saba que el mercado de la telefona estaba entrando en una etapa de recesin, pero Glenn era bueno en su trabajo, y estaba segura de que si le haban marcado objetivos desde la direccin no tendra problema en alcanzarlos. Sin embargo, tal vez estaba preocupado por el futuro a largo plazo de Trontec, la empresa para la que trabajaba. Se enroll las puntas del cabello entre los dedos. Tal vez, como muchas otras empresas que se haban creado durante los ltimos aos, la

viabilidad de Trontec era discutible, y Glenn no quera preocuparla con el tema, porque si Trontec... Eavan se estremeci. Si Trontec quebraba, entonces la familia Keating tendra graves problemas financieros. Not cmo se le encoga el estmago por la tensin. O quiz, se dijo a s misma mientras exhalaba el aliento que haba retenido, quiz estaba sacando las cosas de quicio. Tena que relajarse un poco. No tena que preocuparse tanto.

Se dio cuenta de que sa era una de las desventajas de no tener un trabajo propio por el que preocuparse: en lugar de eso se preocupaba por todo lo dems.

Claire tambin se despert temprano. Abri los ojos a las seis completamente despejada, as que se levant y fue al piso de abajo. Era demasiado pronto para que el sol diera en el patio de la casa, pero la temperatura era agradablemente

clida, incluso a la sombra. Se sent en el borde de la mesa, con los pies apoyados en el banco de madera, y pens sobre la comida con su padre y su nueva novia. Mi padre y su novia. Dios pens, cmo demonios me voy a hacer a la idea? Cmo se supone que debo comportarme con ella? No quiero que me caiga bien, pero eso es porque no quiero aceptar lo que ha pasado. Sin embargo, no sera justo con pap ser desagradable con ella. Y si es agradable? Y si pienso que es perfecta para l? Pero cmo

podra pensar algo as? Despus de todo, soy la idiota que crea que mi madre era perfecta para l. Dej escapar un enorme suspiro y Phydough, que se haba instalado debajo del banco, levant la vista hacia ella. La gente debera limitarse a los perros le dijo mientras estiraba las piernas para hacerle cosquillas con los pies descalzos. Dan muchos menos problemas. Mir fijamente el jardn y frunci el cejo cuando sus ojos se detuvieron

en unas malas hierbas que de repente haban entrado en su campo visual. Le haba dicho a su padre que iba a contratar a alguien para que le hiciera un presupuesto de arreglo del jardn. Lo haba dicho porque lo tena en mente desde haca siglos, y porque as pareca estar muy ocupada, de modo que Con no fuera a pensar que ella poda dejarlo todo y salir corriendo para ir a conocer a la tal Lacey. Aunque en realidad no haba planeado hacer nada todava. Sin embargo, ahora, al observarlo, se dio cuenta de que necesitaba que se

le metiera mano lo antes posible. La combinacin de las fuertes lluvias de principios de mes y el trrido sol de la ltima semana haban hecho que creciera an ms rampante y fuera de control. Las preciosas tritonias rojas estaban altas pero anmicas, los parterres de guisantes de olor estaban secos por la falta de cuidados. En el apogeo del verano, cuando el jardn debera ser un homenaje a Bill, estaba descuidado y olvidado. Pero a quin contratar? Saba que, tiempo atrs, Eavan y Glenn

haban recurrido a una empresa de paisajismo grande y (segn ellos) prestigiosa para que diseara su jardn, pero no haban quedado contentos al cien por cien con el trabajo. Pseudo jardineros, los llamaba Eavan resoplando, y le cont que estaban ms interesados en facturar por cosas raras que en poner plantas que crecieran bien. Claire se levant de la mesa, sali fuera y camin descalza por el csped sin cortar. Se dio cuenta de que la hierba estaba infestada de trboles, y que, bajo los manzanos y

perales, haba crecido el musgo a placer. Aunque ahora estaba seco. Lo empuj con el taln y de l emergi una nube de polvo. Evit una avispa que pas a su lado, y despus otra. Frunci ligeramente el cejo. Todas iban en la misma direccin, hacia la casa. Y prestando ms atencin vio que todas desaparecan debajo del canaln. Mierda pens. Un nido de avispas. Haca unos aos haban tenido uno y al final hubo que contratar a un profesional despus de que los intentos caseros de Bill casi acabaran con su vida a causa de las

picaduras. Cuando el experto llam al timbre, vestido con el traje protector para diversin de Georgia, les explic que un nido poda llegar a albergar hasta cincuenta mil ejemplares. Pensar en esa cantidad de avispas en el tejado dej a Bill horrorizado y a Georgia maravillada. No obstante, todos se sintieron muy aliviados una vez que fue destruido. No se hable ms se dijo. El tema del jardn. O lo hago yo o contrato a alguien. Y debo encontrar a un exterminador de nidos de avispas. Cuanto antes mejor. Pero

hoy no. Ese da no consegua pensar en nada ms que en la comida del medioda. Lo que no tena que olvidar, pens mientras volva a concentrarse en su padre y Lacy, era que esa mujer llevaba en la vida de su padre cuatro aos, as que jugaba con ventaja. Claire saba que le habra explicado todo sobre ella y su vida con Bill. Lacey ya estaba rondando por all en la poca del accidente y por supuesto durante las secuelas. Sabra cosas sobre Claire que sta probablemente preferira que no supiera.

Volvi a entrar en la casa y fue al piso de arriba. Decidi sacar a pasear a Phydough temprano, as tendra ms tiempo luego para prepararse. El perro estuvo ms que encantado de salir pronto y ella le permiti elegir su camino favorito, la playa. En la carretera, todava se vea una larga hilera de coches camino de la ciudad. Mi vida no est nada mal pens de repente. Aqu estoy, paseando con mi perro una maana soleada, mientras toda esa gente est atrapada en sus coches. De repente se sinti

increblemente alegre. Va mo s , Phy! exclam. Adelante! Los dos echaron a correr por el paseo de hierba; el pelo de Claire flotaba a su espalda y sus piernas se estiraban con cada zancada. Finalmente, se detuvieron y ella se dej caer sobre las rodillas. No estoy en forma le explic al perro. Decididamente no lo estoy. Pero para sus adentros reconoci que por lo menos haba sido capaz de

correr. No se haba cado, no le haba dolido nada y haba sido d i v e r ti d o . Phydough le ladr suavemente. No puedo volver a hacerlo dijo. Estoy baada en sudor, Phydough. Vamos a ser un poco ms comedidos en la vuelta a casa. A Phydough le hubiera gustado volver a correr, pero se conform con trotar alegremente a su lado mientras emprendan el camino a casa. Cuando llegaron, Claire fue al

cuarto de bao y llen la baera de agua tibia. Aadi aceite de rosas y se desliz en el agua sedosa. Apoy la cabeza en el borde y cerr los ojos. Haca mucho tiempo que no se permita el lujo de darse un bao, as que dej que su mente se impregnara del delicado perfume de la relajante esencia. Si puedo correr as pens, quiz pueda volver a jugar al tenis o al bdminton otra vez. S que no lo mismo, y que no sera tan buena como antes, pero acaso importa? Tal vez a mi orgullo s, porque era de las buenas, pero y

poder jugar otra vez? No es eso lo ms importante? Cuando sali del bao, fue a su despacho y comprob el correo electrnico. Lo haba revisado un par de veces despus de escribirle a JustMe, sin embargo, no haba llegado ninguna respuesta. Pero esa vez s que tena un mensaje nuevo en la bandeja de entrada. Se sorprendi al darse cuenta de que estaba nerviosa por abrirlo. Hola, Soft Cell ley, haciendo una mueca de extraeza al ver por

escrito su nombre de usuario. Sonaba y pareca estpido. Gracias por tu mensaje. Pareces realmente agradable y dulce. La cuestin es que la semana pasada sal con alguien, y creo que es la persona adecuada para m, as que voy a quitar mi nombre de la lista. Adems, para ser sincero, no soporto a los nios. Mucha suerte, JustMe. El mensaje la sorprendi. La haba rechazado. No daba crdito. Tanta agona para escoger a la persona adecuada y escribir el mail

apropiado y la haba rechazado! Le asombr lo ofendida que se senta. Y lo menospreciada. Seleccion el mensaje y lo borr. Pens en volver a conectarse a CmoLoReconocer otra vez y buscar a otra persona, pero en ese momento no tena moral para hacerlo. Cerr el correo y abri un archivo de trabajo. A veces la vida era mejor por compartimentos estancos. A las doce en punto dej de trabajar para arreglarse para la comida.

Qu piensas, Phy? le pregunt al perro, que la haba seguido hasta su habitacin. Voy a conocer a la novia de pap. Debera intentar parecer chic y sofisticada o normal? Phydough la mir; sus ojos marrones quedaban medio ocultos por su pelaje blanco y gris. Tal vez debera echar un vistazo a las revistas para ver qu se lleva en maquillaje continu, aunque la mayor parte del mo tiene un montn de aos. Hizo una

mueca. Precisamente haba estado leyendo cosas sobre las bacterias en el documento en el que estaba trabajando, y all deca que haba que tirar el maquillaje despus de unos meses, porque de otro modo se converta en un caldo de cultivo para formas de vida microscpicas. Bueno pens mientras rebuscaba en su neceser su rmel de haca dos aos. Tendr que salir con las pestaas al natural. Puf. Abri la puerta del armario y se qued mirando su ropa. Tena que reconocer que era una coleccin

bastante triste. Nunca haba sido una esclava de la moda, pero cada falda, camiseta o pantaln tena por lo menos dos aos, si no ms. Algunas prendas, las faldas de antes del accidente en particular, eran demasiado grandes y demasiado cortas como para podrselas poner sin que se viera la cicatriz de la rodilla. Los pantalones eran anchos, y ese ao se llevaban ajustados. Casi todas sus camisetas eran blancas, un color que no pasaba de moda, pero poco atrevidas. Aunque por qu debera parecer atrevida? se

pregunt de mal humor mientras sacaba una del cajn. Voy a conocer a una mujer de mediana edad que se quiere casar con mi padre. Eso convierte a Lacey en mi potencial madrastra? pens Claire de repente. sa es la palabra que debe utilizar una hija adulta para la segunda mujer de su padre despus de un divorcio? Necesitamos ms palabras para llamar a las cosas en nuestras vidas progresivamente ms y ms complicadas murmur.

Al final se decidi por un vestido verde oliva de algodn suave que realzaba sus ojos color mbar y los destellos dorados de su cabello; adems, era lo bastante largo como para cubrirle las rodillas. Se aplic maquillaje compacto de tono oscuro en la cara (estaba definitivamente menos plida que una semana antes, gracias al sol), aadi sombra gris en los prpados y termin con un suave toque de pintalabios. Se dej algunos rizos sueltos alrededor de la cara, se puso unos pendientes de oro y se coloc el medalln que Bill le

haba regalado por su veintin cumpleaos. Eligi unas sandalias de tacn bajo que no le rozaran la zona de las ampollas, que estaban ya casi curadas, pero que a la vez le daban altura suficiente como para llevar un vestido ceido. Tendr que valer le explic a Phydough, aunque, asummoslo, tampoco importa demasiado. Se va a casar con pap tenga yo el aspecto que tenga. Cogi el autobs al final de Malahide Road, despus atraves los

muelles y subi la calle Westmoreland hasta el Trinity College, en direccin al restaurante. La ciudad estaba atestada, tanto de turistas como de dublineses; todos disfrutando del calor del sol mientras recorran las calles serpenteantes. Claire cruz a la altura del Trinity, continu por la calle Nassau y gir por Dawson. El restaurante estaba cerca, vea mesas y sillas sobre la acera, y dese que su padre hubiera podido hacer una reserva para la terraza. De hecho, l ya estaba all

sentado, pero estaba solo. El corazn de Claire se detuvo un instante. Tal vez Lacey haba cambiado de idea. Quiz sacarlo todo a la luz haba cambiado su relacin y ya no quera estar con Con. Hola. Claire se sent delante de su padre, que le sonrea. Hola, cario dijo l. Tienes buen aspecto. Gracias. No insisti Con. Lo digo en serio. Se te ve muy bien. Mejor de lo que te he visto desde hace aos.

Es el sol le explic. He cogido un poco de color. Te sienta bien coment l. Has estado demasiado plida durante demasiado tiempo. Lleg un camarero a la mesa y Claire pidi agua mineral. Con ya tena un vaso delante. Bueno dijo cuando el camarero se march, y dnde est tu nueva mujer? Con fij en ella la mirada. Claire haba intentado parecer despreocupada, pero slo haba

logrado sonar crispada. Su padre saba que todo aquello era difcil para ella, pero no iba a permitir que juzgara a Lacey antes de conocerla. Claire tom un sorbo de agua. No es precisamente nueva aclar cuidadosamente. La conozco desde hace mucho. Es nueva para m. Llegar en un minuto, y apreciara mucho si dejaras ese tono de desaprobacin de lado. Pap, yo no apruebo ni condeno exclam falsamente Claire. No

depende de m, verdad? Slo estoy un poco sorprendida. Baj la vista hacia la mesa, pero luego la levant para mirarlo. Y preferira que las cosas fueran diferentes. Yo tambin preferira que fueran diferentes dijo Con. Por lo menos, bueno... ojal tu madre y yo hubiramos hecho esto hace aos. Lo entiendo. Pero Claire not que la atencin de su padre se haba desviado de ella hacia la mujer que acababa de entrar en el restaurante, que se detuvo ante su

mesa y sonri. Claire no saba qu aspecto esperaba que tuviera la novia de su padre. Tena dos imgenes mentales, la que se cre inmediatamente cuando Eileen le dijo el nombre, una hortera, de una mujer con mucho pecho y ms joven que su padre, que lo haba seducido con sus encantos fsicos. Y otra que se hizo cuando Eileen le aclar que Lacey tena cincuenta y dos. En sa, Lacey era una versin de Eileen ligeramente ms joven, regordeta, de cabello oscuro algo grisceo, ropa informal y

aspecto relajado. Ninguna de las dos se acercaba a la realidad. Lacey Dillon era una mujer diminuta, como mucho meda un metro cincuenta y cinco, calcul Claire. Tena el pelo rubio ceniza, y lo llevaba corto, rodeando su cara con forma de corazn. Sus ojos eran azul claro, y se haba puesto un vestido clsico azul turquesa con zapatos sin taln a juego, todo ello complementado con un conjunto de collar y pendientes de cuentas de cristal. Se le podan echar desde treinta y cinco hasta cincuenta y

cinco, a pesar de que Claire le hubiera echado menos. De hecho pens, no parece mucho ms mayor que yo. Qu deprimente! Hola a los dos! Lacey bes a Con en la mejilla y luego se volvi hacia Claire. Soy Lacey dijo mientras extenda la mano. Estoy encantada de conocerte al fin. Claire no tena ms remedio que darle la mano. El apretn fue decidido y firme. Siento llegar tarde. Lacey se sent en la silla libre. El telfono

ha sonado justo cuando estaba saliendo de la oficina. Ya sabis cmo es eso. Trabajas demasiado. Claire abri los ojos como platos. Nunca haba odo a su padre usar ese tono de voz. Solcito, atento y con un ligero toque de reproche. Lacey se ech a rer. Lo s, lo s. Pero no lo puedo evitar. Le hizo una sea al camarero y despus sonri a Claire . Tu padre me ha contado que trabajas por tu cuenta, desde casa.

No es exactamente as aclar ella. La mayor parte del trabajo lo hago desde casa, pero es todo para la misma empresa, y me paso por all un par de veces al mes. Soy algo as como una colaboradora externa, supongo. Yo tambin trabajaba desde casa le cont Lacey cuando mont la empresa de seleccin de personal. Luego me la compraron y me pidieron que me quedara como directora. Est bien, pero no es lo mismo.

Ya me imagino que no. Yo quiero que se retire intervino Con. Y que viaje conmigo alrededor del mundo. No te puedes permitir viajar alrededor del mundo espet Claire secamente. Lacey cogi la carta y empez a leerla. Tomar la ensalada Csar dijo. Es ideal para un caluroso da de verano. Con y Claire tambin cogieron las cartas.

Lo mismo para m. Claire dej la carta en la mesa. Con diriga miradas a una y a otra. Yo lenguado dijo, con ensalada de guarnicin. Pap! Claire lo mir atnita . Nada de patatas asadas? No contest l. Estoy intentando cuidarme un poco. Pidieron la comida a uno de los camareros y se volvieron a apoltronar en sus asientos. Bueno, Claire empez Lacey . Supongo que querrs saber algo

de m. Imagino que s replic Claire. Bien, todo es bastante sencillo. Tengo cincuenta y dos aos, soy madre soltera de dos hijos adultos, vivo cerca de Lurk, pero tu padre y yo queremos comprar algo ms pequeo y cercano a la ciudad. Como te he comentado antes, soy directora de una empresa de seleccin de personal. Conoc a tu padre cuando visit la fbrica de Dundalk en la que trabaja, pero en realidad no habl

con l hasta unos meses despus. Comenzamos a vernos y hemos seguido juntos desde entonces. Lo quiero muchsimo y deseo casarme con l. Claire trag saliva. No haba conocido a nadie tan directo en su vida. Y, por lo que poda observar, Eileen y Lacey no tenan nada en comn. Excepto que eran madres. Frunci el cejo y mir a la mujer. Madre soltera? pregunt. Ests divorciada? Eres viuda? Suaviz ligeramente su tono de voz.

No respondi Lacey. Cuando he dicho soltera, quera decir eso exactamente. Nunca he estado casada con los padres de mis hijos. Padres! chill Claire sin darse cuenta. Me qued embarazada de mi primer hijo cuando empec a trabajar explic Lacey. En aquel momento era muy joven. Fue un terrible error. Pero soy irlandesa y catlica. Tuve el beb. Dylan tiene ya treinta y cuatro aos. Est casado y tiene una hija, Melanie, de un ao y

medio; es un tesoro. Unos aos despus de que naciera Dylan conoc a un hombre maravilloso y tuvimos una relacin fantstica, pero se le olvid decirme que ya estaba casado. Estaba embarazada cuando rompimos. Se lo dije, pero despus de que el beb ya hubiera nacido. Solange tiene veinticuatro aos, y ahora est viviendo en Canad. Claire la mir fijamente. As que tu nueva etapa es mi padre. Lacey se ech a rer.

No es as para nadareplic ella. S que, segn como cuento mi historia, parezco un caso de asistencia social, pero la verdad, Claire, la vida trae ciertas cosas. La primera vez que me qued embarazada fue por ignorancia y estupidez. La segunda, pura mala suerte. Pero soy una buena madre, s que lo soy. Y quiero a tu padre. Muchsimo. No dudo que quieras a mi padre explic Claire, lo que no entiendo es por qu tienes que separar a nuestra familia.

Sabes que lo que dices no es cierto respondi Lacey. Yo no tengo nada que ver con la separacin. Ahora mismo me cuesta mucho aceptar eso dijo Claire. Sabes?, no me haba dado cuenta de que hubiese problemas en el matrimonio de mis padres. Debo de ser muy idiota. No, no lo eres intervino Con . Y adems, la mayor parte de tu vida ha estado centrada en Bill Hudson. Tu madre y yo slo ramos actores secundarios.

Ella mir a su padre. Eso no es cierto. Claire, desde el momento en que pusiste los ojos en l, se convirti en la persona ms importante para ti. Se qued callada. Ahora yo tengo a alguien importante para m prosigui Con . Tu madre se alegra de ello. Quiero que t tambin te alegres por m. Por supuesto que me alegro por ti aclar Claire. S que Lacey y

t llevis juntos mucho tiempo, pero para m todo esto acaba de suceder. Entiendo perfectamente lo que dices intervino Lacey. No queremos abrumarte, pero tu padre y yo hemos tomado una serie de decisiones que es lgico que conozcas. Estoy preocupada por cmo reaccionar Georgia confes Claire. Lo s dijo Con, pero Eileen cree que se lo tomar con calma.

Pero tiene un lmite! exclam Claire. Ya ha tenido que aceptar un montn de cosas. S. La voz de Lacey era suave. Siento muchsimo todo lo que te ha pasado. Estoy segura de que para ti ha sido una poca muy difcil. Claire trag saliva y se mordi el labio. Ojal no se sintiera como si le golpearan el estmago cada vez que alguien se refera al accidente, aunque fuera de pasada. Pero no poda evitarlo. La salv el camarero,

que lleg con la comida en ese instante. Para cuando hubo dejado los platos en la mesa, Claire haba recuperado la compostura. Por lo que s, tu hija parece una chica increble coment Lacey mientras aada pimienta negra a su ensalada. Lo es confirm Claire. Ahora est fuera, verdad? S, y lo est pasando muy bien. Claire no pudo evitar sonrer. Pero estar encantada de tenerla de vuelta. La echo de menos.

Yo tambin echo de menos a Solange confes Lacey. S que lo est pasando en grande en el extranjero; trabaja para una productora de cine y estn grabando series de televisin en Canad, porque, al parecer, all hay muchas ventajas fiscales, pero prefiero tenerla en casa. Ve a su padre a menudo? pregunt Claire. Lacey apret los dientes. No. l me dej muy claro que ya tena una familia y que en su vida

no haba lugar para Solange. Cuando ella cumpli los dieciocho se vieron por primera vez. No lo tiene en gran estima. Me dijo que mi gusto para los hombres era bastante malo. Qu dir cuando se entere de lo tuyo con mi padre? Ya lo sabe respondi Lacey con calma. Se lo dije hace poco. Y tu hijo? l tambin lo sabe. Soy la nica que no lo saba? quiso saber Claire volvindose hacia Con. Mam, y al parecer

todo el vecindario..., la familia de Lacey... Slo yo no estaba al tanto? Claire, cario, queramos decrtelo antes. Pero no cremos que estuvieras preparada. Con extendi la mano y cogi la de su hija. Sabes?, bamos a decrtelo antes... cuando... cuando... Claire apart la mano de la de su padre y habl con dureza: Cuando mataron a Bill. Despus de aquello tenamos que darte tiempo prosigui Con con cario. Para que lo superaras.

Pero si todo el mundo parece convencido de que an no lo he superado replic Claire. Mam ha vuelto a darme la lata con el tema. Eavan sigue persiguindome para que salga y conozca gente y siga adelante con mi vida. No lo has hecho? pregunt Lacey cautelosamente. Mtete en tus asuntos! Claire! Con mir a su hija enfadado. Lo siento dijo ella, y apart su plato. No haba probado la

ensalada, pero no tena hambre. Lo siento de veras, Lacey. Quiero alegrarme por lo vuestro. Me alegro. Slo estoy un poco sorprendida. Eso es todo. Es vuestra vida. Y la de mam. Haced lo que os parezca. Se puso de pie. Claire... No pasa nada interrumpi a su padre. Estoy bien. No te preocupes por m. No tengo hambre y, la verdad, no estoy lista para volver a tener este tipo de conversaciones. Lacey, me alegro de

haberte conocido. Estoy algo impactada, pero ir asumindolo. Yo tambin estoy encantada de haberte conocido dijo Lacey tranquila. Claire... Pap, no pretendo ofenderos ni a ti ni a Lacey al marcharme. De verdad que no. Te llamar. Claire cogi su bolso y sali del restaurante sin mirar atrs.

Recorri a grandes zancadas la

calle Dawson y atraves la calle Duke hasta llegar a Grafton. El lugar estaba lleno de gente, artistas callejeros, personas haciendo trencitas y lectores del tarot; todos luchando por hacerse un hueco en las puertas de los grandes almacenes y las boutiques. Haca siglos que no iba al centro y no lidiaba con las masas de consumidores de la calle Grafton. Todava le martilleaba el corazn en el pecho, como llevaba martillendole desde que haba quedado con Lacey y su padre. La mujer estaba bien, reconoci,

pero era tan distinta a sus expectativas que le costaba aceptarla. Nunca hubiera imaginado que su padre acabara con una persona tan dinmica y formal, tan absolutamente diferente de Eileen. Entonces Claire se dio cuenta de repente de que tal vez por eso Con quera estar con ella. Pero desde luego mascull delante del cajero donde haba parado a sacar dinero que no se esperaba a una persona con dos hijos. Y una nieta! E hijos de dos padres distintos. Lacey tena razn en lo de que sonaba a caso de

asistencia social, pero pareca una mujer muy centrada. Haba conseguido resolver su vida. Probablemente me desprecia pens Claire mientras se meta el dinero en la cartera. Lloriqueando por el matrimonio de mis padres como si hubiera algo que yo pudiera hacer. Comportndome como una estpida nia. Pero... pero... agarr con fuerza su cartera todo est cambiando a mi alrededor otra vez. Todo est saliendo mal y no puedo hacer nada para detenerlo. Inspir profundamente el clido

aire veraniego. De repente le costaba respirar. No quiero que las cosas cambien pens con tristeza apoyndose en la pared de ladrillo rojo del banco. Quiero saber que algunas cosas nunca cambiarn. Quiero que mis padres sigan querindose. Parpade a la luz de la tarde y dej que su vista se perdiera en la larga calle. Sbitamente record las noches en las que su madre se sentaba delante de la tele, con las agujas de tejer entrechocando interminablemente, mientras su padre trabajaba hasta tarde. Se pregunt

cuntas veces llegara tarde de trabajar en realidad. Y qu haba supuesto para Eileen mantener la farsa. Un mujeriego empedernido, como el marido de Joanna. Y saba que Joanna no se equivocaba al divorciarse. No puedo obligarles a que se quieran se dijo a s misma finalmente. No puedo hacer que sigan juntos. No hay nada que permanezca siempre igual. Un ligero sentimiento de pnico volvi a inundarla. Se alej del

cajero y se detuvo ante el colorido y alegre escaparate de una floristera. Haba azucenas rojas, girasoles amarillos y claveles de colores. Pens en la cantidad de floreros vacos que haba esparcidos por su casa y sac la cartera. Las flores ayudaran. Las flores siempre ayudaban. Estaba pagando cuando de repente vio a Glenn Keating a lo lejos. Estaba sentado en una terraza, con un vaso casi vaco delante, leyendo el peridico. Claire estaba tan sorprendida de verle que estuvo a

punto de olvidarse de coger el cambio del florista. Camin hasta el bar y se detuvo delante de l. Hola, Glenn. El levant la vista del peridico, claramente sobresaltado. Claire! exclam. Qu haces por aqu? He quedado con mi padre para comerfrunci el cejo. Y t? Ah, yo? Estaba con unos clientes le explic.

En el centro? Claire pareca desconcertada. Crea que todos tus clientes estaban por Castleknock. Glenn se ech a rer. Hemos extendido mucho nuestras garras durante los ltimos aos le dijo, y estamos haciendo una gran expansin de mercado. No te lo ha contado Eavan? Crea que vosotras dos os contabais hasta el ltimo detalle. No tanto. As que ests ocupado? Hasta arriba dijo, y mir su

reloj. De hecho, Claire, me tengo que ir. Tengo otra cita en unos minutos y ya llego tarde. S, claro contest ella. Se meti la mano en el bolsillo y sac una corbata de seda color malva. Es mejor ir preparado coment, mientras se la colocaba alrededor del cuello. Por supuesto. Nos vemos. Glenn cogi su maletn y camin enrgicamente calle abajo.

Te olvidas el peridico dijo Claire a sus espaldas; pero l ya haba sido engullido por la multitud.

CAPTULO 11

Lauru (laurel): hojas ovalada brillante Crece mejor en maceta, has heladas pueden

daarlo.

ALGO MS TARDE, aquella semana, mientras estaba sentada delante del ordenador leyendo sobre un nuevo procedimiento quirrgico menos invasivo que estaban probando para sustituir uno antiguo, y que permita a los pacientes pasar menos tiempo ingresados en el hospital, se le ocurri de repente que a veces los cambios eran buenos. Evidentemente, algunos de los

cambios que haba vivido no haban sido positivos. Su vida fue devastada. Pero de una forma completamente diferente, la vida de Eileen tambin. Y la de Joanna. Y, naturalmente, la de Georgia. De hecho, toda su familia y amigos haban pasado pocas difciles. Sin embargo, todos, incluida su hija, estaban afrontando nuevos retos, mientras que ella estaba luchando para evitarlos. Era tan malo?, pens. Si ya haba tenido la suerte de tenerlo todo, por qu no deba recordarlo? Nada

podra ser mejor pasara lo que pasase. Siempre echara de menos a Bill por las noches. Siempre estara sola. Siempre llorara en la oscuridad. Incluso si ganara la lotera, o Georgia se convirtiera en una superestrella internacional o en una exitosa mujer de negocios o lo que su hija ms deseara, o si ella misma conoca a un hombre atractivo y obscenamente rico en CmoLoReconocer, aunque cualquiera de esas cosas sucediera, no la haran ms feliz de lo que ya lo haba sido. Por eso no quera

cambiar. Porque ningn cambio podra devolverle el pasado. La pantalla se oscureci y apareci el salvapantallas. Llevaba mucho rato mirando el ordenador sin hacer nada. Se levant y fue a su habitacin. Abri el armario y mir la barra donde estaba colgada su ropa. Una coleccin triste y aburrida, pens mientras la miraba. Tendra que haber ido de compras cuando estuvo en la calle Grafton, aprovechar el rato que haba pasado en el centro.

La manga de un jersey asomaba del estante que haba encima de la barra y Claire volvi a empujarla a su sitio. Al hacerlo, su raqueta de bdminton, que haba tirado y olvidado en ese estante, de repente se cay golpendole en la cabeza. Claire se masaje la coronilla y recogi la raqueta. Prob las cuerdas. Todava estaban tensas, le haba cambiado el cordaje el ao en que fueron de vacaciones a Jamaica. Sbitamente, record que se haba perdido un partido mientras estaba fuera, y que se haba disculpado

profusamente con su equipo por no poder jugar. Eavan, que era la capitana ese ao, le dijo que no se preocupara, que era slo un partido y que por una vez se las podran arreglar sin ella. Slo que no fue un nico partido. Nunca volvi a jugar. En lo alto del armario tambin haba volantes de bdminton. Cogi uno del tubo y lo golpe con la raqueta una y otra vez. Luego pas a dar golpes de derecha e izquierda sin dejar que cayera al suelo. Una vez, obtuvo el rcord del club por el mayor nmero de golpes sin que la

pelota cayera al suelo, pero ya ni siquiera recordaba cuntos fueron. Gan una botella de vino. Sonri al recordarlo. Despus dej de golpear el volante y lo cogi con la mano. Qu pasara si volviera? En qu equipo la pondran si es que la ponan en uno? Haba que estar en forma para jugar en las categoras altas, y ella no lo estaba. Nunca volvera a estar bien del todo. Se qued de pie, indecisa, con la raqueta en una mano y el volante en la otra.

Tampoco es que fueras una jugadora internacional farfull. No es tan importante. Podras volver por la parte social, como Eavan te ha pedido una y otra vez. Recuper el tubo y meti en l el volante. La temporada no empezaba hasta septiembre. Tena mucho tiempo para pensarlo. A saber lo que poda pasar hasta entonces. No tena sentido alterarse por la posibilidad de volver a jugar a un estpido juego. Sin embargo, su corazn lata ms de prisa ante la idea de volver a ganar un partido. Guard otra vez la

raqueta y los volantes en el armario. Mientras tanto, se dijo a s misma, haba muchas cosas que poda hacer en lugar de pensar en su vida de aquella forma melodramtica. Tena que contratar a alguien para el jardn, o no? Le haba dicho a Con que lo iba a hacer, as que deba hacerlo. Y... le haba contado a Eileen que iba a salir a tomar algo con un viejo amigo. Bueno, eso era algo que tambin poda organizar. Y lo del nido de avispas. Tena que arreglar ese asunto, o al menos buscar a un experto. Adems estaba

la reunin social de la semana: la fiesta por el tercer cumpleaos de Saffy, en casa de Glenn y Eavan. No poda decirse que no tuviera una vida ocupada. Tena un montn de cosas en marcha. Volvi a su estudio y se, sent delante del ordenador nuevamente. No tena ningn trabajo pendiente, pero se conect al programa de correo. Haba muchos ms mails de lo que esperaba, todos sobre lo mismo. Rosie haba reenviado la

convocatoria para la Cena a Oscuras a todo el equipo de produccin de Locum Libris un par de das atrs. Hasta el momento, todas excepto ella haban decidido asistir. Claire pens que la cosa sonaba fatal. No se poda imaginar cenando en la oscuridad con un grupo de desconocidos. Y menos pasndolo bien. Era necesario que se divirtiera?, se pregunt. No poda incluirlo en la investigacin sobre hombres que estaba haciendo para Georgia? Tal vez ese tipo de eventos fueran el futuro de las citas, y

Georgia acudira a cosas semejantes. Si Claire asista, por lo menos sabra cmo era. Sin embargo... Mir la pantalla con pesimismo... Se supona que los contactos por Internet tambin eran el futuro. Y para ella haba sido un buen chasco. Para su desilusin, los otros dos mensajes que haba enviado (Danno: enrgico, amante de la diversin, interesado en los deportes, los libros y la msica; Guru: pensativo, alegre, interesado en las cosas cotidianas) seguan sin respuesta. No poda evitar sentir que si no era capaz de

conseguir una cita por Internet, es que deba de ser la persona ms negada del mundo. Ech un vistazo a su agenda y se pregunt si lo de la Cena a Oscuras era una idea tan descabellada. Por lo menos all habra hombres, y tendran que hablar con ella lo quisieran o no. Compr otra pila de revistas y estaba claro que haba escasez de hombres pasables, sobre todo para mujeres de su edad. De hecho, si crea lo que decan algunos artculos, simplemente deba olvidarse de su plan y dejar a los hombres

disponibles para mujeres ms jvenes y desesperadas. No obstante, otros reportajes insistan en que las mujeres entre treinta y muchos y cuarenta y pocos estaban en el mejor momento de sus vidas, tenan experiencia en el sexo (algo que a los hombres les encantaba), pero ya no eran tan estpidas como para creerse el cuento de hadas. Recomendaban las opciones estndares y no tecnolgicas para conocer hombres, pero Claire estaba ms que segura de que ella era demasiado mayor para los clubes

nocturnos (adems, nunca haba frecuentado ese mundo, aunque se preguntaba si debera probar algunos para ver por dnde se movera Georgia en el futuro); mentalmente, haba descartado los clubes deportivos, porque todava no estaba preparada para admitir que tendra que competir a un nivel inferior al que estaba acostumbrada, pero, por otra parte, golpear el volante con la raqueta un rato antes haba despertado sus instintos competitivos durante un instante; tambin estaba la posibilidad del gimnasio: haba ledo

en algn sitio que los gimnasios estaban llenos de hombres y mujeres observndose mutuamente. Sin embargo, le apeteca que la observaran cuando estaba sudada, acalorada y llevando una ropa que sin duda resaltara los aspectos menos apetecibles de su anatoma? En ese caso, cerrando el crculo, lo de la Cena a Oscuras no sera bastante mejor? Por lo menos nadie estara mirando su cuerpo. Acaso no sera una buena manera de hacer su investigacin sobre el mundo de las citas? Porque all seguro que

hablara con hombres que buscaban salir con mujeres. Tal vez ese tipo de eventos se haran cada vez ms populares y Georgia podra acabar siendo invitada a algo as. Lo mejor sera comprobarlo y descubrir si era en realidad, como afirmaba la pgina de CmoLoReconocer, una nueva y excitante manera de conocer al hombre o a la mujer de tus sueos. Claire no poda evitar pensar que una cena a oscuras de tres platos junto a perfectos desconocidos era una manera infalible de terminar con

manchas de sopa en el vestido y atrapada al lado del aburrido comensal que le hubiese tocado. Pero tambin era una apuesta mejor que sudar en un gimnasio o ser ignorada por los hombres en el ciberespacio. Respondi a Rosie y le dijo que se haba apuntado a CmoLoReconocer y que asistira a la cena. Envi el mail antes de que pudiera cambiar de opinin. Todo ese asunto de las citas era un campo minado, decidi. No le extraaba que hubiera tantas solteras obsesionadas con las relaciones. Ella tambin lo

estara si le importara de veras. Por otra parte, era un campo minado que Lacey Dillon haba sorteado con xito, o no? A su pesar, solt una risita ahogada. Tal vez Lacey Dillon, y no ella, fuera la persona adecuada para darle consejos a Georgia sobre los hombres. Lacey tena mucha experiencia. Todava quedaba tiempo antes de la Cena a Oscuras, as que siempre caba la remota posibilidad de que Danno o Guru se pusieran en contacto con ella. Entretanto poda contar con Paul. Frunci el cejo.

Terna sentido llamarlo si sus propsitos no eran absolutamente honestos? Haban sido amigos. No era nada malo llamar a un amigo, verdad? Cogi su mvil y revis la agenda. Cuando jugaban en el club, ella lo llamaba a menudo para hablar de los partidos y los entrenamientos. Haca siglos que no miraba la agenda, pero el nmero de Paul debera seguir all. Lo encontr. Lo mir, sonriendo al recordar la vez que ganaron el torneo de tenis de dobles mixtos, Paul la haba alzado por encima de

su cabeza gritando Somos los campeones, a voz en cuello. Era un recuerdo alegre; por primera vez poda recordar aquel da sin sentir una punzada de aoranza por cmo eran las cosas entonces. Haba sido divertido. Todava recordaba la diversin. Se mordi el labio. Lo llamara. Ese mismo da. No en ese instante, porque necesitaba un poco de tiempo para pensar qu le dira, pero lo hara ms tarde sin falta. Mir por la ventana, contenta de haber tomado una decisin. El cielo segua del

mismo azul brillante de la ltima semana, tan slo con unas pocas nubes altas desperdigadas. Los pjaros piaban con fuerza en las ramas de los rboles y el aroma de la madreselva flotaba en el aire. El jardn dijo en voz alta. Tambin llamar a alguien por lo del jardn. Una avispa entr por la ventana abierta y zumb cerca de su odo. Vale farfull para sus adentros mientras sacuda el peridico y trataba de sacar la avispa por la

ventana, tambin tengo que arreglar eso. Quiz en un centro de jardinera supieran de alguien que pudiera ocuparse. Cogi el listn de telfonos y, cuando estaba a punto de buscar centros de jardinera, record la floristera que haba visto al pasar. Le haba gustado la pinta que tena y, en general, siempre que poda prefera contratar a empresas locales. As que decidi acercarse a la zona comercial y preguntar all primero. Si no le pareca que dieran la talla, entonces buscara en el

listn. Phydough la mir esperanzado al verla bajar la escalera, pero saba que, aunque ella se hubiera colgado el bolso al hombro no era la hora de su paseo. Claire le acarici la cabeza y le dio una galletita, que el perro sac al jardn para comrsela a la sombra del arbusto de escalonia. Hasta luego le dijo y cerr la verja a sus espaldas. Calor, calor, calor. No recordaba temperaturas tan altas. Ni siquiera durante los veranos de su infancia,

que, hasta entonces, siempre le haban parecido ms clidos y soleados que los de su vida adulta. Sus chanclas color rosa golpeaban suavemente el asfalto agrietado y su ligera falda de algodn se arremolinaba entre sus piernas. Llevaba de nuevo una camiseta de tirantes blanca. Una adolescente de piernas morenas, con un top y una minifalda naranja brillante a juego pas a su lado. Claire la mir con envidia. Debe de ser agradable ir a todas partes con ropa diminuta y sentirte bien contigo misma.

Entonces se ech a rer, porque ese tipo de ropa estaba bien a los diecinueve, pero no era adecuado para una madre con una hija de catorce aos, con las rodillas hechas polvo y cicatrices en las piernas, aunque tu madre insista en que tienes buenas piernas! La puerta de la floristera estaba abierta. Claire se apresur por la calle principal, detrs de la adolescente. Todava la estaba mirando, envidiando su belleza y juventud, cuando se dispuso a entrar en la floristera. Por eso choc

bruscamente con el hombre que sala, llevando un arbusto de laurel real en una maceta de terracota. Mierda! El hombre se tambale adelante y atrs, y a continuacin la maceta con el rbol se le cay sobre la acera, justo delante de la tienda, donde se parti en cinco grandes trozos. Ups. Claire mir horrorizada la maceta rota y el malogrado rbol . Ha sido por mi culpa. Lo siento muchsimo. Abri los ojos como platos al ver al hombre con el que

haba chocado. Oh dijo. Eres t. Qu pasa contigo? pregunt Nate Ests en campaa de derribo de hombres? Dnde est el chucho esta vez? Por qu sigo encontrndome a este tipo tan desagradable pens Claire. Si fuera ms simptico, podra parpadear e incluirlo en mi proyecto de investigacin, pero siendo como es, ni loca. He dicho que lo siento repiti. Me disculp entonces y me

he disculpado ahora. Y la otra vez no te tir yo, fue mi perro. Ahora todava ests de pie, slo se ha roto la maceta, as que reljate. El laurel podra haber sufrido un shock replic el hombre. Dile a l que se relaje. Si se muere lo pagar dijo Claire. Eso te hace ms feliz? l contempl la maceta rota, la pila de tierra y el arbusto cado, y despus la mir a ella con seriedad. Supongo que no es ninguna desgracia coment, a pesar de que

su tono implicaba lo contrario. Estoy seguro de que al laurel no le ha pasado nada, y tenemos muchas macetas. Bueno, estabas pensando realmente en entrar en la tienda de verdad o tu plan era quedarte fuera y atacar a los clientes? Frunci el cejo. No quieres entrar t tambin y que le pongan una maceta nueva? pregunt Claire. Lo har yo mismo contest l. Vale, pero cmo te lo llevars

a casa? La cara de Nate reflej que acababa de caer en la cuenta de algo. Trabajo aqu dijo. Estaba sacando la planta fuera para decorar la entrada. Ah. Claire se sinti como una tonta. l sigui mirndola; su mirada era desconcertante. Estabas buscando algo? pregunt. Yo... mmm... yo.

El hombre pareci impacientarse. Jardinera contest ella finalmente. Quera preguntar por servicios de jardinera. Tenis un anuncio en el escaparate que dice que os dedicis tambin a eso y yo necesito a alguien que haga algunos trabajos en mi casa. Doy por hecho que te refieres a tu jardn quiso asegurarse l, no a tu casa. No estaremos hablando de jardinera interior, verdad? No, no. Claro que no. Lo mir malhumorada. Era un hombre

extremadamente fastidioso, y aquellos extraos mirndola tan fijamente la ponan nerviosa. Entonces, en qu habas pensado? pregunt. Alguien que cuide el jardn. Que lo limpie. Nada de diseo? Su tono son decepcionado. No dijo ella. Est bien como est. Slo que est crecido. Ya veo. Lo hacis o no? pregunt impaciente. En el anuncio dice

jardinera, mralo! Lo seal. As que supongo que eso quiere decir que podis rboles y arbustos, sembris parterres y cortis el csped. Si no es as, no pasa nada, dilo y ya est. Puedo hacer esas cosas respondi el hombre. A Claire de repente se le cay el alma a los pies. Si finalmente lo contrataba para hacer el trabajo, un hombre que no le caa bien estara pasendose por el jardn de Bill, utilizando las cosas de Bill, cortando

los rboles y setos de Bill. La idea ya no le pareca tan buena. Pasa le pidi l. Djame mirar nuestra agenda. No tuvo ms remedio que seguirlo al interior de la colorida tienda. Las flores abarrotaban cada hueco libre, el sombro local estaba iluminado por enormes girasoles amarillos y naranjas, por preciosas margaritas rojas y blancas, por increbles amapolas negras y rojas y una enorme seleccin de rosas. Detrs del mostrador estaba

sentada su bellsima mujer. Llevaba sus esplndidos rizos pelirrojos recogidos sobre la cabeza con un montn de horquillas de colores decoradas con flores y mariquitas. Los diamantes de su anillo de compromiso destellaban mientras ella montaba un llamativo centro utilizando gipsfilas como marco de otras flores que iba insertando cuidadosamente en una esponja verde. Claire se pregunt por qu no habra salido a investigar al or el ruido de la maceta rota, pero entonces se dio cuenta de que llevaba

unos auriculares y tena un reproductor de mp3 encima del mostrador. Levant la vista cuando entraron y entrecerr los ojos al reconocer a Claire, sin acabar de ubicarla. Cuando se quit los auriculares, Claire reconoci la meloda que estaba sonando, era una cancin que le gustaba a Georgia. La agenda de jardinera, por favor, Sarah dijo el hombre enrgicamente. Ella meti la mano por debajo del

mostrador y le entreg una agenda DINA-4 encuadernada en plstico y decorada con motivos florales. Hola salud a continuacin a Claire. Nos conocemos? Su perro nos atac cuando estbamos corriendo por la playa explic el hombre al tiempo que abra la agenda. Ah, s sonri a Claire. Pero no nos atac en absoluto, Nate aadi. En realidad, te vio, te reconoci como a una alma gemela y decidi hacerse amigo tuyo.

Me parece poco probable. Nate ech una mirada a la agenda. Ms bien parece que ha aprendido las tcnicas de saludo de su ama. Acaba de chocar contra m cuando estaba sacando el laurel real. Necesitamos otra maceta. Sarah se ech a rer. Cario, te dije que se te caera. No se me ha cado replic Nate. Bueno, no se me habra cado si no me hubiera empujado. Mira, he venido a preguntar sobre el servicio de jardinera

solt Claire, no a que nadie se meta conmigo. Te he dicho que te pagara tu maldita maceta y as lo har. De modo que olvdalo Una sombra de preocupacin cruz el rostro de Sarah. Ya te he dicho que tienes las habilidades comerciales de un rinoceronte especialmente intil le espet Sarah. Se supone que no debes acusar de asalto a los clientes. Por favor pidi Claire, olvdalo. Ha sido mi culpa. No miraba por dnde iba. Estaba

distrada. Ya le he dicho que lo senta un milln de veces, pero parece que no le basta. Dado que al parecer l es quien se encarga del tema de jardinera, no creo que sea una buena idea contrataros. Como he dicho antes, olvidadlo. Y sali de la tienda a la resplandeciente claridad temblando de rabia. Estaba muy bien lo de apoyar a las empresas locales, pero no cuando pertenecan a autnticos imbciles como aqul. Volvi a mirar hacia la tienda y el montn de tierra que haba en la puerta y sinti

un aguijonazo de culpa. Despus, el magnfico escaparate volvi a llamar su atencin. No caba ninguna duda de que Sarah era una experta florista. Tal vez Nate fuera un jardinero buensimo, pero Claire no estaba dispuesta a darle una oportunidad. Mir los ramos de claveles y fresias que haba en los cubos de metal fuera de la tienda, listara bien tener algunas flores frescas en casa, pens, pero no de all. Pens un momento. Haba un Spar un poco ms lejos. Normalmente no compraba flores en supermercados, pero eso era

exactamente lo que pensaba hacer ese da. Estuvo a punto de cambiar de opinin mientras miraba las flores empaquetadas en los cubos del exterior del autoservicio. No eran ni la mitad de llamativos que los de la Floristera Taylor, pero no le importaba. A veces no era necesario algo llamativo, bastaba con algo agradable. Las varas de color rojo clido y amarillo lo eran y tambin bonitas, que era exactamente lo que ella quera.

Sarah Taylor mir a Nate con los ojos brillando de furia. Estpido! lo insult. Es que quieres que nos hundamos antes de empezar? Has sido increblemente maleducado con esa mujer, que lo que quera era encargarnos un trabajo. Idiota! No miraba por dnde iba replic Nate. Ha venido directa hacia m. Yo tena un maldito laurel delante de la cara. Cmo demonios

iba a verla? Puede que haya sido su culpa, pero nunca has odo eso de que el cliente siempre tiene razn? Qu pasa contigo? Disculpa? La mir enfadado . Lo que pasa conmigo es que estoy en esta tienda, en el culo de Europa, porque a pesar de todo me importas, y esto es lo que t queras. Sarah le mir sin decir nada. Dios, Sarah... Lo siento. Suspir profundamente. En serio lo siento. Es que...

Ya s qu es dijo ella rpidamente, pero tienes que verlo con perspectiva, Y desde luego no me puedes echar la culpa. No te culpo, Sarah respondi l, y suaviz tanto la voz que de repente pareca otra persona totalmente diferente. Uf, Sarah, eres la nica persona que me importa. Tienes razn. Soy un idiota. Se ech a rer y la rode con los brazos. Lo s susurr Sarah, pero aun as sigues siendo un completo

idiota. l tambin solt una carcajada. Todava se estaban riendo cuando Claire volvi a pasar junto a la tienda. Haba comprado ms flores de las que pretenda comprar y apenas vea por encima de ellas. Pero s vio lo suficiente como para distinguir a Nate y Sarah Taylor abrazndose. A saber por qu estn tan contentos pens speramente; si l contina tratando a los clientes de esa forma se hundirn en un mes.

Inhal con aires de moralizadora y prosigui su camino carretera abajo, sujetando delante de s las coloridas flores que agitaba la brisa.

Eavan no encontraba las llaves del jardn del cobertizo. Normalmente estaban guardadas con el resto de llaves de la casa en uno de los cajones de la cocina, pero aunque haba vaciado todo el contenido de ste, segua sin encontrarlas. Recordaba que Glenn

las haba cogido el fin de semana para sacar el cortacsped. Ahora la piscina hinchable tena un pequeo pinchazo y el kit de reparacin estaba en el cobertizo. Admiti que tampoco era ninguna catstrofe al ver a Saffy por la ventana de la cocina sentada alegremente en la piscina desinflada, jugando con su cubo amarillo en el palmo de agua que quedaba. No obstante, le gustara arreglarlo antes de que fuera a peor. Cogi el telfono y marc el nmero de mvil de Glenn.

S? contest ste. Te interrumpo? No, la verdad es que no. Eavan frunci el cejo. Dnde ests? Suena como si estuvieras en medio de la calle o algo as. Estoy camino de una reunin contest Glenn. Eavan asinti y le pregunt por las llaves del cobertizo. No me puedo creer que me llames para preguntarme eso

respondi Glenn tenso. Las llaves estn donde deberan. No las encuentro. Oye, tengo cosas ms importantes que hacer que perder el tiempo hablando contigo sobre las llaves dijo Glenn bruscamente. Eavan agarr con fuerza el telfono. Glenn nunca le levantaba la voz. Normalmente, si discutan, era incluso demasiado amable, siempre manteniendo la compostura cuando ella empezaba a perderla. Eavan no estaba acostumbrada a que l fuera

desagradable. Slo preguntaba protest. Por qu no buscas bien primero? He buscado bien. Lo he vaciado todo. Entonces las habrs cogido antes. Yo no te puedo ayudar. Estoy ocupado. Eavan se qued mirando el telfono. Le haba colgado, as sin ms! Se sinti tentada de volver a llamarle y decirle cuatro cosas, pero se refren. ltimamente Glenn estaba

bajo mucha presin, lo saba. Todo ese asunto de ampliar el mercado estaba absorbiendo todo su tiempo y energa. Pero no tena por qu tomarla con ella. Quiz por esa vez poda pasrselo. Colg el telfono y volvi a la cocina. Si lo pensaba con calma seguro que terminara por recordar dnde estaban las llaves.

Glenn se detuvo en el cruce de la calle Trinity con Dame y se enjug las perlas de sudor que haban

aparecido en su frente. No le gustaba que Eavan le llamara durante el da sin ms para preguntar cosas estpidas creyendo que eran importantes. Por otra parte, no poda evitarlo, antes o despus ella se iba a enterar. Pero todava no era capaz de decrselo. Tampoco estaba seguro de cundo lo aceptara l mismo. Y no saba cmo esperara Eavan que l lo arreglara una vez fuera capaz de afrontarlo.

CAPTULO 12

Titho (girasol mexican flores naranja, rojas o amarilla que pueden alcanzar hasta 1,50

metros. Crecen con fuerza a pleno sol.

CUANDO CLAIRE LLEG A CASA, coloc las flores en un par de jarrones de cristal. Despus sac un batido de pltano y mango de la nevera y se lo bebi ci inmediato.

Es como una patada en el culo pens al recordar otra vez su encuentro con Nate Taylor. Esa es la cuestin. Te metes en todo el asunto de la citas para luego terminar tropezando con alguien como l. Abri una revista que tambin haba comprado en el Spar. Cmo conocer a hombres extraordinarios en lugares normales, deca el titular. Segn el artculo se poda ligar con hombres ideales en talleres (pdele que abra el cap de tu coche); en paradas de

autobs (pregntale el nmero del autobs que se aproxima a la parada); en el supermercado (pregntale si sabe dnde est la comida para perros). Claire resopl. Qu tipo de mujer se supone que eres si no eres capaz de abrir el cap de tu coche o encontrar la comida para perros t sola, se pregunt. Lo del tema del perro (segn la revista) le har darse cuenta de que eres una mujer cariosa y no obsesiva, como las que tienen gatos. Claire pens que el fallo del artculo era que si tenas un perro, lo normal era que

supieras dnde estaba la comida para perros, y si no lo tenas, l se dara cuenta muy rpido. Sin embargo, le gust lo de preguntar el nmero del autobs. Era bastante sensato. Aunque no estaba segura de que cmo demonios se supona que ibas a terminar entablando una relacin con un hombre diez segundos antes de que el 44A llegara a la parada. Tambin estaba su propia experiencia de chocar contra hombres en floristeras. Si Nate fuera un hombre ms agradable, tal vez romper una maceta y estropear una

planta poda ser una forma genial de conocerle. Pero l era horrible (bueno, no era del todo feo una vez que te acostumbrabas al extrao color de ojos) y, detalle importante, estaba casado con la preciosa Sarah. Claire tuvo la sensacin de que la norma que no especificaba el artculo sobre cmo conocer a hombres extraordinarios en lugares normales era que deban estar disponibles. En cualquier caso, antes de ponerse a conocer hombres, iba a llamar a Paul. Se dio cuenta de que iba postergndolo porque la asustaba

que l dijera que no. No saba cmo le sentara un cuarto rechazo. Imagin que aquello deba de ser lo de los nervios del quedar, pens de repente. Si yo fuera una mujer tratando de conseguir una cita, hubiese conocido a alguien y quisiera llamarle, no me sentira as, nerviosa y aprensiva? Pero no saba por qu estaba nerviosa y aprensiva en aquel caso. Paul era su amigo. l haba estado en su casa. Haba conocido a Bill y conoca a Georgia. Y no se trataba ms que de quedar para tomar una

copa. Adems pens sbitamente , ser agradable volver a ver a Paul y saber qu tal le ha ido su ao sabtico en Australia. Apret el botn de llamada y esper. Estaba a punto de colgar pensando que tal vez l haba cambiado de nmero, cuando Paul contest. Soy Paul. Ah, hola, Paul. Estaba nerviosa otra vez. De verdad eres t, Claire Hudson?

S confirm. Cuando he visto tu nombre en la pantalla no me lo poda creer. Su voz sonaba alegre. Cmo demonios ests? Claire sonri. Bien, y t? Bien, disfrutando el verano. Imagino que uno especialmente largo para ti, teniendo en cuenta que acabas de volver de Oz dijo Claire. Es increble! exclam l. Hace semanas que no he visto llover.

Y tampoco creas que me apetece que cambie pronto. Lo has pasado bien? pregunt. De maravilla. Y qu tal estar de vuelta? Paul se ech a rer. La voy llevando ms o menos. Me alegro de volver a orte, Claire. Gracias replic ella. Me preguntaba, si, bueno, si te apetecera quedar. Paul se qued callado un momento

y Claire sinti de repente que la atravesaba otra vez la pualada del rechazo. T tambin no pens. Dependa de ti! Me encantara quedar dijo finalmente. Te ech de menos cuando quedamos todos el otro da. Lo s. Iba a ir y al final no fui. Eavan se enfad conmigo explic Claire. No era en serio la tranquiliz Paul. Yo dira que s insisti Claire, pero no importa. As, te

apetece quedar? Me encantara repiti l. Dnde? Esa vez fue Claire la que se qued callada. Claire? No se me ocurre dnde dijo por fin. Hace tiempo que no salgo y... Estoy viviendo al otro lado de la ciudad, as que, qu te parece si quedamos en el centro? propuso Paul. Por ejemplo en el Thomas Reads, enfrente del castillo.

No lo conozco coment Claire. Es agradable dijo l. Si vamos pronto no estar demasiado lleno. Quedamos maana? pregunt ella. O algn da de esta semana, como quieras. Maana no puedo contest Paul apesadumbrado. He quedado para cenar con unos amigos. Qu te parece el jueves? Vale. Estupendo exclam l.

Nos vemos all pues, sobre las siete y media? Vale repiti Claire. Despus de despedirse de Paul, hizo un gesto de triunfo con el mvil en la mano. Lo haba hecho. Tena una cita con un hombre. Vale, se trataba de Paul, y bueno, eso no iba a conducir a nada, no era sa su intencin, pero lo haba hecho. En lneas generales, lo que le poda decir a Georgia era que simplemente haba que reunir valor y llamar. Tampoco era tan difcil!

Vamos, Phy! llam y el perro la mir. Me apetece pasear. Phydough ladr para que Claire supiera que estaba de acuerdo y se fue a buscar la correa. Claire volvi a mirar la montaa de revistas. Preguntar dnde est la comida para perros pens. Todo eso es basura. Y los contactos por Internet: una prdida de tiempo!

Georgia estaba sentada en la hierba, al lado de la pista de

baloncesto mirando un partido. Se haba embadurnado con protector solar de factor altsimo porque el sol caa a plomo desde el cielo azul. Se baj la visera de la gorra de bisbol azul marino para que le protegiera la cara. Robyn y Sive, otra de las chicas de su colegio, formaban parte de uno de los equipos y de vez en cuando les gritaba cosas para animarlas. Su partido haba terminado antes, su equipo haba llegado a la final. A Georgia le gustaba el baloncesto. Su altura le daba ventaja respecto a

otras chicas de su edad, y lo saba; a pesar de que tena la misma constitucin espigada de su madre, era fuerte. Tambin se le daba bien el bdminton (la seorita Grainger le haba dicho que era una atleta natural), pero no estaba segura de que a Claire le gustara que Georgia jugara a bdminton a nivel de competicin ahora que ella lo haba dejado. Sin embargo, qu pasara si la cogieran para ese deporte en el primer equipo el siguiente curso? No poda decepcionar a sus compaeros. Mastic una brizna de hierba y se

pregunt por qu la vida tena que ser tan complicada. El equipo se api a un lado de la pista durante un tiempo muerto. Georgia, distrada, cogi unas margaritas del csped en el que estaba sentada e hizo una cadena con ellas. Le vino a la mente un recuerdo, como si alguien hubiera deslizado una fotografa ante sus ojos. Ella, con unos cuatro o cinco aos. Un da precioso, como aqul. Llevaba un vestido blanco de organza, con calcetines y zapatos blancos. No recordaba qu celebraban, pero

estaba claro que era algo familiar, por lo que Claire la haba vestido de forma especial. Entonces su padre se haba acercado a ella y le haba colocado una pequea corona de margaritas sobre sus rizos doradorojizos. Mi pequea princesa, le dijo, y la haba levantado en brazos para darle un beso. Record haberle rodeado el cuello con los brazos y haberlo estrechado con fuerza, y entonces sinti su olor, un aroma de almizcle, masculino, tan distinto al de su madre. En aquel momento, el corazn casi le estall de amor.

Le echaba de menos, naturalmente, pero saba que no con la misma intensidad que Claire. En la actualidad, sus recuerdos de l se estaban desvaneciendo, como el dolor por su prdida, a pesar de que a veces se senta culpable por ello. Tambin se senta mal por los meses posteriores al accidente, cuando dej de hablar y Claire intentaba que ella no se diera cuenta de lo preocupada que estaba. Puedo sentarme? Levant la vista. Antes de que

pudiera contestar, Jamesie OSullivan se haba dejado caer a su lado. Cmo ests? le pregunt l. El seor O Dlaigh est a quinientos metros le dijo. As que lo que tengas que decir, dilo as Gaelige o tendremos problemas los dos. Quera decirte que lo siento respondi Jamesie. Por qu? Hizo un corte en la ltima margarita con el borde de la ua y cerr la cadena.

Te dije que bailara contigo en e l cili, pero no lo hice. Y s que Nicky Carr te hizo algunos comentarios que no fueron muy amables... T dijiste algo sobre vernos en e l cili, eso es todo coment Georgia. El hecho de que no bailaras conmigo no es importante. Pero es que yo quera hacerlo empez Jamesie, slo que Zo... Georgia se puso de pie y se sacudi la hierba de los pantalones cortos grises que llevaba.

No me importis ni t ni Zo lo interrumpi ella. Me tengo que ir. Debo cambiarme. Esta noche hay un grupo que va a Spiddal. Georgia... Ella lo mir inquisitiva. Me preguntaba si te gustara venir esta noche conmigo a ver la pelcula en el colegio. No me has odo que he dicho que voy a Spiddal? S, pero... Me gustas, Jamesie le dijo sin levantar la voz, pero no eres lo

bastante maduro para m. Volvi a sacudirse la hierba inexistente de los pantalones. De todas formas, gracias por invitarme. Se alej de la pista de baloncesto y volvi a los edificios del colegio. El corazn le lata con fuerza y le estaba costando no darse la vuelta. Vale se dijo a s misma mientras abra la puerta pintada de azul y entraba en el edificio, creo que he manejado muy bien la situacin. Jamesie es un chico bastante agradable, y que haya

venido a disculparse tambin ha estado bastante bien, porque no tena por qu hacerlo, no me haba hecho ninguna promesa para el cili y no es su culpa que Nicky Carr sea un mierda, pero l es del tipo de los que hacen lo que haga el grupo. As que si los del grupo consideran que no soy lo bastante buena para ellos, me dejar. Ser mejor que se quede con Zo. Aunque... volvi a pensarlo un instante Zo es de largo la chica ms guapa. Quiz le ha dejado ella, por eso ha venido a por m. Sacudi la cabeza para apartarse los

rizos de la cara. Pues bueno, no soy la segunda opcin de nadie. De nadie! Se masaje la nuca y exhal lentamente. De ninguna de las maneras quera ser plato de segunda mesa, pero llegara el momento en que sera la primera opcin de alguien? Eh, Georgia! Ya en el pasillo, se dio la vuelta y vio a Steve S de pie. Steve salud ella. Me preguntaba si hoy iras a montar en kayak pregunt l. No

he visto tu nombre en la lista. Steve no era tan guapo como Jamesie, pero segn Robyn a Steve le gustaba Georgia. Por qu?, se pregunt. Por qu se sentira alguien atrado por ella? Vale que Robyn dijera que era porque tena las tetas grandes, pero ella no quera gustarle a los chicos por eso. Claro que s contest. Me he apuntado tarde. Bien! dijo Steve. He odo que tu equipo ha pasado a la final de baloncesto. Felicidades.

Gracias. Georgia le sonri . Ah, y yo he odo que has conseguido las notas ms altas en la prueba esa de gramtica que nos pusieron el viernes pasado. Para m lo difcil es hacerlo mal dijo Steve. Mi familia habla irlands la mayor parte del tiempo. Para m es casi como estar de vacaciones en casa. Ah. Mis padres se han ido a Estados Unidos tres semanas le explic, a ver a mi hermana.

Mandarme aqu les resultaba de lo ms conveniente para librarse de m. Ya veo. No est tan mal. l not la expresin compasiva en el rostro de Georgia. Tres meses con mi familia hubiera sido una tortura, y tampoco quera irme de excursin por Escocia con mi ta y el lerdo de mi primo, que era la tortura alternativa. A m tampoco me atraera nada. Se detuvo delante de la puerta que deca Mn. Bueno, nos vemos.

Steve se qued de pie, mirndola. Creo que no me puedes seguir al bao de chicas aadi ella mientras sealaba el cartel de la puerta con la barbilla. No. No. Claro que no. Lo siento. Georgia sonri. Nos vemos en el autobs a Spiddal? l asinti con la cabeza. Estupendo. Estupendo repiti ella, y

abri la puerta.

CAPTULO 13

Antir (conejito o boca de dragn) flores tubulare de varios colores. Los capullos

marchito pinchan

EL MIERCOLES POR LA TARDE pareca que el intervalo de buen tiempo poda acabar. Nubes densas y oscuras se deslizaban por la zona, aunque la temperatura se haba mantenido clida, volviendo la atmsfera bochornosa y pesada. Claire se tom dos Anadin para el dolor de cabeza que la aquejaba antes de coger el autobs para ir a la

casa de Eavan, para la celebracin de cumpleaos de Saffy. Claire haba aceptado ser la madrina de Saffy cuando Eavan estaba embarazada y le haba pedido que aceptara serlo porque, as se lo dijo entonces, no haba nadie mejor que ella. Eavan no tena hermanas que pudieran ofenderse si no se lo pedan, y adems Claire era una de las personas ms espirituales que conoca. Yo espiritual? Claire haba abierto mucho los ojos y haba mirado incrdula y divertida a

Eavan. No religiosa dijo Eavan. Tan slo... bueno, satisfecha. Saffy naci un par de meses antes del accidente, por lo que, ms tarde, Eavan le pregunt a Claire si todava quera ser la madrina de la nia. El bautizo ya estaba organizado, dijo incmoda, pero saba que a Claire poda resultarle difcil. En aquel momento, Eavan no saba nada del beb que Claire haba perdido. Ella no le haba contado a nadie que estaba embarazada antes de irse de

vacaciones y crea que no tena sentido hablar de ello cuando volvi. As que tampoco le coment entonces nada a Eavan, pero insisti en que se senta feliz y honrada de ser la madrina de Saffy. Sin embargo, fue muy duro sostener al beb en los brazos y no pensar en lo que podra haber sido. Lo que debera haber sido. Cada vez que vea a Saffy, no poda evitar pensar en el beb que haba perdido, y en que podran haber sido amigos. Dej que los recuerdos la asaltaran una vez ms mientras el

autobs rodaba lentamente por la carretera de la costa, pero los apart con firmeza de su cabeza en cuanto lleg a la entrada de la casa de Glenn y Eavan. Siempre la impresionaba la rotunda enormidad de la casa: grande, moderna, aislada, con habitaciones inmensas y todas las comodidades imaginables. Claire prefera su propia casa, alta y estrecha, ms cercana a la ciudad, pero tena que reconocer que el espacio y la luz de la casa de Eavan y Glenn eran maravillosos. Llam al

timbre y su amiga le abri la puerta. Estamos en el jardn le dijo mientras besaba a Claire en la mejilla. Ya s que probablemente van a empezar la maldita lluvia y los truenos en cualquier momento, pero hace tanto calor que no se puede estar dentro. Hola, Claire. Glenn Keating se levant y la bes en la mejilla. Qu placer verte. Esta es Candida, la canguro de Saffy. Claire sonri a la joven a modo de saludo.

Claire! Claire! Saffy se baj de la mesa de jardn y le rode las piernas con los brazos. Te quiero, Claire. Eavan se ech a rer. Hoy quiere a todo el mundo, por los regalos le explic a Claire. Mira por dnde, pues yo he trado uno. Claire le entreg a Saffy un paquete envuelto con papel brillante y la pequea lo rompi emocionada, revelando una mueca impresionantemente realista. Le encantan las muecas

coment Eavan. En parte, estoy preocupada, y pienso que debera hacerla jugar con el Meccano o lo que sea para estimular una parte distinta de su cerebro. Hay tiempo de sobra para eso dijo Claire. Georgia tambin tuvo su etapa de muecas y a continuacin las desmembr a todas. Nuestra querida Georgia exclam Eavan. Qu tal lo est pasando? Bastante bien. Claire se sent a la mesa. Tiene sus

momentos buenos y malos, pero por lo que puedo deducir son ms los buenos, lo que es muy positivo. Y t? pregunt Glenn. Qu tal lo ests pasando? Bien. De repente, Claire record que haba visto a Glenn en la ciudad el da que qued con su padre y Lacey Dillon. Se le haba borrado completamente de la cabeza. Llegaste a tiempo a tu reunin? La mirada de Eavan iba de su marido a Claire. Ah, s, por supuesto. Glenn

se volvi hacia Eavan. Se me olvid contarte que el otro da me encontr con Claire explic l, pero yo iba loco de prisa. Ah. Eavan pareca sorprendida, y Claire frunci el cejo. La descripcin de Glenn de su encuentro era precisa en los hechos, pero no en los matices. En realidad no se haban encontrado. l estaba sentado en un bar. Entonces, Claire se dio cuenta de que l no quera que Eavan supiera que estaba en un bar. Se mordi el labio. Habra alguna

razn especial? Seguramente no. Sin duda, l no estara bebiendo otra vez. Se pregunt si debera decirle algo a Eavan, pero en seguida descart la idea. No era asunto suyo, y haba otros temas de los que quera hablar con su amiga. Todava no le haba contado nada de la separacin de sus padres. En parte haba aceptado asistir al cumpleaos de Saffy para poder hacerle esas confidencias. Haca siglos, pens, que no hablaban de algo que no estuviera relacionado con Bill, el accidente o cmo se las estaban arreglando.

Saco la tarta, Eavan? pregunt Candida. Tarta! exclam Saffy. La intervencin de Candida detuvo muy oportunamente a Eavan de preguntarle a Claire sobre su encuentro con Glenn, aunque Claire saba que su amiga senta curiosidad respecto al asunto. Decidi que si el tema volva a salir, le cedera la palabra a Glenn. Entretanto celebr con Saffy la llegada de la tarta de chocolate con forma de ciempis, al que le haban hecho las patitas con

Smarties de colores. Despus de que Saffy apagara dos veces sus tres velas (la segunda para que Glenn pudiera hacer una foto del evento, porque la primera Saffy lo haba hecho demasiado de prisa), todos tomaron una porcin. Eavan sac una botella de champn. S que es un poco tonto, porque es el cumpleaos de Saffy y estamos comiendo tarta de chocolate les dijo a Claire y a Candida, pero pens que estara bien. Glenn abri la botella y llen las

copas de las tres. Claire se dio cuenta de que l estaba bebiendo un botelln de agua. Saffy corra por el jardn sobreexcitada. Era por eso por lo que no haban hecho una fiesta con otros nios, explic Eavan. Demasiada histeria; tenan muchos aos por delante para organizar fiestas. Adems, le explic a Claire con desesperacin, ya no se poda dar una fiesta con tarta y limonada, ahora haba que ofrecer entretenimientos. Un castillo hinchable por lo menos, y mejor si

iba acompaado de un mago o de una representacin de marionetas. Candida le dio la razn. Cuidaba a muchos nios en la zona y asista por tanto a un montn de fiestas infantiles. Por otra parte, los pequeos regalos que antes se haca a los nios asistentes tambin haban ido subiendo de valor, le record a Eavan. En la ltima fiesta a la que la haban invitado, a cada nio le haban dado un reloj. Glenn resopl indignado y farfull algo entre dientes sobre que la gente

tena ms dinero que sentido comn. Eavan le dio la razn en que era estpido, pero haba que hacerlo, y Glenn volvi a resoplar. Despus de eso se levant de la mesa, les dijo que tena un dolor de cabeza horrible y que necesitaba echarse. A m tambin me duele un poco la cabeza dijo Candida. Es el tiempo, estoy segura. De hecho, me parece que me voy a ir, si te parece bien, Eavan. Claro. Eavan le sonri. Nos vemos el viernes.

Hasta pronto. Adis, Saffy. Candida abraz a la pequea y le dio un beso. Adis, Claire, encantada de conocerte. Necesitas que te acerque a casa? pregunt Glenn. No, gracias dijo Candida. Es un paseo de diez minutos y creo que me ayudar a despejarme. Salud a todo el mundo con la mano y entr en la casa. Glenn la sigui. Eavan se volvi hacia Claire. Y t qu? Quieres que

entremos? Claire neg con la cabeza. Ya s que aqu fuera est gris y lgubre, pero aun as prefiero estar al aire libre. No s qu le pasa a Glenn. Eavan rellen sus copas con lo que quedaba del champn mientras se volvan a sentar. Problemas en el trabajo? sugiri Claire. Algo est pasando por all convino Eavan. Viaja todo el tiempo, y s que no es lo suyo, as

que tal vez sea eso. Has hablado con l? pregunt Claire. No s qu decirle. Eavan se mordi el labio. S que suena ridculo, pero no me atrevo a preguntarle. Tal vez deberas. Seguramente. Bebieron el champn. Claire se pregunt si deba contarle a Eavan que haba visto a Glenn sentado en la terraza de un bar. Aunque eso no era ningn crimen. Y no saba si l

estaba bebiendo algo ms fuerte que 7Up. No quera preocupar a Eavan sin necesidad. Adems, por qu iba a volver a beber Glenn? Se quedaron calladas. Saffy haba entrado en la casa detrs de Glenn y estaba viendo su vdeo de Buscando a Nemo. Mis padres se van a separar. Claire no tena intencin de soltarlo as sin ms, pero no pudo evitarlo. Eavan la mir completamente atnita. Qu!?

Claire le cont que haba ido a ver a Eileen, y que ella haba afirmado que nunca se haban querido de verdad. Despus le cont lo de la comida con su padre y Lacey Dillon. Lacey Dillon? Eavan abri los ojos como platos. No es el nombre de la empresa de seleccin de personal? Claire asinti con la cabeza. Cmo lo sabas? Son bastante conocidos le explic Eavan. Trabajan para

Trontec, pero siempre cre que eran los apellidos de dos personas. S, bueno, pues ya ves que no. Yo creo que suena a nombre de estrella porno. Eavan se ri. Es verdad, pero por tu descripcin no lo parece. No, es la persona ms fra y formal que he conocido en mi vida. Pero lo de dos hijos de padres diferentes... y mi padre quiere casarse con ella. Entiendo que ests alucinando.

Yo tampoco me lo puedo creer. Es ms que alucinar. Claire juguete con su copa. Aunque supongo que si no eran felices... Pero es que nunca me parecieron infelices. sa es la cuestin. Claire mir a su amiga . Nunca me lo imagin, ni de lejos. Y eso es algo que hace que me sienta especialmente idiota. A veces no sabemos qu est pasando en la vida de otras personas dijo Eavan. Creemos que s,

pero nos equivocamos. He llegado a la conclusin de que no tengo ni idea de las relaciones coment Claire. Georgey me llam el otro da para contarme que estaba un poco triste por un chico del campamento y me di cuenta de que no saba qu decirle. Georgey y un chico! Eavan se ech a rer. Bien por ella. No me parece tan bien si estaba triste la contradijo Claire, pero me gust que me llamara. En fin, quera saber cmo supe yo que Bill y

yo nos queramos. Oh! Eavan hizo una mueca . Cmo contestaste a eso? No pude reconoci Claire. Pero se me ha ocurrido una idea. En cierto modo, ya he comenzado a ponerla en prctica. De qu ests hablando? Mientras Claire le explicaba su plan de salir con hombres para adquirir un poco de experiencia y poder entender lo que Georgia estaba viviendo, Eavan permaneci sentada en un silencio atnito.

Claire, ya s que he estado encima de ti insistindote para que salgas y, aunque soy una entusiasta desaforada de que hagas cosas nuevas, no estoy totalmente segura de que intentar conocer a hombres en serie sea una buena idea coment cuando su amiga hubo terminado de hablar. Es un poco desconsiderado, no te parece? Desconsiderado? Bueno, ests hablando de salir con hombres porque s. Lo s dijo Claire, qu

tiene de malo? Bueno... Qu pasar si alguien busca algo ms de lo que t le das? Si lees las revistas femeninas, sabrs que todos buscan ms de lo que t quieres darles se ri Claire . No voy a conocer a alguien y fingir que estoy enamorada. Slo quiero enterarme de qu va todo eso, as cuando Georgey me diga que un chico le ha dicho esto o lo otro sabr a qu se refiere. Qu te hace pensar que los chicos de la edad de Georgia se

comportan de la misma forma que los adultos? pregunt Eavan. Oh, venga respondi Claire . Acaso no decimos siempre que los chicos nunca crecen realmente? Aun as suspir Eavan, Claire, no es que no crea que salir con hombres puede ser fantstico para ti, pero tienes que hacerlo porque quieres, no como parte de un plan demencial. Por qu? Porque..., Claire. Pensaba que te parecera bien

la cort sta, aunque por lo visto es imposible conseguir una cita en esta ciudad. Por eso he intentado lo de Internet, pero ha sido un autntico fracaso. Nadie quiere salir conmigo. Lo de la maldita cena es mi ltimo recurso! Qu sentido tiene decidir salir con hombres si no puedes encontrarlos? Pero bueno, al fin he conseguido mi primera cita. Claire! Con quin? Paul Hanratty dijo Claire. Paul? Eavan abri los ojos . No me haba dado cuenta de que

te gustaba. No me gusta! Claire, no puedes herir los sentimientos de Paul! No lo har replic Claire. Es slo una cita de viejos amigos para tomar algo. Nada ms. Sabes que tuvo una ruptura complicada con su ltima novia? pregunt Eavan. En parte por eso se fue a Australia. Estaba hecho polvo. No lo saba contest Claire , pero tendr cuidado. Eavan, lo

conozco hace aos. Es un amigo. No le considero una cita y l a m tampoco. ramos compaeros, por el amor de Dios. Es como salir con mi hermano. No puedo evitar sentir que ests jugando con fuego la advirti su amiga. Y no creo que nada de esto te ayude a comprender a Georgia. Tal vez no concedi Claire , pero, Eavan, no te das cuenta de que no tengo experiencia con los hombres? No s nada de maquillaje

ni de rupturas. Nada. Puede que me sea til. Si t lo dices dijo Eavan, pero su tono era especialmente escptico.

Por la noche, cuando le cont a Glenn el plan de Claire, segua siendo muy escptica. Su marido se encogi de hombros y coment que, a priori, hubiese credo que estara contenta de que Claire al fin saliera de casa.

Eso es tambin lo que ella cree exclam Eavan, pero no te das cuenta de que esto es completamente diferente? No dijo Glenn, y volvi a cerrar los ojos. Has tomado algo para el dolor de cabeza? le pregunt Eavan. Esas estpidas cosas naturales mascull l. Ojal pudiera tomar un par de comprimidos. S, pero... Lo s, lo s. Tengo una personalidad adictiva,

probablemente me enganchara a Solpadeine. Glenn... Estoy cansado la cort irritado. Estoy cansado y me duele la cabeza. No me apetece hablar. Va todo bien? pregunt ella. Slo me duele la cabeza le contest con brusquedad. Por el amor de Dios, dame un respiro. Vale, vale. Eavan gir sobre sus talones y se encamin al saln. Cogi su libro y se fue al invernadero. No poda concentrarse,

as que finalmente cerr el libro de golpe. Cuando volvi a la casa, Glenn estaba dormido. Pens que sera mejor no despertarle.

CAPTULO 14

Luna (lunaria frutos planos, como discos nacarad Se puede cortar y dejar secar.

COMENZ A LLOVER A MEDIANOCHE. Claire, que estaba leyendo en la cama, se levant al or el sonido de la lluvia contra las cristaleras. An haca un calor sofocante, as que no cerr del todo la ventana. Confi en que, al despertar, no se encontrase con una pequea inundacin. Los truenos comenzaron sobre las tres; retumbaban tanto que la despertaron de su sueo irregular. A

Claire le gustaban los truenos y los rayos, siempre disfrutaba del espectculo de las tormentas, pero aquella noche era una nimiedad: ms ruido que accin, como le dijo en un murmullo a Phydough, que se haba metido en su habitacin al or el primer estruendo. No crea que aquello bastara para despejar el ambiente, pero nunca se saba. A la maana siguiente continuaba lloviendo, lo que hizo que a Claire le resultara ms fcil sentarse al ordenador y trabajar todo el da, a pesar de que, cada tanto, paraba para

mirar su mail y chascar la lengua cada vez que comprobaba que Danno y Guru seguan ignorndola. Tal vez debera aadir mi propio perfil pens. Si lo hago lo bastante interesante, tal vez alguien se ponga en contacto conmigo. En realidad, pareca muy aburrida en mis mensajes. No me extraa que no se hayan molestado en contestar. Termin de trabajar a ltima hora de la tarde. Cogi un cuaderno de espiral de su escritorio y lo abri por la primera pgina. Aunque todava no

haba salido con nadie, haba obtenido bastante informacin. Y, aunque Paul fuera un amigo, poda utilizarle como material de investigacin, pero sin herir sentimientos, se prometi a s misma. TODO LO QUE HAY QUE SABER SOBRE MUJERES Y HOMBRES, escribi cuidadosamente en maysculas. 1. A las mujeres les halaga que los hombres

las observen. As que tal vez funcione a la inversa. Deberamos decirles que estn atractivos con lo que llevan puesto? (A Bill nunca le import, pero no era ni de lejos la persona adecuada para usar como patrn!) 2. Es horrible hacer una llamada para pedirle una cita a alguien. As que si vas a decir que no hay que

procurar ser muy agradable al decirlo. 3. Ser rechazado duele. Se mordi el labio. Ella se haba sentido dolida porque JustMe tena pareja y porque Danno y Guru no haban contestado. Y lo ms absurdo de todo era que a ella esos hombres ni siquiera le importaban. Cmo sera para alguien verdaderamente implicado?

4. Pero hay que recuperarse y volver a intentarlo. Mir la hora. Todava quedaba tiempo para que Paul llamara y cancelara lo de tomar algo aquella noche, y, teniendo en cuenta que estaba lloviendo a cntaros, no le sorprendera que utilizara la excusa del temporal. A fin de cuentas, por qu iba a tomarse molestias por ella? Seguro que todo el mundo le haba dicho la prdida de tiempo que ella representaba. Pero Claire saba que

si Paul cancelaba la cita, ese rechazo sera el que ms le dolera. 5. Nunca conoces a Hombres Extraordinarios en Lugares Normales. Conoces a plastas irritantes. Reley el ltimo punto y suspir. Estaba pensando en Nate Taylor al escribirlo, pero no poda juzgar a todo el mundo a partir de l. Sera ms adecuado decir que en

Lugares Normales se conocen Hombres Normales. Lo que probablemente era mucho mejor. Son su mvil y lo cogi convencida de que sera Paul, para can celar la cita. Hola, Georgey... Georgia dijo al ver el nombre de su hija en la pantalla. Cmo va todo? Nada mal contest Georgia . Est cayendo una tormenta de lo ms terrorfica, puede que se me corte la llamada. Rayos, truenos, todo! Es precioso.

Tambin hubo truenos aqu ayer por la noche le cont Claire. Nosotros tambin tuvimos unos cuantos. Los profesores pensaban que se iba a volar todo, pero ahora es un milln de veces peor. Ests asustada? pregunt Claire. Mam! Bueno, crea que me llamabas por eso. No neg Georgia. Es porque tena un rato libre y me mora de ganas de hablar en ingls.

Claire se ech a rer. Estars de vuelta antes de darte cuenta, y probablemente no volvers a hablar nunca una palabra de irlands. Ya me he acostumbrado dijo Georgia. Supongo que por una parte tengo ganas de volver a casa, pero por otra es divertido estar aqu. Alguna noticia sobre aquel chico? Jamesie? Georgia se ri. Se disculp. De veras?

S. Y yo fui guay y madura y le dije que lo que haba pasado no tena importancia. Eres increble! exclam Claire con conviccin. Y anoche en el cili bail con un chico que se llama Steve y es muy dulce. Hacis alguna cosa, aparte de ir a cilis? pregunt Claire. Ahora mismo tengo que hacer un trabajo llorique Georgia. Tenemos que hacer un montn de cosas horribles.

Bien. Georgia se volvi a rer. Y qu tal t? Qu ests haciendo? Bueno... Claire dud. Creo que voy a salir. Salir! No te hagas la sorprendida replic Claire. Yo salgo, ya lo sabes. Pero no mucho la contradijo Georgia. Adnde? A casa de Eavan?

No respondi Claire. Se supone que he quedado con Paul Hanratty. Tu compaero de tenis hizo memoria Georgia, piernas delgadas, rodillas protuberantes? Georgia Hudson! Paul no tiene las rodillas protuberantes. T decas que las tena le record su hija. Pap te pregunt qu veas en l y t contestaste que sus rodillas seguro que no. Cundo dije yo eso? pregunt Claire.

Una noche, la vspera de un partido; bamos en el coche. De verdad? S confirm Georgia; pap se ri. Y t tambin. No me acuerdo de eso. Bueno, pues pas. Gracias por recordrmelo replic Claire. As que por qu has quedado con l? Acaba de volver de Australia explic. Los del club quedaron

para tomar algo y yo me lo perd, as que he quedado hoy con l. Dale un saludo de mi parte dijo Georgia, pero mejor no le menciones lo de las rodillas protuberantes. No lo har. Claire se ech a rer. Ojal me acordara de lo que has contado. Confa en m le aconsej Georgia. Y psalo bien. Lo har dijo Claire. Ah, por cierto, ya he averiguado cmo funciona el programa de msica del

ordenador. Est bien, verdad? Ya era hora! La voz de Georgia estaba cargada de sarcasmo . Tienes el ordenador hace aos, mam. Me cuesta creer que no te hayas tomado antes la molestia de mirarlo. A mi edad las cosas llevan ms tiempo se defendi Claire. Georgia resopl de risa, se despidi y colg.

Robyn OMalley se acerc a ella

justo cuando estaba guardndose el mvil en el bolsillo. Qu tal? pregunt. Con quin hablabas? Con mi madre respondi Georgia. Slo me aseguraba de que estaba bien, y le he contado lo de la tormenta. Ella y t os llevis bien de verdad, no? No siempre contest Georgia . Pero es fcil vivir con ella. Y tengo que estar en contacto para saber que est bien.

S? Claro. Est sola en casa, y s que no era algo que precisamente le encantase. Estaba demasiado alegre cuando deca lo poco que le importaba, as supe que era mentira. Estar bien la tranquiliz Robyn. Lo s suspir Georgia, pero no puedo evitar preocuparme por ella. Todava echa tanto de menos a mi padre... Pero han pasado siglos desde el accidente coment Robyn.

Lo s dijo Georgia, pero mi madre sigue como si hubiera sido ayer. Intenta fingir que no es as y que no le echa de menos, pero claro que le echa de menos. Y t? pregunt Robyn con curiosidad. Yo tambin contest Georgia . Era muy divertido. Crees que tu madre volver a casarse? Georgia pens detenidamente en la pregunta de Robyn. Se mordi el labio inferior mientras continuaba

observando los rayos iluminar el cielo gris plomo. Georgey? La voz de Robyn reflejaba su nerviosismo. Ests bien? Georgia volvi sus ojos color caramelo con destellos mbar hacia su amiga y sonri levemente. Ests preocupada por m? pregunt Georgia. Robyn pareca arrepentida. No contest. Bueno, supongo que un poco aadi. No voy a dejar de hablar otra

vez la tranquiliz Georgia. De verdad que no. Es slo... Robyn se encogi de hombros. Aquello fue por el shock le explic Georgia. Sucede. Lo dijeron en el hospital. Le hizo una mueca a su amiga. Ya s que fue raro para todo el mundo. Tambin para m lo fue. Pero queras hablar? Robyn la observaba con curiosidad. Por un acuerdo tcito, nunca antes haban tocado el tema de la etapa de

silencio de Georgia. Pero en ese momento, Robyn pens que su amiga poda estar preparada para comentarlo. No lo s respondi Georgia . Parte de m quera, pero otra parte de m, en mi interior, bueno, pareca que hacerlo no tuviera sentido. No haba nada que quisiera decir. Ni siquiera a tu madre? pregunt Robyn. Ya s que es extrao dijo Georgia, pero no poda.

Ella estaba preocupada le explic Robyn. Tocios lo estbamos. Todo el mundo deca que no tenas ningn dao fsico, pero s que en el fondo pensaban que tal vez no era as. Como si esto no fuera bastante. Georgia levant su mano amputada. Oh, Georgey! Lo siento. No pasa nada la tranquiliz su amiga. De verdad que no. Yo ya he superado lo de hablar, pero parece que todo el mundo se

aterroriza cada vez que no contesto al instante. Robyn pareca avergonzada. No debera haberte preguntado eso de tu madre. No es asunto mo. Tranquila dijo Georgia. Es slo que no se me haba ocurrido nunca. Por lo menos, no en serio. Se frot el borde de la mano y volvi a mirar a Robyn. Le tom un poco el pelo antes de que viniramos aqu, sabes? Le dije que no se fuera de discotecas donde quiz conociera a hombres poco apropiados, pero era

una broma, Robs. No estoy segura de que quiera que se case de nuevo. Cmo te sentiras si lo hiciera? pregunt Robyn. Cmo te sentiste t cuando tu madre se volvi a casar? Aquello fue diferente contest Robyn. Ella est divorciada. Y Mike es bastante guay. Me cae bien. As que supongo que depende del hombre coment Georgia. Pero para ser sincera, no me imagino a nadie a la altura de mi padre. No

para mi madre. Ella estaba loca por l. Estaban enamorados desde que eran nios. Hizo una mueca. Siempre he dicho que era un poco de mal gusto, pero ellos no estaban de acuerdo. Eran la pareja ms acaramelada que he visto. Robyn asinti con la cabeza. Supongo que es distinto concedi. Ya sabes que mi padre era de lo ms desagradable. Cualquiera hubiera sido mejor que l para mi madre. Pero tu padre... Lo s. Georgia volvi a

morderse el labio. l estaba bien. Robyn volvi a asentir. Tu padre era una buena persona, no como el desagradable de Pete. Por eso creo que ser realmente difcil para mi madre encontrar a otra persona. Adems, Robs, es demasiado mayor como para conocer hombres. Sin embargo sera bueno que conociera a alguien, no? S, entonces dejara de mirarme todo el rato como si fuera una

delicada figurita de porcelana concedi Georgia. Siempre hay esperanza prosigui Robyn. Te acuerdas de cuando mi ta Kathy se cas? Tena cuarenta aos. Cuarenta! Cualquiera hubiera pensado que ya se habra rendido, verdad? Georgia asinti. As que supongo que nunca se sabe. Pero l tendra que ser un hombre adecuado para ella dijo Georgia pensativa. Le tienen que

gustar los perros. Y los deportes. Ella ve mucho deporte en televisin, aunque ya no practica ninguno. Deberas hacer una lista con los requisitos le sugiri Robyn. As tu madre sabra lo que piensas. Pero, Robs, eso sera por si hubiese alguien. Y no lo hay. Preprate para la posibilidad, por remota que sea le aconsej Robyn muy seria. Tal vez alguien increblemente rico continu, que intentar comprar tu cario. Alguien que tuviera adems un

hijo atractivo sonri Georgia. Desde luego ri Robyn. Y con otro hermano para m. Le dio un empujn en broma a su amiga. Georgia se lo devolvi. Y las dos se echaron a rer como las nias que ya no crean ser.

Ms tarde, aquel mismo da, cuando se supona que estaban escribiendo un trabajo sobre la persona a la que ms admiraban, Georgia sac su diario de su bolso

vaquero. Busc una pgina en blanco y pens unos instantes antes de comenzar a escribir. REQUISITOS PARA EL NOVIO DE MAM: 1. Medianamente atractivo (nada de barba/pelo largo/el pecho no demasiado peludo). 2. Limpio (especialmente las uas y las orejas).

3. No condescendiente (nada de suspiros cuando yo digo algo). Asinti al releer los tres primeros puntos. Un buen comienzo, pens. Despus sigui escribiendo.

CAPTULO 15

Perne (chumbe gran cantidad de flores a principi de verano que despus

se conviert en frutos rosas o blancos. Arbusto espinoso de crecimie lento.

CONTINU LLOVIENDO A CNTAROS hasta bien entrada la tarde y Claire, que cada vez estaba ms convencida de que su cita con Paul terminara anulada a causa del mal tiempo, finalmente le llam para asegurarse de si l todava quera verla. Y por qu no? pregunt l sorprendido. Llueve tanto respondi Claire. He pensado que tal vez era demasiado inconveniente. Si hubiramos planeado un

picnic puede dijo l, pero vamos a un bar. Es un espacio cerrado. Est seco. Cul es el problema? Ninguno contest apresuradamente. Por m todo bien. Te veo all. Apag el ordenador, se asegur de que el plato de Phydough estaba lleno de pienso y su bol con agua, y subi a cambiarse de ropa. Se puso unos vaqueros cmodos y una camiseta de manga larga. Hasta que estuvo delante del espejo,

aplicndose el maquillaje, no pens que unos vaqueros y una camiseta no daran la impresin de que se hubiese esforzado demasiado. Se qued un momento indecisa. La cuestin era, pens, que se trataba de Paul. l estaba tan acostumbrado a verla con una camiseta sudada y pantalones de chndal, que con cualquier cosa que se pusiera a l le parecera que iba arreglada. Adems, no poda arreglarse para l. Se sentira ridcula. Se pint los labios y decidi no ponerse el rmel habitado por las bacterias, a pesar de

que saba que aplicarse color en las pestaas haca que sus ojos parecieran ms grandes y claros. Su chaqueta gris marengo estaba en el perchero de la entrada. Antes de ponrsela, quit algunos pelos que Phydough le dejaba cada vez que salan a pasear. Era bastante fcil ver los blancos, pero los grises eran casi del mismo color del tejido. Saba que seguira quitndoselos durante todo el trayecto hasta el bar. Finalmente, rebusc debajo de la escalera a la caza de un paraguas y encontr uno rojo plegable que tena

una varilla rota. Record la ltima vez que lo haba usado: unos meses antes, volviendo de la estacin. Pd vendaval lo haba vuelto del revs ms de una vez y lo haba dejado en su estado actual. Claire haba jurado comprar otro, pero se olvid al instante. Tendr que servir se dijo entre dientes mientras sala de casa . Lo importante es que me mantenga seca. El intenso repicar de la lluvia se convirti en un suave siseo mientras

ella bajaba la calle camino de la parada del autobs, detenindose a cada rato para quitar ms pelos de perro de su chaqueta. Pareca como si el verano irlands hubiera llegado y se hubiera marchado en el plazo de diez das. El pas haba vuelto ya a su patrn anterior al flirteo con el clima mediterrneo. Claire estuvo esperando en la parada durante cinco minutos antes de que el autobs llegara y le salpicara los pies con el charco que se haba formado junto al bordillo. Se alegr de haberse puesto los

botines, aunque no eran a prueba de agua; empezaba a notar la humedad en los dedos de los pies. Mientras buscaba un asiento, se dio cuenta de que, en general, los pasajeros eran jvenes. Las chicas iban arregladas, mientras que los chicos lucan cuidados andrajos de diseador y una pose artificial de naturalidad; pero a ella no la engaaban. Todos iban de ligue! Se pregunt cules seran las probabilidades de que alguno de ellos encontrara a su pareja ideal esa noche. Aunque si todos iban a bares

y discotecas ya se imaginaba que pocas. No saba cul era el punto de encuentro de moda (debera averiguarlo, pens, sera importante saberlo por el bien de Georgia), pero estaba casi segura de que la mayora de la gente no se encontraba con su futura mujer o marido en un bar, y mucho menos en una discoteca. El artculo Cmo conocer a hombres extraordinarios en lugares normales no haba mencionado ninguno de esos dos sitios como lugares de caza tiles. Camin quince minutos desde la

parada hasta el Thomas Reads, pero aun as lleg temprano. Pleg su paraguas desvencijado y abri la puerta del bar, sorprendida al comprobar que no estaba lleno de gente, como ella esperaba. Segn las noticias que lea sobre Dubln, pareca que en la ciudad hubiese una masa importante saliendo en cuanto podan. Cualquiera que se quedara en casa era un triste perdedor en una ciudad vibrante. Se sent a la mesa que quedaba delante de la ventana y despus le pidi una copa de vino blanco al camarero de la barra.

As que se dijo a s misma, aqu estoy. Finalmente he salido a una cita, como todo el mundo quera, y no ha sido tan horriblemente difcil. En realidad todo tiene que ver con cmo te lo planteas. No importa que Paul y yo tomramos algo en el club a menudo cuando Bill y yo estbamos casados. Sigue siendo ms o menos una cita. Dej la vista perdida en el infinito y se pregunt si Paul pensara en ella como en una cita, o como en una vieja amiga. Esperaba que fuera lo segundo. Haban sido las expectativas de los dems las que

haban hecho que viera el tomar algo con Paul como una cita. Ser una mujer soltera y disponible (no importaba lo poco disponible que ella se sintiera) lo cambiaba todo. La forma de pensar de la gente respecto a ella tambin estaba cambiando y cmo pensaba Claire en relacin con ellos. Aunque ella no quera cambiar, y menos con respecto a la gente a quienes consideraba amigos. Trat de recordarse a s misma que slo estaba all para aprender y poder aconsejar a Georgia, pero de repente le pareci una razn estpida para

estar en un bar del centro, rodeada de gente ms joven y atractiva, con prioridades completamente diferentes. La puerta del local se abri y Paul entr. Claire observ que su aspecto era tan estudiadadamente casual como el de los chicos del autobs. Ha hecho un esfuerzo por m.se dio cuenta sorprendida. Y est muy guapo. El bronceado le sienta bien. Su corazn se aceler y de repente se sinti muy nerviosa. Le hizo seas con la mano y l se

reuni con ella, disculpndose por llegar tarde. No pasa nada le dijo, estaba aqu sentada, mirando a la gente. Paul le sonri y pidi una bebida. Hubo un instante de silencio que estaba comenzando a hacerse largo, cuando l le pregunt de sopetn si volvera a apuntarse al club Smash and Grab cuando volviera a empezar la temporada de bdminton, en septiembre. Te acuerdas de cuando

ganamos los torneos de tenis y bdminton? pregunt. Apuesto a que podemos volver a hacerlo una vez ms. Ella neg con la cabeza. Ahora no tengo la suficiente movilidad. Estoy seguro de que podras recuperarla si te concentraras en ello opin l. No es mi cabeza, es mi cuerpo explic Claire. Si alguna vez vuelvo a jugar, tendr que moverme con cuidado, y me llevar siglos. Es

una posibilidad remota de la que no merece la pena hablar. Cuntame cosas sobre tu ao sabtico. Estoy segura de que es mucho ms interesante. Paul se encogi ligeramente de hombros, pero se lanz a describir su ao de viaje, mientras la atencin de Claire iba y vena a las personas y lugares de los que le hablaba. A pesar de que le haba dicho a Paul que no quera hablar del club Smash and Grab, estar con l le traa recuerdos de aquel sitio a la mente. Ganar y perder partidos, ir a

entrenar, tomar algo despus. A veces, Bill y Georgia iban a verla jugar; gritaban para animarla, lo celebraban con ella si ganaba y la acompaaban en su decepcin cuando perda. Todo era notablemente social, record. Claire intent convencer a Bill de que se aficionara a algn deporte de raqueta, pero l estaba muy satisfecho con correr o haciendo remo en el gimnasio, y afirmaba que no era lo bastante competitivo como para querer jugar a nada con el fin de ganar. Claire se haba redo de l y

le haba dicho que ganar era fantstico, pero que, sin duda, lo mejor era participar. Entonces fue Bill quien se ri, la bes y le dijo que saba lo mucho que ella odiaba perder. La entenda tan bien, pens Claire. Era la nica persona que la comprenda completamente. La mayora de la gente slo vea algunas de las partes que conformaban la totalidad de la persona. Bill lo haba visto todo de ella. Suspir profundamente. Te estoy aburriendo? Paul

levant una ceja con curiosidad. Claro que no replic ella rpidamente, volviendo a centrar toda su atencin en la historia que l le estaba contando sobre alguien que se haba encontrado una>araa en la tienda cuando estaban acampando. Lo siento. Slo estaba pensando que sera absolutamente horrible encontrar una araa as. Estaba hablando de la serpiente en el embarcadero aclar Paul. Ah, s, lo siento repiti Claire, dndose cuenta de que Paul

haba seguido adelante y avergonzada de que la hubiera pillado distrada. Quera decir serpiente. Volvi a suspirar. Soy una imbcil pens. Paul ha sido realmente amable al invitarme a salir, y lo nico que yo estoy haciendo es pensar en Bill. Que no es precisamente lo que debera hacer. Se mordi el labio. Salir con Paul haba sido un error. Estaba mal por su parte utilizarle, por importante que pensara que fuera recabar informacin por el bien de Georgia.

Comenz a sentirse culpable. Ests bien, Claire? Paul la mir desconcertado. S afirm ella enrgicamente, y se tom un buen trago de vino. Supongo que hablar contigo me ha hecho recordar otras cosas... En esa ocasin su mirada era comprensiva. Apenas nos hemos visto desde el accidente de Bill le dijo con delicadeza. Estoy seguro de que ha sido horrible. Oh, ya estoy mejor le explic

. Lo que es horrible es que todo el mundo sigue dicindome lo horrible que es. Lo siento. No lo deca por ti replic rpidamente. T lo has hecho muy bien. No saba si mencionarlo o no. No te preocupes lo tranquiliz ella. Estoy cansada de que la gente se compadezca de m e intenten ser cautelosos con mis sentimientos. Supongo que yo tambin soy un

poco susceptible respecto a mis cosas reconoci. Habrs odo que Bryony y yo rompimos... Eavan me lo coment. Se estaba acostando con mi mejor amigo. Paul no pudo ocultar la amargura de su voz. No! Claire estaba horrorizada. No lo saba. Paul asinti con la cabeza. No es algo de lo que presumir precisamente le explic. Ella asinti.

As que te comprendo cuando dices que no quieres compasin aadi. S que lo que pas entre Bry y yo fue completamente diferente, pero uno tiende a tener la sensacin de que la gente te mira y habla sobre ti, y se compadece... S convino ella. l mir su copa casi vaca y pidi otra ronda. Sin embargo, ya lo he superado dijo despus de que el camarero les sirviera. Has conocido a alguien en Oz?

pregunt ella. Sbitamente, y para el espanto de Claire, Paul comenz a llorar. Ella mir a su alrededor avergonzada. No estaba segura de lo que se supona que tena que hacer. Paul? Lo mir nerviosa. Conoc a un par de mujeres y me acost con ellas, pero no signific nada. Te he mentido, no he superado lo de Bryony en absoluto. Claire trag saliva. Y aqu estoy, con falsas intenciones, porque siempre me has

gustado y todo eso, pero no quiero conocer a nadie todava, y si quisiera, para ser honesto, Claire..., t y Bill..., tampoco sera capaz de lidiar con eso. Claire no saba qu decir. Al final le rode los hombros tentativamente con el brazo y le dijo que lo entenda a la perfeccin. Pero me odiars por haberte sacado de tu casa en una noche de mierda como sta. Apostara lo que fuera a que Eavan te ha obligado a salir conmigo porque puede que yo le

haya dado la impresin de que me gustas. Y me gustas un poco, Claire, bueno, siempre me has gustado... pero todava no estoy preparado. Sabes?, Paul, eso.., eso est bien. Claire esperaba que no se le notara en la voz el alivio que senta al saber que Paul no estaba interesado en ella de verdad. T tambin me gustabas un poco. Y tienes razn sobre Bill y yo. Sin lugar a dudas, yo tampoco estoy preparada. Pero para que lo sepas, no he hablado con Eavan sobre ti.

Cruz los dedos. Nunca cre que me deprimira por una maldita mujer. Paul sac un pauelo del bolsillo y se son la nariz. Lo superars. Claire se oy a s misma decir las palabras que la gente le haba dicho tantas veces antes y que nunca se haba credo del todo. Claro que lo har, pero pensaba que lo nuestro era para siempre. Me cuesta creer que me equivocara tanto. Claire se exprimi el cerebro en

busca de alguna palabra de apoyo, pero no se le ocurra nada que no sonara tan a tpico trillado como haberle dicho que superara lo de Bryony. As que se qued sentada en silencio mientras l se sonaba. Agradezco mucho que me escuches dijo Paul. Todo el da he estado esperando que llegara este momento porque saba que t me escucharas. No se lo poda decir a nadie en el club. Diran lo de que hay muchos peces en el mar, pero la cuestin es que t creas que habas pescado el tuyo, entiendes a lo que

me refiero? l la mir suplicante y Claire le apret el hombro. No s poda ni imaginar lo terrible que deba de ser descubrir que la persona que queras te ha traicionado. Si Bill la hubiera engaado... exhal lentamente. No era capaz ni de contemplar esa posibilidad. No se lo contars a nadie, verdad? Paul pareca nervioso. Contarles qu? Esto. Lo de que estoy deprimido. T lo sabes, no soy el

tipo de hombre que se deprime. Todo el mundo cree que supero las cosas muy rpido, pero no es verdad. No dir ni una palabra le prometi. Retir el brazo y le sonri. Gracias. Era raro ser la persona que consolaba en lugar de a la que consolaban los dems. Y aunque Paul haba dicho que no quera la compasin de la gente, no poda evitar querer confortarle. Algn consejo? le pregunt l finalmente.

Paul, soy la peor persona del mundo para aconsejarte! exclam Claire. Todos opinan que he sido una reclusa sin remedio desde que Bill muri. Estoy fuera de onda respecto a lo que pasa en el mundo y... Cay repentinamente en la cuenta y le sonri. Somos un par de casos perdidos. Se van a casar, sabes? Bryony y Keith. No slo he perdido a mi novia, tambin he perdido a mi mejor amigo. Oh, Paul. Alarg la mano y

estrech la de l. Lo siento tanto. Paul apret a su vez la mano de ella y dej la mirada perdida. Claire no saba qu decir, as que permanecieron sentados en silencio hasta que l tom aire, le solt la mano y luego se bebi su consumicin rpidamente. Pidi otra ronda antes de que Claire tuviera tiempo de oponerse. Mmm..., sobre eso de que me gustas. La mir con curiosidad y Claire sinti cmo su corazn palpitaba con nerviosismo en su

pecho. S? pregunt con cautela. No me refera a que me gustaras y quisiera hacer algo. Me refera a que eras atractiva. Claire sonri dbilmente. Todava lo eres aadi rpidamente. Estoy seguro de que no tendras ningn problema para encontrar a un hombre. Cuando te he dicho que no estaba preparada lo deca en serio le aclar Claire. Adems, me hace mucho ms feliz tener amigos. No

necesito complicaciones. Pero gracias por decir que me consideras atractiva. Como te he dicho antes, yo siempre pens que t no estabas mal. Y... lo mir con culpabilidad, bueno, supongo que he venido para ver cmo sera, pero... bueno... Tranquila dijo l. Es una situacin contradictoria para m tambin. Se acabaron sus copas y ella consult su reloj. Quieres irte confirm Paul . Te he molestado ya mucho con mi

autocompasin y siendo un amargado y un retorcido. No eres un amargado ni un retorcido lo contradijo Claire con suavidad. Eres mi amigo. Paul la rode con los brazos y la bes con mucha delicadeza en los labios. Ella se apart con los ojos muy abiertos. No esperaba aquello, y mucho menos despus de todo lo que se haban dicho. Paul Hanratty la haba besado muchas veces, pero siempre despus de un partido y a modo de felicitacin. Aquello era

diferente. Era un hombre besndola. Un hombre que no era Bill. Y no importaba lo natural que hubiera sido el beso, o lo mucho que l haba hablado sobre no estar preparado; la haba besado. Lo siento. Haba un destello de dolor en los ojos de Paul. No pretenda... No dijo Claire rpidamente . Lo siento. Nadie ha... yo no he... Paul la mir con curiosidad. No lo echas de menos? El qu?

Alguien que te bese. Alguien con quien acostarte. Claire neg con la cabeza. No. Nunca lo hars? Para ser sincera, no lo creo. No querrs hacer un pacto, verdad? Qu tipo de pacto? Ya sabes, podemos ser el plan B el uno del otro. Si no hemos encontrado a nadie en cinco aos, nos casamos.

Claire se ech a rer. Yo no necesito un plan B. Soy feliz. Te envidio dijo l. Claire lo mir con curiosidad. Has pasado tu mala poca, Claire. S que ha sido realmente terrible, pero has llegado al otro lado, y ests bien. Mucha gente no lo cree replic ella. Pues mucha gente se equivoca. Siempre dices las cosas ms

dulces. Esa vez fue ella quien lo bes, pero fue un beso platnico, en la mejilla. Venga dijo. Vmonos. l mir la hora. Slo son las diez y media se resisti l. S, pero no quiero perder el ltimo autobs. Quieres coger un autobs!? Pareca horrorizado. Coge un taxi. Ella neg con la cabeza.

Nunca hago eso. Qu? No cojo taxis. Por qu no? Porque no me gustan los coches cort secamente. Ah cay l en la cuenta. Eavan le haba contado que, desde el accidente de Bill, Claire haba desarrollado fobias, y la haba dicho que no le gustaban los coches, pero Paul no se haba percatado de hasta dnde llegaba el asunto. Pues te acompao hasta la

parada le propuso. Como quieras. Pero est bastante apartada de tu camino, no? Luego coger un taxi hasta casa dijo l. A m s me gustan los coches. Todava chispeaba mientras caminaban por la calle Dame y suban por la calle Westmoreland. Paul cogi el paraguas medio roto de Claire y lo sujet sobre los dos, lo que supona que ella tena que agarrarse de su brazo. En cuanto llegaron a la parada, lleg el 44A.

Qu coordinacin coment Claire. Ests segura de que no prefieres coger un taxi conmigo? pregunt Paul. No permitir que te pase nada malo. El autobs es igual de rpido respondi ella. Est bien. Hizo una mueca. No s cunto tiempo hace desde la ltima vez que acompa a una chica a la parada. A m nunca me haban acompaado a la parada del autobs

confes ella. No poda tener ms de catorce o quince aos le explic; prefiero pensar que he dejado esa parte de mi vida atrs. Claire sonri, cogi su paraguas y lo cerr. Buenas noches, Paul dijo. Y gracias por esta noche. Gracias a ti replic l. Y si alguna vez necesitas un hombre para hablar, ya sabes, tienes mi nmero. Claro.

As que, buenas noches. Esa vez no la bes en los labios, pero le dio un beso fugaz en la mejilla. Buenas noches contest ella . Y gracias de nuevo. Me ha gustado mucho verte. No lo olvides, llmame si me necesitas. Lo har. Claire avanz por el pasillo del autobs y se sent. La lluvia que segua cayendo se deslizaba por las ventanas, distorsionando su visin, pero vio a Paul despedirse con un gesto, antes de meter las manos en

los bolsillos y alejarse calle abajo. Ella se recost en el asiento. No haba sido la cita que esperaba, pero haba merecido la pena.

Ms tarde aquella noche, Claire cogi su libreta de espiral de la estantera de su despacho y la abri por la pgina en la que haba estado escribiendo el da anterior. 6. Los tambin hombres tienen

sentimientos. Mordi el bolgrafo. No era que no supiera que los hombres tenan sentimientos. Ella misma haba visto a Bill llorar por la enfermedad terminal de un paciente de cuatro aos. Lo haba visto furioso por los recortes del presupuesto para sanidad. Haba visto la alegra en sus ojos la primera vez que acun a Georgia recin nacida. Por supuesto que los hombres tenan sentimientos. Pero en el mundo de las citas se instaba a las mujeres a olvidarlo.

Pens en los artculos de las revistas, que siempre enumeraban maneras de conseguir un hombre como si ste no fuera ms que una mascota para llevarse a casa y educarla. Pens en los artculos que les decan a las mujeres cmo vestir, cmo comportarse, cmo hacer que los hombres se enamoraran de ellas. Pens en la ex novia de Paul, Bryony, y se pregunt por qu lo habra engaado con Keith Carty, y cmo se habra sentido Bryony si Paul la hubiera engaado con su mejor amiga. Pero Bryony no quera

de verdad a Paul, reflexion Claire, as que no tena ningn sentido pensar en ello. Aquel pensamiento la golpe con sorprendente claridad. Ella estaba planeando salir con hombres y fingir que estaba interesada en ellos, era eso justo? 7. No tiene sentido fingir. Bueno, qu demonios pens . No hay forma de que me enamore de ninguno, pero tal vez pueda tener amigos. No hay ninguna regla que

diga que no puedo tener amigos aunque no quiera amantes. Se toc los labios, donde Paul la haba besado. A pesar de que ella no haba querido ese beso, el tacto de sus labios le haba supuesto un flujo de sensaciones. Cerr los ojos y se permiti recordar. Entonces volvi a abrirlos, se acerc el cuaderno y escribi un nuevo punto. 8. Un beso slo es un beso.

CAPTULO 16

Jasm (jazmn) flores blancas o amarilla de tallos delicado que necesita apoyo

o un lugar por el que trepar.

LO QUE RESTABA DE LA TORMENTA estall aquella noche. Hacia la medianoche, el estruendo de los ltimos truenos haba terminado y el cielo estaba claro otra vez, mientras que, al amanecer, los charcos que se haban formado

durante los dos das anteriores se secaban rpidamente con el sol que sala. Eileen Shanahan estaba sentada en su invernadero, disfrutando el sol de la maana cuando son el timbre. Alan Bellew, el agente inmobiliario de Bellew & Purcell estaba en la puerta acompaado por una nueva pareja que deseaba ver la casa. Alan le sonri a Eileen cuando sta les dej pasar, pero la sonrisa que ella le devolvi era desganada y estaba llena de resignacin. Eileen saba que los agentes estaban encantados con el inters que la gente mostraba

por Ambleside, pero ella estaba comenzando a hartarse de tener gente merodeando por la casa, fisgoneando sin pudor en sus armarios y comentando si haca falta una reforma radical o que no haba un bao en el piso de abajo. Sali al jardn de atrs y se sent en el banco que haba junto al muro mientras el agente enseaba la casa. Naturalmente, lo ideal hubiera sido que ella no estuviera, pero se trataba de una visita no programada, y Alan la haba llamado slo unos minutos antes para cerciorarse de que no

haba problema. Eileen haba accedido con la condicin de que no tuviera que marcharse de la casa. Si tuviera un trabajo, pens, o cualquier otra cosa que hacer durante el da. Nunca le haba preocupado antes, pero ahora haba empezado a estar inquieta; en casa se senta tan atrapada como lo haba estado en su matrimonio. Estaba contenta de que la ruptura de su matrimonio por fin hubiera salido a la luz. Haba sido ridculo mantener en secreto el verdadero estado de la relacin durante tanto tiempo. Por lo menos

ante Claire, no para los vecinos ms avispados, que haca mucho que se haban dado cuenta de que los Shanahan llevaban vidas separadas, aunque nadie lo haba comentado en voz alta. Pero Claire... Eileen neg con la cabeza. Claire haba estado tan absorbida por su propia vida y su familia que nunca haba sido consciente de los dems. Suspir al pensar en ella, pero una ligera esperanza alete en su corazn. A pesar de que pensaba que su hija estaba ms consumida que nunca (y eso a pesar del dbil

bronceado) la ltima vez que haba ido a visitarla, tambin haba detectado que haba recuperado cierto vigor. Era evidente que las noticias de la separacin y consiguiente divorcio la haban entristecido, pero haba reaccionado ante la idea de que Eileen fuera a vivir sola y, aunque sta no se trasladara a la ciudad ni por todo el oro del mundo, secretamente se haba alegrado de que Claire se preocupara lo bastante por ella como para sugerirle que deba mudarse a Dubln para as estar ms cerca. Quiero

que: las cosas le vuelvan a salir bien pens melanclicamente. De verdad lo deseo. Mi nica hija ha vivido una vida tan afortunada que, hasta el accidente, no haba tenido que preocuparse de nada. No me gusta que ahora no haga ms que preocuparse. Levant la vista cuando los posibles compradores salieron al jardn seguidos por Alan. Le agradaba que fuera l el agente que mostraba la casa a la gente. Era mucho mayor que otro tipo que enviaban a veces, y Eileen senta que

l la entenda mejor. Adems (y se sorprendi a s misma al pensar eso de repente), Alan Bellew era atractivo al estilo de antao. Tena una buena mata de pelo grisceo en la que no haba seales de calvicie, un rostro curtido pero amable, y llevaba trajes impecables y camisas con gemelos. Eileen no lo encontraba atractivo en el sentido sexual. (De hecho, tena la sensacin de que los hombres no le haban vuelto a parecer atractivos sexualmente despus de Con. Estaba muy bien leer en las revistas que se poda estar

interesada en el sexo hasta los sesenta, pero ella no haba vuelto a estarlo desde que Claire naci.) No obstante, le gustaban los modales de Alan y su educacin de caballero. Le agradaba que no presionara a los posibles compradores; se limitaba a dejarlos deambular y que captaran la sensacin que les transmita la casa. El otro agente era ms agresivo, trataba de llamar la atencin sobre el tamao de las habitaciones (No encontrarn estas dimensiones en ninguna casa de nueva construccin); las potenciales

ampliaciones (Podran convertirla en una vivienda verdaderamente magnfica); o la disposicin de plantas en el jardn (Un entorno al aire libre increble). Alan, como mucho, les deca que era una maravillosa casa con jardn, y los dejaba a su aire. Se encamin hacia donde estaba ella mientras la pareja charlaba en el patio. Ya han hecho una oferta le dijo. Con sta, por el momento, ya tenemos cinco, Eileen.

Una oferta ms alta que la ltima? pregunt ella. Dos mil ms le confirm. Hay mucho inters. Me ests diciendo que debera seguir tu consejo y subastarla? Alan le sonri. Es tu decisin. Ella asinti. Lo s. No por qu odio tanto la idea de la subasta. Supongo que slo me viene a la cabeza la imagen de esos postores sin escrpulos. Ya s que es estpido, pero me gusta

pensar que aqu vivir gente agradable. Todo el mundo que ve esta casa son buenas personas le dijo con seriedad. Todos valoran la propiedad y a todos les gustara comprarla. Lo que sucede es que no pueden permitrselo. Nunca lo hubiera pensado cuando nos mudamos coment Eileen con tristeza. En aquella poca era terriblemente vulgar. Todo el mundo tena cuatro habitaciones y un jardn grande en la parte de atrs.

Los tiempos cambian replic Alan. Eso es cierto. Ella le sonri . Supongo que nunca haba pensado que terminara viviendo sola en un apartamento. Ests preocupada por eso? le pregunt l. Dios, no se ri Eileen. Lo estoy deseando, Alan. He vivido toda mi vida con alguien que se limitaba a estorbar. Creo que ahora ser capaz de hacer mi vida. Para ser sincera, estoy impaciente.

Claire tambin estaba en su jardn. La intensa lluvia haba cado con fuerza sobre las flores, as que algunas tenan los tallos vencidos y los ptalos daados. Camin descalza sobre la hierba hmeda con las tijeras de podar en la mano. A pesar de que a Bill nunca le haba importado cortar flores (de hecho, le haba explicado que, en muchos casos, eso estimulaba el crecimiento de ms capullos), siempre se senta

mal al hacerlo. En una ocasin, haba ledo que las flores sentan dolor y lloraban al ser cortadas. Y, aunque no tena la certeza de que eso fuera cierto, siempre senta como si se quejasen. Pero no tena sentido dejar las flores vencidas y maltrechas sobre la hierba para que las pisaran. Sera mucho mejor ponerlas en el jarrn de cristal de la cocina. Se arrodill junto a los claveles rosas y comenz a cortarlos con las tijeras de podar, intentando convencerse a s misma de que no se estaban desangrando en sus manos.

Las avispas haban salido del nido con fuerzas renovadas y, de repente, Claire record que no haba avisado a nadie para lo del nido. Se estremeci al pensar en las miles de avispas que estaban de fiesta en su tejado y suspir al pensar que era tan desorganizada que no haba llamado a un centro de jardinera para que arreglaran el jardn ni a un exterminador para las avispas, aunque se haba dicho a s misma que ambas cosas eran urgentes. Por qu no soy capaz de concentrarme como es debido? se

pregunt a s misma. Cuando Georgia est en casa estoy dos veces ms ocupada, y aun as hago el doble de cosas. Tengo que hacer lo del nido. Y tengo que hablar con pap y decirle que me alegro de que haya encontrado una mujer a la que querer, y que espero que sea feliz. Se puso de pie e hizo una mueca al sentir el vibrante dolor de la rodilla. A causa de mi historia con Bill, me cuesta entender que hay relaciones fallidas pens con tristeza. Y todava me cuesta ms en el caso concreto de la de mis padres. Pero la

cuestin es que yo quiero que los dos sean felices. Es una pena ser infeliz. Mientras llevaba las flores a la cocina, son el timbre. Las deposit en la mesa y fue hasta la entrada para abrir la puerta. Se encontr ante ms flores; un ramo de rosas amarillas y lirios. Abri los ojos como platos por la sorpresa. Y an ms cuando vio quin las llevaba. Qu deseas? pregunt. Eres t! Nate Taylor la mir sorprendido. La del perro. La que

derriba personas. No saba que vivas aqu. No tenas por qu saberlo dijo ella cortante. Y t tambin chocaste conmigo, sabes? l abri la boca como si fuera a discutir de nuevo con ella, sin embargo suspir y no lo hizo. Claire Hudson? Claire asinti. Entonces son para ti. Quin las enva? No lo s contest l irritado

. Sarah prepara los ramos y yo slo los entrego. No pregunto quin las encarga o quin las recibe o por qu motivo ni por qu han elegido rosas en lugar de orqudeas. Las entrego y punto. Claire lo mir fijamente con la cabeza ladeada. No entiendo por qu trabajas en un sector que implica trato con el cliente coment. Odias a la gente, parece que odias las flores y eres la persona ms maleducada que he conocido en mi vida.

Nate volvi a abrir la boca para replicar, pero esa vez tambin la cerr sin decir nada. Se qued de pie delante de Claire, con una expresin de irona en la cara. Despus sonri. Era una sonrisa genuina que transform su aspecto severo e ilumin el extrao color de sus ojos. Lo siento dijo. Tienes razn. Soy la persona ms maleducada del universo y lo he sido especialmente contigo, por lo que te pido disculpas. Claire estaba desconcertada, por

las palabras y por la sonrisa. Y tambin por el sbito tono de diversin en su voz. Lo observ dubitativa. En serio. De verdad me quiero disculpar insisti al ver su reticencia. Sarah me ley la cartilla el otro da, despus de que te fueras de la tienda. Supongo que me pillaste en un mal da. Y hoy era otro mal da? S, ltimamente he tenido unos cuantos reconoci. He dejado que algunas estupideces consuman lo

mejor de m, pero no debera pagarlo con los clientes, as que, sinceramente, siento mucho haberla tomado contigo. La mir esperanzado y Claire no pudo evitar sonrer. De acuerdo, acepto tus disculpas dijo. Todos tenemos nuestros das malos, y yo tambin puedo ser a veces una gruona. Adems, t no tienes por qu saber quin demonios me ha enviado las flores. Evidentemente, un admirador

dijo Nate. Es un encargo bastante caro. De veras? S. l la mir. Quieres cogerlas o vas a rechazarlas? Claro que no. Cogi el ramo . En este momento estoy un poco desbordada de flores. Hace unos minutos he cortado algunas del jardn. O sobran o faltan sentenci. Bueno. Claire sac el sobre del ramo e intent abrirlo con una mano.

Djame dijo Nate, que abri el sobre por ella y ley el mensaje en voz alta. Gracias por todo, Cenicienta. Lo digo en serio. Y no olvides que solas quedarte hasta pasada la medianoche. Con cario, Paul. Claire se puso roja. Lo que yo deca, un admirador. Nate le estaba sonriendo abiertamente. En realidad, no explic ella avergonzada. Es un viejo amigo. S, claro. l se ech a rer

mientras Claire volva a poner la tarjeta en el ramo. Entonces, era ste el jardn que queras arreglar? Nate seal el csped de la entrada. Se trata ms bien del jardn de atrs contest ella. Dud. Bueno, no pasara nada si le peda que le echara un vistazo, aunque, a pesar de sus disculpas y sus evidentes esfuerzos por ser agradable, Claire no estaba preparada para asumir automticamente que l pudiera ser la persona adecuada para encargarse del jardn de Bill. Sin embargo, no le

hara ningn dao dejrselo ver, y tal vez pudiera darle un presupuesto aproximado. Quieres que le eche un vistazo? pregunt volvindose hacia ella. Asinti insegura. Ven por aqu. Lo condujo hacia la cocina, donde dej el extravagante ramo de Paul al lado de los claveles. Phydough, que estaba dormido en su cesta, se levant y trot hacia ellos. Se detuvo delante de Nate y lo mir con

curiosidad. Es un perro precioso coment ste. Dijiste que era un elefante le record Claire. Quieres ms disculpas? pregunt Nate. No. Pero puedes pedirle perdn a mi perro. l se ech a rer. Perro, lo siento. Y luego alborot el pelaje de Phydough exactamente como al perro le gustaba, a continuacin mir a Claire

. Est bien as? Soy una persona apta para ver tu jardn? Ella se encogi de hombros. Supongo que s. Abri la puerta trasera y ambos salieron al patio seguidos de Phydough. Un buen jardn para una casa tan prxima a la ciudad observ Nate. Por eso elegimos la casa le explic Claire. Lo entiendo. Camin por el csped hmedo y se par bajo el primer manzano. Despus valor los

setos descuidados, las flores marchitas y los parterres demasiado crecidos antes de mirar crticamente la mezcla de plantas en macetas de la zona del patio. No he tenido tiempo de cuidarlas este ao explic Claire avergonzada. He estado muy ocupada. As que quieres arreglarlo, cortar el csped, podar los rboles, aunque eso debera hacerse ms adelante, ese tipo de cosas? Ella asinti con la cabeza.

Quieres que te enve un presupuesto? Por qu no. Si te dedicas a ello... Prefiero disear coment Nate. Me gusta concebir los jardines desde el principio. Pero puedo hacer esto si quieres, no hay ningn problema. No es complicado. Pero quera que l lo hiciera? se pregunt Claire. Quera que lo hiciera alguien que no pareca tener en gran estima la disposicin y las plantas en las que Bill haba

invertido tanto tiempo y esfuerzo? Alguien, que a pesar de su amabilidad actual, poda seguir siendo un viejo cascarrabias? Bueno, viejo no. En realidad tendra ms o menos su edad. Y tal vez tampoco era verdaderamente un cascarrabias, pero sa no era la cuestin. Ella lo haba visto grun. Y el jardn necesitaba cario, no gruidos. Por cierto, sabes que tienes un nido de avispas en el tejado? le coment. Ella asinti.

Tengo la intencin de librarme de l, pero siempre se me olvida. Conozco a alguien la inform Nate. Es bueno. Te dar su tarjeta si quieres. Se palp los bolsillos y al final sac una tarjeta doblada por las esquinas. Gracias le dijo Claire mientras la coga. Si ests verdaderamente interesada, te enviar un presupuesto para el jardn lo antes posible. Vale contest ella. No le hara dao ver el presupuesto.

Bien concluy Nate. Ahora tengo que irme. Se encamin hacia la casa y luego se volvi a mirar de nuevo el jardn. Me encanta el jazmn dijo. Claire se mordi el labio. El jazmn haba sido la planta favorita de Bill. Sonri a Nate fugazmente. A m tambin. Entrecerr los ojos. Algn problema? pregunt . Ests segura de que quieres el presupuesto? Desde luego contest con

entereza. Hay que hacerlo. Es una pena que lo hayas dejado crecer tanto observ Nate . Pero no costar mucho devolverlo a su mximo esplendor. Tambin puedo cambiar el parterre de atrs si quieres. Puedes incluirlo en el presupuesto. Claro. Antes de irse, volvi a mirar de pasada el ramo que estaba en la mesa de la cocina. Ese tal Paul te tiene en gran estima repiti . Ha sido uno de los encargos ms

caros que hemos hecho.

Claire se haba quedado sin jarrones para las flores, as que puso algunos de los claveles de Bill en los botes de cristal que tena para reciclar. El ramo de Paul era verdaderamente bonito, pero la avergonzaba su esplendor. Cogi el mvil y le envi un mensaje de agradecimiento. A Claire le encantaba poder enviar mensajes. La liberaban de tener que hablar con la

gente. Su telfono son y ella sonri mientras lea la respuesta de Paul, dicindole que no haba de qu y que se veran pronto, pero que estara en Galway unos das. Claire le contest que esperaba que lo pasara bien y que tal vez conociera all a alguna mujer. Su respuesta fue un simple Jaja. Cogi los tallos y las hojas que haba quitado de las flores y los llev al montn de compostaje que tena en la parte de atrs del jardn.

Cuando volva hacia la casa se detuvo en el jazmn y frot una de sus flores amarillas entre los dedos. La vida con Bill haba sido tan sencilla... Una avispa choc contra ella y Claire se encamin a la casa decidida. Haba dejado la tarjeta del exterminador en la mesa. La empresa se llamaba Erradicar. Los llam. Un nido de avispas? pregunt el hombre en respuesta a su pregunta. Claro. No hay problema, pero tardaremos un par de das

porque estamos hasta arriba de trabajo. El pas est plagado este ao. Puedo llamarla maana para darle una hora? Estoy de camino a una casa en Deansgrange y no puedo mirar la agenda. Bien contest ella, y le dio su nmero. Vale pens al colgar el telfono. Al fin me estoy organizando. Un presupuesto para el jardn y alguien para ocuparse del nido. No est nada mal! Volvi al piso de arriba y cogi

una revista. Cmo reconocer al hombre de tus sueos, deca el titular. Se sent y rellen el cuestionario que haba al final del artculo. Segn el resultado, ella era muy exigente. Una perfeccionista. La revista deca que no deba plantearle a la gente objetivos imposibles. Basura dijo en voz alta, y apart la revista. Venga, Phy. Vamos a dar nuestro paseo.

CAPTULO 17

Echin (cardoye habitual tiene flores de color azul oscuro sobre tallos gruesos.

Utilizar guantes al manipul

EL VIERNES POR LA MAANA, Eavan abri los ojos y mir la pantalla del reloj de su mesita de noche. Eran las seis menos cuarto. Se volvi y se dio cuenta de que estaba sola. Se frot los ojos. Glenn no poda haberse levantado tan temprano. Era demasiado pronto. Se

volvi a recostar y esper a que l regresara a la cama. Pero mientras se debata entre el sueo y la vigilia, not que no oa ningn ruido en el bao de la habitacin, donde ella supona que estaba Glenn. Tampoco se oa a Glenn trasteando en la cocina. Abri los ojos de golpe y se sent en la cama. Fue un trueno lo que la haba despertado. Otra vez no, pens. Despus de la tormenta de la semana anterior, haba esperado que el tiempo se despejara definitivamente, pero estaba claro

que no haba sido as. Se levant de la cama y mir por la ventana. Haba nubes grises tapando el cielo. Cogi su bata blanca y rosa y se la at antes de salir de la habitacin. Despus se detuvo en la puerta de la habitacin de Saffy y la abri con cuidado. Glenn estaba sentado en la silla de mimbre que haba al lado de la cama; la pequea estaba dormida en su regazo. Encima del armario haba un vaso casi vaco de Coca-Cola. l levant la vista hacia Eavan. Hola salud en voz baja.

Hola contest ella. Qu ha pasado? Nada explic l. Se ha despertado y la he odo; no quera que te molestara y he venido aqu con ella. Le he ledo un cuento y se ha quedado dormida otra vez. A qu hora ha sido eso? pregunt Eavan. Oh, hace ms o menos una hora. Hace una hora! exclam. Cmo puede ser que yo no la oyera? Cmo puede ser que t s? En general no la oyes nunca!

Yo estaba despierto dijo Glenn. Haba bajado a buscar algo de beber. La he odo cuando volva a subir. Eavan mir el vaso de Coca-Cola. No es precisamente una bebida que induzca el sueo observ. Glenn se encogi de hombros y se bebi lo que quedaba en el vaso mientras Eavan se apretaba las sienes con los dedos. Se haba levantado con un ligero dolor de cabeza debido a la lluvia y al tiempo hmedo y bochornoso.

Tendras que haberla vuelto a meter en la cama le explic. Una vez que se queda dormida, normalmente est fuera de juego. Lo s respondi Glenn, pero ha dicho que no se encontraba bien. No? Eavan dio unos pasos y, con cuidado, puso la palma de la mano en la frente de su hija. Est un poco caliente. S convino Glenn, por eso me he quedado con ella. Ya que estoy despierta,

quieres que prepare el desayuno? pregunt Eavan. l no contest. Glenn? repiti. Voy a preparar el desayuno, te apetece algo en particular? l neg con la cabeza. Estaba observando a Saffy otra vez. Estaba otra vez en su mundo.

Claire tambin se levant temprano. Se haba despertado de golpe, con el corazn latindole con

fuerza, sudada y con las mejillas hmedas de lgrimas, como suceda siempre que tena aquel sueo. Naturalmente era de Jamaica y las vacaciones en familia, y, a pesar de que cada vez la asaltaba con menos frecuencia, todava la haca temblar. En el sueo, ella estaba de pie, al lado de Bill, en el balcn de su habitacin del hotel, ambos observaban el cielo oscuro en una noche templada. Claire poda sentir el calor del cuerpo de Bill y el firme latido de su corazn junto al de ella. Era como volver a estar con l, saber

que estaba all, sentirlo, pero sin dejar de tener conciencia de que nada de aquello era real. En el sueo, siempre saba que no estaba con Bill de verdad. Entretanto, una premonicin creca en su interior; saba que iba a pasar algo horrible. Pero tambin saba que no poda hacer nada para detenerlo. Entonces, mientras ella segua all con aquella creciente sensacin de temor, se produca un sbito destello y un ruido. Claire saba que aquello era lo que la horrorizaba, pero no poda hacer nada. No se poda mover, no

poda hablar, no poda gritar a pesar de que saba que tena que advertir a Bill, quien todava segua mirando el ocano despreocupadamente. Despus, todo se volva negro, y senta el peso del agua sobre ella, y oa las voces de la gente dicindole que todo era por su culpa. se era el momento en que se despertaba, baada en sudor, con las sbanas enredadas alrededor del cuerpo y las mejillas hmedas de lgrimas. Normalmente, despus de aquel sueo, iba a la habitacin de Georgia y comprobaba que su hija estaba

bien, para asegurarse de que no la haba perdido tambin. Pero aquel da Georgia no estaba en casa y Claire tuvo que hacer un esfuerzo para no coger el telfono y llamarla para ver cmo estaba. Lo que hizo en cambio fue bajar y entrar en la clnica de Bill. Mir las paredes, los carteles descoloridos por el sol, y se pregunt si llegara el da en que podra olvidar. No quiero olvidar mascull mientras sala de la clnica y entraba en la cocina, donde Phydough le ladr con suavidad para saludarla,

frotndose contra sus piernas. Pero no quiero tener nunca ms ese maldito sueo! Se prepar una taza de caf y vio amanecer. Entonces, a una hora ms adecuada, le envi un mensaje a Georgia preguntndole si todo iba bien. La respuesta, Por supuesto, afloj el nudo de ansiedad que tena en el estmago desde que se haba despertado. No era capaz de quedarse delante de la pantalla del ordenador. Se senta inquieta e irritada. Necesitaba

hacer algo activo. Fue a su habitacin y volvi a coger la raqueta de bdminton de la estantera del armario. No poda jugar al bdminton. Por lo menos no tan temprano y sin nadie con quien hacerlo. Y tampoco con ninguna de las personas con las que sola jugar. Tir la raqueta sobre la cama y se sent a su lado, con la mirada perdida en el armario. De repente, sus ojos enfocaron las prendas que colgaban de la barra y sbitamente se acord de la Cena a Oscuras. Haban intercambiado

muchos mails sobre el tema, sobre qu ponerse, cmo comportarse y todo tipo de cotilleos tontos que eran bastante divertidos, pens Claire, pero tambin bastante superficiales. Sin embargo, tenan razn en lo de qu ponerse, reflexion, mientras repasaba su ropa con la mirada. Ella no tena nada apropiado. Nada de nada. Se levant. Las revistas decan que ir de compras era bueno cuando te sentas deprimida, aunque tambin te advertan de que no compraras cosas que no necesitabas. No obstante, ella necesitaba con

urgencia un vestido nuevo. Lo necesitaba realmente. Tal vez ir de compras acabara con la sensacin de desazn que siempre le quedaba despus del sueo, y que ella quera dejar de sentir.

En Galway haba dejado de llover, y haba salido el sol, que brillaba como un diamante sobre la reluciente superficie de asfalto del patio que haba frente al colegio. Georgia y Steve S estaban

sentados apoyados en el muro que lo rodeaba. Georgia estaba escuchando msica en su iPod y Steve leyendo un libro sobre folclore irlands. Que la semana que viene a esta hora estaremos de camino a casa coment l mientras cerraba el libro. Eh? Georgia se quit los auriculares. Que la semana que viene a esta hora estaremos de camino a casa repiti l. Cuesta imaginarlo. No quieres volver a casa? lo mir ella astuta.

S, s quiero contest. Aqu me aburro. Si no fuera por ti, creo que me habra ido a casa a pie hace tiempo. Ella le sonri Si no fuera por m? Eres la nica persona interesante de este sitio afirm l. No seas ridculo le espet Georgia. Yo no soy interesante. Soy normal. Eres encantadora dijo Steve . Mirarte es maravilloso, y conocerte tambin.

Georgia se puso muy roja y Steve le sonri. Me gusta estar contigo prosigui. Eres la primera chica que conozco que no... que no es como una chica. Estupendo se burl Georgia horrorizada. Me ves como... exactamente qu? Ya sabes a lo que me refiero le explic Steve. No eres todo risitas, tonteras y parloteos sobre los grupos de chicas o de chicos, o sobre famosos de los que nunca he

odo hablar. No hago eso contigo, pero cuando estoy con mis amigas, mi vida es un torbellino de cotilleos tontos reconoci. Apuesto a que tu vida no es as sonri Steve. No siempre admiti ella, pero me gusta leer Heat, Closer y todas esas revistas sobre famosos. Cmo pueden no gustarte? En realidad son tan horribles que es divertidsimo leerlas y ver a la chica del momento con un grano enorme en

la mejilla o cualquier cosa. Ya s que es superficial, y que debera estar ms preocupada por mis exmenes que por la piel de Britney, pero no me importa. Steve se ri a carcajadas. Y eres sincera aadi. Eso tambin me gusta. Me alegro de haber pasado tu examen le contest. No se trata de eso... No quiero que pienses... La mir de forma extraa. No es un examen, Georgia. Slo quera decir que me

gustas, y que estoy a gusto contigo. Bien dijo ella. Steve mir a su alrededor. Puedo besarte? pregunt. Aqu? Ahora? Georgia levant una ceja. Francamente, creo que no, Steve S. El seor O Murchu viene hacia nosotros, y no me parece una buena idea. Pero tal vez antes de que nos vayamos a casa. Se separ del muro mientras el profesor se acercaba. Sln{11} le dijo a Steve, y le gui un ojo.

Despus de que Glenn se march al trabajo, Eavan llev a Saffy al mdico. La pequea segua enferma al despertarse y todava estaba febril e irritable. Eavan pens en darle un antitrmico, pero estaba un poco preocupada por su apata, as que la llev a la clnica a primera hora, encontrndola llena, sobre todo de madres con nios. Para cuando Eavan y Saffy entraron en la consulta, sta ya tena mejor aspecto y se senta mucho mejor.

Es mejor prevenir que curar dijo la doctora McCormack mientras escriba algunas notas en el historial de Saffy. Por cierto, cmo est usted? Yo? pregunt Eavan. Yo estoy bien. No necesita que le haga una revisin ya que est aqu? pregunt la doctora. No! Eavan la mir nerviosa . No tengo mal aspecto, no? La doctora McCormack se ech a rer.

Claro que no. Sencillamente cre que le podra interesar una revisin dos por uno. Estoy bien insisti Eavan. De verdad. Y su marido? le pregunt la doctora McCormack. Qu tal est l? Tambin est bien le confirm Eavan. Se las arregla sin problemas? Por supuesto. Estupendo coment la doctora. Es agradable tener una

familia con un historial mdico limpio. El virus de Saffy remitir pronto, si es que no lo ha hecho ya. Gracias se despidi Eavan. Sali de la clnica con Saffy y despus sujet a su hija a la sillita infantil. Se dirigieron a casa y, por el camino, la charla de la pequea se iba animando segundo a segundo. Tendra que haber hecho caso a mi instinto, que me deca que Saffy estaba bien, y me habra ahorrado la clnica, que siempre son horas de espera pens Eavan con desnimo

. Ahora me he retrasado muchsimo con la colada y la plancha. Adems, se reconoci a s misma, quera terminar aquel noveln que haba comprado la semana anterior en el supermercado. Estaba totalmente enganchada. Iba sobre una mujer cuyo marido la engaaba con su mejor amiga. Si Glenn haca algo as lo matara, pens, lo hara sin ninguna duda. Cuando llegaron a casa, Saffy empez a jugar a los mdicos con sus muecas favoritas y Eavan subi al piso de arriba. El vaso de Glenn

haba quedado sobre el armario de Saffy, as que fue a la habitacin a recogerlo. Entonces, sintindose terriblemente estpida y culpable, lo oli. Lo nico que pudo captar fue el aroma dulce de la Coca-Cola. Aun as... quedaba una gota de lquido. Inclin el vaso y dej que la gota cayera en su lengua. Pareca slo Coca-Cola. Suspir profundamente. Era ridculo por su parte albergar aquellas repentinas sospechas sobre su marido. En los cinco aos que llevaban casados, Glenn nunca le

haba dado ni la ms remota razn para sospechar que no hubiese dejado el alcohol por completo. Las ocasiones en que se haba preguntado o preocupado al respecto... bueno, nunca se haba preocupado en serio. Tan slo era una forma prctica de poner a prueba sus sentimientos. Pero en esos momentos era diferente. Estaba preocupada porque, ltimamente, Glenn se comportaba de forma extraa. Sus horarios eran muy desorganizados, a veces se iba de casa muy temprano y en ocasiones pareca que se marchaba muy tarde.

La hora de vuelta tambin se haba vuelto errtica. l lo explicaba todo con lo de la expansin del negocio y las reuniones, pero segua siendo muy anrquico. Como su conversacin. Glenn discuta con ella por las cosas ms tontas. Se contradeca. A veces pareca que incluso se olvidaba de que le haba dicho algo. Y no haban hecho el amor desde antes del cumpleaos de Saffy. Ahora, cuando Glenn se meta en la cama, pareca que se quedara dormido aun antes de apoyar la

cabeza en la almohada. Al principio, Eavan lo atribuy al trabajo extra, pero ya no poda evitar preguntarse si la bebida tendra algo que ver. En realidad nunca pareca estar bebido, pero no decan que precisamente eso se les daba muy bien a los alcohlicos, ocultar que estaban borrachos como cubas? Fingir que estaban sobrios despus de haberse bebido dos botellas de alcohol? No se supona que as funcionaba? Suspir con pesar. Si estaba

bebiendo, lo haca fuera de casa. Y si se era el caso, entonces volva a casa conduciendo borracho. Realmente se arriesgara a algo as? Fue al piso de abajo y abri el armario de las bebidas. All no guardaban bebidas alcohlicas y, por lo que Eavan poda ver, slo haba la cantidad habitual de batidos y zumos. Pens que si Glenn haba decidido volver a beber, no guardara las botellas a la vista, sino en algn lugar donde ella no buscara. Glenn era mucho ms listo que eso. Todos los alcohlicos eran ms listos que

eso! Corri de nuevo escaleras arriba y fue al bao. Levant la tapa de la cisterna y mir en el interior. Eres tan idiota, se dijo a s misma avergonzada mientras volva a colocar la tapa. Glenn no volvera a beber, no haba vuelto a beber, y si lo estuviera haciendo por qu demonios haba pensado que iba a esconder una botella en la cisterna del vter? Probablemente eso slo lo hacan los alcohlicos de la tele. Negando con la cabeza ante su

estupidez, Eavan volvi al piso de abajo. Claire lo estaba pasando inesperadamente bien en la ciudad. Haba olvidado lo divertido que era buscar la ropa perfecta, aunque no tena ni idea de lo que se llevaba. Descubri que le gustaban los escotes que estaban de moda y que, adems, le quedaban bien. Las faldas veraniegas de gasa y lino de esa temporada eran un poco ms largas, y ocultaban casi del todo las cicatrices de sus piernas. Los colores verde lima y naranja brillante, que haban

tomado las calles, iban a la perfeccin con ella. Se compr una seleccin de camisetas y tops de colores, una falda verde y una naranja y, para la Cena a Oscuras, un vestido de seda de color malva que en un principio no crey que le quedara bien, pero que le sentaba de maravilla. Parpade un par de veces al verse en el espejo del probador. Era como mirar a otra persona. Ya fuera el bronceado, el color del vestido o su buen humor, Claire reconoci que, de repente, pareca ms joven y ms guapa y... menos

infeliz. Nunca se haba dado cuenta de que pareciera infeliz, pero la ausencia de esa expresin en su rostro la haba cambiado completamente. La vendedora que se asom para ver cmo iba todo, asinti con aprobacin al verla con el vestido y le llev unas elegantes sandalias de tacn para que se las probara con l. Al principio, Claire estuvo a punto de rechazarlas. Pens que unas diminutas y delicadas sandalias con preciosas florecitas color prpura alrededor de los tobillos podran

quedar muy bien, pero no eran en absoluto prcticas. Sin embargo se las prob y qued encantada al instante. As que tambin se las compr. Ir en el autobs con todas las bolsas e intentar encontrar un sitio fue una pesadilla. Tengo que superar lo de los coches se dijo a s misma mientras se sujetaba a la barra con una mano y sostena las bolsas con la otra. Pero eso es para otro da.

CAPTULO 18

Dode (dodecat flores rosa, blancas y prpura en tallos verticale Florecen en

verano.

EN CUANTO LLEG A CASA, Claire volvi a probarse todo lo que haba comprado antes de guardarlo. Tendra que haberme comprado un bolso para el vestido nuevo y las sandalias murmur mientras cerraba las puertas de su armario. Entonces tendra el conjunto perfecto. Pero ya era demasiado tarde para ir a buscar un bolso, haba estado una

eternidad en la ciudad, y el hombre del nido de avispas llegara en cualquier momento. Acababa de bajar cuando son el timbre. David Beckham, el futbolista que haba hecho palpitar y haba roto miles de sueos, estaba de pie en la puerta de su casa. Naturalmente, saba que no era Becks de verdad. No haba ningn motivo para que l estuviera en la puerta de su casa con un traje aislante blanco, con su pelo rubio ligeramente despeinado y una sonrisa

en los labios, pero el hombre que tena enfrente era un clon perfecto de l, y Claire, a quien siempre le haba gustado Beckham, incluso cuando su suerte haba cambiado, se qued callada y alucinada. He venido por lo del nido de avispas. Tena la voz con la que Becks debera haber nacido. Profunda y sensual. Al orla, Claire sinti cmo un escalofro le recorra la espina dorsal. Oliver Ramsey se present

. La llam hace unos das y quedamos para hoy. Ah, s. No poda quitarle los ojos de encima. S. El nido de avispas. S. Soy yo. Tenamos una cita para hoy prosigui Oliver. Claro. S. Claro. Claire no se haba puesto tan nerviosa desde haca aos. Lo s. Lo siento. Estaba... ocupada. Me ha cogido por sorpresa. Le viene mal? No. No. Para nada neg ella.

Qu le parece si echo un vistazo y luego voy a mi furgoneta a coger el equipo? Seal con la cabeza hacia la furgoneta que haba aparcada delante de su casa. Estupendo estuvo de acuerdo Claire. S. Buena idea. Lo gui hasta el jardn de atrs y le seal el alero, donde ambos pudieron observar un activo flujo de avispas entrando y saliendo. Oliver hizo una mueca. S, es un nido. Ya lo saba coment ella un

poco impaciente. Por eso he llamado. A veces la gente cree que hay un nido porque ven actividad, pero el verdadero nido est en otra parte le explic. Coger la escalera y mi equipo de proteccin. Tal vez la gente llame fingiendo que tiene un nido, pens sin dejar de mirarlo mientras l iba hacia la furgoneta. Quiz las mujeres lo llamaran slo porque queran volver a verlo. Lo entenda. No haba visto a un hombre ms guapo desde haca

aos... si te gustaba el tipo Beckham. Pero acaso millones de mujeres de todo el mundo estaban equivocadas? Bill sola tomarle el pelo por su apoyo al ex jugador del Manchester, dicindole que estaba sobrevalorado, y ella le contestaba que slo se trataba de atraccin fsica, que no tena que preocuparse, no se fugara con Becks por su personalidad. No se poda creer que el corazn se le hubiese desbocado al ver a Oliver Ramsey en su jardn. Se dijo a s misma que deba controlarse. Slo

se pareca a Beckham, parte del atractivo del cual eran sus abdominales de tableta de chocolate y su destreza como futbolista. Oliver Ramsey slo mataba avispas. Tena que recuperar la perspectiva, por Dios. Oliver regres con la escalera y fue de nuevo a la furgoneta a por ms equipamiento. Sera conveniente que se quedara dentro mientras aplico el spray le advirti a Claire. Se vuelven un poco locas.

Lo observ mientras se pona el casco protector sobre la cara y la cabeza. El pelo, justo por encima del hombro, no lo llevaba cortado como Beckham, pero no importaba. Claire entr en la cocina y se sent en un taburete. No se haba sentido as desde la primera vez que vio a George Michael con mechas rubias cantando con Wham. (Bill insista en que George se meta un volante de bdminton en los pantalones, aunque Claire se negaba a creerle. Sin embargo, tiempo despus concedi que era posible.)

Las nubes oscuras haban desaparecido del cielo y de repente haba salido el sol, inundando la estancia con su luz clara. Claire abri la nevera y cogi un batido. No me puedo creer que me sienta as pens mientras desenroscaba el tapn. Este tipo me gusta de verdad y no s nada de l. Lo que naturalmente quiere decir que es slo por su aspecto. Y porque se parece a un hombre que ya me gustaba. As que no tiene ninguna importancia, pero tom un sorbo de batido de pltano y fruta de la pasin es muy

extrao que un hombre haga que me tiemblen las rodillas. Oliver Ramsey abri la puerta de la cocina mientras se quitaba el casco. Esto debera bastar le explic. Ver actividad en torno al nido durante un tiempo, porque las avispas que estaban fuera volvern, pero no podrn entrar. Dira que tena un nido bastante grande, pero aqu estoy yo para exterminarlo. Mmm... s... he estado un tiempo con intencin de hacerlo

coment Claire mientras abra el bolso y sacaba su cartera. Un segundo, le har una factura dijo. Sac un taco de facturas del bolsillo y comenz a escribir. Claire vio que sacaba un poco la lengua mientras rellenaba la factura. Pens que era monsimo. Aqu tiene. Le entreg la factura. Si tiene cualquier problema, llmeme. Lo que he hecho es eficaz en el noventa y nueve por ciento de los casos, pero siempre puede haber un nido rebelde. Esta

vez no lo creo, pero ofrecemos garanta total, as que no dude en llamar. Fantstico, gracias dijo ella mientras le entregaba el dinero. Es un alivio que ya est hecho. Puedo preguntarle cmo supo de nosotros? Recomendacin, Pginas Amarillas, un anuncio en el peridico? la mir inquisitivo. Un hombre me dio su nmero contest Claire. El de la floristera que hay ms abajo. Taylors.

Ah, s, Nate... es un buen tipo. Oliver sonri. Cada vez que hay un nido donde est trabajando, da mi nmero. Muchos encargos me llegan gracias a l. Ech un vistazo al jardn. Aqu podra hacer maravillas. Me tiene que enviar un presupuesto explic Claire. Todava no lo he recibido. No es tpico de l coment Oliver. Es uno de los pocos hombres eficientes que hay. Siempre en marcha, haciendo algo.

Continuamente le digo que tiene que bajar el ritmo, pero no, lo lleva en la sangre. No es extrao que... Se call de repente y sonri dejando ver unos perfectos dientes blancos. Lo siento, hablo demasiado. Est bien. Claire tambin sonri. Bueno, entonces ya est dijo Oliver. Espero que no tengamos que volver a vernos. Quiere... quiere una taza de t o tomar algo antes de marcharse? Maldita sea pens. Menuda

mala excusa. Pensar que soy una completa idiota. Sabe?, un t estara muy bien contest l, pero tengo mucho trabajo ahora mismo. Por eso he tardado tanto en venir para lo de su nido. Tendr que rechazarlo. Lo siento. No importa. Claire se haba acercado a la tetera, pero se volvi de nuevo hacia l. Gracias otra vez. No hay de qu dijo Oliver. Como le he dicho, llmeme si tiene

cualquier problema. Vale asinti ella. Estaba llevndose la escalera de la casa cuando Eavan aparc el coche en la acera. Se baj y sac a Saffy de la sillita. Oliver le sonri y ella abri los ojos al percatarse del parecido con el futbolista ms famoso del Manchester. Despus cerr el coche y recorri el camino de grava. Quin era se? pregunt mientras la furgoneta blanca se alejaba.

Becks dijo Claire soadora . Estoy teniendo un romance con l. Claire! Ojal estuvieras protestando envidiosa y no en plan No seas ridcula apunt su amiga. Bueno, supongo que si tuvieras que tener un romance, Becks sera un buen comienzo, pero por algn motivo no creo que l viniera a tu casa en mono de trabajo conduciendo una furgoneta observ Eavan. Bebida, Claire? pidi Saffy

mientras tiraba de los vaqueros deshilachados de su madrina. Tengo sed. Claro que s, tesoro dijo ella . Venga, vamos a la cocina. Seven Up para ella, si tienes pidi Eavan. Esta maana ha ido al mdico, tena un leve trastorno febril. Ahora est bien, pero el Seven Up parece que siempre ayuda. Claire sac una botella del armario y sirvi un vaso para Saffy. Jardn? pregunt la pequea.

Pues, ahora mismo, no le explic Claire. Un hombre ha estado aqu matando las avispas, y puede que haya algunas fuera que te podran picar. Oh! Los ojos de Saffy se abrieron asombrados. No me digas que el dolo del baln era un exterminador de plagas! Eavan pareca decepcionada. Me temo que s confirm Claire. Pero estaba bueno o no? Si eres fan de Beckham... Eavan sonri a Claire. Y t

siempre lo has sido. S, me gustaba. Claire se puso roja. A pesar de todos los cotilleos sobre sus amantes siempre me ha parecido atractivo. Eavan se ech a rer. Y cul es la historia con el exterminador? Ninguna respondi Claire. Tena un nido, lo llam, vino, vio y perpetr un asesinato masivo. Afortunadamente. Casado? pregunt Eavan. Por Dios, Eavan Keating!

Pero el tono de Claire era de broma . No tengo ni idea. Adems, es un poco joven para m. Oh, yo no pensara as. Eavan estaba envalentonada por la risa de Claire. Glenn me cont que siempre pens que la seora Robinson era una de las mujeres ms sexys que haba visto jams en una pelcula. Nunca lleg a comprender por qu Dustin Hoffman hua con Katherine Ross en lugar de quedarse con Anne Bancroft. Claire se ech a rer.

Si la vida real fuera as... Adems, creo que nuestro exterminador de avispas debe de tener ms experiencia que el Graduado. Es de esperar convino Eavan , con un cuerpo as. Exacto. Claire mir a Eavan . No es que no me alegre de verte ni nada de eso, pero no saba que te ibas a pasar por casa hoy. Tu contestador no concert cita con el mo. Se ri entre dientes. Claire haba llamado a Eavan de

camino al centro para decirle a su amiga que se haba ido de compras, pero no consigui hablar con ella y slo le dej un mensaje en el contestador dicindole que estara fuera, pero que la llamara ms tarde. Cuando volvi, tena un mensaje de respuesta de Eavan. De repente, a Eavan ya no le brillaban los ojos, y Claire frunci el cejo. Pasa algo? pregunt. Oh, es una estupidez dijo Eavan. Pero cada vez le doy ms

vueltas y me tiene peor. T... bueno, se te dan bien este tipo de cosas, Claire. Cuando... Trag saliva. Oh, ya sabes. Puedes ver las cosas con claridad. Siempre has sido capaz. Claire mir a su amiga preocupada. En ese instante se dio cuenta de que la alegra de Eavan de momentos antes haba parecido un poco forzada. Se volvi hacia Saffy. Tengo el vdeo de ha firmita le pregunt. Te apetece verlo? S, por favor contest la

nia. Claire la acomod en el sof del saln con ms Seven Up y una galleta, despus volvi a la cocina, donde Eavan estaba mirando por la ventana el jardn enmaraado. Abri la nevera, sirvi zumo en dos vasos y le pas uno a Eavan. He pedido un presupuesto coment. Voy a arreglarlo. De veras? S confirm Claire. Bill estara indignado si viera cmo est, as que... Se encogi de hombros

. Cul es el problema, Eavan? En realidad el motivo por el que pensaba pasarme hoy no tiene nada que ver con ningn problema. La voz de Eavan intentaba sonar alegre, con decisin. Quera los detalles de tu cita con Paul. Antes he hablado con l medio minuto. Me ha dicho que estaba camino de Galway. Me pregunto si le espantaste. No lo creo dijo Claire, pero teniendo en cuenta mi experiencia con los hombres, nunca se sabe. Sonri. En realidad no

estuvo mal, pero nunca seremos ms que amigos. Hablasteis sobre ser algo ms que amigos? pregunt Eavan esperanzada. No contesto Claire, pero aprend mucho. No seguirs con tu plan, verdad? Lo de aprender sobre los hombres? Claire se encogi de hombros. Adems no te hace falta prosigui Eavan. Cuando ramos jvenes, siempre eras t la que daba

consejos, y a veces no estaban nada mal. Quieres algn consejo sobre algo ahora? Claire haba notado la tensin que subyaca en la voz de Eavan. Puede que en el pasado me lanzara con consejos no requeridos, pero no estoy segura de si se me dara bien ahora. Yo... Eavan ech un vistazo al saln, pero Saffy estaba absorta con el vdeo. De qu se trata? pregunt Claire, y de repente abri los ojos

como platos. No estars embarazada otra vez, es eso? No respondi Eavan. Y si lo estuviera, esta vez no sera un problema. Se frot el puente de la nariz. Claire, sabe Dios que un embarazo no planeado ya fue lo bastante malo... Pero te las arreglaste dijo Claire. Abort le record Eavan tensa. Y t eres la nica persona que lo sabe. Y desde entonces has conocido

a Glenn y has tenido un beb adorable, no te tortures con eso, Eavan. No lo hago. Su amiga juguete con su anillo de compromiso. No lo hago. No. Yo... bueno... supongo que todo el mundo se pregunta a veces... Fue tu decisin en aquel momento la cort Claire. No veas otra alternativa. Pero tal vez la haba. Quiz no me esforc lo suficiente. Venga! Claire rode a

Eavan por los hombros. Piensa en aquella poca, Evs. Recuerda cmo era. Tu madre tena una enfermedad crnica, habas perdido a tu padre poco antes. Era difcil. Estabas encargndote de tu casa. No podas tener un beb. Por supuesto que era posible apunt Eavan. Slo hubiera sido muy difcil. Pero tomaste una decisin dijo Claire. Y t me ayudaste. Eavan bebi un sorbo de su zumo. Bill y

t. Fuisteis maravillosos. No te sientas culpable ahora le aconsej Claire. Nunca dejo de sentirme culpable confes Eavan, Pero no creo que tomara una decisin equivocada. Slo que a veces... a veces, cuando las cosas van mal, me pregunto si estoy siendo castigada por aquello. Sabes lo estpido que es eso, verdad? Eavan asinti con la cabeza. Claro que lo s, pero eso no me

impide pensarlo. Y hoy... Eavan le cont a Claire que Glenn se haba levantado al or a Saffy y que lo haba encontrado con un vaso de Coca-Cola al lado. Le explic su extrao comportamiento de las ltimas semanas y que, de hecho, ella nunca estaba segura de dnde estaba o de qu estaba haciendo. Le dijo que no haban hecho el amor en siglos, pero que hasta entonces no se haba dado cuenta de cunto tiempo haca de veras. Despus reconoci que haba registrado la casa en busca de botellas de alcohol.

Bueno, pues a pesar de lo que creas, todo eso no tiene nada que ver con que abortaras hace quince aos afirm Claire con firmeza. Pero mi vida va mal exclam Eavan. Todo lo que tengo, lo tengo porque abort. Crees que Glenn y yo estaramos juntos si hubiera tenido un beb? Ni siquiera habra llegado a conocerlo! Y le quiero, Claire. T sabes cunto le quiero. Pero no puedo evitar sentir que todo est en peligro, y que todo es por mi culpa, porque estoy siendo castigada por lo que hice hace quince aos.

Eso es una locura, Evs. Lo s, lo s, pero no puedo evitar pensarlo. De verdad crees que ha vuelto a beber? Eso explicara muchas cosas. Eavan se mordi el labio. Claire, odio pensar mal de l. Siento como si lo estuviera traicionando slo por hablar de ello. Y la verdad es que no he encontrado ninguna bebida en casa. Pero... Pero una vez se te ha metido en la cabeza, no puedes sacrtelo

acab Claire la frase por ella. Exacto confirm Eavan. No s qu hacer. Claire volvi a pensar en contarle que haba visto a Glenn en un bar, pero si Glenn y Eavan terminaban discutiendo por la bebida y Eavan le deca que Claire se lo haba dicho, podra empeorar las cosas. Adems, haba sido en un da caluroso y puede que l estuviera tomando simplemente agua. Supongo que lo que necesitas es hablar con l dijo Claire

finalmente. Si hablo con l se pondr a la defensiva replic Eavan. Pensar que desconfo. Pero es que desconfas apunt Claire. Eavan suspir con tristeza. No se me ocurre ninguna otra cosa que pudiera hacerle comportarse as. S que est estresado en el trabajo, pero ya ha lidiado con eso antes... De repente mir a Claire con los ojos llenos de horror. No habrs pensado que

tiene un lo, verdad? Glenn? Teniendo un lo! Claire neg con la cabeza. Vamos, Eavan, sabes lo mucho que te quiere. Nunca te engaara. T piensas as dijo Eavan. A todas las mujeres nos gusta pensar as, pero a fin de cuentas, quin sabe? Claire no dijo nada. De repente pens en su padre y sus aventuras. En especial en la que se haba convertido en una relacin duradera con Lacey Dillon.

As que es posible, verdad? Eavan esper la respuesta de Claire, pero sta todava segua mirando al infinito. Claire, puede ser? insisti. Lo siento contest al fin. Volvi a concentrarse en Eavan. Si Glenn no tuviera un problema con la bebida pensaras que podra estar teniendo un lo? Eavan frunci el cejo. No lo s dijo al final. Pero... bueno... tal vez. Sus ojos estaban llenos de ansiedad.

Mierda, Claire! S! Todo encaja. Los horarios cambiantes, lo de llmame slo al mvil... Que slo lo llames al mvil? Y eso por qu? Dice que est mucho tiempo fuera por el trabajo le explic Eavan, y que no le llame a la oficina porque no estar all. Tal vez slo quiere saber si lo estoy buscando. Quiz est enrollado con alguien de la oficina y est encerrado en una sala con ella y no quiere que le molesten. Y apuesto a que s

quin es! La ingeniera que trabaja con l. Es la mujer ms zorra que he visto en mi vida. Eavan! Vale, vale, no es una zorra. Pero tiene tetas grandes y se las embute en jersis que lleva con la cremallera medio bajada, as parece Pamela Anderson en un puetero traje de ltex...Ya todos les gusta, s que les gusta. Pero por qu iba Glenn a tener un lo con ella ahora? Porque... porque. No lo s.

Eavan se tap la cara con las manos . Lo nico que s es que algo va mal y se trata de mujeres o de alcohol. O de ambas cosas. Mir con tristeza a Claire. Y no s qu hacer. Tienes que hablar con l. No puedo susurr Eavan. Porque lo diga como lo diga, le estar diciendo que algo va mal. Pero es que algo va mal. Lo s, lo s. Claire, la cuestin es que yo no quiero que haya algo que vaya mal. Todo era perfecto

hasta hace unas semanas. No s por qu ha cambiado de repente. Bill sola decir que no era por los cambios por lo que haba que preocuparse, sino por cmo se enfrentaba uno a ellos coment ella irnicamente. Est claro que yo nunca le he hecho caso! Mira, Evs, si est pasando algo, tienes que averiguar qu es y entonces podremos afrontarlo, pero mientras te preocupas, cuestionas y castigas, no podemos hacer nada. Eavan la mir fijamente.

Suenas como la antigua Claire dijo. La que arreglaba las cosas por m cuando ramos jvenes. Yo no arreglaba las cosas por ti la contradijo Claire. Lo hacas t misma. T escuchabas, me hablabas. Eras como mi hermana mayor, pero sin juzgar. Claire le sonri. ramos amigas, Eavan. Eso es lo que hacen las amigas. Todava somos amigas. Aunque yo no me haya esforzado tanto como hubiera debido

ltimamente. Bah, no te preocupes le quit importancia Eavan. Has pasado por un montn de cosas. He estado preocupada por ti. Supongo que todava lo estoy. Pues ya no hace falta. Bueno, lo s. Tienes a Paul Hanratty invitndote a copas, aunque slo sea como amigo y a hombres guapsimos rondando por tu casa con la excusa de matar avispas. Y adems te has ido de compras para una excitante noche fuera. De repente

tu vida est ms y ms en alza. Ya te lo he dicho, lo de Paul Hanratty no es nada insisti Claire , y lo del tipo de las avispas tampoco, slo ha sido un shock por su aspecto. Aunque te aseguro que un shock muy agradable. Y lo de la Cena a Oscuras... Se estremeci . Cada vez que lo pienso quiero echarme atrs. Si todo sale mal entre Glenn y yo, me apunto contigo dijo Eavan lgubremente. Todo se arreglar la

tranquiliz Claire. Ya vers como s. Eso espero suspir Eavan, y entr en el saln para recoger a Saffy. La pequea se haba quedado dormida mirando el vdeo. Lavan la levant y la apoy en su hombro. Pesa una tonelada susurr mientras iba hacia la entrada. No es de extraar que tenga un dolor de espalda perpetuo. Puedes? pregunt Claire abriendo la puerta. Quieres

que...? Oh! El hombre que en esa ocasin estaba en la puerta con el dedo a punto de llamar al timbre era Nate Taylor. Su pelo negro azulado estaba tan alborotado como el de Oliver Ramsey, pero en lugar de hacerlo parecer masculino, evidenciaba que le haca falta un corte de pelo. Llevaba unos pantalones con bolsillos, una camiseta negra suelta y unas zapatillas de deporte viejas. Claire se dio cuenta de que era ms alto y tena las espaldas ms anchas de lo que le haba parecido

anteriormente. Cada una de las otras veces que lo haba visto estaba sujetando algo o andando encorvado, as que nunca se haba dado cuenta de lo alto que era. Hola dijo. He trado el presupuesto. Quera disculparme por haber tardado tanto. Tenemos problemas con el sistema informtico y pens que slo llevara un par de horas arreglarlo, pero ha tardado unos das. S que podra haberlo hecho a mano y dejarlo en el buzn, pero quera que vieras que somos un negocio eficiente. Al final ha sido al

revs. Gracias. Claire cogi el sobre mientras Eavan, que todava llevaba a Saffy en brazos, sala por la puerta. Enarc una ceja mientras miraba primero a Nate y luego a Claire. sta es mi amiga. Claire no saba por qu les estaba presentando . Eavan Keating, Nate Taylor. Nate me ha trado un presupuesto para arreglar el jardn. Era un jardn maravilloso le cont Eavan a Nate. Te podas

sentar ah y transportarte a otra poca. El aroma de las flores, el zumbido de las abejas... Fantstico. Puedo hacer que sea maravilloso de nuevo dijo Nate. Ya me dirs si te parece bien el precio. Baj rpidamente la escalera y sali por la verja delantera. Claire Hudson! Eavan se cambi a Saffy de hombro y mir a su amiga. Otro hombre en la casa? No seas ridcula replic

Claire. Ya lo ha dicho l, ha trado el presupuesto para el jardn. Cmo te las has arreglado para conseguir que los dos hombres ms atractivos del planeta te presten sus servicios? pregunt Eavan. El de las avispas era guapo, pero tambin lo es el del jardn. Oh, no lo creo! Claire neg con la cabezaReconozco que Oliver es un sueo andante, pero Nate slo es diferente. Pues yo creo que est muy bueno insisti Eavan firme.

Y tiene una edad ms cercana a la tuya. Por el amor de Dios! Claire la mir divertida. Aunque as fuera, eso no cambiara nada. Lo vi por primera vez en el paseo martimo, Phydough lo tir al suelo y casi lo mata. Despus choqu con l en su tienda y se le rompi la maceta que estaba llevando. Y despus de todo eso todava tiene ganas de trabajar en tu jardn? A Eavan le brillaban los ojos. Suena prometedor.

Est casado espet Claire. Con la chica que lleva la nueva floristera que hay ms abajo. Bueno Eavan sonri. Entonces te tendrs que quedar con Becks junior. No me quedo con ninguno replic Claire. Eavan se ech a rer. Sabes?, de repente ests ms contenta, verdad? Algo as. Claire se mordi el labio. Me siento diferente, pero no s por qu.

Quiz por todos esos hombres sexys que pasan por aqu. S, claro. Claire sonri. Tal vez encuentres a uno en lo de la cena. Quiz conozcas a alguien que te deje boquiabierta. No. Claire la mir muy seria . No. Eso no va a pasar. Puedo mirar a los hombres y pensar que son atractivos. Pero para ser sincera, eso tambin lo haca cuando Bill estaba vivo. Sin embargo no puedo... No puedo conectar con ellos. Y tampoco quiero.

Y si conoces al hombre adecuado? Claire neg con la cabeza. No hay un hombre adecuado. Lo sabra si lo hubiera, pero no es as. No puedes estar segura de eso. Slo se tiene una alma gemela dijo Claire. Quiz, pero no deberas negarte posibilidades. Claire volvi a negar con la cabeza.

Llmame. Dime qu te dice Glenn. No ests sola en esto, Eavan. Gracias. Eavan bes a su amiga en la mejilla con suavidad. Cudate dijo Claire. Necesitas que te eche una mano para meterla en el coche? Eavan respondi que no. Estoy acostumbrada explic , pero me est costando una fortuna en visitas al quiromasajista.

CAPTULO 19

Budd (buddlei flores diminuta de colores variados que atraen a las maripos Si no

se poda, los tallos se quedan sin hojas y muy delgado

EL VERANO VOLVI el da de la Cena a Oscuras. El cielo estaba

despejado y de un azul celeste, y la temperatura haba subido de nuevo. Claire se sinti tentada de llamar a Rosie y decirle que no se iba a molestar en ir a la cena; era un da demasiado bonito para ir a la ciudad y meterse en una habitacin de hotel, a oscuras. Pero no tena valor para echarse atrs a esas alturas. En lugar de eso, se sent en una peluquera (de repente haba decidido que si de verdad iba en serio lo de asistir tena que arreglarse el pelo y estuvo de acuerdo con la estilista en que tal vez haba llegado el momento de hacer

algo con los cabellos grises que estaban apareciendo entre sus rizos color canela. Tienes suerte le dijo Avril mientras mezclaba un color. No tienes muchas canas y apenas se notan, pero esto te va a dejar mejor. Te lo prometo. Ms tarde, Claire se mir en el espejo y sonri encantada al ver el color suave que pareca realmente el suyo, pero al que le haban aadido mechas y brillos que le daban una apariencia ms saludable. Avril le

haba cortado las puntas de su caprichoso flequillo y tambin le haba vaciado algunas de las zonas ms densas, para que se le vieran ms los ojos y su rostro quedara enmarcado por rizos que caan suavemente. Sigui mirando su reflejo en los escaparates mientras volva a casa, encantada con el corte, pero repitindose que estaba siendo realmente tonta por creer que un nuevo color y un corte ms moderno eran importantes en el esquema general de las cosas.

Se concedi una hora para arreglarse y pas ms tiempo del habitual maquillndose. Sin embargo, nunca se le haba dado muy bien lo del maquillaje, y, en cierto modo, tena la sensacin de que su base de maquillaje prehistrica y una pizca de sombra, adems del rmel (todava infectado de bacterias) no haran justicia a su maravilloso vestido nuevo y a su elegante corte de pelo. Lo raro, pens mientras, sentada en la cama, con su conjunto de ropa interior de Mark&Spencer luchaba para conseguir pintarse las

uas de los pies, era que estaba empezando a sentirse un poco excitada con la idea de salir. Por supuesto, sus expectativas no incluan encontrar a un hombre, pero aun as tena la ilusin de hacer algo diferente, de salir con las chicas y el potencial de... bueno, no estaba muy segura de qu haba potencial, pero tal vez pasara algo agradable. Intent convencerse de que era una insensatez, pero la idea segua apareciendo en su cabeza, quiz habra alguien en la cena con quien pudiera conectar. Un hombre que

pudiera convertirse en un amigo. Era posible. Alguien nuevo. Alguien que no la mirara y siempre recordara que ella era Claire Hudson, una persona a la que le haba sucedido una terrible tragedia. Y, naturalmente..., se mordi el labio... tambin estaba el factor competitivo. Claire apenas poda creer que estuviera pensando as, pero saba que se sentira decepcionada si las otras chicas de Locum Libris conocan a alguien y ella no. Dej el bote de pinta-uas ultrarrpido en la mesita de noche y

neg con la cabeza. No era un maldito partido de bdminton! Era una salida, por Dios. Y ms le vala vestirse o llegara tarde. El vestido malva estaba colgado en el armario. Abri las puertas y apart sus prendas viejas para sacarlo. Entonces vio el otro vestido. El de seda color ocre que haba llevado la ltima noche que estuvieron en Jamaica. Haba sido su favorito, un vestido que slo poda ponerse cuando se senta ms delgada y atractiva que nunca, porque era muy ajustado y no haca

concesiones. Sin embargo, se lo haba puesto aquella noche, aunque estaba un poco hinchada debido a su embarazo, porque era el vestido favorito de Bill. Desliz los dedos por la tela suave y vaporosa, y fue como si estuviera otra vez all, de pie en el balcn, mirando el mar, acariciada por la brisa caribea con la mano de Bill apoyada sobre su hombro. Maldita sea mascull al sentir que las lgrimas le presionaban los ojos. No puedo llorar. No ahora. Se me correr el

rmel.

Aquella tarde, a las siete menos cuarto, cuando la mayora de la gente estaba atrapada en el atasco de salida de la ciudad, Claire se dirigi a la parada del autobs y cogi el 44A. Lleg al hotel a las siete y cuarto pasadas, y las chicas de Locum Libris estaban juntas en el hall. Pensbamos que te habas rajado dijo Trinny, que fue la

primera que la vio. Ests increble, Claire! Vamos, dan copas de champn en el bar de recepcin. El minsculo bar ya estaba lleno de gente. Las chicas de Locum Libris se hicieron con sus copas y observaron a la muchedumbre. No crea que fuera a haber tanta gente coment Rosie. Segn le en Internet, se celebr una reunin de stas en Nueva York y slo asistieron unas treinta personas. Cunta gente diras que hay aqu? pregunt Joanna.

Cincuenta? Sesenta? Los bastantes como para que todas atrapemos a alguno observ Petra. Eh, mirad, un to bueno de verdad! Indic con la cabeza hacia un hombre con esmoquin, de pie en la entrada. Creo que es un camarero dijo Rosie. Ests de broma! Ninguno de los hombres lleva esmoquin coment. Estupendo. Petra solt una risilla. Entonces, slo tendr que

abalanzarme sobre l cuando apaguen las luces! Se supone que has venido para hablar con la gente, para averiguar cosas sobre su personalidad le explic Rosie, no para quedarte en lo superficial y fijarte slo en el aspecto. Todas se echaron a rer. Espero que todo el mundo piense as dijo Joanna, despus de todo, soy la impostora que minti sobre su edad para poder venir. Segn la pgina web, la edad

mxima para las mujeres era de treinta y cinco (para los hombres cuarenta y cinco, lo cual, como Petra haba farfullado, era ridculamente sexista). Joanna haba decidido que, ya que habitualmente le echaban cinco aos menos, no haba motivo para no utilizarlo para la ocasin. Y Claire, que tambin tena ms de treinta y cinco y no se haba dado cuenta de la restriccin de edad al principio, haba decidido que, ya que en realidad no iba por intentar conseguir a ningn hombre, no importaba la edad que tuviera.

Lo de la edad es tan estpido coment Trinny. Jo, eres de lejos la ms glamurosa de todas, apuesto lo que sea a que al final de la noche tendrs a algn hombre comiendo en tu mano. Todos estaremos comiendo con las manos intervino Claire. Tom un sorbo de su copa de vino y pase la vista por la multitud. Como se tema de antemano, las mujeres eran jvenes, delgadas y muy, muy atractivas. Muchos de los hombres tambin eran atractivos, aunque haba unos cuantos que no pareca que se

hubieran arreglado mucho, mientras la mayora de las mujeres se haban empleado a fondo. Haba escotes profundos, vestidos cortsimos y calzados con los que pareca imposible andar. Aunque tampoco sus sandalias eran mucho mejores en el captulo comodidad. Ya le dolan los pies por la falta de costumbre de llevar tanto tacn. Son una campanilla y un atractivo hombre con esmoquin les dio la bienvenida al evento. Les dijo que se llamaba Chris y que era el organizador, y que era hora de pasar

al comedor. Les pidi que esperaran a ser acompaados a sus mesas. Linos camareros vestidos con chaquetas color granate y con gafas de visin nocturna aparecieron de la nada y comenzaron a conducir a la gente hacia el comedor a oscuras. Por Dios murmur Celia. Estamos en una pelcula de la CIA! En cualquier momento Tom Cruise o Ben Affleck descendern del techo con fusiles AK47 colgados del hombro. Por aqu, seora dijo un

camarero. Hasta luego susurr Trinny mientras se alejaba de ellas. Me siento como si fueran a llevarme a la guillotina o algo as coment Petra, que fue la siguiente. Cinco minutos despus acompaaron a Claire a la sala, que estaba totalmente a oscuras, sin un resquicio de luz. Claire no haba esperado que la oscuridad fuera tan absoluta. Puso las manos delante, temerosa de tropezar con una silla o chocar con una mesa, y todava ms

de tocar a alguien sin querer. El camarero la gui hasta su silla y le dijo a la gente que haba llegado Claire, y que se presentaran. Ella no poda ver nada. Se sinti totalmente sola cuando la oscuridad la envolvi. A pesar de que oa el murmullo de las conversaciones a su alrededor, el sonido ms alto que perciba era su corazn martillendole en el pecho. Hay alguien ah? pregunt con cautela. S, yo respondi una voz

femenina desde el otro lado de la mesa. Me llamo Tanya. Claire se present sta. Amy dijo otra voz. Hay algn hombre? pregunt Tanya. Se hizo un silencio absoluto. Mierda! exclam Amy. Estamos en una mesa de chicas! No se oy una voz masculina a la izquierda de Claire, y ella estuvo a punto de dar un bote de dos metros . Estoy yo.

Bueno, pues ndate con cuidado dijo Tanya, porque si eres el nico hombre, ests en serios apuros. Hubo un revuelo alrededor de la mesa y Claire se dio cuenta de que en realidad haba ms gente. Vamos a presentarnos como es debido propuso Amy. Empezar yo y luego estrechar la mano a la persona de mi derecha, l puede decir su nombre y seguimos as la ronda por toda la mesa. Richard. Stella.

Cormac. Tanya. Gary. Claire sinti que una mano se extenda hacia ella y la coga por el codo. Ella palp en busca de su mano y se la estrech. Fue un apretn firme y decidido. Claire dijo y se volvi hacia la persona que tena a su lado. Fall y le meti el dedo en el ojo. Ay ahog l un grito. Ollie. Y ya ha dado la vuelta hasta m inform Amy.

Disculpe, seora. Los camareros haban vuelto con la comida. Claire puso la mano sobre la mesa y tante en busca del plato. Esto es absolutamente ridculo dijo Gary. No me puedo creer que accediera a venir. Oh, clmate! exclam Tanya . Si eres afortunado, una de nosotras podra acabar desnudndose. Ahora nos entendemos! Claire no estaba segura de cul de los hombres haba hecho el

comentario. Es una lstima que nunca puedas llegar a saberlo dijo Stella. Yo ya lo he hecho. Claire se aventur a gastar una broma. En serio? Not que Ollie se volva hacia ella y alargaba la mano. Ella se apart un poco y l se cay de la silla, agarrndola del brazo mientras caa. Claire lo ayud a volverse a sentar. Vale, desvestirse en la oscuridad no es tan buena idea coment l; puede provocar

lesiones inesperadas. Perdona, Claire, he estado a punto de matarte. Eh, que haya calma por ah! grit Stella. Parece que la diversin estar en este lado de la mesa susurr Gary con una risita ahogada. Qu demonios es la comida? pregunt Amy. Gambas contest Cormac. Hay una salsa en el borde del plato les advirti. Yo ya he metido los dedos. Claire hizo un nuevo esfuerzo

para encontrar su comida. A su lado, Ollie charlaba sobre lo antinatural que era todo y deca que iba a matar a su hermana, porque ella era la que le haba organizado todo aquello como regalo de cumpleaos y lo haba obligado a asistir... Est intentando emparejarte? Claire finalmente se las haba arreglado para dar con sus gambas y se meti una en la boca. No estaban mal del todo, not con placer. De alguna forma, haba esperado que la comida fuera incomestible, pero la verdad era que, a oscuras, el sabor

era mucho mejor de lo que haba credo. Lami la salsa picante que le haba goteado por el brazo. Siempre contest Ollie. Pero de lo que no se da cuenta es de que soy un hombre sensible, y las mujeres que me encuentra son siempre mucho ms duras que yo. Vaya sarta de estupideces! Stella se ech a rer. Claire era consciente de los diferentes acentos de la gente de la mesa. Amy, decidi, era de Cork, con su cadencia suave y lnguida.

Richard era del norte de Irlanda, le sonaba a Belfast, pero no estaba segura. Sin lugar a dudas, Tanya y Cormac eran dublineses, y Stella tena el deformado acento de la zona 4 de Dubln, se en el que la gente sustitua la o por la a. La mayora lo hacan a los veinte-pocos o en la universidad, as que Claire se represent a Stella como una joven y hermosa rubia. Amy tena voz de gordita y amistosa. Tanya, pens, podra ser pelirroja, con pecas. Las imgenes de los hombres le resultaban igual de fciles. Richard

era delgado, llevaba gafas y pareca anmico. Cormac deba de ser grande y fornido. Gary, basndose en el apretn de manos, seguramente sera alto y fuerte. Y Ollie, que estaba a su otro lado... De repente, la amalgama de confusos pensamientos sobre Ollie explotaron con total claridad en su cabeza. Ollie. Oliver. El exterminador de avispas con cuerpo de dios griego! Seguramente no, pens. No en un lugar as. A su lado. A oscuras. Pero la voz s lo pareca. Clida y sensual como la recordaba.

Y tampoco haba tanta gente llamada Oliver en Dubln. Sera el mismo hombre? Qu posibilidades haba? Y si era l, la recordara y le contara a todo el mundo que era una impostora, porque de ninguna manera poda tener menos de treinta y cinco aos? l la haba visto en casa, sin maquillaje que le tapara las arrugas. En la oscuridad, sinti que se pona roja. Bueno dijo l. Cuntame algo de ti. Claire se dio cuenta de que no

tena por qu contarle la verdad. Puedo ser quien quiera. Sorprendida por su imaginacin, le cont que era cazadora de modelos para una agencia y se invent ancdotas relacionadas con haber seguido a jvenes atractivos por las calles. Nunca hubiera pensado que necesitaras venir a un sitio como ste observ l. Tu vida debe de estar repleta de hombres atractivos. No busco atractivo respondi ella, busco a alguien

interesante. Ves?, es exactamente eso. Su tono de voz se haba relajado. Conozco a un montn de mujeres que creen que la apariencia lo es todo. La suya o la ma. Eres guapo? De repente Claire no pudo contenerse. Se acerc a l y le toc la cara con suavidad. Ser as ser ciego? se pregunt mientras segua con los dedos la parte inferior de sus mejillas, la suavidad de su boca y luego segua hacia el otro lado de su

rostro. No necesito los ojos para verlo. Seguro que es Oliver Ramsey. Lo s. Tienes un tacto increble susurr l. Eh, eh! Qu est pasando por ah? grit Tanya. Claire apart la mano de la cara de Ollie y fue a coger su copa de vino, pero la tir y empap el mantel. Mierda murmur. Disculpadme todos. En un segundo, un camarero lleg y comenz a secar el desastre.

Lo siento repiti ella. Se qued sentada en silencio mientras retiraban los primeros y les ponan enfrente un sorbete para limpiar el paladar. Claire se dio cuenta de que el corazn le martilleaba. Tocar la cara de Ollie haba despertado emociones contradictorias en su interior. No se trataba de la posibilidad de que pudiera gustarle, o de que verdaderamente le gustara, sino de volver a tocar a alguien de ese modo... De repente tuvo un escalofro a pesar de la calidez de la sala.

La conversacin general de la mesa se haba dividido en otras ms pequeas. A su izquierda, oa a Gary y Stella charlando. Ollie pareca estar hablando con Tanya. Claire se sinti muy sola en la oscuridad, pero entonces not la mano de Ollie en su pierna. Estuvo a punto de soltar un chillido, pero no quera armar un escndalo. Contuvo la respiracin. Ollie apart la mano. Ella volvi a exhalar. Entonces, l susurr: Perdona, estaba buscando tu brazo. Ella comenz a temblar de risa.

Es la verdad insisti l, nervioso. No quiero que pienses que soy un pervertido. Charl de nuevo con Ollie durante un rato, y despus su atencin se desplaz a Gary, que se haba colado en la conversacin. Trabajaba en la industria de la construccin, y haba participado en el diseo de algunos de los centros comerciales ms conocidos de la ciudad, pero lo que era ms importante, haba pasado el ao anterior en Kosovo, colaborando en la reconstruccin de la ciudad. De hecho, Gary era una persona mucho

ms interesante que Ollie. Tal vez era un poco de mala suerte que ella supiera cmo era Ollie, por lo que ste le sacaba ventaja en trminos de deseo. Se reprendi a s misma por pensar de aquella manera. A los postres, Claire tena la sensacin de que los conoca de toda la vida. Deliberadamente haba evitado preguntarle a Ollie por su trabajo, porque saba que no hubiera sido capaz de mantener la farsa de no saber quin era. Se le aceleraba el pulso al pensar que encenderan las luces en cualquier momento. A pesar

de que durante toda la cena haba deseado ver a la gente con la que estaba hablando, de repente tuvo la sensacin de que la oscuridad era su amiga. A oscuras, ella era Claire, la glamurosa cazatalentos. Con luz, era Claire Hudson, la madre de Georgia, por encima del lmite de edad, que una vez haba estado casada con Bill. Cuando las lmparas iluminaron la sala, todo el mundo parpade. Claire mir con asombrada envidia a Tanya, que era prcticamente una doble de Jennifer Lpez; con admiracin a Amy, que no era

gordita para nada, sino que tena el cuerpo de Kate Moss y una cara de portada de Vogue; y con satisfaccin a Stella, que casaba exactamente con la imagen mental que ella se haba hecho. Gary tena un poco de sobrepeso, pero no era feo; Richard era delgado, tena una sonrisa alegre y el pelo muy corto; Cormac era un guapo vikingo; y Ollie... Ollie era Oliver Ramsey, como ella pensaba. l se qued mirndola completamente alucinado. No saba que eras una

cazatalentos le dijo acusadoramente. Me dijiste que trabajabas en casa. Os conocis? pregunt Tanya, con sus enormes ojos marrones muy abiertos. No me puedo creer que os conocierais. Es que hay alguna razn por la que una cazatalentos no pueda trabajar en casa? pregunt Claire, que no quera reconocer delante de todo el mundo que haba mentido sobre su trabajo. Adems, Oliver, pensaba que eras t.

Habas adivinado que era yo! Cmo? Claire se puso roja. No quera decir que su voz tan sexy era lo que lo haba delatado. Venga, Claire! Cmo sabas que era yo? Oh, qu demonios, pens. He reconocido tu voz. Sexy dijo Tanya. Muy sexy. Totalmente estuvo de acuerdo Amy. La mejor voz del lugar. Y aadi mirndole con

malicia tambin el mejor cuerpo. Oliver pareca encantado, mientras que los otros hombres parecan en cambio desalentados y las chicas se rean. Era ms sencillo charlar con luz, pens Claire, pero la conversacin era tambin menos profunda. Por alguna razn, ver a alguien impeda hacerle preguntas sobre s mismo, pero sigui disfrutando de la compaa de todos los que estaban en la mesa, y de la diversin que representaba estar con gente nueva.

Claire! Eh! Cmo lo estis pasando? Trinny Armstrong se acerc a la mesa. Uf, por aqu os las habis arreglado para haceros con unos cuantos hombres atractivos. Los nuestros son horribles. Sin duda, gente adorable, pero no atractivos. Mir a Oliver Ramsey con una ceja levantada. Por Dios, alguna vez te han dicho que eres un calco de David Beckham? Muchas contest Oliver. Muy atractivo dijo Trinny y se volvi hacia Claire. Escucha,

Claire, unos cuantos vamos a ir a tomar algo y a bailar. Te apetece venir? Trete a Becks si quieres! Ella neg con la cabeza. No creo, Trinny, gracias. Oh, por qu no? Petra y Rosie vienen. Pasa la noche con nosotras. Oliver la mir de manera inquisitiva. Podra ser divertido. Podra pens Claire. Pero no sera lo mismo con las chicas de Locum Libris. Era mucho ms liberador estar con desconocidos.

Comprob su reloj. Pasaban de las once. Se haba quedado ms tiempo del que esperaba. Sbitamente se senta cansada y no quera irse de copas. Lo he pasado genial les dijo pero me voy a ir ya. Bueno, vale acept Trinny. Llmanos la semana que viene. Luego le dedic una amplia sonrisa a Oliver. No tienes que quedarte con este grupo, ya lo sabes. Evidentemente has aterrizado en la mesa aburrida.

Oliver le sonri. Ya veremos. Claire se levant. Ha sido maravilloso conoceros dijo, pero me tengo que ir. Claire! Richard la mir desilusionado. Justo estbamos hablando de ir todos juntos a tomar algo. Tienes que venir. Gracias contest ella. Tal vez en otra ocasin, pero esta noche no. Por qu no me dais todos vuestros nmeros de telfono? dijo

Tanya. Podemos organizar algo otro da. Todos menos Claire llevaban sus nmeros apuntados en tarjetitas. Ella escribi el suyo unas cuantas veces en la parte de atrs de los mens, los cort, se los pas a los dems y se disculp por ser tan poco previsora. Ech un vistazo a las tarjetas que le haban dado a cambio. Amy Pointer ley Claire en voz alta. Vidente. Mir a Amy . En serio? Por supuesto.

As que ya lo sabas todo sobre los dems? le pregunt Claire. Podas ver nuestras auras o lo que sea? S respondi Amy. Entonces, por qu ests aqu? intervino Tanya No puedes hacerle un conjuro a algn to o algo as? Ojal contest Amy. Pens que ste sera un sitio estupendo para ver cmo era la gente sin tener que mirarles a la cara. Y lo has hecho? pregunt

Tanya. Cmo es mi aura? La tuya es clida y satisfecha dijo Amy. La de Claire est un poco triste. La de Richard es vibrante. Claire parpade un par de veces. Una aura triste. Ella no quera tener una aura triste. Quera una segura de s misma. Terminaron de intercambiarse los nmeros de telfono y Claire cogi su bolso. Ests segura de que no quieres venir a tomar algo con nosotros?

Claire pareca dudosa. Debera ir con ellos despus de haber rechazado la propuesta de Trinny y las chicas? A fin de cuentas, si haba superado todo el rollo de la cena, seguro que tambin podra arreglrselas para tomar algo. Qu pasara si todos se conocan tremendamente bien y ella era la nica que se quedaba fuera? No est preparada explic Amy. Claire la mir sorprendida. Lo estars prosigui la otra

, pero no esta noche. De repente, a Claire no le importaba si su aura estaba triste o no, o si el resto de la gente se lo pasaba sper bien y ella era la nica aguafiestas. Quera irse a casa. Ha sido estupendo conoceros repiti. Nos veremos en otra ocasin. Sali del comedor y volvi a consultar la hora. Poda llegar al ltimo autobs, aunque le daba la impresin de que subirse a uno, como hubieran dicho las chicas, sera

un bajn absoluto. Eh, Claire, espera un segundo! Oliver Ramsey estaba a su lado. Vas en mi direccin, me preguntaba si querras que te acercara a casa? sugiri. Es muy amable por tu parte le dijo, pero no hace falta. Cmo vas a ir a casa? pregunt. Autobs, taxi, caminando... Se encogi de hombros. Son slo un par de kilmetros.

No llevo la furgoneta de matar bichos dijo l, si es eso lo que te incomoda. Tengo un coche. Claire trag saliva. La furgoneta hubiera sido para ella mejor que un coche, aunque Oliver no poda saberlo. No, de verdad rechaz de nuevo. Estar bien. Me gustara llevarte a casa insisti Oliver. Tu ofrecimiento es muy amable se lo agradeci ella. En serio. Pero... prefiero caminar.

Mira, si no me aguantas dmelo abiertamente. No es eso replic Claire. De verdad. Es slo que... no s si... Entonces, por qu has venido si ibas a rechazar inocentes ofrecimientos de acompaarte a casa? le pregunt con los ojos brillantes. No es eso dijo. En serio. Vamos propuso Oliver. Te acompaar caminando si es lo que quieres. Por qu no pens. Por qu

demonios negarme? Es un hombre agradable, es maravilloso mirarlo... No me merezco tener a alguien como l en mi vida? Pero cuando giraron por la calle Amiens, Claire vio el autobs doblando la esquina. Oh, mira exclam. Tengo que cogerlo. Bes fugazmente a Oliver en la mejilla. Gracias. Gracias por un montn de cosas. Se quit las delicadas sandalias que la incomodaban ms y ms a cada paso y cruz corriendo descalza

la carretera hacia la parada. Claire grit Oliver a sus espaldas. Ya s que he dicho que quera caminar grit, pero estas sandalias son extremadamente incmodas. Tendras que haberme llevado en brazos. Me ests dejando plantado antes de que hayamos empezado? pregunt. No. De repente se ri. No, Oliver, slo me estoy haciendo la difcil.

El autobs se detuvo en la parada y Claire subi antes de que l tuviera tiempo de responder; pero ella lleg a verlo mirando el autobs alejarse lentamente en direccin a su casa.

CAPTULO 20

Brach (margar Swan River): margari de colores sobre un follaje lanceola capaz

de resistir las sequas.

CLAIRE NO SE PODA CREER que el mes ya hubiese pasado y que hubiera llegado el momento de que Georgia volviera. Vivir sola no haba sido tan horrible como se tema, aunque haba das que la casa pareca antinaturalmente silenciosa y ella echaba de menos el continuo

deambular de su hija por las habitaciones, dejando un rastro de objetos a su paso. La joven pareca totalmente incapaz de estar en un sitio sin dejarse algo: una bufanda, un libro, envoltorios de caramelos, su iPod. Una vez que Georgia haba estado en una habitacin, la cambiaba para siempre. Claire no acababa de acostumbrarse a la idea de recoger y que no hubiese servido para nada unos minutos ms tarde. Pero lo ms importante era que se las haba arreglado sola. Ya fuera por haber sacado a Phydough a dar

paseos ms largos de lo habitual, sobre todo los das ms soleados, o por el hecho de que su vida pareca haber sido ms ajetreada y complicada, la cuestin era que el tiempo haba pasado volando. Aun as, se mora de ganas de volver a ver a Georgia. Haba echado de menos su risa y su conversacin, y tambin saber que estaba all. El ltimo mes haba sido como estar fuera de su propia vida. Ahora, en parte se alegraba mucho de volver a entrar.

La maana que tena que llegar Georgia, Claire fue por toda la casa como una loca limpiando, ahuecando los cojines, quitando el polvo y limpiando el bao, a pesar de que saba que Georgia no notara si la casa estaba limpia o no. Tambin fue a la clnica de Bill, le haba quitado el polvo y barrido el suelo. Quera hablar con Georgia de la clnica. Leonie OMalley se haba ofrecido a llevar a Claire a la estacin una vez ms y ella haba aceptado, aunque cada vez que pensaba en subirse al 4x4 senta que

se le aceleraba el corazn y le temblaban las piernas. Saba que antes o despus tendra que buscar ayuda para su fobia a los coches. Haba sobrevivido los ltimos aos sin tener uno, pero su reaccin hacia los coches estaba interfiriendo en su vida. Oliver Ramsey no la haba llamado desde que huy de l, despus de la Cena a Oscuras (no esperaba que lo hiciera). Saba que deba de haberle parecido muy brusca, y no lo culpaba por no ponerse en contacto con ella. No obstante, de cara al futuro, aunque no

tuviera intencin de tener coche propio, tena que ser capaz de subirse en uno sin volverse loca de miedo. As pues, acept la oferta de Leonie aunque no tena ningunas ganas de hacer el viaje a la estacin. Faltaba media hora para que llegara la madre de Robyn. Claire mir por la ventana de la cocina a Nate Taylor y se mordi el labio. No le preocupaba dejarle solo, pens. Despus de todo, ella saba dnde trabajaba, pero Bill siempre haba sido muy manitico con lo de dejar a gente sin supervisin en casa. Pona

a todo el mundo en una posicin difcil, le explic Bill una vez. Si se echaba algo en falta, era natural que el dedo acusador recayera en quien fuera que hubiese estado solo en la casa. Aunque era improbable que nada fuera a desaparecer, y si haba desaparecido era porque Georgia o Claire lo haban perdido, la verdadera preocupacin de Bill era por los medicamentos y el equipo mdico que guardaba en la clnica. Ahora las cosas haban cambiado, pens Claire mientras miraba a Nate cavar los parterres del lado del muro

que daba al oeste. En su casa ya no haba nada que mereciera la pena robar. Nate estir los brazos por encima de su cabeza y Claire no pudo evitar fijarse en lo fuerte que pareca su cuerpo. Era su primer da de trabajo en el jardn. Ella haba aceptado su ms que razonable presupuesto, aunque todava albergaba reticencias hacia l. Se dijo que Bill hubiera preferido a cualquiera haciendo el trabajo, antes que dejar crecer el jardn hasta un estado an ms salvaje. El sol calentaba ya y estaba

subiendo la temperatura. Pareca como si la nueva ola de calor fuera a ser ms abrasadora que la anterior a las tormentas. Nate se volvi para mirarla cuando ella sali al patio. Llevaba la falda verde lima y un top, y se haba atado sus rizos color canela en una cola floja. Tena los ojos brillantes y en su boca, que era como un capullo de rosa, haba una sonrisa. Nate saba, porque ella se lo haba mencionado cuando llam para aceptar el presupuesto, que tena una hija de catorce aos, por lo que

Claire Hudson deba de rondar los treinta y tantos. No obstante, en ese momento con el sol reflejndose en su cabello rizado, con una falda desenfadada y unas sandalias planas, pareca por lo menos diez aos ms joven. Clav la pala en la tierra y le sonri. Qu tal va? pregunt ella pisando el csped. Bastante bien respondi l . Nada de todo esto llevar mucho tiempo. Como te dije cuando llamaste, si quisieras hacer un

cambio en el diseo tendra ms personal ayudndome y trabajaramos ms de prisa. Pero ahora mismo vamos bien. Claire mir el montn de malas hierbas en la carretilla que Nate tena a su lado. Estaba muy descuidado, verdad? l se encogi de hombros. Estas cosas pasan cuando no se tiene tiempo. Estoy muy contenta de que hayas podido hacerlo.

Esa vez le sonri l. No quera que cambiaras de idea. Es un jardn precioso, y quera devolverle todo su potencial. Era tan diferente cuando sonrea, pens ella. Su cara perda esa expresin acelerada y resentida que habitualmente tena y casi pareca amable. Tengo que salir le dijo. Voy a recoger a mi hija a la estacin. Tardar alrededor de una hora. Bien contest Nate. Yo seguir con esto.

Yo... mmm... bueno, dejo la puerta de la cocina abierta coment, por si te quieres hacer un t o lo que sea. Puedes dejar la casa cerrada si quieres dijo. No. Claire se ajust la coleta . No, est bien as. Puede que quieras utilizar el lavabo... Nate le dedic una amplia sonrisa. Tengo un gran poder de autocontrol. Estoy segura de que s

replic, pero prefiero que tengas opciones. No te preocupes. De repente su voz sonaba muy segura. No va a hacer falta. Volvi a coger la pala y la hundi en la tierra. Buen suelo dijo. Eso sola decir mi marido contest Claire. Era mdico, pero su hobby era la jardinera. Nate gru mientras tiraba de un enorme diente de len y luego lo lanzaba a la pila de las malas hierbas

de la carretilla. Os separasteis? Muri respondi Claire con brevedad. Lo siento. Nate volvi a clavar la pala en la tierra. Ha debido de ser difcil para ti. Oh, estoy bien. Estuvisteis casados mucho tiempo? Aos dijo Claire. Nos casamos jvenes. Yo tambin explic Nate.

Me alegro de que tu relacin funcionara. Claire frunci el cejo. Si Nate tena treinta y muchos, o incluso cuarenta y pocos (estaba casi segura), Sarah deba de ser una adolescente cuando se cas con ella. No Sarah aadi al ver la expresin de su cara, sino mi primera mujer, Felicity. No dur. Ah. No se me dan muy bien las mujeres. Nate sonri irnico. El sonido del timbre retumb en

el aire. Me vienen a buscar exclam Claire en parte aliviada, porque no estaba segura de querer or las intimidades de Nate, aunque senta curiosidad por saber ms cosas de l . Nos vemos luego. Hasta luego se despidi el hombre. Se qued observndola unos instantes y despus comenz a cavar otra vez.

Se sent en el asiento del acompaante del 4x4 de Leonie, y rodaron entre el serpenteante y rugiente trfico. En cuanto Leonie meti la directa, Claire not cmo se le aceleraba el corazn y le temblaban las manos. Cerr los ojos. Leonie no la miraba; iba concentrada en la carretera y mantena un monlogo fluido sobre lo bien que pareca haberlo pasado Robyn en el oeste de Irlanda y lo maravilloso que era que Georgia y ella no hubieran discutido ni se hubieran peleado durante todo el

mes. Seguro que discutieron por algo dijo Claire que, con una mano se sujetaba al apoyabrazos y con la otra se agarraba con fuerza al borde del asiento mientras mantena los ojos cerrados. Es lo que hacen las chicas, no? Oh, Robs es muy tranquila coment Leonie. Supongo que Georgia tambin replic Claire. Tu Georgia es una chica fantstica. Leonie se detuvo en un

semforo en rojo y ech un vistazo a Claire. La has educado verdaderamente bien. No he sido slo yo dijo Claire. Bill era un padre maravilloso y mis padres siempre han sido un gran apoyo, como los de l; ahora se han ido a pasar el verano a Nueva Zelanda con el hermano de Bill, pero mantienen el contacto. Georgey y Jessie se comunican mucho por mail. S que Bill era increble, pero la mayora es obra tuya, Claire.

Leonie arranc el coche con cuidado cuando el semforo se puso en verde . Seamos claras, l era un hombre muy ocupado. Un medico excelente, todo el mundo lo deca, pero estaba totalmente centrado en eso. Y t trabajabas con l y cuidabas de Georgia... Nuevamente ech un fugaz vistazo a Claire, que todava tena los ojos cerrados y segua aferrada al apoyabrazos y al asiento . Luego, despus del accidente..., sabes?, estuviste fantstica, Claire. De verdad. No digas tonteras espet

Claire secamente. Estuviste fantstica repiti Leonie. Nunca te quejaste de lo injusto que haba sido todo y reaccionaste muy bien todo el tiempo en que Georgia no hablaba. Si eso me hubiese pasado a m con Robyn, estoy segura de que habra tenido un ataque de nervios. No lo habras tenido la contradijo Claire. T tambin te las habras apaado, Leonie, porque no queda otra opcin. Eres madre y tienes a alguien que depende de ti y

no puedes... no puedes rendirte y convertirte en una desquiciada. Abri un ojo medio segundo. Ya s que suena ridculo que diga eso ahora mismo. Bueno, slo quiero que sepas que te admiro muchsimo concluy Leonie mientras entraban en el aparcamiento de la estacin Heuston. Una vez que Leonie hubo aparcado, Claire abri los ojos y le sonri dbilmente. Me admiras? pregunt. A m, una mujer que tiene que cerrar

los ojos para ir en coche? S contest Leonie, y sabe Dios que si eso es lo peor que haces, entonces te admiro an ms. Claire se ech a rer, aliviada de estar al fin fuera del coche. Venga dijo. Vamos a recoger a nuestras hijas. El tren estaba llegando justo cuando entraron en la estacin. De repente, el andn estaba lleno de adolescentes chillones que salan de los vagones, empujndose y bromeando en general. Claire escrut

la multitud en busca de Georgia, pero al principio no la vio. Entonces la distingui caminando hacia las vallas, y se qued sin aliento. Mam! Mam! Georgia tambin la vio y la salud con la mano. Robyn OMalley sonri al ver a Leonie. Claire no se lo poda creer. Slo haba pasado un mes, pero pareca que su hija hubiese crecido de un da para otro. La larga melena de rizos pelirrojos con la que se haba ido de Dubln haba desaparecido y haba

sido reemplazada por un peinado ms corto y liso que destacaba su largo y delicado cuello. Se haba cortado las perneras de los pantalones, siguiendo la moda, y Claire tena la sensacin de que Georgia probablemente haba crecido unos cuantos centmetros, porque an llevando unas chanclas amarillo chilln (nuevas, se fij Claire), pareca sobrepasar en altura a Robyn. Fjate en el pelo murmur Leonie.

Al principio, Claire crea que se refera a Georgia, pero se dio cuenta de que Robyn tambin se lo haba cortado, y adems se haba hecho mechas de color morado. Hola, mam! Georgia la abraz. Qu alegra verte. Yo tambin estoy muy contenta dijo Claire. Tienes un aspecto fantstico. Te he echado de menos. Ya tena ganas de volver a casa exclam Georgia, aunque, para ser sincera, me lo he pasado sper bien. He hecho muchos amigos y...

oh, espera! El mvil de Georgia haba sonado, avisndole de que tena un mensaje y Claire vio cmo una sonrisa se extenda en su cara. Tecle una respuesta. Algn nuevo amigo? pregunt Claire. Montones respondi Georgia. Venga, chicas dijo Leonie, intentemos salir antes de que el aparcamiento se convierta en una locura. Fueron rpidamente hacia el

coche y cargaron en l las maletas. Claire se subi a la parte de atrs con Georgia y se ajust el cinturn. Ests bien? susurr su hija. Claire asinti con la cabeza y cerr los ojos. Robyn y Georgia hablaron sin parar durante todo el trayecto. Despotricaron de la casa en la que haban estado, se lamentaron de la cantidad de trabajo que haban tenido que hacer, se rieron al recordar ancdotas, se quejaron de los profesores y se partan de risa a cada

rato pe >r cosas que no explicaban. Entonces, despus de que Leonie hiciera un comentario sobre sus nuevos peinados, les contaron que se los haban hecho prcticamente gratis en una escuela de peluquera en Spiddal. Me gusta dijo Claire, abriendo y cerrando los ojos muy rpido para mirar a Georgia, aunque te hace parecer increblemente mayor. Por eso me lo hice! exclam Georgia. Los rizos estn muy

pasados de moda. T tambin te has cortado el pelo. Pero no es un corte tan radical como el tuyo. Georgia se ech a rer. Yo me he hecho mechas porque mi pelo es muy aburrido explic Robyn. As que todo el mundo lo ha pasado bien concluy Claire cuando finalmente Leonie par delante de su casa. Sin ninguna duda, seora H dijo Robyn.

Gracias por traernos, Leonie dijo Claire mientras sacaba como poda la maleta de Georgia. Dios nos asista, Georgia, pesa ms an que cuando te fuiste. No s por qu coment Georgia. No hay muchas ms cosas dentro. Nos vemos se despidi Leonie subindose al coche. Robyn baj la ventanilla y salud con la mano a su amiga. Cuando Claire abri la puerta, Georgia entr corriendo en la casa.

He echado muchsimo de menos a Phydough le dijo a Claire, que estaba a sus espaldas. S que se acordar de m, porque los perros siempre recuerdan a sus amos, pero... Dios! Qu? Claire la sigui a la cocina y se detuvo. Georgia haba abierto la puerta de atrs de un tirn y estaba mirando el jardn, donde Nate Taylor segua cavando en los parterres. Como haba subido la temperatura, Nate se haba quitado la camiseta y slo llevaba los pantalones de faena y las pesadas

botas de jardinera. Qu coo es esto? pregunt Georgia. Georgia Hudson! Claire mir a su hija enfadada. No s qu tipo de vocabulario te pareca apropiado utilizar mientras estabas fuera, pero si esto es una muestra, te puedes ir olvidando ya mismo. Lo siento se disculp Georgia, molesta consigo misma por haber dicho una palabrota delante de su madre. Los padres tienen algo patolgico con las palabrotas

pens. A fin de cuentas, no es ms que una palabra, y no la digo tanto. Hola. Nate clav la pala en la tierra y se volvi hacia ellas. Su torso brillaba por el sudor. Claire poda verle las gotas en el pelo del pecho. Ligeramente gris, observ, unos mechones alrededor de los pectorales. Pectorales de aspecto fuerte. Exhal. No era guapsimo. No era un to bueno. No era parecido a Beckham, como Oliver Ramsey. No se pareca a Beckham en nada, pero de repente lo

encontr innegablemente atractivo. De una forma como nunca se lo haba parecido un hombre; nunca. Porque cuando te enamoras a los cinco aos es distinto. Con Bill, la atraccin sexual simplemente haba aparecido. Aquello en cambio le haba cado como un rayo. No saba por qu. No era su aspecto. No era su fsico (aunque pareca ms fuerte y poderoso que sin la camiseta). No era su personalidad (eso lo que menos), pero haba algo en su forma de estar all, con un pie apoyado en el borde de la pala, la cabeza

ladeada y el sudor cayndole por la frente (tena una cicatriz en la mejilla, not, ms profunda que la suya). Algo que le secaba la boca y le dejaba la mente en blanco. Quin demonios eres? pregunt Georgia. Mam, quin es? Mir acusadoramente a Claire, que trag saliva y se humedeci los labios con la punta de la lengua. ste es Nate Taylor contest con voz ronca. Est trabajando en el jardn. En el jardn de pap espet

Georgia bruscamente. Est arrancando las cosas de pap. Lo estoy limpiando explic Nate con suavidad. No quitar nada. Es slo para ayudar a que crezca otra vez. Por qu ests aqu? pregunt Georgia. Por qu crees t? Claire estaba empezando a recuperar la compostura perdida, a pesar de que el corazn le martilleaba en el pecho . Lo he contratado para que se encargue del jardn. Lo hemos

hablado durante siglos. Y por qu has tenido que esperar a que yo estuviera fuera? quiso saber Georgia. Me hubiera gustado opinar sobre lo que pasa en mi jardn. Se present la posibilidad de que el seor Taylor lo hiciera y la aprovech. Las interrumpi un terremoto gris y blanco que emergi como un rayo del jardn y se lanz encima de Georgia, casi derribndola. Phy!exclam ella alegre.

Dnde estabas? Cmo ests? Quin es mi perro favorito? se arrodill y hundi la cabeza en el pelo del perro. Nate y Claire intercambiaron una mirada. Claire desvi la vista tan pronto como pudo y volvi a centrarse en Georgia. Debes disculparte con el seor Taylor dijo. Has sido una maleducada, Georgey. Bueno, llego a casa y encuentro un hombre medio desnudo en el jardn. Tengo derecho a ser un poco

maleducada replic Georgia mientras se pona de pie. Nate se ech a rer. Mierda pens Claire. Ahora tambin me gusta su risa! Qu demonios est pasando aqu? Tienes toda la razn convino Nate. Yo tambin estara molesto si hubiera un hombre medio desnudo deambulando por mi jardn. Cogi la camiseta y se la puso. Por m no hace falta coment Georgia. Georgia! Claire la mir

fijamente. Bueno, durante el mes pasado he visto un montn de tos medio desnudos le explic con calma a Claire. Las primeras semanas haca un calor increble, as que ninguno llevaba camiseta ni nada. En realidad no es justo que los tos puedan ir por ah sin nada. Yo tengo un montn de marcas de tirantes. Cierto asinti Claire dbilmente, es injusto. Hars que vuelva a estar bien? Georgia mir directamente a Nate

. Vas a quitar las malas hierbas y todo lo que ha crecido de ms? Por supuesto respondi. Es mi trabajo. Pero no arrancars nada, verdad? Slo lo podar le explic. No tocar nada ms. Te prometo que, cuando haya acabado, ser exactamente como t lo quieres. Georgia lo estudi detenidamente y luego asinti con la cabeza. Entonces vale. Bueno, me alegro de que

hayamos resuelto esto intervino Claire. Seor Taylor, Nate, siento que Georgia haya sido tan brusca. No he tenido tiempo de explicarle que estaras aqu, as que imagino que estaba un poco sorprendida. No hay problema contest l. Entonces te dejo que sigas resolvi Claire enrgica. Vamos, Georgey, tienes que deshacer la maleta. No tengo por qu hacerlo ahora mismo protest su hija. Deja de alborotar, mam. Lo har en un

minuto. Vale estuvo de acuerdo Claire. Pondr la tetera. Seguro que al seor Taylor le apetecer una taza de t. En realidad no dijo Nate, con agua me bastara. Seal con la cabeza una botella que tena en la mesa del jardn. Te agradecera si pudieras rellenrmela. Claire cogi la botella y la llen con agua de la jarra con filtro que tena en la nevera. Le temblaban las manos. A qu viene todo esto?

se pregunt a s misma. Por qu demonios de repente me siento... me siento...? No saba cmo se senta. Se dej caer en la banqueta de la cocina. Georgia entr un instante despus y vio a Claire all sentada, con la frente apoyada en las manos. Ests bien, mam? Su voz sonaba nerviosa. Oh, s, claro. Claire levant la vista y sonri. De repente he tenido calor. Georgia tambin sonri.

Este tiempo es maravilloso, a que s? Crees que se volver a quedar as? Eso espero suspir Claire. El nico problema es que cuesta mucho dormir cuando hace calor. Claire asinti con la cabeza. Adems Robyn ronca. Georgia hizo una mueca. No poda soportarlo. Ya lo sabes, los ruidos por la noche. No estoy acostumbrada. Y qu hiciste? Bueno, una vez te llam.

Georgia sonri. Y muchas veces me pona los auriculares y escuchaba msica para ahogar sus ronquidos. Bien pensado. Por eso estoy deseando irme a la cama esta noche confes Georgia. Estoy un poco cansada, pero no hecha polvo. Sin embargo, quiero una noche tranquila. Claire asinti comprensiva. Se la llevo fuera? pregunt Georgia. Eh? El agua. Se la llevo al

jardinero? Claro. Me ha impresionado verlo ah coment Georgia al entrar de nuevo en la cocina. Naturalmente saba que no era pap, pero no me caba en la cabeza que hubiese un hombre en el jardn. Me ha asustado un poco. Lo entiendo dijo Claire. Tendra que habrtelo contado. Es bastante mono. Los ojos de Georgia brillaron. No, no lo es.

Oh, mam, claro que lo es. Bueno, para ser un hombre mayor. Georgia Hudson! No es un hombre mayor. Tiene ms o menos la misma edad que yo. Exactamente lo que he dicho sonri Georgia. Un anciano. Claire hizo una mueca. Te gusta? pregunt Georgia. Por el amor de Dios, Georgey, est trabajando para nosotras, eso es todo. Y est bien, pero es un poco brusco. Me ha parecido que te miraba

de una forma extraa dijo Georgia. Qu? Ya sabes, como si le gustaras. Ya vale, Georgia. Claire se puso de pie. No s en qu tipo de mundo hormonal has estado viviendo mientras estabas fuera, pero sin lugar a dudas, al seor Taylor no le gusto y a m no me gusta l. De hecho, est casado. As que aunque nos gustramos locamente sera irrelevante. Oh, no s. Georgia se encogi de hombros. La gente

tiene los. Georgia! La chica se ech a rer. Tranquila! le dijo a Claire . Slo te estaba tomando el pelo. Bueno, pues no lo hagas le recomend Claire. He tenido un da duro. No es cierto. Cada da contigo es un da duro. Pero sonri para que Georgia supiera que lo deca en broma.

CAPTULO 21

Anap (perla eterna): hojas plateada que crecen rpidam con enormes racimos de

pequea flores blancas con forma de estrella. Se puede secar.

MS TARDE AQUEL DA , despus de que Nate se marchara y

las dos se pasearan por el jardn para observar su trabajo, Claire sac el tema de la clnica de Bill. Me preguntaba dijo lentamente mientras se sentaban a la mesa del patio, si te gustara tenerlo como un espacio para ti. Georgia la mir fijamente. Tu habitacin es pequea continu Claire. Tienes muchsimas cosas, seguramente estaras mejor con un poco ms de espacio. Pero... en el piso de abajo?

dijo Georgia despacio. La clnica y la sala de espera? Tiene una entrada separada. Sera como tener mi propio piso. No estaba pensando exactamente en eso reconoci Claire. Crea que tal vez podras utilizar la clnica como estudio. Podras dejar tu habitacin como est en el piso de arriba o trasladarte abajo, a tu gusto. Podramos transformar la sala de espera en una habitacin, no sera problema. Estaras un poco ms apartada de m, eso es todo.

Me encanta la idea de tener mi propio espacio respondi Georgia . De verdad. Y tambin creo que estara bien convertir la sala de espera en una habitacin, pero... ech una ojeada a Claire desde su flequillo recin cortado, que todava le caa sobre los ojos, pero no estoy segura sobre lo de dormir all abajo. Tienes razn. Estara un poco aislada. De repente se le iluminaron los ojos. Ya s, mam! Podramos convertirlo en una habitacin de invitados con dos camas y si Robs o alguien viene a

dormir, podramos estar all. Y mientras, podra seguir durmiendo en mi propia habitacin. Vale convino Claire, si eso es lo que quieres. Por supuesto que es lo que quiero. Georgia le sonri. Apuesto a que es un poco de mal gusto pensar que tu propia madre es guay, pero... bueno, lo eres. Claire sonri. Me alegro de que lo pienses. Uno de los chicos del colegio me estuvo contando cosas de su

familia. Georgia se ruboriz un poco al decirlo. Su nombre es Steve. Sus padres se han ido de excursin o algo as este ao. Le mandaron al campamento para librarse de l. Parecan horribles. Le habl de d. Dijo que parecas increble. Georgey, pequea...Claire se detuvo. Georgia, gracias prosigui. Hago lo que puedo. No siempre es maravilloso, pero es lo mejor de que soy capaz. Lo s. Georgia le sonri.

Y s que dentro de una semana estaremos pelendonos por cualquier cosa, pero esta noche eres increble. Claire se ech a rer. Bien. Mir al jardn. Tengo algo ms que decirte. Qu? Georgia la mir nerviosa. Es sobre los abuelos. Qu les pasa? Claire le explic a Georgia la decisin de Con y Eileen de separarse. Tambin le cont lo de la relacin de Con y Lacey Dillon,

aunque no le dijo que su padre haba tenido otras amantes antes. Georgia permaneci en silencio mientras Claire le explicaba que tanto Con como Eileen pensaban que aquello era lo que deban hacer. Pobre abuela dijo Georgia cuando Claire termin de hablar. Y pobre abuelo, tambin. No ha debido de ser nada divertido estar juntos todo este tiempo si no se queran. No convino Claire. Aunque me resulta un poco extrao

que se separen ahora, lo entiendo. Bueno, no tiene sentido que sigan juntos porque s coment Georgia, prctica. Se merecen un poco de felicidad, no crees? Claro estuvo de acuerdo Claire. Supongo que cuando me lo dijo tu abuela me cogi por sorpresa. Mir a su hija con curiosidad. Pensaba que te pondra triste. Por qu? pregunt Georgia y suspir. Bueno, supongo que me da un poco de pena. Pero si estoy triste es por m, porque las cosas ya

no sern iguales, no estoy triste por ellos. Ellos quieren hacerlo. S me da pena que la abuela venda la casa de Dundalk. Me encantaba ir all. A m tambin me da pena eso dijo Claire. Estoy un poco desconcertada con lo de que el abuelo tenga una nueva parejareconoci Georgia, porque... cuntos aos tiene, mam? Es un poco obsceno, no? Tiene ms de sesenta le aclar Claire, pero eso ya no es tanto, hoy en da.

Georgia resopl. Aunque supongo que para alguien que piensa que cuarenta es ser viejo, uno de sesenta debe de ser decrpito. Claire le sonri. Bueno, si no es viejo, entonces tiene derecho a tener a alguien acept Georgia. A m sesenta y tantos me suenan a bastante mayor, pero crea que tena ms. Georgia Hudson! Pero Claire sinti de repente cmo la sobrecoga un ataque de risa. Qu? Georgia tambin se

rea. Eres... eres... irreprimible. Gracias contest Georgia, no s qu significa, pero gracias. Bscalo en el diccionario dijo Claire ponindose de pie. Ahora vamos, cario. Se est haciendo tarde y me estn devorando los mosquitos. Es hora de entrar.

Ni Claire ni Georgia se levantaron temprano a la maana siguiente. De hecho, fue el timbre lo

que sac a Claire de un sueo profundo. Salt de la cama y se puso una camiseta larga antes de bajar la escalera para abrir la puerta. Se asom y ech un vistazo. Nate Taylor estaba de pie en el umbral, con una camiseta blanca y unos pantalones cortos. El cielo se vea de un azul intenso y la temperatura ya estaba subiendo. Lo siento se disculp Nate . He llegado muy temprano? Quera empezar tan pronto como pudiera. No me haba dado cuenta...

Mir los ojos somnolientos de Claire y su pelo revuelto Quieres que vuelva ms tarde? Qu hora es? pregunt ella. Las ocho y media. Parpade atnita. No recordaba la ltima vez que se haba levantado ms tarde de las seis y media. Bostez y se frot los ojos. Lo siento muchsimo dijo. Crea que seran ms o menos las siete! Supongo que me he quedado dormida. Pasa. Dio un paso atrs y le dej entrar hasta la cocina.

Quieres una taza de t u otra cosa? pregunt mientras abra las puertas de los armarios. No, gracias respondi. Ya he desayunado. Llevo siglos levantado. Claire record de repente que slo llevaba una camiseta que ni siquiera le llegaba a las rodillas. Mejor me voy a vestir como es debido dijo. Su corazn haba vuelto a acelerarse y not cmo le suban los colores. Bueno, por m no te preocupes

coment Nate. Yo voy a trabajar. Sali al jardn y ella subi a su habitacin. Cmo poda ser que encontrara a aquel hombre tan atractivo? Qu demonios pasaba con l... o con ella? No le haba gustado la primera vez que lo conoci, se haba sentido casi obligada a que hiciera el presupuesto para el jardn, y luego haba sido incapaz de rechazarlo porque era un precio muy razonable, pero en realidad ella no quera que estuviera all. Sin embargo, ahora que lo estaba, no poda quitarle los ojos de

encima. Trag saliva. Se referiran a eso cuando hablaban de lujuria? Ya se lo estaba imaginando sin camiseta, con el cuerpo reluciente de sudor. Y ella no era de las de trrido y sudado, por Dios! No le gustaba el sexo brusco y directo, sino lo sensual, con velas, luz suave y sbanas limpias. Tembl. Tres aos. Tres aos sin sentir el ms remoto deseo de acostarse con nadie y ahora estaba pensando en hacerlo con un hombre que ni siquiera le gustaba, y, lo que era peor, con un hombre que estaba

casado. Debo de estar un poco trastornada se dijo. Seguro. Se sent en la esquina de su cama de matrimonio y mir una foto de Bill que tena en la mesita de noche. Era su foto preferida de l, la haba sacado en una playa de Dollymount el ao anterior al accidente. Haban ido a pasear una tarde, a principios de otoo. Haba sido maravilloso cuando el cielo se haba despejado gracias a la brisa que barri la baha y que levant olas de espuma blanca frente a ellos. El mar estaba espectacular y Claire haba sacado el

telfono con cmara que Bill le haba regalado por su cumpleaos y le haba hecho una foto natural, sin posar, con el mar al fondo. Bill estaba sonrindole, pero no era la sonrisa de alguien que sabe que lo estn fotografiando, sino la de alguien que est compartiendo una broma. De repente ya no senta ninguna lujuria por Nate Taylor. Nunca habr nadie ms susurr suavemente con la foto pegada a la mejilla. Jams.

Tres horas ms tarde, Georgia sali de su habitacin y trot escalera abajo. Ech un vistazo a Nate Taylor por la ventana de la cocina y luego frunci el cejo preguntndose dnde estara Claire. Los ruidos procedentes de la clnica la hicieron encaminarse hacia la entrada y bajar al stano. Su madre estaba quitando letreros antiguos de las paredes de la sala de espera. Te echo una mano? pregunt

Georgia. Ah, al fin has salido de la cama. Te lo dije coment Georgia . En Galway no he podido dormir. Claire sonri. He ido a verte hace una hora. Estabas totalmente fuera de juego. Me lo imagino dijo Georgia , pero ahora ya estoy despierta. Estaba pensando que podramos ir a Edges Comer y comprar pintura dijo Claire. Las paredes de la consulta y de la sala de

espera necesitan una mano. Quieres decir que tenemos que hacer todo eso antes de que pueda empezar a bajar mis cosas? Georgia pareca decepcionada. No, si no quieres respondi Claire. Pero si vas a tener un estudio, podra ser bonito. Y si la habitacin va a ser de invitados, tambin querrs que sea bonita, no? Georgia asinti. Puedo elegir los colores? Por supuesto contest Claire, y despus mir seria a su hija.

Ms o menos. Nada de negro o prpuras o algo as. Eres una aburrida le espet Georgia, pero a la vez le gui un ojo. La tienda de pinturas estaba a quince minutos. Despus de que Georgia se arreglara, dejaron a Nate Taylor trabajando en el jardn y salieron a comprar la pintura. El sol caa sin piedad desde el cielo despejado y Claire dese haberse puesto crema protectora. Cuando pasaron por delante de su cafetera

favorita, que tena mesas en la acera, ocupadas ahora por gente disfrutando de la temperatura, Claire le propuso a Georgia que a la vuelta tomaran un desayuno contundente. Georgia asinti alegre. Porque una lata de pintura pesar una tonelada observ. Tendremos que parar para hacer un descanso. Claire asinti para mostrar su acuerdo. Esa era una de las ocasiones en las que no tener coche era una molestia, pens. Para la

mayora de las cosas no importaba. Haca la compra por Internet y haba muchos autoservicios cerca de la casa, donde poda comprar alguna que otra cosa; las tiendas de muebles y electrodomsticos siempre hacan entregas a domicilio, y viva lo bastante cerca del centro come > para ir sin problemas en autobs o en tren. No obstante, cargar con latas de pintura de cinco kilos era un poco palo. Esa es la floristera donde trabaja nuestro jardinero le dijo a Georgia cuando pasaron por delante

de Taylors. Claire vio a Sarah en el interior, atando unos tallos para poner en el escaparate. Sinti una punzada de culpabilidad, por haber tenido una fantasa con el marido de otra mujer. Pero no haba hecho ningn dao, pens, mientras caminaban enrgicamente. Sarah nunca lo sabra, y Nate tampoco. Adems, ya haba superado esa crisis de pasin loca. Georgia eligi un amarillo brillante y Claire, a pesar de que pens que se mareara cada vez que entrara en la consulta, acept la

eleccin de su hija. Pagaron la pintura y las brochas y salieron de vuelta a casa. Cuando llegaron a la cafetera, un par de chicas se levantaron de una mesa, as que Claire y Georgia se apresuraron a ocuparla. Georgia pidi un desayuno irlands completo, con bacn, salchichas, huevos y tomate, mientras que Claire eligi pan tostado con queso cremoso y salmn. Georgia la mir con curiosidad. No te he visto zamparte algo as

en siglos le dijo. Crea que te habas convertido en una loca de las frutas. Me estoy muriendo de hambre le explic Claire, necesito algo para recuperar fuerzas. La pintura pesa mucho ms de lo que crea. El mvil de Georgia son y ella comprob que tena un mensaje. Sonri y contest. El mvil volvi a sonar. Ella volvi a contestar otro mensaje. Volvi a sonar avisando de la respuesta. Por Dios! exclam

finalmente Claire. Habla directamente con quien sea! Ya hemos acabado. Georgia cerr la tapa y sonri a su madre. Quin era? Un amigo. Qu amigo? Yo no te hago ese tipo de preguntas dijo Georgia. Claire se encogi de hombros y volvi a concentrarse en su desayuno. Le haba dicho la verdad a Georgia sobre que tena hambre. Senta cmo se le haca la boca agua

cuando se llevaba el tenedor a la boca.

A pesar de que Georgia haba dicho que ayudara a pintar, a la media hora se aburri y decidi sacar a pasear a Phydough, dejando a Claire sola. La consulta no era muy grande; de hecho, Claire estaba empezando a pensar que aun pintando la consulta y la sala de espera haban comprado demasiada pintura. La decoracin siempre haba sido cosa

de Bill, no suya. Estornud cuando una gota le cay en la nariz, y decidi tomarse un descanso. En realidad le hubiera gustado salir al jardn, pero Nate todava estaba cavando y limpiando y no quera molestarle. Ni que l la molestase a ella. Lo que hizo en cambio fue subir a la habitacin de Georgia para valorar cuntas cosas haba acumulado su hija y si cabran en el espacio de la consulta. El pequeo escritorio de madera de Georgia, que Claire y Bill le haban regalado por su dcimo

cumpleaos, tena encima montaas de libros y papeles. Su ropa, que se supona que iba a sacar de la maleta y guardar, estaba esparcida por la habitacin. La cajonera estaba atiborrada de camisetas, tops y ropa interior, y las cremas para los granos y el maquillaje estaban encima. Claire suspir hondo. Haba ordenado aquella habitacin mientras Georgia estaba en el campamento, pero ya pareca como si su hija nunca se hubiera marchado. Lo cual, se dijo a s misma mientras daba media vuelta para

salir, no era malo del todo. Entonces maldijo al chocar contra el escritorio, tirando un libro que hizo caer varios ms, incluido el diario de Georgia. A Claire le pareci extremadamente difcil no echar una ojeada, sobre todo despus de que un papel suelto cayera de dentro. No leer el diario dijo en voz alta. De ninguna manera lo har. Pero no pudo evitar abrir el papel y leerlo. REQUISITOS PARA

EL NOVIO DE MAM: 1. Medianamente atractivo (nada de barba/pelo largo/el pecho no demasiado peludo). 2. Limpio (especialmente las uas y las orejas). 3. No condescendiente (nada de suspiros cuando yo digo algo). 4. Dinero (no rico,

pero lo bastante adinerado como para no volverse loco con el precio de los CD, DVD y tarjetas de telfono). 5. Hijos (esto es difcil, pero un hijo atractivo tambin podra ser interesante). 6. Intereses: msica/historia/deportes (pero no el maldito ftbol/moda (pero no pervertido).

7. Coche: llamativo.

algo

Claire se qued mirando la lista. Pensara Georgia que tena un novio? Querra que tuviera novio? Estara preocupada porque Claire pudiera empezar a buscar a alguien que alterara sus vidas? Lo reley y sonri levemente. Tal vez era una broma. Pero no era una mala lista para nada.

CAPTULO 22

Pyrac (espino de fuego): duro y resistent grupos de flores pequea Frutos rojos,

blancos o amarillo Utilizar guantes para podar.

EAVAN TODAVA NO HABA HABLADO seriamente con Glenn. No haba sido capaz de reunir valor durante el fin de semana. l haba propuesto organizar una

barbacoa el sbado por la tarde e invitar a los vecinos de ambos lados. Haba sido divertido, y Eavan observ que Glenn no beba nada aparte de agua fra durante todo el da. De hecho, si alguien se haba excedido con el alcohol, haban sido ella y Ruth Gorman, la vecina de al lado, que se haban acabado dos botellas de Chardonnay entre las dos. sa era la razn por la que no haba hablado con su marido el domingo: tena resaca. El lunes por la maana ya se senta mejor, y fue al supermercado y

arrastr el carrito por los pasillos. Cuando volvi al coche con Saffy, chill enfadada al ver un nuevo araazo en la puerta del acompaante. Era la segunda vez que le rayaban el coche en el aparcamiento del supermercado y no tenan siquiera la decencia de dejarle una nota. El araazo era superficial. Lo comprob una vez ms cuando llegaron a casa. Podra haber sido peor. Se pregunt si Glenn preferira que pidiera hora en el taller para que lo retocaran o si sera igual de

rpido y fcil que se lo hiciera un chapista. Frunci el cejo tratando de recordar si Jim Trench, un amigo de Glenn, haca trabajos de pintura o de motor. Cogi el telfono y presion la tecla en la que tena memorizado el nmero de Glenn. Trontec, est hablando con Mary, puedo ayudarle? Eavan apret los dientes. Haba llamado a la empresa en vez de al mvil, como Glenn le haba dicho. Si la centralita de Trontec hubiera sido automtica, como la de tantos lugares

hoy en da (lo que la pona enferma), Eavan habra colgado, pero ya que la haba atendido una persona de verdad, no lo hizo y pregunt en cambio por Glenn. Glenn Keating repiti la recepcionista con el soniquete que muchas utilizaban. Qu departamento? Ventas. Eavan decidi no mencionar que Glenn era el gerente ejecutivo de ventas. Estaba claro que la chica que estaba al telfono era nueva en la empresa y no estaba

familiarizada con el personal. Disculpe, pero ese nombre no me sale en la pantalla. Trabaja con Jarlath OConnor y Stephen Liddel ampli Eavan. Le paso con Jarlath dijo la recepcionista, y apret un botn. Eavan haba estado a punto de decirle que no se molestara, que localizara a Glenn en el mvil, pero ya era demasiado tarde. Jarlath OConnor. Hola, Jarlath, soy Eavan Keatingdijo, disculpa que te

moleste, pero la recepcionista me ha pasado directamente. Est claro que es nueva. Mmm, s, cierto. Cmo ests, Eavan? Cmo van las cosas? Oh, bien contest ella. Escucha, est Glenn por ah? Mmm, Glenn? Aqu? S asinti Eavan, quera preguntarle una cosa. En realidad no es nada importante, s que pasa mucho tiempo fuera y que tendra que haberle llamado al mvil, pero he marcado el nmero de Trontec sin

darme cuenta. Jarlath no deca nada. Jar? Ests ah? Yo... s, Eavan. Pero por qu llamas aqu preguntando por Glenn? Y por qu no iba a hacerlo? pregunt a su vez Eavan. Ya no pasa nunca por la oficina? Hubo otro silencio. Jar? Pasa algo? De repente Eavan se sinti nerviosa. Bueno, mira, Eavan... Se le cort la voz.

Qu? lo presion ella. Creo que no me corresponde... Qu? insisti, con ms agresividad. Qu est sucediendo, Jarlath? Eavan, es slo que... no me puedo creer que todava no lo sepas. Saber qu? Eh... es que... Glenn ya no trabaja aqu. Qu? Eavan pronunci la palabra aturdida. De qu ests hablando?

Crea... no saba... esperaba... Jarlath! Mira, Eavan, dejaron que Glenn se marchara explic Jarlath rpidamente. Hubo un problema con los objetivos de ventas. Nos ha dejado. Quieres decir que le han despedido? pregunt Eavan incrdula. No lo despidieron. Slo... bueno, dejaron que se fuera. Jarlath pareca muy incmodo. Eavan, lo siento. De verdad. No

saba que no te lo haba dicho. Pero est yendo a trabajar objet ella. Todos los das. Quiz ha conseguido otro trabajo sugiri Jarlath. Entonces, por qu no me lo ha dicho? No lo s. Eavan tena nuseas. Sujet el auricular con fuerza al notar que se tambaleaba. Tengo que dejarte dijo bruscamente, y colg el telfono.

Fue a la cocina a trompicones y Saffy la sigui. Quiero helado! grit la pequea. En un minuto. Eavan se sent a la mesa de la cocina. Ahora. Saffy tir de su falda. He dicho en un minuto. Quiero helado! Basta, Saffy! Es que no me has odo? grit Eavan. Te he dicho en un minuto. Ahora sintate y qudate tranquila.

Saffy abri sus enormes ojos azules ante la dureza de la voz de su madre. Despus se le llenaron de lgrimas. Y no te molestes en llorar espet Eavan. Eres una mimada. Sintate y cllate. El labio inferior de la pequea temblaba. Se fue lentamente hacia una esquina y all se sent, abrazada a su osito. Eavan se frot la frente. Casi haban desaparecido las nuseas, pero un miedo glido se haba

apoderado de ella. Qu demonios haba querido decir Jarlath con eso de que haban dejado que Glenn se marchara? Por qu Glenn no le haba dicho nada? Qu haca cada da? Se frot la cara una y otra vez. No se poda haber quedado sin trabajo. En Trontec lo admiraban. Era un directivo. No dejaban que la gente se fuera as sin ms. Sin embargo, se reconoci a s misma, s lo hacan. Recordaba cuando un par de aos atrs haban trasladado el centro de atencin al cliente a la India. Veinte personas se

haban quedado sin trabajo. Y la divisin de investigacin haba sido trasladada a Dubln y poco ms tarde volva a estar en California. Trontec poda haber decidido trasladar la divisin de ventas. Aunque eso no tena sentido, porque era necesario tener a los vendedores sobre el terreno, visitando a los clientes. No se poda vender desde la India o California. Por qu Glenn no le haba dicho nada? Por qu no le haba contado esa maldita desgracia? Se mordi el

labio. Quiz estaba ahogando sus problemas en alcohol. A Eavan se le haba ocurrido que l haba vuelto a beber, y haba deseado que no fuera as, pero ahora comprenda por qu podra haberlo hecho. Gimi en voz baja. Lo siento. Saffy se acerc a ella y le puso la mano en el brazo. No quera ser pesada. Oh, cario, no pasa nada. Eavan levant a su hija y la sent en su regazo. Perdona que te haya gritado.

Ests bien? pregunt la nia. Por supuesto. Entonces, puedo tomar helado ya? Mir a Eavan con confianza. Claro contest sta. Claro que puedes.

Bueno, Eileen. Alan Bellew mir a la mujer de cabello plateado que tena delante. Esta es la mejor oferta hasta el momento. Vas a aceptarla o quieres esperar un poco

ms? He hablado con mi marido respondi Eileen, despus sonri con tristeza a Alan, mi ex marido, supongo. l cree que deberamos aceptarla. Pero yo crea que la decisin era tuya dijo Alan. Y lo es le explic ella. Pero todava consulto las cosas con l. No puedo evitarlo. Te ha recomendado que la aceptes? Eileen asinti con la cabeza.

Quiere el dinero. Y t? Yo tambin quiero el dinero contest con sinceridad. Y marcharme de aqu; pero ha habido un retraso en la entrega de los apartamentos y... Se puede negociar la tranquiliz Alan. A menudo la gente quiere hacer una venta o una compra rpida, pero no siempre funciona as. Tu abogado puede echarte una mano con esto. Seguramente mi abogado no

quiere verme ni en pintura coment Eileen alegremente. Cuando Con y yo decidimos pedir el divorcio yo estaba un poco atacada, para decirlo suavemente. Alan la observ con curiosidad. No queras el divorcio? No era eso contest ella. Sencillamente no era capaz de hacerme a la idea de que tena que tomar decisiones por m misma. Estaba tan acostumbrada a que Con las tomara por m, que era algo que se me escapaba. S que me hace

parecer pattica, pero es cierto. Yo no creo que parezcas pattica en absoluto opin Alan. De hecho, creo que eres una mujer muy decidida que sabe exactamente lo que quiere. Eileen sonri. Ahora s lo s dijo, pero no siempre ha sido as. Entonces, quieres que acepte la oferta? Eileen se levant de la mesa donde haban estado charlando y mir por la ventana de atrs mientras

Alan Bellew se entretena con folletos de la casa. Eileen estaba recordando. Se acordaba de un da que Con y Claire haban estado jugando al escondite con tanta claridad como si los tuviera delante. Claire era muy pequea en aquella poca y se haba escondido detrs de la madreselva que estaba cerca del fondo del jardn. Estaba a la vista, pero Con se haba pasado siglos buscndola detrs de otras flores y arbustos, preguntndose en voz alta dnde podra estar. Al final se haba rendido y haba gritado

Sal, sal de dnde ests, y entonces Claire haba salido corriendo de detrs de la madreselva, chillando de alegra por haber engaado a su padre. Ahora podra esconderse fcilmente, pens Eileen. La planta haba crecido hasta alcanzar los tres metros, y estaba llena de hojas preciosas. Eileen se pregunt qu recuerdos tendra el joven matrimonio que haba pedido al banco una exorbitante cantidad de dinero para comprar aquella casa que tardaran treinta o cuarenta aos en pagar.

Eileen? Las palabras de Alan irrumpieron en sus pensamientos. Oh, cosas de anciana murmur. Estaba pensando en el pasado. l asinti con la cabeza. Imagino que te pasa con mucha gente. A veces convino l, aunque hoy en da mucha gente piensa en su casa como en una operacin financiera. Invierten dinero en cocinas, baos y jardines,

pero no invierten emociones. Eileen asinti. Creo que mi inversin emocional ya est amortizada concluy ella. Adelante, diles que aceptamos la oferta. Me pondr en contacto con mi abogado hoy mismo. Gracias. Alan se puso de pie y extendi la mano. Gracias por todo. De nada dijo Eileen. Ha sido un verdadero placer. Georgia y Robyn estaban tomando el sol en el paseo martimo. Robyn

llevaba un top corto rosa pastel y unos pantalones blancos muy cortos. Georgia llevaba un top parecido de color verde esmeralda y una de las minifaldas que Claire le haba comprado antes de irse. Has sabido algo de Peadar hoy? pregunt Georgia mientras se tumbaba sobre la espalda y miraba una gaviota revolotear. Me ha mandado un mensaje esta maana dijo Robyn. Va a intentar que sus padres vengan a Dubln el fin de semana. Qu tal con

Steve? Pobre Steve suspir Georgia . Sus padres han vuelto de viaje y le estn haciendo la vida imposible. Quieren que vaya a otro campamento de verano, pero no tiene plaza. Algo relacionado con el desarrollo interior. Estn locos. Su hijo no les importa convino Georgia. Me da mucha pena. Sobre todo desde que he vuelto a casa y mi madre ha sido tan increble de querer remodelar la

clnica para m. Ahora me doy cuenta de la suerte que tengo comparado con otros. S, lo de la clnica suena guay exclam Robyn con entusiasmo. Tengo muchas ganas de que est acabado. Ayer fuimos al centro y elegimos las camas le explic Georgia. Tengo que acabar de decidirlo, pero creo que voy a poner el escritorio de mi padre en el estudio; creo que ser bonito hacerlo. Y cmo se ha tomado tu madre

todo eso? Est bien contest Georgia . Sabes, Robs?, parece que est mucho mejor desde que he vuelto. Te ha echado de menos, claro coment Robyn. No, me refiero a mejor que antes de irme aclar Georgia. Como menos triste o algo as. Tiene novio? Oh, no seas ridcula espet Georgia duramente y despus arrug la nariz. Aunque sali con un antiguo compaero de bdminton

mientras estbamos fuera. Tambin fue a una cena con la gente del trabajo. Entonces quiz tiene algo que ver con el compaero de bdminton. No ha vuelto a salir con l desde entonces dijo Georgia. Slo hace un par de das que hemos vuelto. Ni siquiera lo ha mencionado. Bueno, aunque slo sea que est saliendo un poco ms es algo bueno, no? S. Georgia asinti, Y si

eso le hace comprarme cosas nuevas, entonces es absolutamente maravilloso!

CAPTULO 23

Cann (canna liliflora) flores brillante y hojas de colores que la hacen muy

atractiva Necesita un lugar protegid a pleno sol.

EAVAN PUSO A SAFFY en la sillita del coche y condujo hasta la casa de Claire. Necesitaba hablar con alguien de la situacin de Glenn

y la nica persona con la que tena confianza era ella. Aparc detrs de una camioneta verde que estaba entre la acera y la carretera delante de la casa de su amiga. Al salir del coche, vio a Georgia caminando por la calle. Al principio no la reconoci, porque se haba cambiado el corte de pelo, pero cuando la chica llam a Saffy, se dio cuenta de quin era aquella alta y elegante adolescente. Saffy chill de alegra al ver a Georgia, que la levant y le dio vueltas en el aire. A continuacin, le hizo una mueca y le dijo que se

estaba poniendo muy grande y pesada para levantarla as. Saffy ri mientras Georgia le revolva su cabello oscuro. Est tu madre en casa? pregunt Eavan. Claro respondi Georgia. Estaba trabajando cuando la dej por la maana. Ests guapsima dijo Eavan . Lo has pasado bien fuera? Georgia asinti con la cabeza. Ahora se me hace muy raro no tener cada segundo del da

programado confes, pero tengo cosas que hacer. Estamos redecorando la clnica de pap y convirtindola en un estudio para m. En serio? Eavan estaba sorprendida. En serio confirm Georgia . Pero mam es quien tiene que pintar. Yo no puedo soportar el olor de la pintura. Vaga. Eavan sonri. No le digas que me lo estoy inventando. Georgia se ech a rer . Tengo muchas ganas de tenerlo

todo colocado y listo, pero pintar se parece demasiado al trabajo duro. Bueno, entonces, podras entretener a Saffy mientras me paso a ver a tu madre? pregunt Eavan esperanzada. Claro contest Georgia. Iba a casa a prepararme un sndwich; preparar otro para Saffy y luego nos iremos juntas al parque. Le encantar convino Eavan. Esper a que Georgia entrara en la casa y le gritara a Claire que haba llegado y que tena compaa. Un par

de segundos ms tarde Claire baj corriendo la escalera. Estaba diferente, aunque Eavan no saba en qu consista exactamente la diferencia. Llevaba el pelo recogido en un moo suelto en lo alto de la cabeza, lo que haca que su cara no estuviera oculta por su cascada de rizos, como sola. Tena los ojos ms brillantes y el color de sus mejillas era ms ntido. Pero tambin pareca un poco acelerada. Hola dijo, y not al instante la expresin compungida de Eavan

. Vamos a la cocina. Las dos amigas se sentaron all mientras Georgia preparaba una innecesaria y enorme cantidad de sndwiches, le pasaba uno a Saffy y coga uno para ella, antes de decirle a Claire que metera el resto en la nevera para que se conservaran frescos, y que se llevaba a la nia un rato. Claire asinti. Quieres tomar algo? le pregunt a Eavan. T, caf, zumo? T contest Eavan.

Claire llen la tetera, la encendi y cogi un par de tazas del armario. Eavan no dijo nada mientras ella haca todo eso y Claire supo que algo iba muy mal. Cuando el agua hirvi y ella hubo preparado el t, se sent al lado de su amiga. Y? pregunt. Eavan le cont lo de su llamada a Trontec y su descubrimiento de que Glenn ya no trabajaba all. No s cundo sucedi llor , pero imagino que fue aquel fin de semana que tuvo que ir en sbado. Su

comportamiento ha sido raro desde entonces. Oh, Eavan. Claire le cogi la mano. Lo siento. Tiene que ser terrible para ti. No me lo ha contado. A Eavan le temblaba la voz. Soy su mujer, Claire. Se supone que soy la persona con la que lo comparte todo, pero no me lo ha contado. Mir a su amiga con repentina culpabilidad . Ya lo s, lo s. No siempre lo compartimos todo, pero... Quiz esperaba a que le saliera

otra cosa sugiri Claire con suavidad. Cmo qu? espet Eavan. Cmo pudo imaginar que no me enterara antes o despus? Qu locura es sta? Y qu ha estado haciendo cada da durante las ltimas semanas? Sale como si se fuera a trabajar. A veces est fuera hasta tarde. Me cuenta que tiene reuniones. Qu reuniones? Una lgrima rod por su mejilla. Sabes que yo crea que estaba bebiendo. Y estoy tan asustada... Se mordi el labio. Oh, Claire, tengo tanto miedo de que

lo est haciendo, porque si est bebiendo quiere decir que vuelve a casa bebido. Podra matarse, o matar a otra persona. Enterr la cabeza en sus manos y volvi a llorar. La quiero. Quiero ayudarlo, pero no me dejar. Claro que te dejar la tranquiliz Claire, Escucha, Eavan, esto ha tenido que ser un golpe muy duro para l. Comprendo que le cueste reconocerlo delante de ti. Probablemente tena miedo de tu reaccin.

Pero no debera tenerlo exclam Eavan. Le temblaban los hombros por la violencia de los sollozos. Claire record incmoda la vez que vio a Glenn solo en el bar Bruxelles, pero no le dijo nada a su amiga. Finalmente, sta levant la cabeza y la mir llorosa. Lo siento dijo. Parece que siempre vengo a ti con mis estpidos problemas. No son estpidos replic Claire. Y me alegro de que hayas

venido, pero tendrs que hablar con l. Tal vez le resulte un alivio que t lo sepas. Se enfadar conmigo por haber llamado a la empresa resopl Eavan. Y no lo culpo por eso. No se va a enfadar contigo dijo Claire. Probablemente se sentir avergonzado. Nada ms. Y t tambin tienes que contrselo todo. No puedo! exclam Eavan. Claire la mir en silencio. Su amiga volvi a meter la cabeza entre las manos.

Lo s, lo s balbuce. Ya s donde quieres llegar, Claire, pero eso es diferente. Por qu es diferente? Eavan no contest y continu sollozando. Claire abraz a su amiga y la sujet hasta que las lgrimas remitieron. Ya s que es la misma conversacin que tuvimos la ltima vez Eavan resopl y la mir. Pero qu har si ha recurrido a la bebida para afrontar esto? Eso es algo que tendrs que

resolver entonces contest Claire . No tiene un grupo de apoyo? S. Entonces seguro que lo ayudarn. Supongo. Eavan, no podemos hacer nada hasta que vosotros dos hablis. Lo s dijo. Es slo que me da miedo. Se sec los ojos con un pauelo de la caja que Claire haba colocado junto a las tazas de t. Entonces un movimiento en el jardn llam su

atencin. Deseosa de cambiar de tema aunque fuera un momento, mir a su amiga con cara de sorpresa. No me haba dado cuenta coment. Tienes a alguien trabajando en el jardn. Claire asinti. Est quedando muy bien. Ya tiene mucho mejor aspecto convino Eavan. Est casi acabado dijo Claire. Ha arreglado todos los parterres y ha cambiado algunas plantas. Adems est reconstruyendo

la tapia del costado y ha aadido otras. Resulta caro? pregunt Eavan. No demasiado contest ella. Me alegro de que al fin hayas contratado a alguien prosigui Eavan. Siempre ha sido un jardn precioso. Claire asinti con la cabeza. Era... era tan reacia a que alguien viniera a hacer las cosas despus de Bill casi susurr, pero me estaba comportando como

una idiota. Oh, lo entiendo dijo Eavan y llorique; no quera volver al tema de Glenn todava. Eh, no fuiste a la cena aquella la semana pasada? S, y fue divertido. Ya te lo contar otro da. Conociste a alguien? S y no. Claire le explic lo que le haba pasado con Oliver Ramsey. Tendras que haberle dejado venir a casa contigo! exclam Eavan. Era guapsimo!

S, pero le haba contado que era una cazatalentos. Claire Hudson! No quera que la gente supiera cosas de m explic. Y fue increble. Pero no he sabido nada de nadie, y tampoco espero que llamen. Fue una noche divertida, eso es todo. Mira, ahora mismo Glenn y t sois mucho ms importantes que esa estpida cena. No quiero hablar ms de Glenn. A Eavan se le saltaron de nuevo las lgrimas. Tengo que sacar el

tema esta noche. Ahora que s lo que pasa, es ms sencillo. Pero sabes?, la verdadera preocupacin es el dinero. El dinero? Yo pensaba que no tenais problemas. Renunciamos a mucho cuando yo dej de trabajar. Supuso mucha presin para l... Mir a Claire con cara de afliccin. Es mi culpa prosigui, l cambi de trabajo porque yo dej el mo. Se meti en algo que no le gustaba de verdad. Yo soy la responsable de que lo hiciera,

porque quera la casa en Howth y porque quise quedarme a cuidar a Saffy. No seas tonta, Eavan. Es cierto. Eavan se son la nariz. l prefera la investigacin, pero yo le obligu a pasarse a ventas. Tendra que haberlo sabido. No es tu culpa insisti Claire. Probablemente no me lo ha contado porque debi de pensar que me pondra como loca por la casa continu Eavan, como si eso fuera

a importarme. De repente, su expresin se endureci. Es tan idiota. Todos los hombres lo son aadi Claire. Depende de nosotras mantenerlos en el buen camino. Tendr que conseguir un trabajo dijo Eavan. Estoy segura de que eso es lo que ha estado haciendo, buscar trabajo. Slo que todava no debe de haber encontrado nada. Ya sabes cmo es, Claire: cuando ests trabajando, cambiar es

fcil, pero cuando no... Nerviosa, se retorci un mechn de pelo. Y si lo despidieron por beber? Deja de torturarte le orden Claire. Vete a casa, date un bao y luego habla con l de todo esto. Eavan asinti. Pero lo del bao es imposible dijo. Saffy ya se ocupar de que lo sea.

Claire intent volver a trabajar despus de que Eavan se marchara,

pero era incapaz de tranquilizarse. Georgia asom la cabeza por la puerta y le dijo que iba a alquilar algo para ver ms tarde. Tambin sugiri esperanzada que, como parte del proyecto de reformas del estudio, Claire poda comprar un reproductor de DVD para la televisin de Georgia. Ya veremos contest su madre mientras apagaba el ordenador. Saba que no le sera posible seguir trabajando. Mir por la ventana. Nate Taylor

estaba atando unas plantas al fondo del jardn. Iba otra vez sin camiseta; tena la piel morena y curtida. Mientras Claire lo observaba, se incorpor y comprob la hora. A continuacin, estir los brazos sobre su cabeza, se frot la espalda y camin hacia el patio. Claire ya no poda verlo, pero casi de inmediato Nate volvi al jardn y se dej caer bajo el manzano, con una botella de zumo en la mano. Ella se pregunt si habra comido. No le haba visto hacer ninguna pausa. Baj y abri la puerta de la

cocina. Tienes hambre? l se encogi de hombros. Claire pens un momento y record los sndwiches que Georgia haba preparado aquella tarde. Tengo algunos sndwiches listos le coment. Eres bienvenido si te apetece uno. Nate se levant de debajo del rbol, se puso la camiseta y anduvo lentamente hacia ella. Gracias dijo. Me estaba entrando un poco de apetito, pero hoy

no me he trado nada. Claire sac la bandeja de sndwiches de la nevera y la deposit en la mesa del patio. Georgia se vuelve loca cuando prepara comida coment. Siempre hace demasiada. Creo que son sobre todo de ensalada. Estupendo. Nate cogi uno del montn y le dio un mordisco mientras Claire volva a la cocina a por ms zumo. Oh, mierda. Ella oy sus palabras al abrir la

nevera. Mier-da. Claire! llam. Qu? Qu pasa? corri al exterior. Nate estaba sentado a la mesa, con la mano en la garganta. Tena la cara roja. Te has atragantado? pregunt. Neg con la cabeza. Entonces, qu? Frutos secos jade. Tiene que ser eso. Soy... alrgico.

Oh, no. Claire lo mir aterrorizada. Mantequilla de cacahuete. Debe de haberles puesto mantequilla de cacahuete. A ella le encanta. Llama a... alguien le pidi temblando. Me provoca... una reaccin... muy fuerte. Nate resollaba con cada respiracin. Espera dijo ella. Espera. Volvi a la cocina y cogi el botiqun de primeros auxilios. Sac un objeto cilndrico que desenvolvi rpidamente quitndole la tapa de

proteccin mientras sala. La cara de Nate estaba an ms congestionada. Cuando l vio lo que tena en la mano se desabroch los pantalones y se los baj. Claire sujet el EpiPen contra su muslo y lo apret con fuerza. El auto-inyector hizo clic. Claire observaba a Nate detenidamente. Voy a llamar a una ambulancia explic, masajate la zona, vale? Mientras llamaba al servicio de emergencias no le quitaba la vista de

encima, aliviada al ver que su respiracin pareca menos agitada que antes. No me puedo creer que tuvieras eso resoll. He... tenido... mucha suerte. Llegarn en seguida dijo ella mirando el reloj. No hables. l asinti dbilmente con la cabeza. Claire continu vigilndolo. Te sientes mejor? le pregunt un par de minutos despus. Nate sonri fugazmente. Creo que s. Normalmente

soy... tan cuidadoso. No cre... exhal lentamente; aunque su respiracin todava era dificultosa, Claire pens que estaba comenzando a mejorar. Lo siento dijo despus de otro par de minutos; su respiracin haba mejorado indudablemente y su cara estaba recuperando el color normal. Esto es ridculo. No me hace falta una ambulancia. Estar bien. Probablemente respondi Claire enrgicamente, pero te

tienen que monitorizar por si vuelves a tener una reaccin. Cmo sabes todo esto? La voz de Nate estaba recuperando la fuerza. Soy la mujer de un mdico contest Claire. Lo habas olvidado? Me alegro. Nate sonri dbilmente. No hubiera sido bueno para el negocio... morir... en la puerta de tu casa. Claire le devolvi la sonrisa, pero estaba concentrada en el sonido

de su respiracin y en comprobar que no estuviera aumentando los jadeos o desarrollando una erupcin. Confiada de que Nate estaba comenzando a recuperarse fue a la puerta principal. La ambulancia acababa de aparcar delante y dos paramdicos se apresuraban por la escalera. Shock anafilctico? pregunt uno. Est en el jardn de detrs les indic Claire. Le he puesto una dosis de EpiPen y creo que se est

recuperando. Los paramdicos fueron hacia la cocina y Claire estaba a punto de seguirlos cuando vio a Georgia corriendo a toda velocidad por la calle. No pasa nada, no pasa nada la tranquiliz Claire mientras la chica suba los escalones de dos en dos y casi se chocaba contra ella. Todo est bien. A Georgia se le vea la cara plida debajo de sus pecas veraniegas.

He visto la ambulancia jade . Crea... crea... No ha pasado nada repiti Claire y abraz a su hija. No hay nada por lo que preocuparse. Nate ha tenido una reaccin alrgica a algo que ha comido, pero ya est bien, te lo prometo. Georgia se qued inmvil, abrazada a su madre hasta que Claire la apart de la puerta para dejar pasar a los paramdicos que llevaban a Nate Taylor a la ambulancia.

Se pondr bien le dijo uno de ellos. Lo llevamos al hospital Beaumont. Quiere venir? No, no contest Claire rpidamente. No somos... no soy. Mir a Nate. Quieres que llame a Sarah? l neg despacio con la cabeza. No, ya lo har yo desde el hospital le dijo. Ests seguro? le pregunt Claire. S. Nate fue firme. No quiero asustarla. Ya estoy bien.

Sin duda parece que ests bien intervino el paramdico, pero igualmente te llevamos al hospital, amigo, para que te echen un ojo durante un rato. Gracias. Las palabras de Nate iban dirigidas a la vez a Claire y a los paramdicos. Cuando lo subieron a la ambulancia, Georgia apret la mano de Claire. Podemos entrar? La voz de Georgia todava era temblorosa y Claire la mir con nerviosismo. Ests bien? le pregunt

mientras cerraba la puerta y la conduca a la cocina. Ahora s contest la chica. Me he llevado un buen susto, mam. Cuando he visto la ambulancia, crea... no saba qu pensar. Se frot los ojos con las palmas de las manos. Yo... Est bien la cort Claire y volvi a abrazarla. Yo tambin me hubiera asustado. Ha sido como el accidente prosigui Georgia con voz temblorosa, aunque en realidad no

puede ser, porque no recuerdo nada. Pero cuando he visto las luces azules ha sido como... me he acordado... he recordado algo. Una lgrima rod por su mejilla. Estaba tan asustada. Claire la apret contra s. No hay por qu tener miedo dijo. Estoy aqu. Yo cuidar de ti. Georgia no dijo nada, pero Claire notaba cmo su cuerpo se agitaba con los sollozos. Despus de un momento, levant la cabeza y resopl con fuerza.

Lo siento se disculp. Me estoy comportando como un beb. No, no lo ests haciendo la tranquiliz Claire. No puedo ser un beb concluy Georgia. No puedo llorar. Por el amor de Dios! Claire la mir preocupada. Claro que puedes llorar. Cualquiera que se lleva un susto puede llorar. Es una reaccin perfectamente normal. Pero... pero... Pero qu?

Tengo que ser fuerte dijo Georgia. No, no tienes que serlo la contradijo Claire con firmeza. Puedes ser tan blanda como quieras. Una sonrisa asom a la boca de Georgia y la chica se sec las lgrimas otra vez. Yo nunca he sido una blanda. Quiz no. Claire la bes en la frente. Pero por qu tienes que ser fuerte? pregunt. Georgia trag saliva. Por ti contest al fin.

Necesitas que sea fuerte. Georgia! Claire la mir atnita. Por qu piensas eso? Por lo de pap respondi su hija, porque tenas el corazn roto. Porque perdiste a la persona que amabas. Por eso necesitas que yo sea fuerte. Al principio no lo fui. Fui dbil y tonta, con toda aquella insensatez de no hablar. No era mi intencin, pero lo fui. Y entonces, cuando o hablar de ti y lo duro que te estaba resultando, y lo preocupada que estabas por m... me sent fatal.

Fatal. Oh, Georgey, pequea! Claire apret su abrazo an ms. No pienses eso ni por un segundo. No. Por supuesto que perd a alguien. Las dos lo perdimos. Pero no perd a la nica persona a la que amaba. Todava tengo conmigo a quien quiero ms que a nadie en el mundo. An te tengo a ti, Georgey. Pero no es lo mismo resopl la chica. No lo es. Me quieres porque soy tu hija, eso es todo. Georgia Hudson. Claire

estaba ms impresionada de lo que lo haba estado en toda su vida. No me puedo creer que pienses que slo te quiero por obligacin. Cmo has podido imaginar algo as? Mir a su hija con el cejo fruncido por la preocupacin. Cario, t eres lo ms importante y preciado que hay para m en el mundo. Y te quiero ms que a nadie. Pero no ms que a pap espet Georgia. Claire se qued callada. El corazn le lata con fuerza. Estaba

destrozada al pensar que su nica hija pensaba que, de alguna manera, no la quera por ella misma, que no la quera con la misma intensidad que a Bill. Habl despacio. Evidentemente yo quera muchsimo a tu padre, y querer a la persona con quien ests casado es algo muy profundo y emocional. Pero no has odo hablar de cmo quieren las madres a sus hijos? De cmo entran en edificios en llamas para salvarlos? De cmo se matan de

hambre para alimentarlos? Que son capaces de cualquier cosa por ellos? Georgia asinti. Claro que he odo ese tipo de cosas, pero no son reales. Lo son dijo Claire agresivamente. Lo son, Georgey, pequea. Yo entrara en cualquier edificio en llamas si creyera que t ests dentro. Si quien fuese quisiera tocarte un pelo o hacerte dao, yo le matara sin pensarlo dos veces. Te quiero, Georgia Hudson. Para m eres la persona ms importante del

mundo. Yo no sera nada sin ti. Georgia se mordi el labio. Pero t le echas de menos, mam, y yo no puedo ayudarte. Por supuesto que le echo de menos acept Claire. Le conoca desde haca mucho tiempo. T tambin le echas de menos. Pero nos tenemos la una a la otra. Nos queremos la una a la otra. T y yo somos una familia. Para m es muy, muy importante que lo comprendas. Lo comprendo asegur

Georgia, slo crea que... bueno... suspir. Tal vez no se me ha dado muy bien superar las cosas reconoci Claire. Y no estoy segura de haberlo hecho an como debera. Pero lo nico que nunca va a cambiar es la parte tan importante que eres de mi vida, Georgia. Te quiero absoluta e incondicionalmente, y estuviera Bill aqu o no, mi amor por ti sera exactamente igual. La sonrisa de Georgia era un poco temblorosa.

Estoy siendo muy idiota? pregunt. Profundamente idiota contest Claire, pero est bien, porque yo tambin lo he sido bastante. Y te dir algo ms, seorita Hudson, durante los ltimos tres aos no hubiera sido capaz de levantarme cada da de la cama de no haber sido por ti. En serio? Naturalmente. Claire le dedic una amplia sonrisa. Reconcelo, necesitas a alguien que

te saque a ti de la tuya. Si yo no lo hiciera, te pasaras todo el da escondida debajo de las sbanas. Georgia le hizo una mueca y Claire la volvi a besar. Se quedaron sentadas juntas en silencio durante un rato. Y... y qu le ha pasado al seor Taylor? Qu le ha provocado el shock? pregunt Georgia finalmente; luego se ri. No te habrs estado contoneando delante de l, verdad? Payasa! Claire se sinti

aliviada al or a Georgia gastar una broma. Claro que no. Se comi uno de tus sndwiches, Georgey. Oh! Georgia cerr los ojos al caer en la cuenta. Mantequilla de cacahuete. Claire asinti con la cabeza. As que he sido yo dijo la muchacha. Casi lo mato. Bueno, yo le ofrec el sndwich, cario. As que si alguien ha estado a punto de matarlo, soy yo. Casi lo matamos! Georgia tena los ojos abiertos como platos, y

haba comenzado a recuperar el color. Dios, mam, podramos haber sido acusadas de asesinato. Vale, vale, ahora ests siendo ridcula la cort Claire, pero s es verdad que me sent muy culpable al ver lo que haba pasado. Y cuando me di cuenta de que estaba entrando en shock... Tena una de esas inyecciones? pregunt Georgia. Si es alrgico a los frutos secos, llevar una a todas partes, no? No explic Claire. Aqu

es donde hemos tenido suerte. Cog una del botiqun. Te acuerdas de que tu padre siempre tena alguna? Haba media docena, tres para adultos y tres para nios. Georgia asinti. Se hubiera muerto? No lo creo dijo Claire. No es la peor reaccin que he visto, pero es mejor prevenir que curar, no crees? Pero puede que le hayas salvado la vida. Hace un segundo era una

asesina. Mejor que hayas sido una salvadora, creo reflexion Georgia, y sonri a Claire. Pap se habra quedado impresionado. T crees? Seguro. Te voy a confesar una cosa, Georgey, yo misma me he quedado impresionada. Georgia se ri. Crees que terminar el trabajo del jardn? O tendr miedo de volver?

Espero que vuelva. Claire mir por la ventana. El jardn est mucho mejor. Georgia asinti. Son su telfono y se lo sac del bolsillo. Claire se sinti aliviada al ver que haba recuperado lo bastante la compostura como para sonrer antes de enviar un mensaje de respuesta.

CAPTULO 24

Polyg (sello de Salomn flores acampan normalm blancas o color crema. Las

hojas brotan de tallos arquead Crece con fuerza a la sombra de rboles o arbustos

EAVAN ESTABA SENTADA en el invernadero cuando oy llegar el coche. Tom otro trago de agua. No saba con exactitud qu le iba a decir a Glenn. En su cabeza haba ensayado diferentes planteamientos una y otra vez, pero tena la sensacin de que, en cuanto l entrara por la puerta, ella se olvidara de todos. Quera mostrarse tranquila y comprensiva, pero tena el estmago revuelto. Siempre haba credo que la nica conversacin difcil que podra tener con Glenn ya

la haba tenido cuando l le confes su alcoholismo. Pero ahora era consciente de que haba cosas an ms complicadas de las que hablar. Y estaba asustada. Oy que se abra la puerta y escuch sus pisadas en la entrada. Lo vio dejar el maletn en la barra de la cocina a travs de las puertas de cristal que haba entre el invernadero y sta. Deba de ser terrible para l fingir cada da, pens con tristeza. Y tambin sentir que tena que llevar esa carga l solo.

Cario, estoy en casa! Era una broma entre ellos que l dijera a veces eso. Cuando lo haca, ella corra a saludarle, lo besaba y le preguntaba qu tal le haba ido el da con la voz empalagosa de una de esas amas de casa de los aos cincuenta en las edulcoradas pelculas de Hollywood. Se levant de la silla de bamb con cojines y entr en la cocina. Hola dijo ella. Cmo ests? Glenn le sonri, pero ella vea ansiedad en

sus ojos. Cmo demonios no lo haba visto antes? Estoy muy bien dijo con suavidad. Y t? Oh, ocupado, muy ocupado. Eavan mantuvo la vista clavada en su cara. Ocupado, pero no en Trontec. Cmo? l la mir fijamente. No era mi intencin le explic, pero hoy te he llamado a la oficina. Eavan! Te dije que no lo

hicieras! Te dije... Ya s lo que me dijiste y por qu me lo dijiste lo cort ella. Si ya no trabajas para la empresa, no tiene mucho sentido que te llame all, verdad? Eavan, deja que te explique... Te escucho. Glenn le cont la reunin con los altos cargos de la empresa y cmo haban decidido que su estrategia general de ventas se fraguara desde sus oficinas de Estados Unidos, y que s, que los vendedores locales eran

necesarios, pero no alguien del calibre de Glenn. Adems, le dijeron, l preferira la investigacin, que era donde haba empezado. Desafortunadamente, el departamento de investigacin haba sido trasladado a California. Esos bastardos! Eavan exclam furiosa. Qu poda decirles? Glenn se encogi de hombros. Haban aumentado la cuota de mercado, pero no habamos obtenido la tasa que queran. Estaban implantando una

nueva estrategia mundial. No ha sido slo a m a quien han dejado ir, John Mara, Ken Farell y Sean Carew tambin estn igual. Bastardos repiti Eavan. Cmo pueden ser as? Ya sabes cmo son las cosas hoy en da dijo Glenn. Uno slo es una mercanca para ellos. T no eres slo una mercanca! Pero me siento como si lo fuera respondi con irona. Por qu no me lo contaste? De repente Eavan empez a llorar.

Te ha pasado una cosa terrible y no me lo has contado. Saba que lloraras dijo Glenn. Por supuesto que lo hara replic, pero lloro porque me siento intil para ti. Si no puedes compartir eso conmigo, qu sentido tiene nada? La mandbula de Glenn temblaba mientras observaba a su mujer secarse los ojos con un trozo de papel de cocina. Mira, ya me resulta bastante

difcil sin tener que enfrentarme a ti tambin explic l. Glenn! Eavan estruj el papel y lo hizo una bola. Quera resolver las cosas a mi manera. Fingiendo que no haban pasado? Ella lo miraba incrdula . Tenas que saber que me iba a enterar antes o despus. Crea que primero encontrara un trabajo. Entonces no habra necesidad de que te hubieras enterado.

No puedes hacer eso le dijo . Soy tu mujer. Tengo derecho a saber. Su mandbula volvi a temblar. Tenemos que tomar decisiones prosigui Eavan, Decisiones que nos afectan a Saffy, a ti y a m. No podas guardrtelo para ti. Se supone que soy quien gana el pan respondi Glenn. Se supone que tengo que arreglrmelas solo. Sabes que eso es una autntica estupidez protest Eavan.

Estamos casados. Lo que se supone es que tienes que compartir las cosas conmigo! No estaba preparado para hacerlo reconoci Glenn. Por el amor de Dios, Glenn, no puedes hacerlo todo solo. T lo queras as observ l . Cuando me preguntaste si podas dejar tu trabajo para quedarte con Saffy, saba lo importante que era para ti, as que acced. Pero eso ha supuesto que yo sea el nico responsable de traer dinero a casa. Y

ahora es mi responsabilidad resolverlo. No seas ridculo exclam ella. Siempre hemos sido compaeros. Resolvemos las cosas juntos. Glenn la mir airado y ella tuvo ganas de llorar de frustracin. Cmo haba sucedido, se pregunt a s misma, cmo haban llegado a un punto en su matrimonio en que l no quera contarle algo tan importante. Y cmo aquella conversacin se haba convertido en una discusin

cuando lo que ella haba querido era ser compresiva. Eavan le haba visualizado sintindose aliviado por compartir al fin el peso con ella, se haba imaginado reconfortndolo por haber perdido su empleo; sin embargo, l estaba all de pie, rgido, hablndole, pero no dejndola participar. Entonces... has estado buscando otro trabajo? le pregunt al fin. Qu demonios crees que he estado haciendo las ltimas

semanas? Glenn la mir fijamente . Por supuesto que he estado buscando trabajo. No he hecho otra cosa que buscar trabajo. He enviado mi currculum a todas las malditas empresas que hay en este pas. He pedido trabajos para los que estoy sobre-cualificado. No creers que he estado sentado sin hacer nada en todo el da, verdad? Eavan se dijo que l estaba estresado y triste. Haba intentado ocultrselo y ella lo haba averiguado, as que probablemente tambin se senta culpable; no era tan

sorprendente que estuviera atacndola verbalmente. Estoy segura de que has estado buscando trabajo, claro que s dijo rpidamente. Slo me preguntaba cmo te estaba yendo. Cmo coo crees t? le pregunt. No estoy trabajando, verdad? Pero has tenido entrevistas? Tengo la edad incorrecta contest Glenn severamente. Tengo cuarenta y un aos. Si tuviera treinta y nueve, tendra ms

posibilidades, pero miran mi currculum y ven cuarenta y tantos, entonces consideran que soy demasiado viejo y demasiado estpido como para saber lo que estoy haciendo. He tenido una sola entrevista y el niato que me la hizo tena unos veinte aos. Ya estoy en el desguace. Oh, vamos dijo ella para animarle. Son los primeros das, y lo de la edad no es importante. Claro que es importante la contradijo Glenn. Lo nico que

quieren es juventud. Y yo no tengo el tipo de experiencia en consultora como para hacer otros trabajos. Pero ya has trabajado en consultoras. Aquello era basura espet Glenn. No es que precisamente implantara grandes estrategias. Adems... Eavan saba lo que era l adems. El problema de Glenn con la bebida haba sucedido durante sus aos en consultora. Tambin haba perdido aquel trabajo.

Eavan no quera preguntar, pero l la estaba mirando con dureza, retndola a hacerlo, as que lo hizo. Ests bebiendo? Al final todo se reduce a eso, verdad? pregunt. Un pequeo problema y todo el mundo empieza a preocuparse, recaer Glenn? Ser demasiado para l? Volver a sucumbir y no ser capaz de reponerse? El tono de histeria de su voz hizo que Eavan se estremeciera. Por supuesto que no estoy

bebiendo continu secamente. No crees que las cosas ya estn bastante mal sin eso? Te has estado comportando de forma extraa se defendi ella. S que debe de ser porque has perdido el trabajo, pero pens... tema... Crea que me conocas mejor. Pensaba que confiabas en m. Y confo en ti! grit, pero Dios sabe, Glenn, que si fuera yo la que perdiera mi trabajo tal vez me dara a la bebida.

S, bueno, pues yo no lo he hecho. As que no tienes que preocuparte. Puede que sea un perdedor, pero no soy un perdedor borracho. No eres un perdedor lo contradijo Eavan. No? De qu otra forma me llamaras? le pregunt. Me han despedido de dos empresas. Tengo un problema con la bebida. A m me suena a candidato a perdedor. Eres un buen marido y un buen padre contest ella. Te has

esforzado muchsimo para darme todo lo que quera, y tal vez te he pedido demasiado. Te presion para que comprramos esta casa aunque saba que era un salto importante. Te acuerdas de cuan do la compramos? T dijiste que tendramos que trabajar toda la vida para pagar la hipoteca. Y qu pasa? Que me quedo embarazada y decido que quiero dejar el trabajo. Y t ests de acuerdo. Yo tendra que haber sabido que iba a ser demasiado. Dejaste que te cambiaran de departamento para poder ganar

ms dinero, aunque no era el rea que te interesaba. Tal vez si te hubieras quedado donde estabas esto no habra pasado jams. Hubiera pasado antes asegur l amargamente. Investigacin fue trasladada a California, recuerdas?, pero por aquella poca t trabajabas. Y ganabas mucho dinero. Eavan suspir. Podemos afrontar esto juntos. Sabes que podemos hacerlo. Cmo estn nuestras finanzas?

He hablado con el banco. No est tan mal porque tenemos un seguro para la hipoteca, y eso cubrir los pagos durante unos meses. Adems nos ampliarn el plazo de la hipoteca, as que, una vez que se acabe el dinero del seguro, podemos pagar una cuota inferior. Entonces, por ese lado est bien, no? Es slo una solucin a corto plazo. No tenemos ahorros. Eso tambin es mi culpa. Eavan levant sus ojos azules hacia

l. Yo soy la que insisti en que pidiramos dinero para el jardn, a la que le gusta comprar en tiendas caras, la que dice que debemos tener lo mejor de lo mejor. Yo soy la que presiona para que compremos cosas nuevas constantemente. Soy yo, no t. Todo el mundo quiere lo mejor dijo Glenn. Nos lo merecemos. No, si no nos lo podemos permitir neg Eavan. No necesito ir a la peluquera cada semana, no necesitamos las marcas ms caras de todo. Me gustan, pero

no las necesito. Bueno, si no consigo algo pronto tendrs que comprar las marcas ms baratas de todo le dijo Glenn. Podemos vender la casa. l la mir incrdulo. Vender la casa! Despus de todo lo que hemos hecho para conseguirla? Despus de todo el dinero que hemos invertido en ella? Te has vuelto loca? Cario, es slo una casa. Despus de eso, l la mir

todava con ms incredulidad. Slo una casa! Eavan, eso no fue lo que dijiste la primera vez que la viste. Dijiste que era la casa perfecta para ti. Dijiste que tenas que tenerla. Dijiste que despus de haberla visto no podras ser feliz en otra parte. No es slo una casa. Es todo. Glenn, es una casa. No vamos a venderla concluy l. Escchame le dijo ella con urgencia. El precio de las casas en

Howth se ha disparado desde que compramos la nuestra. Podemos venderla y comprar algo ms pequeo. Tal vez fuera de la ciudad. De esa manera podramos ahorrar dinero y no tendramos que preocuparnos. No seas ridcula le espet Glenn. Hemos trabajado mucho para conseguir esta casa y vamos a conservarla. Es nuestra mejor inversin. Podemos pedir dinero utilizndola como aval. Y entonces tal vez un da nos la

embarguen, con lo que igualmente la perderamos exclam Eavan. No permitir que eso suceda. El tono de Glenn se haba vuelto severo. Se quedaron en silencio. Vale acept ella al fin. No tenemos que venderla todava. Pero creo que lo mejor ser que empiece a buscar trabajo. No. Por qu no? pregunt. Sabes que las mujeres tienen mucha ms movilidad laboral. Puedo

utilizar un teclado, contestar telfonos, lo que sea. Yo conseguir un trabajo dijo l. Me est llevando tiempo, pero lo conseguir. Y no permitir que t salgas a buscar un empleo, como si yo fuera un intil. Glenn, sabes que no pienso eso. Eavan se acerc para abrazarlo, pero l se apart de ella hasta que se detuvo, con los brazos en el aire. Supongo que tienes ms posibilidades coment. Eres ms joven.

Tengo treinta y ocho aos le record Eavan. Tendr que competir por trabajos mediocres de oficina con nios recin salidos de la universidad. Pero lo har si es necesario. Y qu pasar con Saffy mientras t ests trabajando? pregunt l. Ella se encogi de hombros. Si t no has encontrado trabajo, entonces puedes cuidarla t. Lo tenas todo planeado, verdad?

Por supuesto que no! Lo mir suplicante. Vamos, Glenn. Deja de ponerte a la defensiva. Estas cosas pasan. Los tipos de Trontec son unos bastardos, pero no tienen por qu arruinar nuestras vidas. No hace falta contest Glenn amargamente. Me las estoy arreglando para hacerlo yo solo. Eavan se mordi el labio. Una lgrima rod por su mejilla, pero no se molest en enjugrsela. Cay sobre una de las pulidas baldosas de granito. Quera ayudarle, quera ser

positiva. Quera acercarse y abrazarle y decirle que no importaba lo que pasara porque se tenan el uno al otro (y l no estaba bebiendo, ni tena una amante, aunque, por supuesto, nunca jams le permitira saber que ella haba pensado que tuviera una). Pero tena la horrible sensacin de que intentar ser positiva no estaba ayudando en absoluto. Y de que, de algn modo, a pesar de sus esfuerzos, slo estaba empeorando las cosas. Ms lgrimas rodaron por sus mejillas, pero esta vez s se las sec.

Oh, mierda, Evs, lo siento. De repente Glenn fue el que se acerc. Abraz a Eavan y la estrech contra l. Estoy siendo un autntico imbcil, pero no puedo evitado. No pasa nada. Su voz son acolchada por su abrazo. Lo entiendo. Se relaj entre sus brazos, agradecida de que la sostuviera, intentando que se diera cuenta de que lo necesitaba tanto como l a ella. Lo rode a su vez con sus brazos, tir de

l y lo apret contra s. Glenn sinti la fuerza de su abrazo mientras ola el perfume de su champ. Se permiti relajarse un poco. Tendra que habrselo dicho antes. Compartir sus preocupaciones con ella haba hecho que la tensin que lo haba acongojado durante las ltimas semanas al fin hubiese remitido. Exhal. Tena la sensacin de haber estado conteniendo la respiracin desde que Jim Smith haba convocado la reunin en las oficinas de Trontec y le haba dicho que ya no haba sitio para l.

Pero que ya no fuera un secreto entre ellos no resolva las cosas. Todava era l quien ganaba el pan de la familia. Y no iba a permitir que Eavan saliera corriendo a buscar un empleo para mantener a la familia. No. Tena que hacer algo. Rpido. Sinti cmo la tensin lo envolva nuevamente.

CAPTULO 25

Ranu (botn de oro): colorida flores dobles con forma de baln. Crecen

mejor con sol directo.

CLAIRE ACAB DE PINTAR el estudio de Georgia y la nueva habitacin de invitados la maana siguiente. El amarillo brillante era definitivamente un acierto en las habitaciones poco luminosas del stano, y Claire tena que reconocer que la eleccin de Georgia haba

sido perfecta. Ahora, con la tenue luz de ltima hora de la maana que entraba por las ventanas, la consulta de repente haba vuelto a formar parte de la casa. Georgia estaba entusiasmada con su estudio recin decorado. Incluso antes de trasladar sus cosas, ya pareca su espacio, y no la clnica vaca e intil que era. No le importaba que fuera el lugar donde antes trabajaba Bill. De hecho, le gustaba bastante la idea de ir a ocuparlo. Saba (o por lo menos crea que saba) que su madre no

haba pensado como ella cuando comenz a trabajar desde casa. Claire no haba querido ver la clnica como despacho, pero no porque fuera oscura (cualquiera se habra dado cuenta de que una capa de pintura poda devolverle la claridad), sino porque no quera cambiar nada que hubiera sido de Bill. Georgia tena la sensacin de que a Claire le haba parecido irrespetuoso ocupar un lugar que haba sido de l. Georgia pensaba de otra manera. No necesitaba que las cosas

siguieran como estaban. Al contrario, ya era hora de que cambiaran. Eso no quera decir que hubiese olvidado a su padre, o que lo quisiera menos. Si acaso, utilizar su clnica y convertirla en su estudio, se lo haca ms cercano. No es que fuera a estar pensando en l todo el tiempo cuando se sentara a su escritorio a hacer los deberes, pero saba que su presencia estara all. Tena que estarlo, aunque ella no la sintiera. La reconfortaba saber que tal vez algunos de los pensamientos, sueos o esperanzas de su padre todava estaban en la

habitacin, a su alrededor, formando parte de ella. Se ri hacia sus adentros al pensarlo. Georgia no haba sido parte de l de la misma forma que Claire, claro, y por eso perderle haba sido distinto para ella. Pero en algunos aspectos, estaba ms cerca de l de lo que Claire nunca podra estarlo, porque ella era realmente, genticamente, parte de l. Y lo que su madre no comprenda y Georgia no haba sido capaz de explicarle durante los tres meses que haba durado su silencio ni tampoco ms

tarde, era que Bill haba formado parte de ella toda su vida. S, Claire y l se haban conocido cuando eran pequeos y haban estado el uno en la vida del otro durante mucho, mucho tiempo; pero haba habido un tiempo en que no se conocan. En cambio, jams haba habido ningn tiempo en que Bill no fuera el padre de Georgia. Se cruz de piernas en el puf amarillo y verde que haba bajado de su habitacin y mir fijamente las paredes recin pintadas. Ya no quedaban las marcas de donde haba

estado uno de los posters del cuerpo humano de Bill hasta haca un par de das. Estaba sorprendida de que Claire hubiera sido capaz de retirarlo de la pared antes de nada. Pero las cosas haban cambiado. Su madre haba quitado los carteles, se haba metido a fondo con lo de la pintura y descolgado el indicador de la luz blanca que sealizaba la clnica al otro lado de la puerta; y no haba llorado en absoluto cuando lo tir a la basura. En realidad, muchas cosas estaban cambiando, y Georgia estaba

contenta de que as fuera. Se haba quedado totalmente alucinada el da anterior cuando (despus del susto de ver a Nate Taylor trasladado en una ambulancia) Claire le haba propuesto que fueran juntas al centro a cenar. Para calmarnos los nervios, haba dicho Claire. As que haban cogido el autobs en Temple Bar y haban ido al Elephant & Castle, donde haban devorado un enorme bol de alitas picantes seguido de una hamburguesa para Georgia y una ensalada Csar enorme para Claire. Despus, su madre le haba

contado todos los detalles de la noche de la Cena a Oscuras y Georgia la haba mirado sorprendida ante la idea de Claire sentada a una mesa con un grupo de extraos comiendo platos no identificados con los dedos. Qu te pusiste? pregunt, y se qued de piedra cuando Claire le cont que se haba ido de compras y que haba vuelto con un nuevo vestido de seda y unas sandalias poco prcticas. No he visto nada de esa ropa

nueva se quej Georgia, pero Claire le explic que era porque, desde que ella haba vuelto, no se haba quitado los vaqueros o los pantalones cortos, que eran mejores para trabajar en el estudio. Georgia le pregunt ms detalles sobre su cita con Paul Hanratty. A ella le gustaba Paul, a quien conoca de verlo pasar por casa algunas noches para recoger a Claire para los partidos. Tena la sensacin de que si su madre iba a empezar a salir con un hombre, todas las probabilidades apuntaban a que sera con alguien

que ya conoca. Ella misma prefera que saliera con alguien que por lo menos fuera vagamente familiar. La idea de un hombre desconocido apareciendo de repente en sus vidas se le haca difcil, por mucho que ella animara a su madre a salir un poco ms. As que tal vez Paul fuera una buena opcin, aunque Claire dijera que no haba ninguna posibilidad. Y, pens Georgia, era una perspectiva mucho mejor que pensar que Claire acabara con un novio encontrado por Internet. Pensaba que

su madre ya le haba revelado todas las sorpresas cuando sta, bastante avergonzada, reconoci que se haba registrado en CmoLoReconocer.com. Haba hecho mucho hincapi en que la razn principal era que se trataba de un requisito indispensable para poder asistir a la Cena a Oscuras, pero tambin le confes que haba enviado un mail a una de las personas de los archivos. Georgia estaba horrorizada y le dijo que, por lo que ella saba, la gente que se anunciaba en Internet podan ser

autnticos psicpatas y que poda acabar muerta en cualquier callejn. Claire la vio tan afectada, que le dijo de inmediato que no tena intencin de contactar con nadie ms de CmoLoReconocer y que adems no haba dado sus datos personales; Georgia no tena de qu preocuparse. Es ms fcil decirlo que hacerlo, pens Georgia. Ya haba sido bastante malo estar preocupada por Claire cuando estaba tan triste por el accidente, pero preocuparse por que fuera a elegir novios totalmente inadecuados era an peor.

Su telfono vibr, interrumpiendo su meditacin; lo sac del bolsillo de sus vaqueros. El mensaje era de Steve S. Desde que haban vuelto del campamento, haba empezado a trabajar en un centro de ocio, ayudando en recepcin. Le encantaba el trabajo, le dijo; le permita estar fuera de su casa y lejos de sus padres. Steve no se llevaba bien con ellos. Georgia no era capaz de imaginar cmo sera eso. Saba que no le contaba a Claire cada detalle de cmo se senta o de cmo iba su vida, pero tambin saba que, ms

all de eso, poda confiar en su madre, que sta slo quera lo mejor para ella. No comprenda cmo los padres de Steve no se sentan de la misma manera respecto a su nico hijo. Por lo que Steve le haba contado, lo consideraban una molestia. Les gustaba hacer sus cosas y l siempre estaba en medio. Por eso lo mandaban a campamentos, o a visitar familiares, mientras ellos hacan su vida. Los dos eran acadmicos, estudiosos de historia celta, y daban clases de diversos aspectos de la misma por todo el

mundo. Steve le haba explicado que estaba orgulloso de su herencia, pero que estaba harto de que se la metieran a la fuerza. Fue entonces cuando ella dej de llamarle Stiofn y empez a llamarlo Steve. Adems, le dijo, era ms fcil escribirlo en la agenda del mvil. Georgia contest a su mensaje, en el que le preguntaba cmo estaba y le cont que el estudio era increble, que tendra una habitacin de invitados pronto y que esperaba que alguna vez fuera a visitarla. No pudo evitar sonrojarse cuando ley su

respuesta, que deca que ni los caballos salvajes seran capaces de detenerlo. Y haba terminado el mensaje con un tq S, que le produjo un clido sentimiento. Las dos camas individuales llegaron aquella tarde, y Georgia y Claire las montaron, de modo que la sala de espera ya era una habitacin de invitados completamente equipada. Despus trasladaron las cosas del colegio de Georgia de su antigua habitacin al estudio. Cuando acabaron, Claire tena calor, estaba sudada y quera darse un bao,

mientras que Georgia se dej caer en el puf y le pregunte si poda invitar a Robyn para que viera cmo haba quedado todo. Claro contest Claire mientras suba. Prepar el bao, aadi esencia de rosas en el agua y se meti agradecida en la baera. Oy a Georgia correr escalera arriba y golpear la puerta para decirle que Robyn no poda ir porque Leonie, su madre, haba organizado una cena familiar aquella noche, pero que

estaba bien si ella se pasaba por all, si no le importaba a Claire. En absoluto respondi sta a travs de la puerta cerrada. Sonri mientras Georgia bajaba haciendo un ruido estrepitoso y cerraba de un golpe la puerta al salir. De repente, la casa se qued en silencio. Una tranquilidad bienvenida, pens Claire. Aunque era absolutamente maravilloso tener a Georgia de vuelta, tambin era bastante agradable volver a tener un tiempo a solas de vez en cuando.

Dormit en el agua tibia, dejando que su mente entrara y saliera de los problemas que la fastidiaban. Eileen y la venta de la casa. Con y Lacey. Eavan y Glenn... Eavan la haba llamado la noche anterior para decirle que haba hablado con Glenn y que haban arreglado las cosas entre ellos, aunque arreglar las cosas en un sentido general era ms complicado. Claire estaba contenta de que la pareja afrontara el problema juntos. No importaba lo que pasara, pens, las cosas siempre son ms fciles cuando tienes a

alguien con quien compartir la carga. Oy el telfono en el piso de abajo, pero lo ignor. Tena el mvil apoyado en el alfizar. Si era Georgia, llamara al mvil. Si era cualquier otra persona... bueno, no le apeteca hablar con nadie. Estaba relajada, y no lo estara lo ms mnimo si se envolva en una toalla y corra hacia el telfono antes de que ste dejara de sonar. Dej de hacerlo. Claire se relaj un poco ms. Despus cogi el exfoliante corporal que Georgia le haba regalado las navidades anteriores y

se lo extendi por todo el cuerpo. El vello de las piernas, que se haba afeitado la noche de la Cena a Oscuras, haba vuelto a crecer. Antes del accidente sola depilarse con cera, pero despus, a causa de sus cicatrices, le daba miedo. Sin embargo, la cuchilla no era tan buena como la cera. Y sus heridas ya haban sanado. Ahora slo eran marcas. Sali de la baera, se envolvi en una toalla y abri el armario. Todava tena papeles de cera fra. Frunci el cejo y busc la fecha de caducidad. No la

encontraba. Qu demonios mascull, y abri el paquete. Se le humedecieron los ojos al arrancarse la primera tira de la pierna. Se le haba olvidado lo doloroso que poda ser aquello. Pero insisti, pegando y despegando las tiras sin piedad mientras las lgrimas le rodaban por las mejillas. Por lo que recordaba, la primera vez era la peor. Y dola ms si utilizabas la cuchilla entre cera y cera. Pero bueno... Dio unos saltitos en el bao

a causa del hormigueo de las piernas. Tena crema calmante en el armario. Se la extendi sobre la piel irritada y se pregunt por qu se le habra ocurrido que mereca la pena volver a hacer aquello.

Georgia lleg a casa a las seis, y se uni a Claire y a Phydough (al que Claire haba sacado a pasear despus del bao) en el jardn. El perro ladr para darle la bienvenida, mientras que Claire dejaba la revista

que estaba leyendo y se colocaba las gafas de sol en la cabeza. Hay problemas en casa de Robs coment Georgia mientras se dejaba caer en una silla del jardn. El desgraciado de Pete quiere dejar de pasarle la pensin a su madre. No uses esa expresin para referirte al padre de Robyn la reconvino Claire. Ella lo hace. Aun as. Pero no est bien, verdad? pregunt. Porque Robs es su hija,

y lo normal sera que l quisiera asegurarse de que ella est bien; pero no es as. No, no est bien. Claire record a Pete Grainger, que haba abandonado a Leonie en el sexto cumpleaos de Robyn. Ella haba estado en la fiesta con Georgia por la tarde, y la casa estaba invadida por hordas de nios gritones. Leonie y sus dos hermanas haban estado supervisndolo todo, y con el jaleo, nadie se haba dado cuenta de que Pete no estaba. De hecho, hasta que la fiesta no acab y la mayora de los

nios se fueron a sus casas, Leonie no not que su marido no estaba en casa. Entonces subi la escalera, abri el armario y vio que faltaba la mayor parte de la ropa, as como todo el dinero de su cuenta comn. Y su pasaporte. Pete estuvo desaparecido seis meses antes de reaparecer con una novia nueva embarazada y una demanda por la mitad del valor de la casa. Claire suspir. Cmo podan algunos hombres ser tan horribles mientras haba otros tan maravillosos ah fuera? Y cmo se poda saber

cul era cul? Al final, record, Leonie haba conseguido el dinero para pagarle a Pete, pero tambin haba obtenido una pensin de manutencin para Robyn; sin embargo, ahora l ya no quera darle ni eso. Robs dice que prefiere que no le d el dinero sigui contndole Georgia, pero su madre cree que es una cuestin de principios. Claire asinti. Su madre cree que tendr que acabar llevndolo a los tribunales,

aunque podra costarle ms de lo que va a conseguir. Al parecer, Mike est realmente enfadado con todo esto, porque Pete ha dicho que, ya que Robyn ha adoptado su nombre, l debe pagar por ese honor. Vaya! exclam Claire. Por qu la gente complica tanto las cosas? quiso saber Georgia. Me estaba preguntando exactamente lo mismo le contest Claire. No tengo la menor idea. Georgia suspir. Despus cogi la

revista que Claire estaba leyendo. Qu es esto? pregunt. Cincuenta formas de dejar a tu amante. Tienes un amante? Lo ests leyendo por eso? No seas tonta respondi Claire. Slo... bueno... slo lo estoy leyendo. Pero si no tienes un amante para qu lo lees? Para informarme dijo Claire. Informarte sobre qu? Claire suspir.

Bueno, cuando me llamaste desde la Gaeltacht y me preguntaste por el amor y la vida, y ese tipo de cosas, me dio la impresin de que no te fui de mucha ayuda. As que pens que intentara averiguar algo al respecto. En serio? Claire asinti con la cabeza y Georgia se ri. Por eso te apuntaste a la agencia de contactos de Internet y fuiste a la cena? S contest Claire.

Mam! Georgia la mir incrdula. Me ests tomando el pelo, verdad? No replic Claire. Me pareci una buena idea. Georgia rompi a rer a carcajadas. Mam, ests conociendo a... gente ms mayor dijo Georgia. No es lo mismo. S que no es lo mismo se defendi Claire. Sencillamente pens que podra ayudar. Georgia intent ponerse seria,

pero empez a rerse de nuevo. No tienes precio dijo. Y no sabes lo mucho que te quiero. Vaya, gracias. En serio insisti Georgia. Te quiero. Pero no tienes que salir con una sarta de hombres por m. Preferiras que no saliera con nadie en absoluto? quiso saber Claire. Esa vez a Georgia no le cost nada ponerse seria. No lo s respondi.

Bueno, para que lo sepas, la noche que sal me divert, y, bueno, haba un tipo que era bastante agradable... Mam! ...pero no he sabido nada de l desde entonces, as que creo que podemos tacharlo de la lista sin problema. Hay una lista? No exactamente reconoci Claire. Pero hablando de listas... tengo que confesarte una cosa. Ah.

Le tu lista. Mi lista? Los requisitos para mis novios. Mam! Eso era personal y privado! Estaba en mi diario! La cara de Georgia se puso roja de rabia. Se cay explic Claire. De verdad. No le tu diario. No lo hara jams. Pero le eso. Georgia clav la vista en el suelo. Era interesante prosigui Claire.

S, bueno, era slo para divertirnos. Robs y yo estuvimos hablando de eso cuando estbamos fuera y se me ocurri. No es nada serio. Ya me haba dado cuenta. Y en realidad nunca volvers a tener un novio a pesar de lo que digas, porque todava ests enamorada de pap. T quieres que tenga un novio? pregunt Claire. No lo s. Georgia volvi a bajar la vista hacia el suelo. A

veces creo que sera bueno para ti, pero tal vez no para m. As que no lo s a ciencia cierta. Claire la abraz. Te aseguro que no estoy buscando un novio la tranquiliz Claire, pero creo que saldr un poco ms con mis amigos; me parece que es una buena idea. He pasado demasiado tiempo en casa y eso quiz puede ser un poco asfixiante para ti. Sin embargo, tienes razn, todava quiero a tu padre, y nadie puede sustituirle.

Lo s. Georgia le sonri. Puedo pedir pizza esta noche? Me estoy muriendo de hambre. Claro dijo Claire. Se volvi a sentar en su tumbona y hoje otra vez la revista mientras Georgia iba a buscar el telfono de la pizzera. Mam. Georgia volvi con una expresin de shock en la cara. Qu? Hay un mensaje para ti en el contestador. Es de un tipo llamado Gary. Quiere saber si te gustara ir a

ver My Fair Lady con l en el Point Depot el mircoles por la noche.

CAPTULO 26

Ponc (naranjo espinoso enredad masa de tallos trenzado Flores con fraganci afnales

de la primave y despus de otoos clidos.

HASTA MUCHO MS TARDE aquella noche, despus de que Georgia se hubiera ido a dormir, Claire no llam al nmero que Gary le haba dejado en el contestador. No

poda creer que la hubiera llamado. No crea que nadie fuera a llamarla a pesar de que haban intercambiado los nmeros de telfono la noche de la Cena a Oscuras. De hecho, Claire haba tirado todas las tarjetas y los papeles donde haba anotado los de ellos, convencida de que no volvera a verlos nunca ms. Y de repente Gary, el hombre alto que daba firmes apretones de mano, le haba pedido una cita. No saba qu decir. No se haba sentido particularmente atrada por l la noche de la cena, pero s senta

curiosidad por los proyectos de reconstruccin de Kosovo y Sudfrica en los que trabajaba, era evidente que era una buena persona. Pero salir con l? Iba a hacerlo? Georgia se haba burlado de ella sin piedad. Le haba pedido que volviera a contarle la Cena a Oscuras minuto a minuto. Quera saberlo todo sobre Gary Collins, haba asentido con aprobacin cuando Claire le explic que trabajaba en la construccin (todo el mundo saba que los constructores estaban forrados, le haba dicho a su

madre), y todava asinti con ms aprobacin cuando se enter de su trabajo en Kosovo y le dijo a Claire que definitivamente tena que ir, sobre todo, le record a Claire, porque My Fair Lady era uno de sus musicales preferidos. Claire saba que no iba a ser capaz de hablarle a Gary con coherencia si Georgia estaba rondando cerca, por eso esper hasta que su hija se hubiese ido a la cama antes de coger, nerviosa, el telfono. Despus se preocup, porque las once de la noche era demasiado tarde

para llamar a alguien que haba llamado tan temprano. Si no contesta despus de tres tonos, colgar, se prometi mientras marcaba el nmero. Pero Gary contest al segundo timbrazo. Claire recordaba su voz con claridad. De hecho, recordaba mucho mejor su voz que su aspecto; supuso que era el objetivo del ejercicio de estar a oscuras. Claire!, qu alegra orte. A m tambin me ha alegrado que llamaras dijo ella, y gracias

por la invitacin. Puedes venir? Claire not un punto de nerviosismo en su voz. Por qu estara nervioso?, se pregunt. Despus de todo, aquella noche haba muchas ms mujeres a las que poda invitar. De repente record lo nerviosa que se haba sentido ella al llamar a Paul Hanratty a pesar de que era su amigo. Y cmo haba deseado que no le dijera que no quera ir a tomar algo, a pesar de que ella misma estaba aterrorizada con la

idea. Por supuesto que puedo contest, me encanta ese musical. Lo comentaste cuando estuvimos charlando le record Gary. Ah. Claire sinti cmo se sonrojaba, haba sido un comentario de pasada, mientras hablaban de sus gustos. No esperaba que nadie lo recordara. Entonces, quieres que te pase a buscar? Vives en Dundrum, no?

record ella. S. Bueno, no hace falta que vengas hasta aqu para luego volver. Nos veremos all. Ests segura? Por supuesto afirm. En la puerta. Estupendo respondi Gary, y Claire crey detectar una nota de alivio en su voz. Tengo muchas ganas. Y yo dijo Claire, y pens que lo estaba diciendo en serio.

El lunes a las ocho y media de la maana abri la puerta principal y se volvi a encontrar con un enorme ramo de flores. Detrs del ramo, Nate Taylor le sonri. Hola dijo l. Oh, Nate, hola. Claire abri la puerta del todo. En real i dad no esperaba que vinieras hoy. Por qu no? pregunt l mientras entraba. Ya estoy bien.

Pero ha sido un trauma para tu cuerpo replic ella. Bah, tonteras! sonri Nate . Las flores son para ti. Claire busc una tarjeta en el ramo. Son mas aclar l, para darte las gracias. Oh. No tendras que haberte molestado. Podra haber muerto de no haber sido por ti le dijo l. Lo dudo lo contradijo Claire . Y teniendo en cuenta que fue por

mi culpa, lo mnimo que poda hacer era buscar ayuda. Estuviste increble coment . Tan decidida. Sin duda eres perfecta para enfermera de hospital. Claire solt una risita ahogada. No lo creo. A decir verdad, odio los hospitales. Llev las flores a la cocina, seguida de Nate . Sarah vino a recoger la furgoneta? pregunt mientras comenzaba a cortar los tallos con unas tijeras. Vi que ya no estaba cuando Georgia y yo volvimos por la

noche, y pens en llamar a la polica, porque lo primero que cre fue que la haban robado. Luego me dije que deba tranquilizarme. Nate asinti. Sarah llam a la puerta para decrtelo, pero no estabas. Georgey y yo salimos a comer algo le explic Claire. Ms sndwiches de mantequilla de cacahuete? Alitas de pollo aclar Claire, y coloc las flores color rosa y violeta en un jarrn. Son

preciosas. Lo son, verdad? Nate sonri . Bueno, he vuelto para trabajar. Terminar esta semana. Ya no queda mucho por hacer. El jardn tiene un aspecto fantstico coment Claire. De verdad. Es un jardn precioso. Nate la mir con cautela. Tu marido debi de pasar muchsimo tiempo trabajando en l. Nunca el suficiente replic Claire. Al menos eso era lo que l

sola decir. Le encantaba de veras estar ah. Bueno Claire sonri alegre, ser mejor que yo tambin me ponga en marcha. Tengo que salir a la hora de comer y debo organizarme. Yo tambin me organizar dijo Nate. Claire subi otra vez y volvi a la tarea que se haba impuesto de limpiar su armario. Haba desenterrado toda la ropa que le quedaba demasiado ajustada antes del accidente y estaba muy satisfecha

al comprobar que ahora todo le quedaba a la perfeccin, aunque algunas cosas estaban un poco pasadas de moda. Volvera a ir de compras pronto, pens; para animar un poco el panorama, porque a pesar de las faldas nuevas y el vestido de seda, segua sin tener un guardarropa muy extenso. Tal vez Eavan pudiese acompaarla. Ella siempre vesta muy bien, tena un ojo inmejorable para la ropa. Podan pasar un da de chicas, eso animara a su amiga. Claire aprob satisfecha la idea.

Georgia haba ido de compras con Robyn, Sive y Emma. Haban pasado un da divertido probndose cosas, experimentando con maquillajes en Boots durante siglos, hasta que la vendedora les dijo que compraran algo o se marcharan, y despus deambulando por Virgin Megastore, donde Sive se tir mucho rato decidiendo qu juego de PlayStation comprarle a su hermano pequeo para su cumpleaos. Las cosas ya no fueron tan bien cuando entraron en McDonalds, donde un grupo de

chicos adolescentes chocaron con Georgia cuando ella llevaba una bandeja con Coca-Colas a la mesa. El lquido pegajoso de los vasos extra-grandes se haba esparcido por todas partes y uno de los chicos haba hecho un comentario ofensivo sobre los dedos de Georgia, lo que haba puesto a Emma hecha una furia, y les haba dicho adonde se podan ir, hasta que un supervisor apareci para calmar las cosas. Haba acabado con la alegra del da y, aunque las chicas insistieron en que Georgia dejara de

disculparse, porque no haba sido culpa de ella que la bandeja se cayera, segua sintindose incmoda. En realidad no importaba si haba sido su culpa o no, haba sido quien la haba dejado caer. Cuando lleg a casa, se sent un rato en el jardn, rodeando con los brazos a Phydough y con la cabeza enterrada en su pelaje. Entonces su telfono son, Robyn le haba enviado un mensaje. Le deca que nunca deba olvidar que aunque le faltara un dedo irrelevante no importaba, porque tena unas tetas

fantsticas, y los tos siempre caeran rendidos ante las tetas grandes. Georgia sonri. Abraz otra vez a Phydough, entr en la casa y trat de rebajar en un par de segundos sus mejores tiempos en el juego Gran Turismo.

Claire estaba hablando con Trinny Armstrong en la pequea oficina de sta, que slo permita una breve visin de la baha de Dubln. Estaban organizando el plan de trabajo de

Claire de las siguientes semanas. Como siempre, haba mucho trabajo para ella, y estaba deseando comenzar cosas nuevas. Trinny le pregunt si haba hablado ltimamente con Eavan Keating, porque sta se haba puesto en contacto con ella para comentar la posibilidad de volver a Locum Libris. Claire no tena intencin de compartir confidencias con Trinny. Adems, no tena ni idea de lo que Eavan pudiera haberle contado.

La cuestin es dijo Trinny que no tenemos nada en contabilidad ahora mismo y sa es la verdadera rea de Eavan. Pero ella siempre fue una gran trabajadora. Ambas lo sois le sonri a Claire. Creo que tiene algn aprieto econmico. sa era toda la informacin que Claire poda revelar . De modo que supongo que si hay cualquier cosa, estoy segura de que estar interesada. Trinny asinti con la cabeza. Buscar algo para ella

afirm. Eso sera genial. Claire se levant y Trinny le hizo una sea con la mano para que volviera a sentarse. Lo pasaste bien en la Cena a Oscuras? pregunt. Estuvo bien contest Claire cautelosa. Aunque tampoco estoy segura de que volviera a hacerlo. Hace un par de das sal con uno de nuestra mesa le explic Trinny. Y eso? pregunt Claire. No s por qu lo hice

reconoci Trinny, aunque era un tipo agradable. No era para m, pero estaba bien. Lo malo es que Josh se enter. Oh. Y se puso como loco prosigui Trinny. Claire escuch comprensiva mientras su compaera describa exactamente cmo de loco se haba puesto Josh, culminando la historia con que l la haba dejado. La cuestin es que dijo Trinny con tristeza, yo siempre le

haba pinchado con que me dejara si no le gustaba cmo iba nuestra relacin, pero ahora que lo ha hecho... bueno, ojal no lo hubiera hecho. Entonces, lo mejor sera que lo llamaras le aconsej Claire. Ya lo hice explic Trinny. Y me dijo que me perdiera. Si te quiere, te perdonar dijo Claire. Trinny dej escapar una breve risa. Eres una romntica hasta los

tutanos, verdad? Yo? Romntica? No lo creo! Desde luego que lo eres insisti Trinny. T crees de verdad que el amor llega como un rayo cegador y que siempre te acuna y es maravilloso. No neg Claire. T crees que es para siempre. Crees en el amor. Acaso no lo hace todo el mundo? Madura, Claire le espet Trinny. No, hoy en da. Ahora todo

consiste en encontrar a alguien a quien puedas soportar. Baj la vista hacia los impresos que tena en la mesa. Qu tal tu vida amorosa? pregunt de sopetn. Tuviste suerte en la Cena a Oscuras? Claire se puso roja. Bueno, la verdad es que voy salir con uno de ellos dentro de poco. Claire Hudson! Le cont lo de la invitacin de Gary Collins. Cul era? pregunt Trinny

. Por casualidad no sera ese tipo guapsimo que se pareca a Becks? Si me dices que s me echar a llorar. Por desgracia, no sonri Claire. Bueno, por lo menos tienes una cita. Las citas no son tan importantes dijo Claire. No cuando ya tienes a alguien, Trinny. Llama a Josh, dile que lo quieres. Tienes que averiguar lo que deseas de la vida. Trinny la mir con irona.

Es una locura, verdad? Ayudo a dirigir una empresa de cincuenta empleados, pero no soy capaz de dirigir mi propia vida. Qu triste.

Georgia ya estaba en casa. Claire oy el sonido del juego de carreras de la PlayStation al meter la llave en la cerradura. Georgia era un autntico genio con ese juego que Bill le haba regalado las navidades anteriores al accidente. Bill y Claire observaban atnitos cmo su hija

daba vueltas en coches de carreras digitales, coches de rally y prototipos alrededor de toda clase de circuitos, consiguiendo rcords de tiempos una y otra vez. Ninguno de los dos era mnimamente hbil con el juego, lo que diverta a Georgia indeciblemente. Se retorca de risa cuando, primero Bill y luego Claire, no eran capaces de tomar una curva sin que el coche diera trompos, perdiendo valiosos segundos en cada vuelta. El nico problema, le haba susurrado ella a Bill una noche, sera cuando Georgia finalmente empezara

a conducir de verdad. Sera una verdadera loca en la carretera! Claire llam a la puerta del estudio de Georgia y entr. La habitacin estaba totalmente transformada. Las paredes estaban cubiertas de fotos enmarcadas de Phydough y de posters de los grupos favoritos de Georgia, mientras que las delicadas campanitas de cristal y ncar que Bill le haba comprado en Jamaica, y que ella guardaba como un tesoro, estaban colgadas del techo. El resto de la superficie de la habitacin estaba cubierta por sus

peluches, CD, juegos de la PlayStation, libros y revistas. Georgia apart la vista del juego y sonri fugazmente a su madre. Despus volvi a concentrarse en la carrera, pero al instante Claire supo que algo iba mal. Qu ha pasado? le pregunt. Eh? Georgia hizo una mueca de disgusto al calcular mal el borde de la carretera y salirse del circuito. Algo va mal dijo Claire. Nada va mal. Vamos, Georgey, ests

hablando conmigo. Georgia suspir y puso el juego en pausa. Estir los brazos e hizo crujir los dedos, dejando los brazos estirados mientras le contaba a su madre el accidente en el McDonalds. ... no ha sido nada terrible, pero me he sentido tan... estpida concluy. A cualquiera se le podra haber cado la bandeja observ Claire. Lo s dijo Georgia, pero se me ha cado a m. As que

cualquiera poda echarle la culpa a lo de mi mano, y no al hecho de que esos tos chocaran conmigo. Las chicas han pensado que ha sido por tu mano? Bueno, no reconoci Georgia . Ellas han insistido en que no ha sido culpa ma. Siempre se ponen de mi lado. Se mordi el labio. Pero no todo el mundo lo hace. Karen Devlin es una autntica zorra. Siempre est haciendo comentarios sarcsticos. Claire mir a su hija, pensativa.

Te molesta? Claro que me molesta reconoci Georgia, pero todo el mundo sabe que Karen slo es una cualquiera. Seguramente es una chica insegura dijo Claire. La chica resopl. No seas tan blandengue, mam. Es demasiado segura para su propio bien. Es guapa y lo sabe, y todo mundo quiere ser amigo suyo. Pero su popularidad slo se basa en su aspecto objet Claire.

Ya lo s! Georgia mir desdeosamente a su madre. Pero saberlo no cambia nada, verdad? Supongo que no. Se quedaron sentadas una al lado de la otra en silencio. No quiero que la gente sea condescendiente conmigo dijo Georgia finalmente. No quiero que digan Pobre Georgia Hudson, no tiene padre, no tiene dedo, no tiene posibilidades. Cario, no dirn eso. Te sorprenderas apunt

Georgia con gravedad. Claire no saba qu decir. Georgia se percat de la cara de preocupacin de su madre. Se me pasar. Es slo que no quiero ser diferente. Y si hago algo mal por culpa de mi mano, no quiero que digan que no ha sido as. Pero me has dicho que lo de la bandeja no ha tenido nada que ver con la mano. Lo s. Entonces, te ests comportando como una gansa?

pregunt Claire. Probablemente contest Georgia, y suspir. Oh, mam, t sabes que en realidad ya no me importa lo del dedo y las cicatrices; se han convertido en parte de m. Es slo que... estamos hablando de chicos y cosas as, conocemos a tos, y la mayora son guays, pero a veces... Cogi el mando de la consola y lo mir. A veces me pregunto si alguna vez conocer a alguien que realmente no se fije en mi mano. Me refiero a que, bueno, hay chicos que dicen que no importa,

pero eso significa que han pensado en ello y han decidido que no importa. Me gustara conocer a alguien que ni siquiera tuviera que pensarlo. Lo conocers le asegur Claire. Tal vez. Yo crea que te estaba yendo bien dijo Claire. Qu pasa con ese chico con el que intercambias mensajes? Georgia se puso roja. l no cuenta contest. l

es agradable. Es un amigo. Pero vive en Navan, no es que podamos quedar muy a menudo precisamente. Mir de refiln a Claire por debajo del flequillo. De hecho, no podemos quedar a menos que venga a la ciudad. Y no es fcil para l, porque tiene un empleo de verano y trabaja muchsimas horas. As que slo nos mandamos mensajes. Al final encontrars a la persona adecuada dijo Claire, pero tienes muchsimo tiempo, Georgey.

Oh, lo s. Georgia se encogi de hombros. No me hagas caso. Estoy diciendo tonteras. Claire le revolvi el pelo y ella la mir muy seria. Y no me toques el pelo! le advirti a su madre. Vas a estropearme el peinado!

CAPTULO 27

Gladi (gladiolo o flor de espada): gran variedad de colores con flores anchas

de altura variable Regar en climas secos.

A MEDIADOS D SEMANA, Nate haba acabado el jardn, e incluso haba trado a alguien para el cableado de las suaves luces verdes que haba colocado en la rocalla del

muro de atrs. Georgia y Claire estuvieron de acuerdo en que haba hecho un trabajo genial y que el jardn haba quedado absolutamente maravilloso. Deberas organizar una barbacoa o algo as coment Nate , para celebrar que ha vuelto a su antigua gloria. Es una idea estupenda! exclam Georgia, pero tendras que habernos construido tambin una barbacoa. Lo propuse dijo Nate con

timidez. S? Oh, mam, no me digas que dijiste que no llorique Georgia. Claro que dije que no. Claire hizo una mueca. Puede que ste haya sido el mejor verano de la dcada, pero cuntas veces organizaremos barbacoas? Incluso cuando tu padre estaba vivo probablemente slo hicimos una. Y slo porque quera hacer las tpicas cosas de los hombres, con el carbn caliente y los filetes.

Pues yo creo que es una pena insisti Georgia. El jardn pide a gritos una barbacoa. Ya lo pensar le asegur Claire. Ahora ya es tarde replic Georgia. Mam, en serio, tendras que haberlo consultado conmigo. Claire se ech a rer. Comprar una de gas dijo. No es lo mismo. Tendr que servir. Entr en la cocina y extendi un

cheque para Nate, agradecindole otra vez todos sus esfuerzos y asegurndole que no poda estar ms contenta con cmo haba quedado todo. He disfrutado hacindolo le asegur l. Haca tiempo que no haca algo as solo. Ha sido muy teraputico. Para m tambin dijo Claire suavemente. Mir por la ventana el csped perfectamente cortado, la rocalla restaurada, los setos rebajados y la colorida manta en que

se haban convertido sus parterres. Antes me senta triste cuando lo miraba. Ahora me anima. Eso es lo que todos los jardines deben hacer. Nate sonri. Sus ojos, uno azul y otro verde, captaron la atencin de Claire. Se haba acostumbrado a su extrao color y, en lugar de sentirse incmoda al mirarlos, se quedaba hipnotizada por la profundidad del azul y el brillo del verde. No poda evitar pensar que hacan el rostro de Nate fuerte y determinado ms que

severo y enfadado, como una vez haba pensado. Era consciente de su proximidad, y del calor que desprenda su cuerpo, de su aroma. No era a sudor, debido al calor y el trabajo realizado, sino que ola a almizcle mezclado con el olor a hierba recin cortada y a tierra caliente. Se pregunt cmo se habra hecho la cicatriz de la mejilla. Quera tocarla, reseguirla en toda su longitud hasta el hueso de su mandbula. Tuvo que apretar los puos para evitar extender la mano y acaricirsela.

Le entreg el cheque sin decir palabra, preguntndose si sus dedos se rozaran cuando l lo cogiera, perdida en su intento de comprender sus propios sentimientos. Lujuria, haba pensado anteriormente, y s, todava haba lujuria. Pero tambin un dolor. El dolor de querer a alguien, de querer algo y no saber exactamente qu era. Y tambin por saber que, de todas formas, Nate Taylor no poda drselo. l no dej de mirarla mientras

doblaba el cheque y se lo guardaba en el bolsillo trasero de los pantalones. Claire tena la boca seca. Eh, mam! Georgia entr de repente en la cocina, te parece bien si voy con Robs al cine esta tarde? Me ha enviado un mensaje para ver si poda. Pero volveremos aqu, as podr recoger mis cosas y su madre pasar luego a buscarnos. Claire sinti cmo explotaba la burbuja en la que haba estado flotando. Parpade y mir a su hija. Cmo?

Esta noche. Quedarme a dormir en casa de Robs. As puedes estar hasta tarde con tu gran cita. No te habrs olvidado! Puso los ojos en blanco echando la cabeza hacia atrs. Por supuesto que no me he olvidado replic Claire. Y s, puedes ir al cine si quieres. Estupendo! dijo Georgia que ya estaba tecleando el mensaje de respuesta a su amiga. Claire se aclar la garganta. Ests segura de qu no quieres llevarte ya tus cosas e ir

directamente a casa de Robyn? Ests loca? le pregunt Georgia. No voy a arrastrar todo eso conmigo al cine. Adems... mir a Claire con malicia, quiero venir para ver qu te pones. Oh, por el amor de Dios! Soy perfectamente capaz de vestirme sola. Nate las mir a las dos. Mi madre tiene una cita esta noche le confi Georgia, con un tipo al que conoci en una fiesta. Qu afortunada coment Nate

. Yo en cambio me quedar en casa con una pizza y una cerveza. A m eso me suena bien dijo Claire tensa, y le sonri brevemente . En cualquier caso, gracias por todo otra vez. No te olvides de que volver para encargarme de los rboles le record l. Estaba incluido en el precio. Tendrs que volver constantemente intervino Georgia . Ya nos hemos acostumbrado a tenerte en casa. Podras ser nuestro

jardinero. Georgia! se no es el trabajo del seor Taylor. Podra serlo dijo Nate. Si quisieras, podra venir cada dos semanas ms o menos. Ya veremos. Claire se haba puesto nerviosa. Bueno, me voy ya. Gracias por todo. l volvi a salir y recogi sus cosas, despus las meti en la carretilla y las llev a la parte de delante de la casa.

Hasta pronto se despidi mientras lo cargaba todo en la parte de atrs de su furgoneta verde. Hasta pronto contest Claire, y entr en la casa.

Despus de que Georgia tambin se hubo marchado, Claire se sent en el jardn, disfrutando del aroma de las flores y del brillo del colorido, pero sintindose desolada al pensar que Nate Taylor no volvera a la maana siguiente, a las ocho y media.

Estoy siendo ridcula se dijo a s misma. Totalmente ridcula, de forma estpida e infantil. Y no s por qu, seguramente porque tengo esos pensamientos lujuriosos cuando lo veo, porque en realidad no lo conozco de nada. Cerr los ojos y se qued dormida. Al principio empez a soar con Jamaica; una parte de ella saba que sera el horrible sueo, y no quera tenerlo en ese momento. Pero en lugar de desvanecerse en el terrible instante en que ella estaba con Bill en el balcn, de repente

estaba caminando por el sendero del jardn del hotel. Y el jardinero que estaba trasteando con el enorme y frondoso cocotero que haba fuera de su habitacin era Nate Taylor. Cuando pasaron a su lado, l le dio una orqudea, que Bill le coloc a ella detrs de la oreja. Una diminuta mosca se pos en su mejilla. Claire la espant y se despert. El corazn le lata con fuerza, pero no con el habitual horror que le produca el sueo de Jamaica, sino que daba saltos porque no saba qu habra pasado despus. Y

cmo demonios era posible que Nate tuviera una orqudea en la mano mascull para sus adentros mientras se frotaba los ojos, si se supona que estaba podando un cocotero? Eran las cinco en punto. Entr en la cocina y se prepar una infusin de t de pera. Despus se sent a la mesa y abri el peridico. Apenas haba ledo la primera pgina cuando oy la llave de Georgia en la cerradura, y las dos chicas aparecieron en la cocina. Hola, mam! La pelcula ha

estado sper bien! exclam Georgia con entusiasmo. Ha sido realmente muy buena convino Robyn. Me alegro de que os hayis divertido. Queris tomar algo? U os habis pasado con la Coca-Cola, las palomitas y otras porqueras? pregunt mientras doblaba el peridico. Queda zumo en la nevera? Georgia ya estaba abrindola y cogiendo dos cartones. Le pas uno a Robyn. A qu hora llega tu

madre? A las seis respondi Robyn. Georgia consult la hora y despus se dirigi a Claire. A qu hora te vas? pregunt. He quedado con Gary a las siete contest Claire. Entonces debera empezar a moverse la presion Robyn. Queda tiempo de sobra le dijo Claire. Qu te vas a poner? quiso saber Georgia.

Todava no lo he decidido. Mam! Georgia pareca nerviosa. Llegars tarde, sabes que tengo razn. Cmo vas a ir al Point? Con el autobs hasta la calle Amiens y luego andando explic Claire. Pero eso es una caminata! exclam Georgia. Si no sales pronto no llegars puntual. No me ir hasta que no venga Leonie a buscaros. Le enviar un mensaje dijo

Robyn para asegurarme de que llega con tiempo de sobra. Entretanto sera mejor que te cambiaras coment Georgia. Vale, vale. Claire se termin su infusin y subi a su cuarto. La verdad, pens, Georgia se estaba poniendo demasiado mandona para su propio bien. Cogi del armario su falda azul de flores recientemente recuperada (nunca se la haba puesto mucho porque siempre le pareci un poco ajustada, pero ahora le quedaba perfecta), un

top blanco y una chaqueta azul, y lo coloc todo encima de la cama. Despus entr al bao, se lav la cara, los dientes y se aplic una crema hidratante con color. Se puso la falda y la chaqueta, se roci con Kenzo y volvi a bajar. Est bien? pregunt Claire. Georgia la mir con desolacin. Vas a llevar eso? Qu tiene de malo? replic Claire a la defensiva. Bueno, parece que vayas a una reunin exclam Georgia.

Es que voy a reunirme con un hombre confirm Claire. Se refiere a una reunin de trabajo, seora H dijo Robyn. Es un poco aburrido, y el color no es muy guay. Claire frunci el cejo. Es una falda ms que pasable contraatac ella. Y t me compraste el top, Georgey, as que no puedes protestar por eso. Est bien dijo Georgia, slo que no es muy sexy, y est absolutamente pasada de moda.

No quiero estar sexy exclam su madre. Claro que s objet Georgia . Tienes una cita. Estoy seriamente preocupada por lo que pensis que constituye el modelo apropiado para una cita espet Claire, seca. Y, adems, no es ese tipo de cita. Bueno, entonces, qu tipo de cita es? pregunt Georgia. Has quedado con un hombre, mam. Un hombre al que no conoces mucho. Te ha invitado a salir.

S, pero eso no significa que tenga que vestirme como Christina Aguilera, por el amor de Dios! Georgia y Robyn rompieron a rer a carcajadas. Vale, ha sido un mal ejemplo concedi Claire. Nadie sale vestida a la calle como Christina por ningn motivo. S que no es lo mismo cuando la gente normal va a una cita dijo Georgia seria, lo nico que digo, mam, es que debera parecer que has hecho un esfuerzo.

Claire record la noche en que sali con Paul y que todos los hombres y mujeres del autobs le pareca que haban hecho un esfuerzo. Y tambin Paul se haba esforzado por ella. Supuso que llevar una falda de haca cinco aos y una chaqueta, aunque no se la hubiera puesto en tres aos, no era exactamente hacer un verdadero esfuerzo. Y qu requerira haber hecho un esfuerzo? pregunt. Algo ms animado contest

Robyn. Ya sabe, algo que diga estoy libre, soltera y disponible. Robyn OMalley! Robyn y Georgia comenzaron a rerse otra vez. No es divertido las rega Claire, aunque su boca empez a temblar de risa. Lo nico que queremos decir le explic Georgia, es que no hace falta que parezcas una monja a la que han dejado salir por un da del convento. No lo parezco! protest

Claire. Tal vez si se pusiera un poco ms de pintalabios, seora H... sugiri Robyn. Eso es convino Georgia. Ese azul te hace parecer muy plida y poco interesante. Ms colorete y pintalabios podra arreglarte. No necesito que me arreglen. Claire se mantuvo firme. Voy bien. Las dos chicas no parecan convencidas. Y qu pasa con tus faldas

nuevas? pregunt Georgia. Son demasiado informales protest Claire. Vale, lo que t digas respondi su hija, se encogi de hombros y despus le gui un ojo a Robyn. Venga Robs, vamos a mi estudio hasta que llegue tu madre. Vale. Robyn asinti con la cabeza y las dos chicas salieron trotando de la cocina. Claire volvi a desdoblar el peridico.

Leonie OMalley las recogi a la hora convenida y las hizo chillar de alegra cuando les dijo que pararan en su restaurante chino favorito de camino a casa, porque a ella no le apeteca cocinar. Salud a Claire con la mano y le dese que lo pasara bien. Despus desapareci en la noche. Cuando se hubieron marchado, Claire subi a su habitacin y se mir en el espejo. No pareca plida y poco interesante. Pareca una mujer

normal que iba a salir por la noche. No una mujer de treinta y tantos intentando parecer que tena veintitantos. Bueno... slo... normal. Pero quiz, concedi, un poco aburrida. Tal vez por eso haba metido la falda y la chaqueta en el fondo del armario; no porque le quedaran pequeos, sino porque eran demasiado aburridos para ella. Se sent en el borde de la cama y pens un momento. Cuando sala con Bill (no demasiado a menudo, claro, porque l siempre estaba hecho polvo despus de un da de consulta)

normalmente llevaba vaqueros y una camiseta. O vaqueros y un top bonito. Si se arreglaba, se pona una de sus faldas floreadas en lugar de los vaqueros o, dependiendo de cunto quisiera esforzarse, uno de sus vestidos ajustados. Cuando haca eso tambin se arreglaba el pelo, algo que a Bill siempre le haba gustado. Los vestidos, por supuesto, tambin dependan de lo gorda que se sintiera en esa poca. A veces se senta como una versin del mueco de Michelin, con flotadores de grasa que podran hacer reventar la tela, de modo que

le era imposible ponerse los vestidos. Si haba estado haciendo una dieta enfermiza entonces se senta lo bastante delgada como para atreverse a lucirlos. Normalmente, se compraba los vestidos cuando comenzaba una dieta, para as animarse a continuar. Aunque realmente no la animaban mucho; en realidad, era ms habitual que la hicieran desesperarse. Pero las veces en que le caban, se senta de maravilla. Se mordi el labio y mir su ropa. No tena nada que fuera arreglado y a

la vez no demasiado formal. Lo ms cercano era el vestido de seda color ocre con el estampado decorado con abalorios en forma de zafiros que se haba puesto en Jamaica y las otras veces que se senta lo bastante delgada como para meterse dentro. Era antiguo, pero muy bonito, y poda ser muy arreglado o no dependiendo de los accesorios. Se quit la falda y el top y se puso el vestido. Naturalmente, ahora le quedaba perfecto. Los huesos de las caderas se marcaban por debajo de la seda.

El recuerdo volvi como una flecha. La cena de aniversario. Cork. Incheydony. Bill la haba sorprendido llevndola al clebre spa, donde la haban masajeado, amasado, envuelto y frotado hasta que estuvo reluciente. Haban cenado en el restaurante con vistas al ocano Atlntico y ella se haba puesto el vestido de seda color ocre. Se retorci para quitrselo y lo colg de nuevo. Despus sac sus vaqueros favoritos del armario y se los puso con una camiseta blanca y una chaqueta negra de cuero. Volvi

a mirarse. No era del todo sexy, pens, pero gracias a Dios por los vaqueros y las camisetas, que nunca pasaban de moda.

CAPTULO 28

Cheir (alhel): flores normalm amarilla naranjas y rojas en varas rectas. Plantar con

firmeza.

UNA MULTITUD SE AREMOLINABA delante del Point y, al principio, Claire temi no encontrar a Gary. De hecho, estaba preocupada porque no saba si lo reconocera; despus de todo, recordaba mejor su voz que su cara. Pero entonces lo vio, de pie justo al lado de las puertas, vestido con pantalones informales, una camisa de algodn y un jersey azul marino

sobre los hombros. Se ha esforzado mucho para tener un aspecto informal, pens Claire. De repente se sinti mal por haber elegido los vaqueros y la camiseta, a pesar de que saba que le quedaban bien. Despus de todo, tal vez debera haberse puesto el vestido de seda. Dios pens, esto de arreglarse para salir es una verdadera pesadilla. Cuando la vio, Gary sonri al reconocerla, despus la bes suavemente en la mejilla y le puso la mano en la espalda para conducirla

entre la cola. Se sinti madura de una forma agradable al estar a su lado; como nunca se haba sentido con Bill. Cuando sala con su marido, siempre haban sido iguales, amigos por supuesto, amantes sin duda, pero ninguno dominaba sobre el otro. Sin embargo, Gary se hizo con el mando de la noche, la condujo a su asiento, mimndola y asegurndose de que estuviera absolutamente a gusto. Es agradable que te cuiden pens Claire, aunque no estoy segura de que pudiera llevarme bien con alguien que fuera tan atento todo el

tiempo. Aunque eso se dijo a s misma es slo porque se trata de nuestra primera cita. Supuso que si saliera habitualmente con Gary, lo ms probable era que acabara haciendo que ella fuera a la entrada a buscar los programas, o a comprar las bebidas. Sonri para sus adentros mientras tomaba nota para Georgia en su cabeza. Pueden ser muy, muy agradables, pero tienes que preguntarte a ti misma, durar? Es real? Gary charl con ella mientras esperaban que comenzara el

espectculo, le cont el proyecto en el que estaba trabajando su empresa y los problemas que estaban teniendo para contratar trabajadores y encontrar materiales. Claire escuch atentamente, tena la sensacin de que para l era importante que a ella le interesara su trabajo, sin embargo, se alegr cuando la msica comenz. Su necesidad de saber cosas sobre las paredes prefabricadas y la profundidad de los cimientos era limitada. La produccin fue magnfica. Claire llor cuando al final Eliza

volva con el profesor Higgings, a pesar de que saba que en la obra de George Bernard Shaw, en la que estaba basada, acababa de otra forma, probablemente mucho ms realista, pens con irona mientras se enjugaba las lgrimas con la mano. Gary le sonri y le ofreci un pauelo. Tengo yo dijo ella rebuscando en el bolso. No importa le dijo l, slo tengo un pauelo de seda y nunca ha sido utilizado.

Se rieron. Claire se estaba divirtiendo. Salieron al exterior con el resto de la gente. Gracias le dijo una vez que salieron al clido aire nocturno. Ha sido verdaderamente estupendo. Oh, hay ms cosas. Ella le mir interrogante. Champn le explic y fresas. En mi apartamento. Entonces ella lo mir fijamente. Es un tico le cont. El mejor en Dubln. Construimos el edificio. Tengo unas vistas

maravillosas de la ciudad. Suena muy atractivo dijo Claire, me refiero a tu apartamento. Pero no puedo ir. Por qu no? Claire no saba qu razn darle. Que pensaba que lo del champn fro esperndoles en su apartamento estaba fuera de lugar; que implicaba que se acostaran, algo que no iba a pasar, porque, aunque quisiera, que no quera, tena que estar de vuelta en casa a la maana siguiente por Georgia; que no haba forma de que

llegara a Dundrum porque eso significara ir en coche y volver... Es muy amable por tu parte empez, pero yo no... no estoy preparada para ir a tu apartamento. Oh, venga, Claire! se ri l . Claro que quieres venir. No insisti ella. No quiero. l la mir fijamente. Los dos somos adultos dijo . Aqu no hay problemas morales. No tiene nada que ver con la moral le explic. Sencillamente

no quiero ir a tu casa esta noche. Claire, creo que eres una mujer realmente atractiva. Me gustara que vinieras. Yo tambin creo que eres atractivo dijo ella, pero de ninguna de las maneras. De ninguna de las maneras! Gary la mir asombrado. Hemos pasado una noche fantstica juntos y me dices que de ninguna de las maneras? Estoy obligada a ir a tu casa contigo por eso? Ella frunci el

cejo. Lo estoy? Es una regla? Parece que lo he entendido todo mal dijo Gary. Estabas en la Cena a Oscuras. En la mesa nos dimos la mano. Hablaste de desnudarte! Y ahora... ahora no quieres venir conmigo? Tampoco me fui contigo a tu casa aquella noche! exclam exaltada. He comprado las mejores entradas que haba dijo Gary. S, bueno, pero no me has comprado a m. Claire se alej de

l y comenz a caminar de prisa hacia las puertas. Claire! Claire! Gary la alcanz. Espera. Ella se volvi hacia l. Lo siento. Tal vez he sido un poco insensible. No quera decir que tuvieras que venir a mi casa conmigo. Simplemente cre... cre que querras. No replic ella. No quiero. Lo he pasado muy bien contigo, pero... Se mordi el labio . Lo siento, Gary. De verdad.

Quiz es culpa ma. Si no estoy preparada para beber champn y saltar a la cama con la gente, tal vez no debera aceptar sus invitaciones. Me ests haciendo parecer un maldito chulo contest l enfadado . No creo que haya nada malo en dar por sentado que una mujer querr... decidir... por decirlo claro, es slo sexo! Un grupo de gente que le haba odo levantar la voz se volvi para mirarlos. Claire sinti cmo se ruborizaba.

Tal vez lo sea dijo ella, pero no para m. No quiero acostarme contigo, Gary. Me caes bien. Me lo he pasado de maravilla esta noche, pero no me voy a ir la cama contigo. No me puedo creer que todava haya mujeres como t espet l. Con Amy no hubo ningn problema! Claire se llev la mano a la boca y lo mir con los ojos abiertos como platos. Te has acostado con Amy? Claro que s asinti l. Y

nos lo pasamos en grande. Le encant el champn, le encantaron las fresas y le encant mi apartamento. Bueno, y por qu demonios no la has invitado a ella esta noche? pregunt Claire. Porque t tambin me gustas respondi Gary. Cre que sera divertido. T fuiste divertida en la cena. Dios mo. Los tiempos han cambiado pens Claire. La gente ya no tiene relaciones exclusivas. No haba

nada de malo en que Gary quisiera salir con Amy, con Claire y con cualquier otra persona que escogiera, aunque la idea de que l se acostara con todas le molestaba. Tal vez soy demasiado anticuada, pens con irona. Crees que hay algo de malo en eso? Ella neg con la cabeza. La verdad, supongo que no. Somos adultos y todo eso. Lo siento, Gary. Est claro que no soy tan madura.

No me extraa que tu marido te dejara dijo l seco. Claire no le contest. En la Cena a Oscuras les haba contado que haba estado casada, y dej pasar el comentario de Cormac de que todava llevaba el anillo de casada. No les haba explicado lo del accidente de Bill, y cuando todos supusieron que estaba divorciada o separada, ella no lo aclar. Pero en ese momento dese haber dicho la verdad, para que Gary no pudiera pensar que Bill la haba dejado.

Me voy concluy ella mientras abra el bolso y sacaba dinero. Aqu est mi parte de esta noche. Oh, no seas tonta dijo l, resignado. No, en serio insisti ella ofrecindole los billetes. Odio pensar que sales perdiendo. Olvdalo le pidi l. He malinterpretado la situacin. Pens que t tambin estaras dispuesta, Claire. Est bien. No hay problema. Se volvi y camin hacia la hilera

de coches aparcados. Claire volvi a guardarse el dinero en la cartera. Ella tambin haba malinterpretado la situacin. En parte haba aceptado la invitacin porque, tras haberse dado cuenta de lo difcil que era invitar a alguien a salir, no se senta capaz de decir que no, y tambin porque crey que podra averiguar ms cosas tiles para Georgia, adems de querer que sta la viera como una persona fuerte, capaz de salir con gente nueva. La haba impresionado la confesin de Georgia de que ella

crea que tena que mostrarse fuerte por el bien de Claire. Si sala con otros hombres, pens Claire, Georgia pensara que haba superado lo de Bill, y dejara de sentir que tena que cuidarla. Suspir profundamente. Le daba la impresin de que, aunque haca las cosas con la mejor intencin, nunca salan como ella esperaba. Y quin hubiera pensado que Gary, probablemente el hombre menos atractivo de la mesa, ya se haba acostado con Amy! Claire se pregunt si Gary estara intentndolo

con todas las chicas que conoci aquella noche. Se ri. Cuando lo pensaba en abstracto le pareca divertido, aunque no tanto cuando ella formaba parte de la lista. El camino de vuelta a la estacin se le hizo ms largo que el de la ida. Por suerte, haba un montn de gente caminando en la misma direccin, porque Claire se haba dado cuenta de repente que esa zona de la ciudad estaba desierta cuando caa la noche. Claire avanzaba junto los muelles, observando el reflejo de las antiguas farolas en las aguas turbias del ro

Liffey. Dios pens, soy tan idiota. Y Eavan tiene razn. No puedo salir con hombres slo porque quiero ver cmo es. O porque quiero parecer fuerte y resistente frente a mi hija. Ellos quieren ms. Y aunque no todos quieran que nos acostemos como Gary, tampoco es justo que salga con ellos por motivos poco honestos. Se mordi el labio. Salir con Gary haba sido salir con alguien por motivos poco honestos? Lo haba

hecho para averiguar cosas sobre los hombres por el bien de Georgia, como se haba prometido a s misma, o porque se haba sentido halagada y secretamente complacida de que la hubiera invitado? Aunque l ya haba invitado a otra persona! Haba invitado a Amy, y ella se haba acostado con l, que era lo que Gary quera desde el principio. Tal vez se habra sentido de otra forma si Oliver la hubiera invitado a salir. No poda evitar querer conocer mejor a Oliver; era tremendamente guapo, aunque ella se hubiera

asustado y hubiera cogido el autobs despus de la cena. Claire tena la impresin de que, en realidad, ya no tena ningn control sobre cmo se senta. Por un lado no soportaba la idea de que nadie ocupara el lugar de Bill en su vida, por el otro... por el otro, pareca que su cuerpo le estaba diciendo que no era ningn crimen desear querer a alguien ms. Tal vez se trataba de una necesidad fsica que haba estado dormida durante los ltimos tres aos. Quiz, sin que ella lo supiera, se estaba convirtiendo en una

ninfmana. Su cuerpo o su mente? Ojal supiera con certeza cul de los dos tena razn. Contrlate mascull para s misma. No eras una ninfmana con Bill. Tenas una vida sexual saludable. Satisfactoria. Y no saltabas encima de l cada da! Ahora no tienes necesidad de hacerlo con extraos porque s.

En la parada del autobs no haba

nadie. Ech un vistazo a su reloj y se pregunt si habra perdido el ltimo. Eran las once y media pasadas. No recordaba hasta qu hora circulaban. Mir a su alrededor, insegura. La idea de ir a pie a casa no le molestaba, pero estaba cansada. Pas un taxi libre por su lado. Trag saliva. Sera capaz de hacerlo? Podra coger un taxi sola? Si se senta ms despreocupada por la vida en general, si las cosas ya no le parecan tan terribles, seguramente podra coger un taxi. Pero el primer ataque de pnico haba tenido lugar

en un taxi. Todava los tena en los coches. Qu hara si le volva a pasar? A esa hora de la noche, era un viaje de menos de diez minutos. Estara en casa antes de darse cuenta. Pas otro taxi. Y otro. Vamos, Claire se inst a s misma. Si Georgia puede aguantar que la insulten chicos idiotas, t puedes coger un maldito taxi. Levant un brazo y el siguiente taxi que pas se detuvo a su lado. Abri la puerta. La asalt una oleada de fragancia de pino. En el taxi de

Jamaica tambin ola a ambientador de pino. Not unas gotas de sudor en la nuca. Menos de diez minutos, se dijo a s misma. Quiz slo cinco. Cinco minutos no eran nada. Se subi a la parte de atrs y le dio su direccin al taxista. Cerr la puerta. El olor era insoportable. Pareca que se le adhiriese. Sinti que se le aceleraba el corazn. Cerr los ojos y se agarr con fuerza al apoyabrazos. Oy que el taxista le deca algo, pero no tena ni idea de qu. Pens

que tendra que haber farfullado algo a modo de respuesta, pero no estaba segura. El sudor le bajaba por la espalda y por el escote. Tena las manos hmedas. No puedo seguir aqu dentro pens de golpe. Simplemente, no puedo! Hemos llegado. Se dio cuenta de que haban parado. Abri los ojos. Estaban delante de su casa. Gracias. Abri la puerta y se qued en la acera mientras hurgaba en su bolso.

La hubiera matado si llega a vomitar en mi taxi le dijo el taxista ; por el amor de Dios, seora, tendra que ser ms sensata. El hombre pensaba que estaba borracha. Casi se ech a rer ante la idea. Todas esas juergas con alcohol... refunfu el taxista. Cogi los billetes y rebusc entre las monedas para entregarle el cambio. Est bien dijo ella. No hace falta. Gracias.

Saba que le haba dado una propina excesiva, pero no le importaba. Se apresur hacia el camino del jardn y entr en su casa. Ojal Georgia no se hubiera quedado en casa de Robyn aquella noche. Le hubiera gustado tener a alguien con ella, alguien que le dijera que no era una estpida que no saba nada de la vida. Entr en la cocina y se prepar una taza de t. Phydough, que estaba durmiendo en su cesta, abri un ojo y volvi a cerrarlo. Pobre Gary, pens Claire, mientras los latidos de su

corazn se tranquilizaban y se le pasaba el mareo. Una botella de champn esperando en casa y nadie con quien bebera! Aunque en realidad tampoco era pobre Gary. Seguramente llamara a Amy o a Stella. Vaci los posos del t en el fregadero y enjuag la taza antes de dejarla en el escurreplatos. Fue a la entrada y activ la alarma. Mientras tecleaba los nmeros, se dio cuenta de que la luz del contestador parpadeaba.

Demonios pens, espero que Georgia no me estuviera buscando. Pero Georgia la habra llamado al mvil y, aunque lo haba puesto en silencio en el teatro, se hubiese enterado de que la llamaban. Puls la tecla de reproduccin del contestador. Hola, Claire dijo la voz, soy Oliver Ramsey. Me preguntaba si... si te gustara venir al teatro conmigo. Tengo entradas para ver My Fair Lady la semana que viene. Mencionaste que te gustaban los

musicales. Dime si te apetece. Gracias. Adis.

CAPTULO 29

Ceras (nieve de verano): una alfombra de flores blancas que se extiende rpidam

y pueden llegar a ahogar a las plantas que las rodean.

EL MARTES SIGUIENTE, Glenn y Saffy estaban tumbados en el sof,

viendo los dibujos cuando Eavan entr por la puerta. Glenn levant la vista y su mujer le sonri insegura. Qu tal ha ido? pregunt. Bueno... bastante bien contest. Oh. Me han ofrecido un trabajo. El tono de voz de Eavan era de disculpa. No es un trabajo increble, ni nada de eso, Glenn; se trata de llevar los libros de contabilidad y esas cosas; el sueldo tampoco es para tirar cohetes, pero

es un comienzo. Glenn no dijo nada. Eavan contuvo el aliento. Haba recibido una llamada esa maana en respuesta a un currculum que haba enviado por mail a una tienda de bricolaje, en un polgono industrial cercano. Haba visto el anuncio en una pgina de bsqueda de trabajo por Internet y le pareci una buena idea contestar. Haba esperado que la respuesta de Locum Libris fuera positiva, pero Claire la haba llamado ese fin de semana para

contarle que, por el momento, pareca que no haba nada en su antigua empresa. Eavan se guard la decepcin para s misma, trabajar para Locum Libris desde casa hubiera sido lo ideal. Or que no tenan nada la haba alterado, porque, desde el momento en que Glenn le haba contado lo de su despido de Trontec, ella haba confiado en poder arreglarlo todo volviendo a trabajar para Trinny Joe. Como haba pasado con Claire. Saber que no poda volver al trabajo la haba desconcertado. As que

haba buscado otros trabajos por Internet, dicindose a s misma que cualquier cosa valdra. A la vez, esperaba que le saliera algo a Glenn; l le haba enseado la lista de sitios que tenan su currculum y se qued enormemente sorprendida (aunque trat de ocultarlo) de ver con cuntas empresas haba contactado y cuntas le haban contestado que no tenan nada para l. La tienda de bricolaje era la primera entrevista que Eavan haba hecho. Al ver la expresin de Glenn, se sinti culpable de que le hubieran

ofrecido el trabajo. Jornada completa? pregunt l. Ella asinti. Horario de oficina. Y qu pasa con Saffy? pregunt Glenn. Qu pasa conmigo? La nia se puso de pie en el sof y sonri a Eavan. Esta le dio la piruleta que le haba comprado cuando sala de la tienda (no le gustaba nada que pusieran caramelos en las salidas, era una

pesadilla para los padres) y Saffy la cogi encantada. Mientras ests en casa puedes cuidar de ella contest Eavan. En cuanto encuentres algo, ya veremos. Cundo empiezas? La semana que viene dijo ella. Cul es el sueldo? Eavan se lo dijo y l la mir pensativo. No est tan mal, no?

Bueno, imagino que necesitaban a alguien rpido y que estaban dispuestos a pagar un poco ms... Tenas un cargo bastante importante cuando dejaste tu trabajo anterior record l. Te pagaban bien. Oh, en Locum Libris fue fcil ascender replic Eavan quitndole importancia. Estuve all durante aos. Aunque fuiste t quien quiso dejarlo, no? Fuiste t quien lo propuso aunque siempre decas que

tenas un trabajo interesante. Eavan suspir. Esto es un trabajo completamente distinto. No es de directivo, no es tan interesante. Adems estoy segura de que slo ser temporal. Pero tienes que hacerlo por mi culpa. Oh, por Dios! Eavan trat de ocultar su exasperacin. Glenn, estas cosas pasan. De verdad. A todo el mundo. As que por favor, deja de sufrir por ello. Conseguirs otro

trabajo. S que lo hars. Se sent en el silln que estaba enfrente de l. Entretanto... se humedeci los labios, entretanto, maana vendr un agente inmobiliario a ver la casa. Glenn la mir atnito mientras Eavan le repeta una vez ms que por lo que a ella concerna no podra volver a sentir lo mismo por la casa nunca ms, y que era mucho mejor coger el dinero que les dieran por ella y mudarse antes que matarse por

conservarla. Le dijo que para ella eran compaeros, no rivales, que no quera que se obsesionara porque ella hubiese conseguido un trabajo y l no; porque l era un especialista, mientras que ella haba vuelto a lo que haca antes. Era, le dijo, uno de los grandes beneficios de ser mujer. La gente te ofreca empleos y no tema que intentaras robarles los suyos una vez que entrabas a trabajar. Cuando termin de hablar, lo mir desafiante. Tienes razn le dijo Glenn finalmente. Tienes razn en todo.

Lo que me molesta ms an, porque siempre quieres tener razn. Eavan no dijo nada. Y si t eres la que se tiene que levantar al alba e ir a trabajar durante unos meses mientras yo disfruto de mi hija, a m me parece bien. De verdad. S que no es fcil dijo ella. No es fcil porque tengo el ego deshecho reconoci Glenn, pero tienes razn. No puedo pensar slo en m. Tengo que pensar en nosotros. Y si esto funciona para todos... Se

encogi de hombros. Estupendo. Se levant del sof y bes a su marido. Despus subi a la habitacin, se quit la chaqueta y se apoy contra la pared. Por favor rez en silencio. Por favor, haz que consiga algo pronto.

Georgia y Claire haban ido a visitar a Eileen a Dundalk. La casa tena un aire descuidado, porque Eileen haba comenzado a prepararse para la mudanza, aunque todava

faltaban unas semanas para que los contratos estuvieran firmados. No la estoy descuidando respondi Eileen al comentario de Claire. Sencillamente, no me mato para mantenerla reluciente. Es raro, pero ya no la siento como si fuera mi casa y, la verdad, se me hace bastante extrao estar todava aqu cuando s que hay otra gente planeando cambiar las cosas. Claire asinti comprensiva. Por qu no te mudas ya? pregunt Georgia.

Porque mi apartamento no est listo todava le explic Eileen. La verdad es que todo est yendo muy ajustado; ellos se mudan casi el mismo da en que yo me voy. Hizo una mueca. Lo peor es que no dejan de venir para tomar medidas y cosas as. Me estn volviendo loca. Bueno y por qu no te quedas con nosotras durante un tiempo? pregunt Georgia. Eileen mir a Claire. Realmente, no creo que tu madre y yo pudiramos vivir bajo el

mismo techo mucho tiempo. Por qu no? pregunt Georgia. No os odiis ni nada as, no? No confirm Eileen, pero es diferente cuando dos adultos viven bajo un mismo techo. Tu madre tiene su manera de hacer las cosas, y yo la ma; nos atacaramos los nervios mutuamente. No pondras de los nervios a nadie afirm Georgia. Eileen se ech a rer. Tiene razn confirm Claire

. Ven y qudate una temporada. No tienes que estar all hasta que todo esto acabe si no quieres. Estamos hablando de unas pocas semanas como mucho. Qu te hace pensar que no puedo aguantarte unas semanas? S, abuela, podras quedarte en mi cuarto y yo me trasladara al estudio dijo Georgia. Normalmente no duermo all abajo sola, porque es el stano, y mam duerme en la parte ms alta de la casa y parece que estemos a kilmetros aunque no sea cierto, pero

si t vienes es distinto. Ya veremos contest Eileen . Gracias, Claire. Y a ti tambin, Georgia. Adems, Robyn podra quedarse a dormir ms veces si estoy en el stano dijo Georgia. Nos lo pasamos sper bien el ltimo sbado. Estuvimos viendo pelculas hasta las tantas. Lo s dijo Claire. Se supona que estabais en la cama. S, claro. Georgia se ri y Claire tambin.

Eileen mir a su hija y a su nieta con cario. Las dos tenan buen aspecto, pens. A Georgia sobre todo, con su nuevo corte de pelo y el bronceado veraniego, se la vea saludable y atractiva. Claire tambin pareca mucho ms sana que la ltima vez que la haba visto. Y menos estresada. Aunque todava haba un destello de dolor en sus ojos. Eileen se pregunt si alguna vez la abandonara. Te ha contado mam lo de su cita? pregunt maliciosamente Georgia.

Ah, fuiste? Eileen mir a Claire. Un viejo amigo, me dijiste. Oh, abuela, ests muy atrasada aclar Georgia. Ests hablando de Paul, no? Hay ms? Muchos ms. A Georgia le brillaban los ojos. No tienes ni idea! Claire? Georgia, en serio, eres una liosa. Claire se coloc un rizo detrs de la oreja y le hizo una mueca . Sal con las chicas del trabajo,

mam. Y despus un hombre me invit a salir y acept. Claire! No te lo ha contado todo intervino Georgia. Vamos, mam. As que Claire le explic a Eileen lo de la Cena a Oscuras y su consiguiente cita con Gary. Sin embargo, no le mencion el champn y las fresas, simplemente le dijo a su madre (como ya le haba dicho a Georgia) que lo pas bien, pero que dudaba que volviera a verle porque no era su tipo.

Y has sabido algo de los otros? En primer lugar, Eileen estaba completamente asombrada de que hubiera ido a la cena, nunca se hubiera imaginado que su hija hara algo as. Eso es lo ms alucinante! exclam Georgia antes de que Claire pudiera hablar. Maana por la noche tiene otra cita! Te lo puedes creer, abuela? A ver, se supone que yo soy la que debera tener un montn de chicos, sin embargo, es mam quien los atrae como la miel a las abejas.

Georgia! Claire se puso muy roja. Y crees que este hombre es ms tu tipo? pregunt Eileen. Cmo se llama? Oliver contest Claire. Ya le conoca de antes explic Georgia. Vino a casa a exterminar el nido de avispas mientras yo estaba en Galway. Mam dice que es muy guapo! Lo es? Claire se removi incmoda. Es muy atractivo reconoci

, pero de verdad, es una coincidencia que me haya pedido una cita. S, claro! exclam Georgia . Yo creo que se los est ligando a todos. Como Gary, pens Claire. Y qu pasa contigo? le pregunt Eileen a Georgia. Cmo va tu vida amorosa? Ahora le toc a la chica sonrojarse, y Claire se ech a rer. Cmo va su vida de mensajes, sera ms apropiado preguntar.

Aunque, quines eran los chicos con los que os vi a Robyn y a ti el domingo por la tarde? Son de su clase de msica respondi Georgia, slo son chicos. Y volvi a sonrojarse. No se haba dado cuenta de que Claire les hubiese visto el domingo. Sam y Denzil eran chicos agradables, pero slo eran amigos. No como Steve. Steve. Cerr los ojos y evoc su cara. Su ltimo mensaje haba sido sobre lo mal que iba su vida en casa.

Su padre se haba ido a Inglaterra durante un par de semanas, y su madre estaba ocupada escribiendo un libro sobre mitologa celta. Ni siquiera se haba dado cuenta de que su hijo estaba trabajando en el turno de noche del centro de ocio. En realidad ella no se daba cuenta ni de que exista. Steve estaba deseando que empezara el colegio. Estaba harto de las vacaciones. Dos meses era una cantidad de tiempo ridcula. Nadie en el mundo tena unas vacaciones de dos meses. Georgia le haba contestado

proponindole que fuera a Dubln en su prximo da libre. Podan quedar para tomar un caf, le dijo. Pasar el da juntos. l le contest que no tena ningn da libre pronto, pero que lo estaba considerando en serio. Lo que haca que Georgia sintiera algo clido en su interior.

CAPTULO 30

Alche (pie de len): ramillet de pequea flores, generalm amarillo verdoso. La autorrep

puede ser problem

GEORGIA ESTABA SENTADA en la cama de matrimonio y observaba cmo Claire se maquillaba para su segunda incursin en My Fair Lady. Se haba muerto de risa cuando Claire le dijo adonde iran, y le haba dicho que era tonta de remate por haberle ocultado a Oliver que ya haba visto la obra.

Entonces haba mirado a Claire con los ojos muy abiertos y se pregunt en voz alta si no le importaba volver a verla porque Oliver era tan guapo que le daba lo mismo adonde fuera con l. No es eso para nada replic Claire mientras se peinaba. No quera que se sintiera mal porque ya la he visto. Tema que pensara que le estaba poniendo una excusa. Siempre haba credo que haba que ser sincera con los chicos dijo Georgia.

La sinceridad es mejor reconoci Claire, pero... T siempre fuiste sincera con pap? Claire dej el cepillo en la cmoda y consider la pregunta de su hija. Era sincera con l en las cosas importantes respondi despus de un momento. Siempre fui honesta sobre cmo me senta o lo que crea que era mejor para nosotros como familia. Pero no lo eras en todo?

Bueno... Qu? A Georgia le brillaban los ojos. Vamos, mam, qu mentirijillas le contaste? Tonteras sin la menor importancia corrigi Claire. Sobre... bueno, recuerdas que le encantaba llevar gorras de bisbol con la visera hacia atrs? l pensaba que era muy guay, pero pareca un loco. Siempre le dije que me encantaban los bombones de licor que me regalaba por mi cumpleaos, pero la verdad era que los odiaba.

Una vez nos los regal un colega mdico y yo le dije al hombre que eran deliciosos, as que, cuando tu padre me los regal, no poda decirle que los odiaba, despus de lo que se haba esforzado para conseguirlos. Hizo una pausa durante un momento y luego continu. Yo finga que me gustaban las pelculas de ciencia ficcin porque a l le encantaban, y no hubiera ido solo a verlas, pero cuntas veces se puede ver a alguien salvar al mundo de la destruccin total? Y le dejaba que siguiera comprndome todas esas

cosas de Dior para el bao que crea que iban muy bien con mi perfume Chanel; no se haba dado cuenta de que ya no me lo pona y yo no me molest en decrselo. Mam! Georgia la mir atnita. Se supona que erais almas gemelas! Se supona que lo sabais todo el uno del otro. Y lo sabamos, las cosas importantes insisti Claire. Sabamos lo que haca feliz o infeliz al otro, cundo hablar y cundo callar, sabamos cmo disfrutar de la

compaa del otro. sas eran las cosas en las que ramos almas gemelas. El resto era accidental. No lo saba. Georgia pareca escptica. Creo que los tos tienen que saber si llevas perfume y, si lo haces, cul llevas. Claire se ech a rer. Yo llev Dior durante aos. Pero los hombres son animales de costumbres, Georgey. Descubren lo que te gusta y siguen regalndotelo siempre. Descubren algo que les gusta a ellos y siguen hacindolo

hasta que quieres pegarles. Pero eso no hace que les quieras menos. Suena como si hubieras tenido que acostumbrarte a l! exclam Georgia. Me encantaba acostumbrarme a l. Claire le sonri a travs del espejo. Y esas cosas son tan nimias que no importan. Te adaptas, supongo. A m me encanta el pepino, pero tu padre lo odiaba, as que nunca lo pona en las ensaladas. A l le gustaba la comida un poco ms picante que a m, pero acept que, si

yo haca el curry, no iban a salirle llamas de la boca. Eso pasa cuando te casas con alguien. Y qu hay del tal Oliver? pregunt Georgia. Qu piensas de l? Claire mir a su hija avergonzada. Quiero salir con l porque es un hombre atractivo reconoci, y porque fue bastante agradable en la cena. Georgia clav la mirada en el suelo. Fue todo muy natural. A

Claire le dio la impresin de que su hija no estaba satisfecha del todo con su respuesta. Y si te enamoras de l? Te importara? No lo s. Georgia se enroll con furia un mechn de pelo entre los dedos. No lo conozco. Pasaran siglos antes de que me enamorara de l dijo Claire, y l tambin tendra que enamorarse de m, algo que, honestamente, considero poco probable. Se abroch el collar. Oh, Georgey,

no lo s! Lo que s s es que nadie reemplazar nunca a tu padre. Pero ahora entiendo que la gente tiene algo de razn cuando dice que no salgo lo suficiente. As que, si tengo que salir, imagino que puedo hacerlo con alguien atractivo. Georgia se sac un pedazo de papel del bolsillo. Qu tal parado sale en mi lista de novios? pregunt. l no es un novio! Georgia la mir apenada. Vuelve a leerme los requisitos

le pidi Claire con resignacin. Medianamente atractivo (nada de barba/pelo largo/el pecho no demasiado peludo). Tienes algn problema con los hombres peludos? pregunt Claire. No me gustan los hombres con pelo en la espalda. Georgia se estremeci. Es desagradable. Pero t ya me has dicho que Oliver es atractivo, as que esa parte est bien. Te dije que se parece a Becks le record Claire. Y no lleva barba.

Becks lleva pelusilla de vez en cuando. Oliver definitivamente no confirm Claire. Limpio prosigui Georgia. Especialmente las uas y las orejas. No lo s dijo Claire. A m me pareci bastante limpio. No condescendiente conmigo. Georgia levant la vista. No puedes contestar a sta porque todava no lo conozco. Pero si es uno de esos tos que da un suspiro cada vez que alguien ms joven que l

puntualiza algo, entonces olvdalo. He tomado nota de eso replic Claire, seria. Dinero? Georgia la mir esperanzada. Ha sido un ao productivo para los eliminadores de nidos de avispas le explic Claire. Pasaron siglos antes de que pudiera venir a casa porque tena mucho trabajo. Pero con sinceridad, no veo claro que sea un negocio como para hacerse millonario. Vale convino Georgia.

Dejaremos de lado lo del dinero. Frunci el cejo y volvi a mirar a Claire. Hijos? No lo s respondi su madre . No hemos tenido esa conversacin. Supongo que no consider Georgia. Querras tener ms hijos, mam? Claire parpade un par de veces. Georgia no saba que ella haba perdido un hermano o una hermana suyos en el accidente. En su momento, Claire crey que no era

algo que pudiera comprender. Saba que ocultarle cosas no era lo idneo, pero Georgia ya haba farfullado algo sobre que todo era por su culpa y Claire no quera que pensara que haber perdido al beb tambin era su responsabilidad. Tu padre y yo queramos ms nios dijo finalmente. Pero saldras con un hombre que los tiene? pregunt Georgia. Te casaras con un hombre que tenga hijos? Georgey, cario, yo no quiero

casarme con nadie exclam Claire . Voy a salir para relacionarme un poco, eso es todo. No tengo intenciones de casarme o crear una nueva familia. Es que no s, el tema de los hijos... reflexion Georgia. A ver, pongamos que te casas y l tiene dos o tres hijos, seran ms que yo, no? As que yo siempre me quedara sola. Claire observ la cara de nerviosismo de su hija. Se acerc a ella, se sent a su lado en la cama y

la abraz. Eres una tonta dijo. Lo s balbuce Georgia y se apoy en el hombro de Claire. Adems aadi su madre, dudo que Oliver tenga hijos. Intereses. Georgia se apart de Claire y volvi a fijarse en la lista. Comida contest Claire. Habl un montn sobre comida durante la cena. Evidentemente, msica, porque me lleva a un musical. Y el teatro tambin,

imagino. Aburrido opin Georgia. No ser un poco gay? Un poco gay? Claire se ech a rer. Cmo se puede ser un poco gay? Ya sabes, teatral y exagerado. No lo creo. Claire ahog una risita. Le gusta el deporte? No lo s. Le tendr que gustar para que l te guste a ti dijo Georgia. Ves

ms deporte que otra cosa en televisin. Robs dice que eso es raro para una madre, que normalmente son los padres los que estn pegados al Grandstand y todo eso. Me gusta el deporte replic Claire. Me gusta la competicin. Mmm. Georgia repas la lista y volvi a mirar a su madre. Coche? pregunt dubitativa. Tiene, pero no s cul. Pero tampoco subirs nunca dijo Georgia. Estoy intentndolo le asegur

Claire. En serio. Cog un taxi para venir a casa la noche en que sal con Gary. En serio? Georgia la mir asombrada. No lo saba. Pens que habas vuelto en el ltimo autobs. Claire neg con la cabeza. Entonces Oliver vendr a buscarte? No contest Claire. Le dije que nos encontraramos all. No quera llegar hecha un manojo de nervios. Pobre mam. Ahora fue

Georgia la que abraz a Claire. Bah, estoy bien i a tranquiliz sta. Y ser mejor que me marche. A qu hora llega Robyn? Georgia ech un vistazo a su reloj. Llegar en cualquier momento. Bueno, quiero que os comportis le advirti Claire. Estar en casa hacia las doce como muy tarde. Seremos buenas prometi Georgia. No asaltaremos tu alijo

de sustancias ilegales ni nada de eso. Muy graciosa replic su madre, vamos, seorita Hudson, ser mejor que termine de maquillarme. Tendras que ponerte un pintalabios ms oscuro le dijo la chica mientras la observaba. Siempre lo llevo de color rosa objet Claire. Pero es muy apagado. Espera un minuto. Se levant de la cama, fue a su habitacin y regres con un pinta-

labios. Prubatelo. Claire se lo aplic y se mir al espejo. Mucho mejor le asegur Georgia. Definitivamente. Son el timbre. Robs! Georgia trot escalera abajo. Claire volvi a mirar su imagen en el espejo. Despus aadi otra capa del pintalabios de Georgia. Oliver Ramsey cuid cada detalle

tanto como Gary. Y el espectculo fue igual de bueno, aunque menos fascinante al ser la segunda vez. Pero Claire volvi a lloriquear cuando Eliza regresaba, aunque Oliver no pareci notarlo. Aunque la gente s notaba que l estaba all. Claire vio cmo lo miraba la gente y luego reaccionaban al darse cuenta de su gran parecido con la estrella de ftbol. Claire lleg a la conclusin de que deba de suponer mucho esfuerzo ser famoso y tener siempre buen aspecto. Sera imposible para alguien conocido y observado salir

con alguien que no fuera igualmente atractivo, pens; podra tener un colapso nervioso a causa del estrs. Oliver le haba preguntado que si le gustara pasarse por el hotel a tomar algo despus de la representacin. Apenas haban tenido tiempo de charlar antes porque Claire haba perdido el autobs y haba llegado con el tiempo justo; adems, estaba roja y jadeante por la carrera que se haba dado. Tendr que ser algo rpido le dijo mirando el reloj. Le dije a

mi hija y a su amiga que llegara antes de medianoche. No hay problema contest l. Oliver enlaz el brazo de ella en el de l. Mucho mejor que cogerse de la mano, pens Claire. Pero aun as se le haca raro. Sugera una proximidad que no exista, aunque era agradable caminar por el muelle con alguien. Era agradable formar parte de una pareja en lugar de ser una mujer sola apresurndose para volver a casa. Lo nico malo era que no se senta lo bastante glamurosa

como para estar con alguien como Oliver, a pesar de sus esfuerzos con el pintalabios. En realidad, l podra llevar del brazo a una supermodelo. Entraron al hotel del bar y Claire se sent en una silla moderna pero poco confortable. Pidi una copa de vino y Oliver una cerveza. Gracias otra vez por esta noche dijo ella. Lo he pasado muy bien. l se coloc el pelo detrs de la oreja. Yo tambin afirm.

Se quedaron sentados en silencio. Raro, pens. El silencio en la Cena a Oscuras haba sido medianamente ertico, pero en ese momento resultaba un tanto tenso. Cmo estn las avispas? pregunt ella. Ah siguen contest Oliver . Hay un montn de nidos enormes. Cmo te metiste en ese negocio? pregunt. Familiacontest sucintamente . Estudi horticultura en la universidad y trabaj en ello durante

un tiempo, pero el negocio estaba all, as que... Ella asinti. Por supuesto, he pensado en el mundo de los parecidos con famosos prosigui, con voz animada. En la posibilidad de mudarme a Inglaterra y ganar dinero inaugurando supermercados y cosas por el estilo. Ella lo mir escptica. No lo dices en serio, verdad? Si pagaran bien, s. El negocio de exterminar plagas siempre estar ah. Mi hermano tambin est metido

en l. Tu hermano tambin se parece al jugador de ftbol? Oliver neg con la cabeza. Pero es bastante guapo. Cuando era pequeo, le cogieron para la campaa publicitaria de una cadena de tiendas. All donde miraras, haba fotos suyas con un jersey de lana verde y saltando sobre una pila de hojas. Fuiste modelo de pequeo? pregunt Claire. No respondi Oliver.

Crean que mi cara no tena mucho de especial. Ah. No creo que Becks tenga una cara particularmente impactante coment l. Tal vez no, pero desde luego le saca el mximo partido. Claire sonri. Y t haces lo mismo. Me gusta cmo llevas el pelo. Me enorgullezco de mi apariencia replic Oliver. Muchos dos no, pero yo creo que es importante tener buen aspecto.

Ella asinti. Entonces, crees que podra conseguirlo? Claire lo mir fijamente. Conseguir qu? Entrar en el mundo de los modelos. Perdona? Dijiste que eras una cazatalentos. l la mir acusadoramente. De verdad te estabas burlando de todos nosotros? Oh, Dios, Oliver... no cre que

nadie se lo fuera a tomar en serio. Me advirtieron que no me lo tomara en serio, pero no pude evitar preguntarme... Lo siento dijo ella. No tena intencin de engaarte. Me encantara tener una oportunidad. Su voz era soadora . Slo para ver cmo sera. Slo por cambiar y dejar de ponerme ese maldito traje espacial y fumigar con productos qumicos por todas partes. Lo siento repiti Claire. Y no conoces a nadie en la

industria? La mir esperanzado. Ella neg con la cabeza. Estaba bromeando le explic . sa es la verdad. Bueno suspir l. Nate me dijo que estaba llamando a la puerta equivocada, pero le dije que tena que asegurarme. Claire lo mir fijamente. Le hablaste a Nate Taylor sobre m? Por qu? Porque me llamaste por l le record Oliver. As que pens que l poda saber algo ms sobre ti.

Adems, l estaba trabajando en tu jardn. Le pregunt si crea que era posible. Y qu te dijo l? La voz de Claire era de incredulidad. Me dijo que trabajabas desde casa, pero que no saba qu hacas. Que pasabas mucho tiempo encerrada en tu despacho. Que paseabas al perro todos los das y que eso era todo. Aadi que tal vez fueras una cazatalentos, pero que l no lo crea. Me cont que habas estado casada con un mdico, y que

le pareca muy poco probable que el mundo de los medios de comunicacin y la medicina se hubieran unido. Me cuesta creer que hayas estado hablando sobre m con Nate. Claire se puso roja al pensarlo. Mira, si te hace sentir incmoda, te pido disculpas. Era una manera de averiguar ms cosas sobre ti, eso es todo. Me dejaste intrigado en la cena. Porque pensaste que era una cazatalentos?

S. La mir avergonzado. Y lo de esta noche era para asegurarte? Bueno... l pareci an ms avergonzado, supongo que s. Y por qu demonios no me lo preguntaste por telfono? Porque podras haberme mentido. Podras haber sido una cazatalentos de verdad, pero que opinaras que no tengo la imagen adecuada. Entonces pensaras que te estaba acosando. Oliver, eres consciente de que

te ests comportando de una forma absolutamente ridcula? Claire se termin su vino. Si fuera una cazatalentos buscando caras nuevas o caras parecidas a estrellas del ftbol actuales o pasadas, no hubiera fingido. Te habra dado una tarjeta y te habra citado para una sesin de fotos. Podras haber querido examinarme objet l. Tal vez sea as como funcionan las cosas de verdad en el mundo de la farndula convino. No tengo

ni puetera idea. Se puso de pie . Ser mejor que me vaya. Espera, Claire dijo l. No te vayas enfadada. No estoy enfadada replic ella. Slo alucinada. Y un poco picada, supongo, pero no pasa nada. No te preocupes. Te llevar a casa sugiri l. No te preocupes repiti Claire. Volver por mis propios medios. Oh, Claire, no quera ofenderte. No estoy ofendida le asegur

ella. De verdad. Sinceramente. Ni lo ms mnimo. Espero que consigas encontrar fama y fortuna, si eso es lo que buscas. Y si no, que el negocio de las plagas siga boyante. Sali del hotel al aire fresco de la noche. A pesar de sus palabras, s estaba un poco ofendida. Eavan le haba advertido sobre utilizar a los hombres, pero no le haba dicho nada sobre que la fueran a utilizar a ella. Y, a fin de cuentas, en las dos citas que le haban salido de la Cena a Oscuras eso era lo que haba sucedido. Un to que quera sexo.

Otro que quera ser famoso. Ninguno de los dos la quera realmente a ella. O tal vez pens con tristeza, tal vez saban que yo tampoco los quera de veras a ellos, a pesar de lo mucho que haya intentado convencerme a m misma.

CAPTULO 31

Helia (girasol) flores amarilla naranjas o rojas. Puede alcanzar los tres metros

de altura. Regar cada semana.

DOS SEMANAS MS TARDE y unos das antes de que Georgia comenzara otra vez el colegio, Eileen se mud a casa de Claire. Ser slo una noche o algo as le asegur a Claire, despus no me vers el pelo.

Qudate el tiempo que haga falta le dijo su hija, aunque no estaba segura del todo de cmo resultara aquello. De repente, con su madre en casa, se senta otra vez como una hija, como si Eileen fuera la persona a la que deba dirigirse antes de tomar cualquier decisin. Le pareca como si su madre la observara todo el tiempo, mirando cmo haca las cosas y juzgando su capacidad para llevar su casa y ser madre. Saba que no era verdad, pero no poda evitar sentirse como si estuviera pasando un examen de

maternidad con Eileen como examinadora. El tercer da estaba abordando una de sus montaas de ropa para planchar (se preguntaba cmo era posible que la pila siguiera creciendo) cuando son el timbre. Eileen, que haba estado sentada en el jardn, disfrutando del buen tiempo que era increblemente clido, se levant para abrir. Ya estaba yendo yo protest Claire. Tonteras dijo Eileen. T

ests ocupada. se era otro tema, pens. Eileen senta que tena que hacer cosas, como llenar el lavavajillas o ir a buscar el peridico (sin caer en la cuenta de que se lo entregaban en la puerta cada da) o vaciar los cubos de basura. Claire deseaba que su madre se limitara a sentarse y relajarse, pero imaginaba que a la mujer le costaba. Despus de todo, haba llevado su propia casa durante toda su vida adulta. Quiz no supiera relajarse.

Una visita para ti. Eileen mir a Claire con inters mientras Nate Taylor la segua a la cocina. Phydough, que estaba dormido en su cesta, ladr para saludarle, y Nate le hizo cosquillas bajo la barbilla. Oh, Nate, hola. Claire sinti cmo se le suban los colores. Qu agradable volver a verte. Qu puedo hacer por ti? Te he trado un regalo dijo Nate. Un regalo? Claire lo mir confundida. Qu tipo de regalo?

Te acuerdas que estabas buscando un termmetro para la pared pero que no te gustaban los de hierro forjado? Ella lo recordaba, pero tampoco era nada importante. Lo haba comentado de pasada, como algo que comprara en algn momento. Sin embargo asinti. Estos llegaron el otro da y pens que podan gustarte. Nate le entreg una caja; el termmetro tena forma de girasol y el mercurio suba por el tallo.

Es precioso dijo, realmente bonito. Cunto te debo? Es un regalo le record Nate . No me debes nada. No puedo aceptarlo objet Claire. No estara bien. Me pagaste mucho por arreglar el jardn contest Nate. Es lo menos que poda hacer. Oh, pero... Claire la interrumpi l suavemente, djalo! Es un regalo. De parte de Sarah y de m. Por salvarme la vida.

Oh, bueno... Claire se encogi de hombros. Supongo que... bueno, gracias. Quieres que lo cuelgue ahora? Si quieres... Sal y observa cmo lo pone dijo Eileen. Yo terminar de planchar. No seas tonta, mam protest Claire. Puedo hacerlo yo. Oh, venga. Eileen pareca impaciente. Adems, estoy aburrida. Claire frunci el cejo y mir a su

madre, que se encogi de hombros y sonri amigablemente. Entonces, vamos le dijo Nate . Veamos dnde ponerlo. Este lugar sigue siendo una trampa para el sol coment l mientras salan al patio. Ha hecho un verano tan bueno que es una lstima pensar que se va a acabar. Puede que as trabaje un poco ms observ Claire. Me cuesta mucho quedarme dentro cuando brilla el sol. Mmm. Creo que aqu estara bien. Claire seal un

punto en la pared. Vale. Nate sac un taladro de la caja de herramientas que haba trado. Cmo ests? Bien contest Claire. Era consciente de que su corazn haba vuelto a latir ms de prisa. Y tambin de que Nate Taylor, que ese da llevaba un polo verde Con un bordado que deca Taylors Flores y Jardines, estaba ms atractivo que nunca. Por qu? se pregunt. Por qu me siento as con l? Por qu slo pienso en acostarme con

l? En cuanto pens eso, se mare. No quera acostarse con l! Cmo poda haber pensado algo as? Ella no quera acostarse con nadie! No poda ser, lo nico que de verdad quera era volver a hacer el amor una vez ms con Bill Hudson. Acostarse con alguien era distinto. Y no estaba entre sus planes. En absoluto. Y mucho menos con e! marido de otra mujer. Qu tal est Sarah? le sali una voz ronca.

No est mal. Nate hizo dos agujeros con precisin. Muy, muy ocupada, lo cual es fantstico. Y t? pregunt ella. No has tenido ms shocks anafilcticos? l sonri. Afortunadamente no. Me mantengo bien alejado de la mantequilla de cacahuete. Claire tambin sonri. La cuestin es pens que resulta fcil conocerle. Se pregunt por qu le habra parecido tan difcil al principio. Maleducado, desagradable

y no muy amable. Pero desde que haba empezado a trabajar en su casa, haba sido un encanto. Tal vez era eso. Quiz el hecho de estar ganando dinero con ella lo obligaba a ser amable. Estuve hablando con Ollie el otro da dijo, de forma casual. Ollie? Claire lo pregunt antes de caer en la cuenta de a quin se refera, y entonces se puso roja. S, el tipo de las avispas. Oliver. S. Bueno... Saba que ahora su voz haba salido an

ms ronca. Al parecer pensaba que yo era una cazatalentos. Me dijo que coincidi contigo en un rollo de citas para solteros y que t le dijiste que te dedicabas a eso, pero que despus le dijiste que no. As que no estaba seguro. Lo s contest Claire. Lo hablamos. Y al parecer vosotros tambin. Entrecerr los ojos. No estoy segura de cmo me siento al haber sido vuestro tema de conversacin. Se lo dije. Nate enrosc un

tornillo en el taco de la pared. Le dije que se estaba equivocando. Claire no dijo nada. El gesto de Nate con el tornillo le haba trado un recuerdo. De Bill, haciendo exactamente lo mismo, pero dentro de casa. Estaba colocando una estantera y ella estaba sentada en el borde de la mesa, hablando con l. La imagen, enterrada en su memoria, haba surgido tan clara como si acabara de suceder. La invadi una sbita sensacin de prdida, tan profunda y dolorosa que le cost no echarse a llorar. Todo era tan

diferente entonces, cuando ella saba exactamente dnde estaba, cuando no tena que preocuparse por quin estaba usando a quin, cuando no importaba qu aspecto tuvieran los otros hombres, porque ni siquiera se fijaba en ellos. Claire? La voz de Nate pareca procedente de otro mundo. Claire, ests bien? Parpade un par de veces y se arrastr de vuelta al presente. Claro. S. Disculpa. Nate la mir preocupado.

He dicho algo? He hecho algo? Ests muy plida. No dijo ella. No. Slo... he recordado... tengo que... Bruscamente se alej de l y fue hacia la casa. Empuj la puerta de la cocina, cogi un vaso del escurreplatos y lo llen con agua del grifo. Estaba tibia e inspida, pero se la bebi en dos tragos. Ests bien? Eileen levant la vista de la tabla de planchar. Por supuesto que s contest Claire secamente. Se qued de pie al

lado del fregadero un momento, mirando el jardn donde Nate estaba terminando de colocar el termmetro. Sus ojos siguieron sus movimientos. No se pareca a Bill en nada, pens mientras lo observaba. Ni remotamente. Era una persona por completo distinta, con un estilo de vida distinto y una personalidad totalmente distinta. Era tan diferente de Bill como era posible serlo. As que, cmo era posible que, por una milsima de segundo, le hubiera hecho recordar como era todo antes? Oy que se abra la puerta de la

entrada y Georgia apareci en la cocina. Hola, mam! Hay algo para comer? Me muero de hambre. Todava falta mucho para la hora de comer dijo Claire. Me puedo preparar un sndwich? Claro. Georgia abri la nevera y cogi los tomates. Se estir y mir por la ventana. Eh exclam. Ha vuelto. Para qu?

Est poniendo un termmetro. Ha encontrado uno? Uno bueno? Georgia no esper la respuesta, sino que sali y se qued de pie, al lado de Nate. Ey dijo, qu tal va? Casi he acabado le contest l. Hace calor? pregunt entornando los ojos para ver la lnea de mercurio. No tanto como ha hecho. Dentro de poco vuelvo al colegio le explic, as que

tampoco me importa mucho. Egosta ri l. Has convencido ya a mam de que ponga la barbacoa? pregunt Georgia. No lo he intentado contest Nate, y recogiendo la bolsa de plstico en la que vena el termmetro, se la meti en el bolsillo. Se lo he suplicado una y otra vez, pero ella dice que el buen tiempo se acaba y que no tiene sentido.

Nate enarc las cejas en direccin a Claire, que haba salido de detrs de Georgia. Todava no se ha acabado. Y no olvides que siempre hace unos das preciosos en septiembre. Si supiera de antemano cundo sern. Segn el pronstico del tiempo, podemos esperar otra semana o ms de este tiempo la inform Nate. Lo ves! Georgia mir apasionada a Claire. Slo otra semana. Adems, luego estar otra

vez en el colegio. Oh, mam, venga! Sera muy divertido, sobre todo porque la abuela tambin est aqu. Podra invitar a mis amigos, sabes que siempre voy a las cosas que organizan sus padres. Hay pocas en que prcticamente vivo en casa de Robyn. Y la madre de Sive le organiz una sper fiesta de cumpleaos el ao pasado, te acuerdas? Fue tan guay. Podras convidar a Eavan y a Glenn, ya sabes que siempre te estn invitando a sitios... Georgey, es una idea

maravillosa, pero... Pero por qu no? interrumpi Georgia. Podramos invitar a todo el mundo. Podramos divertirnos. Nate guard el taladro en la caja. Ser mejor que me marche ya le dijo a Claire. Pero estoy de acuerdo con Georgia. Tenis un jardn precioso otra vez, deberais lucirlo. Lo ves! repiti Georgia sonrindole a Nate y despus a Claire. Nuestro jardinero cree que

es una buena idea, cmo no iba a pensarlo? Acaso no ha sido l quien ha hecho que el jardn est tan precioso? Por el amor de Dios! Claire mir a Nate. Por qu la ests animando? No lo estoy haciendo. Levant las manos. Lo siento. Esto no tiene nada que ver conmigo. T tambin podras venirle dijo Georgia. Oh, mam, porfaaaaaaa. De repente, Claire se ech a rer.

Eres imposible, lo sabes, verdad? Quieres que haga todo en cuanto se te ocurre. Si organizamos una barbacoa, tendr que invitar a la gente en seguida, porque puede que el buen tiempo se acabe y entonces qu haremos? Pero si intentamos organizara para la semana que viene hay poco tiempo para avisar y tal vez la gente no pueda venir... Oh, venga. El tono de voz de Georgia era persuasivo. No tiene por qu ser multitudinaria. Slo algunas de las personas que conocemos. Y si no vienen, qu ms

da. Yo vendr se apunt Nate. Lo ves! Georgia mir a Claire con aire triunfal. En el peor de los casos, seremos la abuela, Nate, t y yo. Claire suspir. Nate y Sarah. Y no podemos dejar de invitar a tu abuelo, pero si lo invitamos, tenemos que invitar tambin a Lacey. Georgia abri unos ojos como platos. Ah, s. Tengo que conocerla.

T crees que vendr? Tal vez la abuela no quiera que venga aqu. Mam, no te enteras de lo de la abuela y Lacey. A ella no le importa. Nate las mir. La lista de invitados suena de lo ms intrigante dijo, pero tengo que marcharme. Claire y Georgia lo siguieron al interior de la casa. Gracias otra vez por el termmetro dijo Claire. Es realmente precioso.

De nada contest Nate. Estaremos en contacto por lo de la barbacoa intervino Georgia. l le sonri y asinti con la cabeza. Claire se volvi hacia su hija. Vamos, seorita, prometiste que haras algunas tareas en casa. As que, a ello. Disculpa si te he retrasado coment Nate. Por m no importa exclam Georgia. Quiere que limpie las ventanas!

Nate se ech a rer. Explotadora. Te avisar si al final organizamos la barbacoa dijo Claire de repente. Es una promesa? Nate le sostuvo la mirada durante un segundo. Claro contest ella quedamente. Por supuesto. Ahora vamos, Georgey, tenemos cosas que hacer. Hizo entrar a Georgia y cerr la puerta.

Mam, en serio coment sta , cualquiera dira que estabas intentando librarte de l. Y a m me cae bien. Por lo que yo recuerdo, casi lo matas dijo Claire mientras volvan a la cocina, donde Eileen segua planchando. Casi mataste a quin? pregunt. Georgia le explic lo de Nate y el sndwich con mantequilla de cacahuete, adems de la intervencin de Claire con el EpiPen.

Por eso ha sido tan amable con nosotras desde entonces aadi Georgia, aunque siempre lo ha sido. Personalmente, yo opino que le gusta mam, pero por desgracia est casado. Georgia Hudson! Claire la mir enfadada. Deja de decir tonteras y vete a hacer tus tareas. Yo slo... Ahora la cort Claire de una forma que no admita objecin alguna.

Ms tarde, esa noche, cuando Claire y ella estaban sentadas viendo la televisin, Eileen le pregunt de forma casual por Nate Taylor. Pero Claire desvi cuidadosamente el asunto diciendo que su idea de organizar una barbacoa era buena, y le pregunt a Eileen qu opinaba. Eileen estaba tan sorprendida de que Claire considerara la posibilidad de invitar a gente a su casa para una fiesta, aunque fuera algo tan informal como una barbacoa, que se olvid de que su objetivo principal era

averiguar si Claire albergaba sentimientos hacia el atractivo (y, desafortunadamente, casado) jardinero. En serio vas a organizar una barbacoa? pregunt. Por Georgia contest Claire . Me ha dado un buen argumento al decir que siempre recibe atenciones sociales por parte de los padres de sus amigas y que nosotras no hacemos nada. Sera agradable para ella invitarlas a algo. Me parece una buena idea

dijo Eileen. Te importara si yo tambin invito a algunas personas? Por supuesto que no. Porque creo que a Alan Bellew le gustara venir. A quin? El agente inmobiliario que se ocup de la casa. Claire la mir con curiosidad. Tu padre no es el nico que tiene amigos del otro sexo aadi Eileen mientras se ruborizaba.

De hecho, despus de que Eileen, Georgia y Claire se sentaran juntas y repasaran los nombres de la gente que cada una quera invitar, la lista de invitados era mucho ms amplia de lo que Claire haba imaginado en un primer momento. Georgia, naturalmente, quera invitar a todas sus amigas, a pesar de que Claire le advirti que habra un montn de adultos aburridos y que seguramente una pandilla de adolescentes preferira estar haciendo otra cosa.

No quieres que tenga amigas? pregunt Georgia. Claro que s. Y, por supuesto, prefiero que estn aqu contigo en lugar de por ah, aterrorizando a las dependientas, o lo que sea que hacis cuando os volvis delincuentes respondi Claire. Slo me preocupa que os aburris. No nos aburriremos la tranquiliz Georgia. Puedo invitar a uno de mis amigos de Galway? Galway! Claire la mir

asombrada. No creo que nadie de Galway vaya a venir por un da. Cmo volveran? Mam, no seas absurda exclam Georgia. No vendr desde Galway. Es una persona que conoc en el campamento. Bueno, naturalmente puedes invitarlo dijo Claire. Georgia le sonri. Gracias. Espero que sea divertido. Claire pareca preocupada. Aqu tenemos tres generaciones de mujeres

Shanahan, queriendo invitar a un montn de gente para que se diviertan, cuando lo ms probable es que todos queramos cosas distintas. No lo haba pensado antes dijo Eileen, pero estoy segura de que lo pasaremos bien. Adems, en realidad no somos mujeres Shanahan, sa es la familia de tu padre. Nosotros somos mujeres Nelligan, y procedemos de una antigua estirpe de juerguistas. Claire se ri. Ah, s? pregunt Georgia.

T fuiste una juerguista en tu da, abuela? Yo era la rara de la familia reconoci Eileen. Era de las que se quedaba en casa tejiendo, que ya s que suena un poco pattico, pero mi madre, que es tu bisabuela, Kate, era considerada una de las bellezas de su poca, y le encantaba salir. Al parecer, cuando tena unos diecisis aos, se escap por la ventana de su habitacin para ir a una fiesta a la que su padre le haba prohibido expresamente asistir.

Dios exclam Georgia. Bien por ella. En realidad no creo que fuera bueno para ella dijo Claire severa . Probablemente su padre tendra alguna buena razn para no dejarla ir. La tena? Georgia mir interrogante a Eileen. Oh, claro le asegur su abuela. La fiesta se celebraba en casa de uno de sus ms acrrimos enemigos, James Murphy. Los Nelligan y los Murphy no se llevaban

bien, pero Kate y Peig, la hija de James, eran amigas en secreto. Al parecer, hubo un escndalo cuando su padre se enter de esa amistad, pero ella dijo que no le importaba. Se hizo un vestido en secreto, uno precioso, de seda naranja, parecido a ese tuyo tan bonito, Claire, aunque Dios sabr cmo se las ingeni para conseguir la tela... Fuera como fuese, todo el asunto fue un poco escandaloso en nuestra familia, y la pobre Kate estuvo encerrada durante semanas. As que ya ves le dijo Claire

a Georgia. T lo tienes todo muy fcil! Georgia le hizo una mueca. Otro da tienes que contarme ms cosas, abuela le pidi a Eileen, cuando mam no est delante. Exacto. Bueno, pero aun as, tres generaciones de Nelligan dispuestas a pasarlo de muerte, es algo genial. Claire la mir. No estaba muy segura de lo que haba dicho su hija, pero no tena fuerzas para preguntar.

No cuando su madre y su hija la miraban con los ojos iluminados y alegres de las Nelligan juerguistas.

Despus de que todo el mundo se hubo ido a la cama, Georgia le mand un mensaje a Steve S contndole que posiblemente organizaran una barbacoa en su casa. l sera bienvenido, le dijo, aunque habra un montn de adultos. Pero no sera excesivamente aburrido. Las chicas tambin iran, y

algunos de sus otros amigos tambin. Siempre que su madre no se rajara y decidiera suspender la barbacoa. Era uno de los mensajes ms largos que haba mandado nunca, y casi de inmediato dese no haberlo hecho. Sonaba pattica y triste, pens, contndole algo que no era definitivo. Invitndole a una barbacoa que en realidad era para su madre y sus amigos. Tal vez ninguna de sus amigas se molestara en asistir, y ella se quedara sola, deambulando por el jardn como una alma en pena hasta que lograra escapar. Estaba

muy bien hablar de generaciones de juerguistas Nelligan reunidas, pero qu posibilidades reales haba de que todos lo pasaran bien? Quiz su madre tena razn en eso. E invitar a Steve, bueno, sera totalmente estpido. Si tena el mnimo deseo de verla no sera en su casa, delante de su madre. Mierda pens. No soy tan guay en algunas cosas. Se supone que las chicas de catorce aos no se llevan bien con sus madres. Mam tena razn, debera vagabundear por ah, enfurruada, dicindole a todo el mundo lo pesada

que es mi madre, y no animarla a que organizara estpidas barbacoas. Su telfono son. Un mensaje. Dim cdo. Intntr ir. Lo ley y la excitacin bull en su interior. Puede que fuera una estpida barbacoa, pero si l vena... si l vena, entonces no sera estpida en absoluto.

CAPTULO 32

Semp (siempre flores amarilla rojizas y prpura conform de escarape La escarape

madre muere cuando termina la floraci

EAVAN TERMIN DE IMPRIMIR los informes de ventas y los grap antes de llevarlos a la oficina de su jefe. Ken Casey, o Ken Crazy{12} como le llamaba el resto de la gente de la

oficina, estaba sentado en su silln de cuero (una versin montada de los productos embalados que tenan a la venta en el piso de abajo) con los pies encima de la mesa (tambin disponible en la tienda, y rebajada esa semana en uno de los das de Precios Locos). Gracias dijo l. Te va bien? S, muy bien contest ella. Ests aprendiendo cmo funciona todo? Por supuesto.

Graham dice que eres muy inteligente. Y rpida. Dispuesta a aprender. La miraba calculador, con sus ojos grises. Tampoco es fsica cuntica contest ella. Cualquiera podra hacerlo. l levant una ceja y baj los pies de la mesa, se sent erguido en la silla sin dejar de observarla. Todo est codificado, todo es coherente, no es a prueba de tontos, pero tampoco es difcil prosigui ella.

Sabes?, el resto de la gente me cuenta lo difcil que es su trabajo y el estrs que tienen que soportar coment su jefe. Bueno, todo el mundo dice esas cosas. Eavan sonri ligeramente . Y no es que no estemos estresados, Ken, porque estamos muy ocupados ah fuera, pero una vez que tienes un sistema, no est tan mal. Y t tienes un sistema? Desde luego. Entonces su mirada fue an ms curiosa.

Crea que habas vuelto a trabajar despus de unos aos de baja dijo l. No me haba dado cuenta de que estabas tan al da. No lo estoy aclar ella. Los programas han cambiado un poco desde la ltima vez que estuve en una oficina, pero lo bsico sigue igual. Y s, no he trabajado durante una poca, pero llevaba una casa. Si llevas la economa domstica, definitivamente tienes un sistema. l se ech a rer. Mary me dijo que estuviste muy

animada en la entrevista le coment. No soy animada dijo Eavan. Oh s, s lo eres. No insisti ella, estoy hecha polvo. Ha sido un da largo y tengo ganas de llegar a casa. Te gustara venir a tomar algo conmigo? Consult su reloj. Yo ya he terminado por aqu. Ella neg con la cabeza. Tengo un marido y una hija de tres aos esperndome en casa. No estoy disponible para ir a tomar

nada. l se encogi de hombros. No estoy ligando contigo le dijo. Sencillamente haba pensado que, bueno, eres nueva y que te poda apetecer relacionarte un poco con nosotros. Gracias por haberlo pensado, pero no puedo insisti Eavan. Tal vez otro da dijo Ken. Tal vez. Eavan se dio media vuelta y sali de la oficina. No habr ningn tal vez farfull en voz baja. De ninguna

manera! No quera ni imaginarse cmo reaccionara Glenn si se iba a tomar algo, por inocente que fuera, con su nuevo jefe. Fue a su mesa y cogi su chaqueta del respaldo de su silla. Despus se apresur escalera abajo hacia el parking. El trfico de Baldoyle a Howth era horroroso. Veinte minutos despus de haber salido de la tienda de bricolaje, Eavan estaba atrapada en una larga cola de coches, entre un

camin y una enorme furgoneta. ste es el problema de trabajar en un polgono industrial pens, todos los vehculos son mucho ms grandes que el tuyo, aunque conduzcas un coche ms que decente. Levant el pie del embrague y su Audi avanz unos centmetros. Haban hablado de venderlo antes de que ella encontrara aquel empleo. Cuando Trontec haba despedido a Glenn, l les haba comprado el coche, pero slo para evitar que Eavan descubriera que ya no tena

trabajo. Estuvieron de acuerdo en que no tena mucho sentido tener dos coches que costaban un dineral de mantener, pero cuando le ofrecieron a Eavan el puesto en la tienda de bricolaje, les pareci ms razonable que fuera en coche que intentar coger los autobuses, que hacan recorridos menos convenientes. As que otra vez necesitaban dos coches. Adems, como Glenn haba comentado, los impuestos y el seguro del Audi estaban pagados hasta finales de ao. Por lo tanto, l haba pasado a conducir el Miera, que ya tena todas

las cosas de Saffy, mientras que Eavan iba y vena de trabajar con el Audi. Sonri compasiva al pensar en Glenn metindose como poda en el coche pequeo, mientras ella iba, en comparacin, en un auto de lujo. Aunque hubiese preferido estar en cualquier otro sitio que en aquella frustrante e interminable cola de trfico lento. El trabajo en cambio no estaba mal. La gente de la oficina era agradable, adems de Caroline y Delia, estaba Graham, el director de contabilidad; Mary, la gerente, que le

haba hecho la entrevista, y, por supuesto, el propio Ken Crazy y su asistente, Lucinda. Caroline y Delia pasaban horas hablando sobre Ken y sus relaciones, adems de sus complicadas vidas amorosas (Caroline haba roto con su novio porque a ella le gustaba el mejor amigo de l y Delia acababa de empezar a salir con alguien nuevo, aunque su ex novio la llamaba todos los das) y aunque al principio Eavan se haba mantenido al margen de esas conversaciones, despus de una semana estaba tan atrapada en ellas

como los dems. Caroline y Delia se las haban arreglado para sonsacarle que haba vuelto a trabajar porque su marido se haba quedado sin empleo, a pesar de que Eavan haba procurado no hablar mucho sobre Glenn. Ellas haban sido comprensivas y la haban apoyado diciendo que todas esas grandes corporaciones eran una mierda, y que nadie poda sentirse seguro trabajando para ellos. Simplemente, eras otra pieza del engranaje, dijo Caroline, que haba estado en una empresa de tecnologa punta que

quebr unas cuantas semanas despus de que ella empezara a trabajar. Quisieron saberlo todo sobre Saffy, y Eavan sac una foto del bolso para ensersela. Entonces Delia se haba escapado al piso de abajo y haba comprado un marco para la foto, as que la cara de Saffy le sonrea a Eavan enmarcada en una pantalla de televisin en miniatura en su escritorio. Se prometi a s misma que se llevara una foto de Glenn para tenerla tambin sobre su mesa. El trfico volvi a avanzar y ella bostez. Estaba agotada. Pero era un

cansancio diferente a estar con Saffy. Era el agotamiento de hacer algo nuevo, de pensar de una forma diferente, de interactuar con adultos todo el tiempo. Le haba resultado ms o menos divertido, pero se alegraba de haber acabado por esa semana. Haba escuchado el CD de Dido casi entero cuando entr en el garaje. El enorme cartel de se vende la hizo estremecer. Cuando se haban mudado, ella pens que estaran all para siempre. Tal vez haba sido una idea estpida, se dijo a s misma,

mientras apagaba el motor. Pero era indicativo de cmo se senta ahora respecto a su vida. Haba sido sincera con Glenn cuando le dijo que la casa ya nunca significara lo mismo para ella, que en muchos sentidos se haba convertido en el smbolo de la desmesura, pero saba que se le partira el corazn el da en que salieran por la puerta por ltima vez. La televisin del saln estaba encendida. Eavan oy los sonidos familiares de Toy Story por ensima vez. Abri la puerta.

Ests en casa! Saffy salt del sof y vol hasta las piernas de su madre. Leme Cenicienta. Pap no lo hace bien. Estoy segura de que pap lo hace de maravilla dijo Eavan mientras la coga en brazos. Sabes que pesas una tonelada? S contest Saffy alegre. Pap me lo ha dicho. Entonces debemos tener razn. Eavan la bes en su suave mejilla sonrosada. Qu tal te ha ido el da? le pregunt a Glenn.

Hemos ido a pasear por el puerto contest l entrando en la habitacin. Estaba precioso. Hemos estado mirando los barcos y contamos... Saffy, cuntos contamos con velas rojas? Diez respondi la pequea, orgullosa. Haba diez con velas rojas. Qu lista exclam Eavan admirada mientras Saffy contaba hasta diez para ensearle lo que saba. Dej a la pequea en el suelo y

sonri a Glenn. Qu tal ests? Muy bien dijo l. Hay lasaa en el horno y un vino tinto oxigenndose en la cocina para ti. Celebramos algo? Intent ocultar la esperanza de su voz. No un trabajo. El tono de Glenn era cuidadosamente neutral. Pero nosotros hemos pasado un da agradable, y s que ha sido una semana larga para ti. As que... celebramos el fin de semana. Estupendo exclam ella. Se

quit la chaqueta y la colg en el respaldo de la silla. Entr en la cocina y abri el horno. Sali una bocanada de olor a albahaca, organo y queso fundido. No est tan mal, eh? Glenn estaba apoyado en la encimera. Estar listo en cinco minutos. Pan de ajo? pregunt ella. Mierda. Frunci el cejo. Se me ha olvidado el pan de ajo. Hay en el congelador. Eavan avanz hacia all. Yo lo har dijo l. T

sintate. Pero... Soy yo quien est haciendo la cena espet l cortante. El pan de ajo tarda unos quince minutos. Bueno, la lasaa puede estar en el horno un poco ms. Entonces se quemar el queso. Por el amor de Dios, Eavan! La mir enfadado. Djame hacer. Me las he arreglado perfectamente sin ti por el momento.

Slo estaba intentando ayudar! Sali de la cocina, atraves el invernadero y fue al jardn. Las lgrimas se acumularon en sus ojos. No tena por qu hablarle as. Estaba cansada, haba sido una semana dura, y lo nico que haba hecho haba sido darle un consejo. Adems, tampoco es que quisiera el pan de ajo, en realidad era a l a quien le gustaba. Camin por el jardn recogiendo los trastos de Saffy, muecas abandonadas, pelotas de colores, legos y muecos de peluche. Los

meti en la casa, pasando por la cocina, donde Glenn estaba desenvolviendo el pan de ajo congelado. Subi a la habitacin de Saffy. Coloc los muecos de peluche y las muecas en la cama decorada con una colcha de la Princesita y guard las pelotas y los legos en una caja roja y amarilla de la esquina de la habitacin. En realidad, la habitacin estaba muy ordenada. Haba veces en que Eavan entraba en la habitacin de Saffy y le daba la impresin de que se trataba de una tienda de juguetes

abandonada. Pero aquel da todo estaba en su sitio. Seguramente porque Glenn la haba llevado al puerto, pens Eavan, y Saffy no haba tenido tiempo de desordenarlo todo. Despus entr en su habitacin. Tambin estaba limpia y ordenada, sus botes y cremas estaban alineados en el lado incorrecto del tocador y sus joyas cuidadosamente colocadas al otro lado. Era evidente que haban limpiado el polvo del mueble. Se mordi el labio y se apret el puente de la nariz. Se cambi de ropa y se puso unos pantalones sueltos y una

camiseta antes de volver a bajar. Cinco minutos anunci Glenn. Estaba a punto de decir algo cuando son el telfono. Contest su marido. Oh, hola, s. Est aqu. Glenn le pas el telfono. Claire le dijo. Hola, Claire. Eavan mantuvo la voz animada. Hola, ests bien? pregunt su amiga. Claro.

He llamado en un mal momento? Estamos a punto de cenar contest Eavan. Claire not la tensin en su voz. No es nada urgente dijo rpidamente. Llmame luego. Eavan colg el telfono mientras Glenn sacaba la lasaa y el pan de ajo del horno. La parte de arriba de la lasaa estaba un poco quemada. Glenn la sirvi en los platos y coloc el pan en una cesta grande. Quieres que comamos aqu?

pregunt l. S, por m est bien. Saffy! llam Glenn en voz alta. Vas comer un poco de lasaa con nosotros? No ha cenado ya? Eavan dese no haber abierto la boca. La cara de l estaba rgida. S contest, pero me ha dicho que quera un poco de lasaa. Saffy apareci por la cocina y trep hasta la mesa. Sin queso de ese negro le dijo a Glenn.

l le sirvi un poco de carne y salsa en su plato de Winnie-the-Pooh y se lo puso delante. Est caliente le advirti Eavan. Sopla fuerte antes de comrtelo. Ya lo s Saffy la mir ofendida. No soy un beb. Mam cree que los dos somos bebs desliz Glenn mientras pona en la mesa otros dos platos humeantes. No, yo no lo soy. Cree que no nos las podemos

arreglar sin ella. S podemos. Ella cree que es la nica que lo sabe todo. Eavan se meti un tenedor de lasaa caliente en la boca y se le humedecieron los ojos. Vino? pregunt Glenn. Gracias. Se sec los ojos con la servilleta mientras l le llenaba la copa. Maana podemos ver barcos otra vez? le pregunt Saffy a Glenn.

Maana no podemos ir contest Eavan. Pap y yo vamos a ir a ver a la ta Claire. Saffy frunci la boca. Tu madre nos organizar el da dijo Glenn. Estoy seguro de que lo tiene todo planeado para nosotros, Saffy. Por el amor de Dios! Eavan dej el tenedor. Dame un respiro! De qu ests hablando? l la mir con frialdad. Yo no te organizo. No te quiero organizar el da.

Pero es fin de semana observ l. Ests de vuelta en casa, ests otra vez al mando. Maana haremos lo que t quieras, iremos a casa de Claire. Y tambin haremos lo que t quieras el domingo. Es lo que nosotros queremos, no lo quejo quiero. Pero ahora t eres la que gana el pan insisti Glenn. T eres la que tiene ms derecho a decidir. Y t ests siendo increblemente estpido. Eavan

apart la silla de la mesa y sali de la cocina; volvi al jardn. Saffy observ la escena con los ojos muy abiertos. Simplemente est siendo tonta le explic Glenn hundiendo el tenedor en su lasaa. Voy a que se ponga mejor? Saffy se baj de su silla y corri hacia el jardn. Glenn vio cmo se colgaba de los pantalones de Eavan y cmo su mujer la coga en brazos. Apart su plato casi intacto.

Eavan abraz a Saffy y enterr la cabeza en los oscuros rizos de su hija. Como una fotografa de una virgen y el nio, pens enfadado. Las dos unidas mientras l estaba sentado solo. I in realidad no le necesitaban. Se levant de la mesa y tir los restos de lasaa a la basura. Mir con deseo la copa de vino de Eavan. El sol del atardecer se colaba por las ventanas de la cocina y haca que el lquido brillara atractivo e in citador. Casi poda volver a saborearlo. El sabor frutal explotando en su

paladar. Clido mientras flua por su cuerpo. Confortante. Levant la copa. Volvi a mirar por la ventana. Eavan todava tena a Saffy en brazos, dndole la espalda. Maldita sea grit con voz estrangulada. A la puta mierda. Dej caer la copa en el suelo. El vino le salpic los zapatos y form un charco de color rojo a su alrededor. Se qued all de pie y llor.

Con y Lacey estaban terminando de cenar cuando Claire les llam. sta se hubiese quedado asombrada de haber sabido que Con (que nunca levant un dedo en casa cuando ella era pequea, dejando cualquier cosa domstica para Eileen) haba asado un pollo con patatas y que haba coordinado todo a la perfeccin para que la comida estuviera casi lista cuando Lacey llegara a casa del trabajo; haba dejado tiempo para que se tomaran una copa de vino blanco juntos antes de cenar, para que Lacey se sentara con los pies en

su regazo y le dejara masajearle los tobillos mientras le contaba con satisfaccin qu nuevo contrato haba conseguido la empresa y el alivio que senta al haber colocado a un cliente difcil en una empresa igualmente difcil. Hola, pap dijo Claire. Puedes hablar? Por supuesto contest. Va todo bien? Claro. Slo quera confirmar que Lacey y t vendris maana. Te dije que s. Aquella

semana, Con se haba quedado totalmente asombrado al recibir la tarjeta, evidentemente hecha con el ordenador de Claire, invitndoles a Lacey y a l a una barbacoa en su casa. Estaba tan sorprendido que haba esperado todo un da para llamarla y decirle que estaran encantados de ir, slo por si reciba otra tarjeta diciendo que todo haba sido un error. Estoy haciendo una ronda de llamadas de confirmacin le explic Claire, quiero estar segura del nmero de invitados.

All estaremos le prometi Con. Tenemos muchas ganas, y me alegro mucho de que nos hayas invitado a los dos. S, bueno. El tono de Claire era seco. Probablemente no es la situacin ideal, pero s que para ti lo es y... y quiero que ests contento, pap. Gracias respondi lYo tambin quiero que ests contenta. Espero que la decisin de organizar la barbacoa sea una seal de que tal vez lo ests logrando.

Es una seal de que Georgia y mam se han confabulado contra m replic Claire con pesar. No me dejaron decir que no. Esa es tu madre dijo Con. Pap? S? Ests seguro de que mam y t vais a estar a gusto en esta situacin? Qu dice ella? Naturalmente dice que no hay problema. Y por su parte tambin ha invitado a algunos amigos. Pero quera asegurarme. Yo... bueno...

esto es algo que no haba hecho antes, y no quiero que salga mal. No quiero un escndalo familiar en el jardn. Nada saldr mal le prometi Con. Tu madre y yo estaremos bien. Y a Lacey le apetece mucho. Bien dijo Claire. As que nos veremos maana concluy Con. Quieres que lleve algo? No, gracias contest Claire . Creo que lo tengo todo bajo control.

Colg el telfono y se frot la nuca. Apenas poda creer que hubiese seguido adelante con el plan de la barbacoa y que todo estuviese sucediendo tan de prisa. Eileen y Georgia (comportndose como nias, pens) la haban convencido, urgindola a que no esperara, porque si no el tiempo empeorara. Estaba sorprendida de cunta gente haba respondido a sus invitaciones, enviadas por mail, mensa je de mvil y correo. La barbacoa, en lugar de un encuentro discreto, se haba convertido en un evento de

envergadura. Entre la montaa de respuestas a la invitacin haba una tarjeta preciosa, con una brillante dalia roja, de Sarah Taylor, que le confirmaba que Sarah y Nate estaran encantados de asistir y en la que aada que estaba impaciente por ver cmo haba quedado el jardn, porque Nate le haba hablado muchsimo de l. Tal vez sera mucho ms fcil con Sarah por all, pens Claire con la mirada perdida en el infinito. Quiz se permita sentirse de aquella manera respecto a Nate, porque era

seguro y fcil fantasear con un hombre que estaba comprometido. Puede que, cuando viera a esa otra persona con l, esos sentimientos desaparecieran como si nunca hubieran existido. Esperaba que as fuera. No quera tenerlos. Apoy la barbilla en las manos mientras analizaba sus emociones una vez ms. Cada vez que pensaba en Nate Taylor se le haca un nudo en la boca del estmago, y luego senta un milln de mariposas revoloteando en su interior. El corazn se le aceleraba al recordarle cavando en

el jardn, cargando las piedras de la rocalla, podando los arbustos o sentado, fuerte y alto, con el pecho descubierto, bajo el manzano. Era una sensacin placentera, pero unida a una cierta desesperacin, porque a pesar de lo mucho que disfrutaba al pensar en l, l perteneca a otra persona. Al final, le dejaba un dolor que se una al que senta por la prdida de Bill, y le haca preguntarse si en realidad lo que le gustaba era estar triste, si haba algo en ella que le impeda desear ser feliz.

Tal vez, reflexion mientras luchaba por controlar sus sentimientos, pudiera contarle a Georgia cmo era el dolor de un amor no correspondido, porque, aunque no quera a Nate Taylor, quera algo que l no poda darle. Y lo ms extrao era que, por primera vez en aos, sus sentimientos de desgracia no se deban por completo a que Bill ya no estuviera con ella. Subi a su habitacin. Eileen estaba en el saln viendo la televisin. Georgia estaba encerrada en su estudio, jugando a sus carreras

de coches. Phydough dorma en su cesta, al lado de la puerta de la cocina. Claire se sent en el borde de la cama y cogi la foto enmarcada de Bill. No quiero a Nate susurr mientras observaba la foto. Me gusta, que es distinto. Pero tambin me siento un poco culpable por ello. Porque siempre has sido la nica persona que me ha gustado. Bueno, excepto George Michael. Y Becks, naturalmente! Cerr los ojos, se

record bailando con Bill en una fiesta, aunque no se acordaba ni dnde ni cundo, y la voz de George cantando Careless Whisper mientras ella apoyaba la cabeza en el hombro su marido y l le deca que nunca jams la traicionara con otra persona, porque ella era, y siempre lo sera, la nica mujer de su vida. No quiero a otra persona. Abri los ojos y mir al sonriente Bill, despeinado por el viento. Ni siquiera me gusta otra persona. No es real. Slo estoy fingiendo para poder volver a sentir algo diferente; algo

que no sea echarte de menos. Algo que no sea sentirme culpable porque yo estoy aqu y t no.

Eran ms de las nueve y media cuando Eavan le devolvi la llamada. Por supuesto que vamos a ir le dijo tensa a Claire. No has recibido el mail que te mand? Bueno, yo seguro que voy. Candida vendr a cuidar a Saffy maana, pero no estoy segura de que vayamos los

dos; puede que haya un problema con Glenn. He recibido tu mail confirm Claire. Slo estaba haden do una ronda de comprobacin. Espero que Glenn pueda venir. Yo tambin lo espero dijo Eavan. Va todo bien? pregunt Claire. Claro. Pareces un poco... rara. Slo estoy cansada la tranquiliz Eavan. Ha sido una

semana muy larga. Lo s, por eso no te he llamado antes dijo Claire. Imaginaba que estaras hecha polvo. Siento haber llamado a la hora de cenar. Ha sido una estupidez. Cmo te va el trabajo? Oh, bien contest Eavan con cautela. Nada especial. La gente es agradable? Ya sabes. Eavan solt una risita. Estoy segura de que hay todo tipo de tramas de las que todava no me he percatado. El jefe

me ha invitado a tomar una copa esta noche, pero por lo visto es lo habitual con los nuevos. Claire tambin se ech a rer. Uf, Evs, acabas de volver y ya ests metida al cien por cien. Preferira no estarlo. Estoy segura de que le has rechazado de maravilla. Bueno, al grano, ests destrozada despus de tu primera semana entera de trabajo? Absolutamente reconoci Eavan. Lo de arrastrarme fuera de la cama y estar presentable se me

hace difcil. Y, por supuesto, el trfico. Soy otra vez la reina de la carretera. Qu tal va lo de Glenn? Eavan no contest. No hay nada todava? insisti Claire. No. Cmo lleva que t ests trabajando? Su amiga se qued callada otra vez. Eavan? Es un problema?

Yo... bueno... ms o menos. Lo superar la tranquiliz Claire. Estoy segura de que le saldr algo. Eso espero. No has conseguido que se lo tome como una temporada para estar con Saffy? Ojal pudiera. La voz de Eavan se quebr ligeramente. Es grave? pregunt Claire . Si tienes problemas no hace falta que vengas, qudate en casa. Quiero ir respondi Eavan

agresiva. Quiero salir y ser una persona normal durante un rato. Ojal pudiera hacer algo suspir Claire. No te preocupes por m dijo Eavan. Nos vemos maana. Seguro que al final todo se arregla. Por supuesto que s convino Claire con seguridad. Alguna novedad con la casa? Ya est a la venta le explic Eavan. Esta semana han venido dos personas a verla, pero todava no tenemos ninguna oferta.

Las tendris. Lo s. Eavan suspir. Una parte de m quiere que las haya, pero otra no. Ya s que he dicho que quiero irme, y es verdad que quiero hacerlo, pero... Slo es una casa la cort Claire. Lo s, lo s. Bueno, no pienses en eso ahora. Recuerda que tienes que estar en forma para maana. Tengo muchas ganas de verte. Me he enterado de que has

invitado a gente del club coment Eavan. Amanda me mand un mensaje preguntndome por la barbacoa. Ests botando el barco de verdad. Bueno, supongo que, ya que lo hago, lo mejor es hacerlo bien. Estoy segura de que as ser la anim su amiga. Eavan? La voz de Claire era insegura. Qu? No crees... mira, ya s que es tonto, pero... no crees que es un poco

irrespetuoso hacia Bill organizar una barbacoa aqu? Claire! Por supuesto que no. Es tu casa, dnde ibas a hacerla si no? Lo s. La idea surgi porque Georgia quera celebrar que el jardn est otra vez fantstico, as que, evidentemente, tena que ser aqu. Es slo... que me siento un poco... un poco rara al respecto. Pues no te sientas as le orden Eavan. Sintete bien. Suaviz la voz. Estoy muy contenta

de que hayas arreglado el jardn. Siempre ha sido un sitio precioso donde estar. Lo s. As pues, nos vemos maana. Slo si te viene bien insisti Claire. No te sientas obligada a venir si no te apetece, por favor. Quiero ir repiti Eavan con firmeza, pase lo que pase. Cuando acab de hablar con Eavan, Claire se tumb en la cama y cerr los ojos. Estaba agotada por la sbita tarea de la organizacin: pedir

toneladas de comida y bebida, hablar con gente con la que no haba hablado desde haca meses, ser agradable con todo el mundo. Dej que su mente se quedara en blanco, hasta que se qued dormida. Segua dormida cuando Eileen subi la escalera, dos horas ms tarde, y la tap con una sbana hasta los hombros.

CAPTULO 33

Impa (alegra de la casa): muchos y variados colores, puede florecer durante largas

tempora en las condicio adecuad Difcil de cultivara partir de la semilla.

EL SBADO, LA NICA NUBE que haba en el cielo a la hora de

comer era el rastro que haba dejado un avin a su paso. Claire estaba en el jardn, con un vaso de zumo de naranja en la mano, mientras trataba de imaginar cmo estara todo al cabo de unas horas. Haca mucho que no organizaba ninguna fiesta o evento en su casa, y ya no era capaz de visualizarlo. Phydough trot a su lado mientras caminaba por el patio y miraba el termmetro-girasol. Veintin grados a la sombra y todava no eran ni las doce del medioda. Tal vez debiera tener sombrillas. Volvi a mirar la

barbacoa de gas que Mike OMalley haba trado aquella maana temprano. Uno de sus muchos juguetes para chicos, le haba dicho Leonie cuando la haba llamado para avisarla de que Mike estaba en camino. Y, le haba advertido, iban a llegar absolutamente puntuales a la hora convenida porque Mike no dejaba de insistir en que l hara las hamburguesas y las salchichas. Fingira que estaba ayudando, prosigui Leonie, pero se pondra como una fiera si alguien se acercaba a la barbacoa.

Claire sonri al pensarlo. De qu te res? Georgia tambin haba salido al patio. Hombres y barbacoas contest Claire. A pap le encantaba record Georgia. Me acuerdo de que l siempre deca que comprara una grande, verdad? l quera asinti Claire. Yo opinaba que era un gasto intil. Pero organizaras es algo divertido. Mmm. Claire volvi a

sonrer. Hicimos una, sabes? Una barbacoa? S, como ahora. Una fiesta. Pero mucho ms pequea. Ah, s? No lo recuerdo. Tenas slo tres o cuatro aos. Claire frunci el cejo. Tu padre compr una barbacoa elctrica totalmente intil en una tienda de bricolaje. Se mora de ganas de probarla, as que, el siguiente da con buen tiempo, invit a unas cuantas personas y se luci dndole a todo el mundo comida envenenada, quemada

por fuera y cruda por dentro. Uf. Claire se ech a rer. Lo haba olvidado hasta hoy. Creo que deliberadamente lo haba apartado de mis recuerdos. Reflexion durante un momento. ] ,a gente vino bastante tarde y tu padre puso unas luces por el jardn. Oh, s! Georgia abri los ojos. Podramos hacer eso, mam. Sera precioso. Pero no tenemos luces le aclar Claire.

Qu pas con las que utilizasteis aquel da? Cario, podran estar en cualquier sitio. Y estoy segura de que a estas alturas ya no funcionan. Podramos buscarlas propuso Georgia. A lo mejor estn en el desvn. Claire hizo una mueca. Yo no voy al desvn le dijo . Est demasiado oscuro y lleno de polvo. Puedo ir yo? le suplic Georgia.

Claire pareca insegura. Por favor. Oh, vale contest Claire. Pero ten cuidado con la escalera y no... Pero estaba hablndole al aire. Georgia ya haba desaparecido. El camin de entrega de Tesco ya est aqu grit Eileen desde la cocina, y Claire y ella vaciaron las bolsas y llenaron la nevera de hamburguesas, salchichas, alitas de pollo y ensaladas. La verdad es que todo esto es muy emocionante dijo Eileen

mientras investigaba entre las estanteras llenas. No he ido a una fiesta en aos. No es una fiesta matiz Claire. S lo es la contradijo Eileen . Y me apetece muchsimo. Y a Josie tambin. Tiene muchas ganas de verte, Claire; no te ha visto desde el funeral de Bill. En cualquier caso, nunca he visto a Josie con regularidad. Claire mantuvo el mismo tono de voz animado de su madre. Ests

segura de que vendr? S, por supuesto. Y qu pasa con el tal Alan Bellew? pregunt Claire. Tu galante agente inmobiliario para poner a pap celoso? Es algo ms de lo que parece? No estoy intentando poner celoso a tu padre replic Eileen a la defensiva. Sencillamente, no quiero parecer un vejestorio cuando l tiene una nueva pareja. Tienes un aspecto estupendo le dijo Claire clidamente.

No. Eileen neg con la cabeza. Mira lo que soy. Una abuelita. Quieres tener un aspecto diferente? Eileen suspir. No puedo. Claro que puedes exclam Claire, si eso es lo que quieres. Soy demasiado vieja para preocuparme por algo as objet Eileen. Nadie es demasiado mayor para preocuparse por ello replic

Claire. No quiero competir con Lacey reconoci Eileen. Ella siempre va muy chic y sofisticada. Si empezara a teirme el pelo y maquillarme la gente dira que lo hago por emularla. Nadie dira eso. S lo haran. Mam, si hubieras hecho todas esas cosas mientras pap y t todava estabais juntos puede que la gente hubiera credo eso, pero os vais a divorciar. Piensa en todas las

mujeres que cambian de estilo despus de divorciarse, y lo bien que estn. Siempre me ha parecido un poco pattico coment Eileen. Tonteras! exclam Claire . Es una forma de decir que estn entrando en una nueva etapa, y que quieren estar listas para afrontarla. Y, mientras, no hay nada de malo en ponerse un poco de maquillaje y usar un nuevo pintalabios. Eileen se ech a rer. Tal vez, pero no es algo que

ests haciendo t. Claire le hizo una mueca. Yo estoy en otro momento de mi vida. Pero ests preparada para dar un paso adelante? pregunt Eileen. He organizado esta maldita barbacoa espet Claire. Si esto no es dar un paso adelante, no s qu demonios lo es.

Georgia se sent en el oscuro

desvn y se acerc unas viejas cajas de cartn. Saba que no poda esperar desenterrar recuerdos enmohecidos o tesoros antiguos, Claire tena una tendencia implacable a tirar cosas. Nunca guardaba peridicos viejos o regalos y juguetes no deseados; los papeles iban al cubo del reciclaje y los juguetes viejos de Georgia haban sido donados a tiendas de caridad. Todos los documentos importantes de la familia estaban guardados en el archivador del despacho de Claire, junto con otros menos importantes

pero ms sentimentales (como todas las notas de Georgia, cuidadosamente ordenadas). Los nicos objetos que guardaban en el desvn eran los adornos de Navidad, por eso Georgia crea que podra encontrar tambin las luces del jardn. Estaba curioseando a la luz de un rayo de sol cuando son su telfono. Le dio tal susto que se golpe con la cabeza contra el techo. Tena los ojos llorosos cuando se sac el mvil del bolsillo de sus

pantalones cortos y mir el mensaje. Str all oy. Tng mchs gns. Tq. S. Sinti cmo se le aceleraba el corazn en el pecho. Steve iba a ir! Apenas se lo poda creer. Ella le haba enviado un mensaje con la fecha, dicindole que no pasaba nada si no poda escaparse del trabajo. Pero iba a ir. Sive, Emma y Robyn podran ver que ella le gustaba lo bastante como para haber pedido un da libre en el trabajo, y ella estara all, entre sus amigas, con un chico que se haba tomado la molestia de

desplazarse desde Navan a pesar de que ella no era la ms guapa, ni la ms guay ni nada de eso. A pesar de que tena cicatrices en los brazos y las piernas. A pesar de que le faltaba un dedo. A pesar de todo, l iba a ir a verla. Naturalmente, haba invitado a otros chicos a la barbacoa; despus de todo, Denzil y Sam, que iban a su colegio, tambin eran sus amigos. Para ella, ellos eran unas personas ms, pero no eran sus novios. Steve s lo era.

Le escribi un mensaje de respuesta para decirle lo increble que era que pudiera ir, despus sigui husmeando entre las cajas de cartn hasta que encontr una bolsa de plstico con una etiqueta pegada y algo escrito en ella con la caligrafa ilegible de mdico de Bill Hudson. Ech un vistazo y vio las luces. Dio un grito de triunfo y las sac de la bolsa, despus apag la bombilla del desvn y baj a toda velocidad.

Phydough se estaba volviendo loco por la competencia de los olores a hamburguesa, salchichas y pollo. Tambin estaba nervioso porque en la casa haba una actividad frentica y las cosas no eran como siempre, algo que no le gustaba. Se ech debajo de la mesa de la cocina, mirando esperanzado la nevera cada vez que Claire, Georgia o Eileen pasaban. Pero la nevera segua cerrada, y todas haban salido al jardn con la bolsa que Georgia haba bajado del desvn. Suspir profundamente y las sigui.

La gente no llegar lo bastante tarde como para que las luces se vean observ Claire mientras extenda las luces sobre el csped y las miraba. Claro que se vern la contradijo Georgia. La gente no empezar a llegar hasta la cinco, por Dios. S, y probablemente se habrn ido todos a las nueve. A esa hora ya est bastante oscuro dijo Eileen. A m me gusta la idea de las luces, Claire.

Ya s, ya s. Vosotras dos no hacis otra cosa que poneros en contra de m. Claire ajust los tornillos del conector que estaba comprobando antes de enchufarlo en el jardn. La cadena de luces se encendi de inmediato y Georgia aplaudi encantada. Parecer una gruta de hadas. Claire pareca escptica. Dnde las pongo? Dnde las puso pap? pregunt Georgia. En aquella poca haba un par

de arbustos pequeos en la pared lateral record Claire, pero los arranc. Qu os parece en el primer manzano? propuso Eileen. Llegarn? Seguro que s dijo Georgia . El cable es largusimo. Las pongo all, mam? Como quieras. Claire y Eileen observaron a Georgia trepar al rbol llevando las luces. Claire intent no parecer nerviosa mientras su hija se colgaba

de las ramas sin ninguna consideracin por su seguridad o las leyes de la gravedad, a la vez que enrollaba el cable entre las hojas. Prueba ahora grit cuando hubo terminado. Era difcil ver las dbiles luces con la claridad del sol, pero todas estuvieron de acuerdo en que quedara precioso a ltima hora de la tarde. Eso si no hacen saltar los fusibles de toda la casa dijo Claire . Estoy segura de que deben de

tener alguna fecha de caducidad. S, pero no las has usado casi nunca coment Georgia, as que seguramente estn como si fueran nuevas. Lo que hubiera sido una buena idea son esas antorchas que espantan los mosquitos. Eileen apart una mosca que se haba posado en su brazo. Ya sabes cmo se pone esto de mosquitos al atardecer. Tendramos que haberlo pensado! Georgia pareca angustiada, Estoy segura de que

las vi en la pgina web de Tesco. Ya es demasiado tarde dijo Claire. Quiz en la ferretera tengan sugiri Georgia. Voy a ver? Si quieres... Claire se senta bastante aliviada ante la idea de que Georgia se fuera de casa un rato. Estaba agotada por los esfuerzos de su hija para asegurarse de que la barbacoa fuera el acontecimiento social ms exitoso que haban organizado en sus vidas. Tienes dinero? pregunt

Georgia. Mi bolso est en la mesa de la cocina respondi Claire. Intenta no gastrtelo todo. No te preocupes, estoy limitada por lo que puedo acarrear de vuelta contest Georgia alegremente, y se march al trote. Claire y Eileen intercambiaron una mirada. Qu te parece una taza de t? sugiri Eileen. Maravilloso convino Claire. Acababan de beber su segunda

taza, y Claire estaba preguntndose cunto tiempo poda tardar Georgia en ir y volver de la ferretera, cuando sta regres, tambalendose bajo media docena de antorchas de dos metros de alto. Tienes que estar hecha polvo. Claire se las cogi de los brazos , Cmo te las has arreglado para traer todo esto? Ha sido ms fcil de lo que crees. Georgia se dej caer en la silla. Me han trado a casa. Eh?

De camino a la ferretera me pas por Taylors explic, porque cre que tal vez ellos tuvieran antorchas. Georgia, es una floristera, por amor de Dios. Pero tambin se dedican a los jardines observ Georgia. Y me hubiera ahorrado mucho esfuerzo, pero no las tenan. Nate me ha explicado que tienen algunas cosas para el jardn, como el termmetro, pero que no disponen de mucho en stock. Sin duda nada demasiado

grande, porque la tienda es bastante pequea. As que al final fuiste a la ferretera? S, pero me llev Nate. Que l qu? pregunt Claire consternada. A m no me importa ir en coche respondi Georgia con naturalidad , y cuando le dije qu era lo que iba a hacer, se ofreci a llevarme a Tesco, porque saba que all estaban de oferta. Pero bueno, Georgia! Claire

la mir enfadada. No deberas haber permitido que hiciera eso. Se ofreci repiti Georgia. Lo s, pero sigue siendo un extrao, y te he dicho miles de veces que no debes subirte a coches con desconocidos. Mam, por el amor de Dios! Los ojos de Georgia brillaban de fastidio. Estamos hablando de Nate. Ha estado aqu cada da durante siglos. l es bueno. S que lo es. No importa lo bueno que

parezca dijo Claire. No lo conoces y no sabes nada de l. S que es agradable protest Georgia. Nos regal el termmetro, no? Y nunca ha hecho nada que te haga pensar que no es agradable... Ests fastidiando porque s, y ests siendo mezquina. S que hay tos raros y pervertidos ah fuera, nos dieron una charla en el colegio sobre eso el ao pasado, pero sin duda Nate no es uno de ellos. Quiz ests reaccionando de una forma un poco exagerada, Claire

intervino Eileen suavemente. Tal vez. Claire exhal sonoramente. Pero aun as, estoy segura de que l tiene otras cosas que hacer que llevarte a Tesco. Slo fueron unos minutos dijo Georgia. Y haba un dos por uno en antorchas. No hubiera podido traer seis de la ferretera. Sabes que habra sido imposible. Eileen mir a su hija y luego a su nieta, y despus sugiri que tal vez sera mejor que ella empezara a arreglarse y que Georgia poda

ayudarla. Por supuesto. La joven pareca encantada. Puedo peinarte. Claro. Eileen trat de ocultar su turbacin. No te preocupes, te voy a convertir en una sex symbolle asegur su nieta. As estars fantstica cuando llegue la mujer nueva. Bueno... A m me gustara estarlo dijo Georgia con decisin. Te gustara? pregunt Claire

mirndola con curiosidad. Por supuesto! exclam Georgia. Seamos sinceras, mam, no importa lo que haya pasado, una siempre quiere parecerle deseable a los tos con los que ha salido. Cmo sabes eso? pregunt Claire. No saba que tuvieras una coleccin de ex novios en tu historial. Y no la tengo reconoci Georgia, pero es de sentido comn, no? S asinti Eileen. Lo es. Y

estoy de acuerdo, Georgey, puedes peinarme. Tambin te peinar a ti si quieres, mam. Georgia mir interrogante a Claire. Gracias, pero me las puedo arreglar sola dijo Claire. Bueno, de todas formas no te olvides de ponerte guapa le aconsej Georgia. Har todo lo que pueda contest Claire secamente. En serio.

Quince minutos antes de que los invitados comenzaran a llegar, Eileen, Claire y Georgia estaban de pie en la cocina. Claire estaba destapando una botella de vino blanco. Sac el corcho con cuidado y llen dos copas, y una tercera hasta la mitad, que le pas a Georgia. Nada de robar bebidas cuando crees que no estoy mirando le advirti. No eres nada divertida. Pero los ojos de Georgia brillaban.

Salud! Eileen levant su copa, y Claire y Georgia brindaron con las suyas. Por la fiesta de las Nelligan! dijo la chica, y, abuela, aun que est elogiando mi trabajo, ests absolutamente fantstica. Tiene razn estuvo de acuerdo Claire. Gracias. Baleen se sonroj un poco mientras se miraba (por ensima vez) en el pequeo espejo de la cocina. Has hecho un trabajo increble, Georgia.

Lo s. sta pareca satisfecha al mirar a su abuela. El cabello normalmente ondulado y entreverado de canas de Eileen haba sido domado en un elegante peinado, que se mantena gracias al gel fijador favorito de Georgia. El cambio de estilo le quitaba unos diez aos y, a pesar de que segua llevando gafas (le haba dicho a Georgia que no poda quitrselas o ira chocando con todo), su cara estaba mucho ms despejada, sin el pelo cayndole alrededor. Georgia se haba sorprendido al descubrir

que Eileen tambin tena motas color mbar en sus ojos relativamente oscuros; con la ayuda de la base de maquillaje que Claire le haba prestado, casi pareca continental. Ests muy chic le dijo a Eileen, como una parisiense de mediana edad. Eileen se ech a rer. Como una anciana parisiense tal vez. No, lo digo de verdad. Georgia estaba seria. El maquillaje te sienta bien. Tendras

que ponrtelo ms a menudo. Normalmente no me tomo la molestia reconoci Eileen. Mam y t, vaya par. Georgia suspir teatralmente. Yo hago lo que puedo, pero de qu me sirve si las dos hacis odos sordos a mis consejos. Por lo menos yo llevo maquillaje dijo Eileen mirando acusadoramente a Claire. Y yo llevo crema hidratante con color exclamo sta. Y colorete! Mam no se maquilla le

explic Georgia a EileenAunque siempre le digo que un pintalabios ms oscuro le quedara bien. Oh, calla de una vez. Pero Claire sonri al decirlo. Ella tambin se mir al espejo. Aunque se haba maquillado con discrecin, saba que el sol haba dado un brillo saludable a su cara y a su cuerpo. Llevaba el vestido verde de algodn que se haba puesto para la comida con Lacey y Con, porque saba que el verde le sentaba bien, y se haba recogido el cabello, color

canela, en una cola floja sujeta con una goma verde brillante. Crea que estaba bien. Tal vez un poco mejor que bien, porque aunque una parte de ella senta aprensin por el acontecimiento, otra estaba claramente animada. Y esa parte le confera brillo a sus ojos. Apart la vista de su reflejo y observ a su hija. Tuvo que reprimir con firmeza su reaccin inicial al ver que Georgia se haba puesto una falda anaranjada imposiblemente corta, y un top por encima del ombligo estampado con una pareja

abrazada en color amarillo. No caba duda de que Georgia tena cuerpo para llevar aquel modelo sin concesiones. De hecho, haba pensado Claire horrorizada, Georgia estaba increblemente sexy y mayor, con el pelo engominado y pintada de modo que sus ojos grisceos parecan los de una cantante de rock, y sus labios, deseables y carnosos. Cmo demonios se haba transformado en esa criatura que tena delante de los ojos?, se pregunt. Qu le ha pasado a mi hijita? Y cmo demonios la voy a

mantener alejada de los predadores durante los prximos aos siendo tan guapa? La verdad, no estoy segura de que me guste el vino. Georgia dej la copa en la mesa. Segn la hermana de Sive, los alcopops{13} estn muchsimo ms buenos. Claire sinti una punzada de miedo en el corazn. No quiero que bebas esas cosas dijo con toda la tranquilidad de que fue capaz. No s. Georgia se encogi de

hombros. Por favor, por favor, no salgas y bebas alcopops le suplic Claire . Si quieres probarlos, podemos prepararlos en casa. Claire! Georgia es slo una nia! Eileen estaba escandaliza da ante la idea de su hija y su nieta sentadas en casa bebiendo alcopops. No soy una nia espet Georgia cortante. No soy una adulta, pero tampoco una nia. El sonido de la puerta de un coche cerrndose fue bien recibido.

Georgia sali disparada hacia la puerta y la abri. Salud excitada a Robyn, que se baj del 4x4, con Leonie y Mike siguindola. Leonie llevaba una falda parecida a la de Georgia, pero en color rosa chilln. Entrad por el lado! grit Georgia. Todo est preparado. Eileen y Claire intercambiaron una mirada. All vamos dijo Claire mientras sala al jardn.

CAPTULO 34

Dicta (hierbag flores blancas o rosa plido, los aceites superfic son irritante y

puede prenders si se coloca una cerilla cerca de ellas en un da soleado y clido.

EAVAN KEATING SALI DEL BAO y entr en la habitacin. Los vaqueros y la camisa informal de Glenn seguan en la cama. Abri la puerta del armario y se puso su vestido de tirantes azul antes de elegir unos pendientes de oro y colocarse una gargantilla a juego. Oy el timbre y el grito de bienvenida de Saffy mientras Glenn abra la puerta para que Candida entrase. Sus voces llegaban amortiguadas desde el saln. Eavan

consult su reloj. Eran las cinco pasadas. Baj la escalera. Glenn la mir de reojo cuando entr en la sala y despus volvi a centrar su atencin en Saffy. Hola, Candida salud Eavan animada. Cmo ests? Muy bien, gracias. No tardaremos en irnos le explic ella. En cuanto Glenn est listo. l se puso de pie sin decir nada y sali de la habitacin. Eavan lo sigui con la mirada mientras

Candida frunca el cejo ligeramente. Hace un da precioso para una barbacoa coment finalmente la canguro. Eavan asinti con la cabeza. Cuando le dije a mi padre que os ibais a una barbacoa, se entusiasm l tambin con la idea de organizar una le cont Candida. As que se pas por el B and Q y compr una de esas desechables. Yo quiero ir a la barbacoa contigo. Saffy estaba haciendo pucheros.

Nosotros organizaremos la nuestra le prometi Candida. Solas t y yo. Le sonri a Eavan . Alguna novedad con la venta de la casa? Todava no contest Eavan tensa, pero an es pronto. Oy las pisadas de Glenn en la escalera y lo vio aparecer con los vaqueros y la camisa; llevaba el pelo revuelto y despeinado. Le favoreca, pens Eavan, diferente de su estilo habitual. Pero por algn motivo, no crey que l pretendiera estar favorecido.

Lista? le pregunt brevemente. Claro. Sonri a Saffy y le dio un beso en la cabeza. S buena dijo. Siempre lo soy. Hasta luego. Las palabras de Eavan fueron simultneas a las de Candida y Saffy mientras segua a Glenn al exterior de la casa. l se dirigi hacia el lado del acompaante. Quieres que conduzca yo? Ella lo mir desconcertada.

Est colocado a tu altura, no? dijo l. Claro, pero... Entonces puedes conducir t. Eavan apret el mando y desbloque las puertas. Glenn se sent a su lado. Ella arranc y maniobr para salir de la casa. Condujeron en un silencio que se iba haciendo ms incmodo a cada segundo. A pesar de que, para Eavan, era un misterio cmo podran empeorar las cosas. Despus de todo, pens con tristeza, haban

pasado las ltimas veinticuatro horas sin hablarse, y se pregunt si eso cambiara alguna vez. Porque lo que pasaba era algo ms que el que Glenn se hubiera quedado sin trabajo. Era algo ms que su empleo a jornada completa. Desde la noche anterior, las cosas entre ellos haban cambiado de manera irrevocable. Despus de su encontronazo, ella se haba quedado en el jardn, de espaldas a la casa, con la esperanza de que l fuera y la abrazara, como siempre haba hecho antes cuando discutan. Pero Glenn no haba

salido, y despus haba odo el sonido de un cristal rompindose. El corazn le dio un brinco en el pecho, y la invadi el miedo de que tal vez estuviera destrozando la casa debido a la frustracin. Una parte de ella hubiera comprendido esa reaccin. Haba dudado, pero al final haba entrado y lo haba visto recogiendo vino del suelo de la cocina. Lo mir, enmudecida al ver el alcohol derramado, insegura de qu haba sucedido. Se me ha cado explic l abruptamente. No te asustes. No he

bebido. No me atrevera. Hubiera sido un reconocimiento, verdad? Un reconocimiento de qu? Su voz tembl. Un reconocimiento de que soy incapaz de atender tus demandas de perfeccin contest l bruscamente . Un reconocimiento de que soy un perdedor, un padre y marido alcohlico. Pero t no eres ninguna de esas cosas dijo ella en voz baja. Soy todas esas cosas replic . Nunca debera haberme casado

contigo, Eavan. No puedo darte lo que quieres. Siempre me has dado todo lo que he querido exclam ella. Entonces tienes unas expectativas muy bajas replic l . Y yo no estoy a la altura de tus ideales. Por el amor de Dios! Eavan lo mir fijamente, con los ojos ardiendo por las lgrimas sin derramar. Yo no tengo ideales! Yo tampoco te merezco! No, claro que no convino l

. Te mereces a alguien sin un pasado como el mo. Alguien en quien pudieras confiar. Alguien que no creyeras que va a sucumbir a la menor provocacin! No grit ella. Yo necesito a alguien como t. l le dio la espalda y ella se qued observndolo desesperada, apretando y abriendo los puos mientras una serie de pensamientos contradictorios cruzaban por su cabeza. Saba que era importante decir algo apropiado. No hacer que

se sintiera peor de lo que ya se senta. Glenn, venga! dijo, intentando mantener la voz relajada . Siempre hemos sido buenos compaeros. Hemos sido felices juntos. No podemos dejar que esta situacin nos destroce. Esto no significa nada en el marco general de las cosas. Puede que furamos compaeros, pero ahora todo el peso est en un solo lado afirm Glenn, que segua dndole la espalda. Y si

de verdad crees que esto no es nada, entonces es que no me en tiendes en absoluto. Claro que te entiendo! exclam. Glenn... Puede que sea estpido e inmaduro por mi parte enfadarme por que seas t quien todo lo hace ahora prosigui tenso, pero no lo puedo evitar. No puedo evitar estar resentido porque t tienes un pasado intachable y aun as eres la que tiene que hacer los sacrificios en estos momentos; la que se ha arremangado

y se ha puesto manos a la obra. Eavan trag saliva. No tengo un pasado intachable dijo ella. Pero tampoco tienes secretos oscuros insisti l, serio. No has tenido problemas personales que tian todo lo que te sucede. La gente no te mira y piensa que hay algo desagradable en tu vida. El alcoholismo no es algo desagradable objet ella. Es una enfermedad. S, s. Ya me s toda la mierda

esa. Glenn... Se mordi el labio . Yo... hay algo ms... Oh, dejemos de hablar de esto. Se volvi y la mir. Estoy cansado del tema. Escchame dijo ella con urgencia, mirando al jardn, donde Saffy estaba sentada en la zona de arena, ajena a todo. No eres el nico que tiene problemas o se equivoca. De verdad que no. l resopl mientras ella apretaba tanto los puos que notaba cmo las

uas se le hundan en las palmas. No soy la persona que crees continu casi sin aliento. T me has hecho ser otro tipo de mujer que yo no era. Yo... Lo mir y trag saliva. Yo tambin he cometido errores. Errores terribles. Como cules? le espet bruscamente. Comprarte unas cortinas de un azul inapropiado para el saln? Tena que contrselo, pero era realmente difcil. No quera contrselo. Pero si no lo haca

entonces..., adems, l mereca saberlo. Sin embargo, quiz aqul no era el momento. Mierda pens, nunca ser el momento apropiado. Trag saliva y se apret las sienes con los dedos. Abort le solt sin rodeos. Antes de conocerte. Glenn la mir en silencio, incrdulo. Las lgrimas que ella haba estado conteniendo, de repente, rodaban por sus mejillas. Le cont el resto de la historia. El lo de una noche con un hombre del

que no saba ni su nombre. La imposibilidad de tener un hijo con su madre enferma. Cmo se portaron Bill y Claire, que fueron las nicas personas que en aquel momento no la juzgaron y la ayudaron. Claire Hudson murmur Glenn. Tendra que haberlo imaginado. Por eso has mantenido tu amistad aunque ella te haya vuelto loca desde que Bill muri. Ella fue buena conmigo cuando necesit a alguien confirm Eavan . No tienes ni idea de cmo fue.

Parece que no coment Glenn amargamente. Parece que no s tanto de la persona con la que me cas como crea. Parece que todo eso de ser sincero con el otro no rige para ambas partes. Parece que me han tomado por un idiota. Oh, Glenn! Eavan lo mir con tristeza. Necesito estar solo un rato dijo l. Sali de la cocina y subi la escalera. Se qued en el piso de arriba todo el resto de la noche, y

cuando finalmente Eavan se fue a la cama, se dio cuenta de que l se haba acostado en la habitacin de invitados. Desde ese momento, haban estado jugando al ratn y al gato. Cada vez que ella entraba en una habitacin, Glenn sala. Eavan haba decidido que no sera la primera en ceder y hablar, aunque lo nico que quera era que Glenn comprendiera por qu se lo haba ocultado y que la perdonara. Pero tena miedo. Saba que debera volver a hablar con l. Pero por primera vez desde que se

haban casado, no tena ni idea de qu decir. En realidad a ella tampoco le apeteca ir a la barbacoa de Claire, pero no quera quedarse en casa. As que al final rompi el silencio y le pregunt a Glenn si quera que fuesen o no. He dicho que ira. Su voz era tensa. No puedo permitir que Claire crea que es la nica que se preocupa y comprende a mi mujer. Eavan se trag las ganas de llorar otra vez y agarr con ms fuerza el

volante. Quera estar en cualquier parte menos en el coche con l, en cualquier otra situacin que en una reunin social, donde se supona que deba ser divertida y animada. La verdad era que no haba credo que fueran a ir, pero no saba qu hacer. Mierda! Fren de golpe cuando un coche se le col delante. Ibas muy despacio dijo Glenn. Por eso te ha adelantado as. No iba despacio. Es verdad, perdona, lo haba

olvidado. l la mir de reojo. T eres perfecta. No haces nada mal. Ah, no, perdona otra vez, me haba olvidado. Est ese captulo del aborto, del que yo no saba nada. Por Dios! Clav los frenos y los coches de detrs le pitaron. Aparc en el arcn y conect los intermitentes de parada. Despus se volvi hacia Glenn. No puedo soportarlo ms. De verdad que no. Cuando me somet al aborto, tuve que tomar una decisin horrible, y hay una parte de m que todava no sabe si fue la decisin correcta. Te lo he

ocultado porque cre que me despreciaras por ello. Y as es, me desprecias, verdad? No s qu siento por ti respondi Glenn. Ya no s qu siento por ti, por m ni nada. Porque crea que estbamos viviendo una vida y resulta que todo est basado en mentiras. No, claro que no! Vale, reconozco que te he ocultado algo, pero no te he mentido. A fin de cuentas, t tambin me has ocultado algo. As que digamos que estamos

en paz. No es precisamente lo mismo. Yo no te cuento que me he quedado sin trabajo, t no me cuentas... Glenn, por favor suplic Eavan mientras apoyaba la cabeza en el volante. Por favor, por favor, comprndelo. Glenn abri la puerta del coche. Ella levant la cabeza nerviosa. Adnde vas? Necesito caminar. Qu pasa con Claire?

Ve para all dijo l. Nos encontraremos en su casa. Eavan se mordi el labio. Est a kilmetros. Y? Pero... Ella dud. Mira, por qu no aparco el coche en algn sitio y voy andando contigo? Porque quiero estar solo. Glenn... Quiero estar solo repin con firmeza. Te quiero dijo ella. Y esto

me est volviendo loca. l se apoy en el coche. A m tambin. Cerr la puerta del coche y camin hacia la playa. Eavan mir cmo su figura se alejaba de ella. Despus arranc el motor y se fue.

Georgia estaba pendiente de Steve S. Todava no haba llegado y ella haba empezado a preguntarse si lo hara. No les haba dicho nada a las chicas porque quera

sorprenderlas cuando l llegara; quera parecer distante y natural. Pero se estaba poniendo ms y ms nerviosa, tanto, que Robyn al final le pregunt qu demonios le pasaba. Nada dijo ella mirando hacia un grupo de personas que llegaban entonces y deseando que Steve apareciera de repente entre ellos. Pero se trataba de unas mujeres que imaginaba que seran de Locum Libris. Chillaron entusiasmadas cuando vieron a Claire y se abrieron paso hasta ella para abrazarla.

Georgia las observ con detenimiento. Por algn motivo, siempre haba credo que los que trabajaban con su madre seran gente parecida a ella. O por lo menos a aquello en lo que se haba convertido. Tranquila y seria. Pero en cambio, sus compaeras de Locum Libris eran animadas y enrgicas, y con ellas, Claire tambin pareca ser as. Georgia mir asombrada cmo su madre chocaba los cinco con Trinny Armstromg. Tal vez se trate de su papel materno cuando est conmigo pens

Georgia. Tal vez crea que tiene que mostrarse seria y tranquila ante m. Saba que ella necesitaba que Claire fuera seria a veces. Tena que confiar en que su madre siempre hara lo correcto. Pero tambin era agradable verla rer y ser poco consciente de s misma. No est nada mal, verdad? Robyn cogi una alita de pollo, ajena a los pensamientos de Georgia. Aunque ojal tu madre no hubiera puesto tanta comida. Despus de esto, voy a tener que ponerme a dieta. Se agarr un micheln de la

cintura. Desagradable, eh? No necesitas hacer dieta dijo Georgia leal, a pesar de que saba que Robyn haba ganado muchsimo peso durante el verano, debido a la gran cantidad de comida que les ponan en el colegio. Ella misma habra engordado, pens, de no ser porque, evidentemente, haba heredado los genes de su padre. l siempre haba sido esbelto. Ella tambin lo era. A ti te queda mucho mejor que a m ese top aadi Robyn.

Adems, se te han puesto las tetas an ms grandes. T crees? Georgia se mir el pecho, ansiosa. Esperaba que fuera cosa de mi imaginacin. No. Robyn se limpi la barbilla de salsa barbacoa. Te lo aseguro, Georgia Hudson, podras hacerte millonaria como modelo de lencera. Pirdete! Georgia le dio un codazo en las costillas a su amiga y despus se qued sin aliento. Oh! Oh, qu?

Oh repiti Georgia. Ha venido. Ha venido de verdad. Una amplia sonrisa se extendi por su cara mientras miraba a Steve S avanzar por el jardn.

Eileen Shanahan estaba discutiendo el alza de los precios de las casas con Alan Bellew, que (para su sorpresa) haba llegado a las cinco en punto y fue, por lo tanto, uno de los primeros invitados en llegar. A pesar del sol y la naturaleza

informal de la barbacoa, Alan llevaba un elegante traje, con camisa blanca y una corbata rojo oscuro. Su pelo blanco estaba cuidadosamente peinado y sus zapatos relucan. (Eileen siempre se fijaba en los zapatos de los hombres, los zapatos bien pulidos siempre haban sido uno de los estndares de Kate Nelligan para los hombres respetables.) Es atractivo pens Eileen. Realmente lo es. Y me alegro de haberme arriesgado y haberlo invitado. Ha merecido la pena. No es que tenga muchas expectativas sobre

lo que pueda pasar, pero es agradable tener a alguien atractivo a mi lado. A alguien que quiere estar conmigo. Le sonri y se coloc un mechn de pelo detrs de la oreja. Me gusta dijo l. Ella le mir desconcertada. Lo que te has hecho en el pelo. Es distinto. Te queda bien. Gracias. Se dio cuenta de que se estaba sonrojando. Mi nieta se ha encargado de ello. Es la jovencita de la falda corta. Bueno, ella lo llama falda. Para m es ms

como una diadema de goma que se ha puesto en la cintura. Alan sigui la mirada de Eileen hacia donde estaban Georgia y Robyn de pie, mirando en direccin a Steve. Es muy guapa coment Alan. Verdad? El tono de Eileen era irnico. En un ao o dos le dar muchos problemas a su madre. Tal vez no. Pero Alan sonaba dudoso. No lo har a propsito aadi Eileen, es una buena chica.

Simplemente no se da cuenta de lo guapa que es. Crea que las mujeres bellas siempre eran conscientes de que lo eran. En realidad ha cambiado en los ltimos meses explic Eileen, y, naturalmente, estn las heridas. Alan frunci el cejo y Eileen le explic lo del accidente en Jamaica. Qu horrible exclam, debe de ser muy duro pasar por algo as. Espero que finalmente logren

superarlo dijo Eileen. Si se parecen a ti, lo conseguirn sin problemas. Eileen se percat de que los ojos azules de Alan la miraban con cario. Volvi a sonrojarse. l sonri y la estrech con un brazo. A Eileen le pareci de lo ms natural apoyar la cabeza en su hombro durante un segundo antes de levantar la mirada. Justo entonces, vio a Con y Lacey acercndose a ella.

Con abri los ojos como platos cuando vio a Eileen mirar al hombre que tena al lado. Tena una expresin en el rostro que l no haba visto en mucho tiempo. Se trataba de la forma cmo, en su da, lo haba mirado a l. Fij la vista en ambos, quedndose detrs de Lacey, que caminaba directa hacia ellos. Hola, Eileen salud sta. Tienes muy buen aspecto. Gracias dijo Eileen. T tambin. Observ el caro vestido color cereza, los zapatos multicolor y

el bolso a juego. Su caracterstico complemento de joyas era de plata y su cabello dorado brillaba a la luz del atardecer. Me gustan tus zapatos. Lacey sonri. Son bonitos para mirarlos, pero una cruz para llevarlos puestos. Tendra que ser ms sensata. Se volvi hacia Alan y extendi la mano . Lacey Dillon. Alan Bellew contest l. Eileen sinti cmo se le aceleraba el corazn al notar cmo la vista de

Alan recorra el cuerpo perfecto y tonificado de Lacey. Le horroriz darse cuenta de que le molestaba la evidente aprobacin del aspecto de la otra mujer. Hola, cario. Con casi bes a Eileen en la mejilla. Ests increble. T ests bien, verdad? A Eileen se le haca raro mantener conversaciones informales con l. Ya no lo quera. Era completamente feliz por el hecho de que l estuviera viviendo su vida con Lacey, pero no

lograba sentirse del todo a gusto en su compaa. Y no poda estar a su lado sin recordar la noche de pasin desenfrenada que haba tenido a Claire como fruto y que haba desembocado en un matrimonio que ella nunca haba querido en realidad. S, estoy bien. Se ajust la cintura de los pantalones. Eran unos pantalones informales, color arena. Pantaln de raya, los hubiera llamado Eileen, pero seguro que hoy en da tenan otro nombre. La camisa era de rayas y suelta. Tena buen aspecto, pens, pero no estaba ni la

mitad de elegante que Alan. Sin embargo, para ser justos, Alan iba ms vestido para una fiesta de jardn en Dubln 4 que para una barbacoa de sbado. No obstante, no poda evitar la satisfaccin de estar al lado de un hombre tan atractivo en ese momento. La excitacin que senta haca que sus ojos y su piel brillaran. Alan, ste es mi ex marido, Con dijo ella. Encantado de conocerte salud Alan. Ha sido un placer trabajar para Eileen.

Con pareca sorprendido. Alan ha sido el principal negociador de la venta de Ambleside explic Eileen. Ah. Me ha sido de gran ayuda. Ya veo. All est Claire! De repente, Lacey la haba visto entre la multitud . Voy a saludarla. Yo ir a por algo de beber dijo Eileen y sonri a Al.in y a Con . Os traigo algo? Los dos negaron con la cabeza, y ella alej

dejndolos juntos. Lacey Dillon? De la empresa de seleccin de personal? pregunt Alan. Con asinti. Es increblemente exitosa. S respondi Con. Debe de tener mucho dinero. Con se encogi de hombros. No tengo ni idea. Supongo que s, pero nunca hemos hablado mucho del tema. Lo que es suyo es suyo y lo mo, mo.

Te corresponde la mitad de los beneficios de la casa de Eileen? Era la casa familiar contest Con, seco. Y no es asunto tuyo. Por supuesto que no convino Alan. Con lo mir especulativo. No estars pensando en mudarte a vivir con ella? pregunt agresivo. Alan se ech a rer. Mudarme con ella? Con Eileen. Es una mujer muy

sensible, sabes? No quiero que juegues con sus sentimientos. Creo que ella sabe cmo cuidar sus propios sentimientos replic Alan. No creers que, porque ahora tenga algo de dinero de la casa, puedas enamorarla para quitrselo delante de sus narices. Alan volvi a rer. Te ests equivocando por completo respondi. No tengo intencin de hacer una cosa as. Pero me gusta Eileen. Es una buena

persona, y tambin es atractiva. Atractiva... bueno... Acaso no lo crees as? Alan mir hacia donde Eileen se haba detenido para hablar con otra mujer Yo creo que es muy atractiva. Sobre todo hoy. Hoy tiene muy buen aspecto convino Con, y observ a Eileen. Sin lugar a dudas el nuevo peinado le quitaba aos, pero todava era una mujer maternal y gordita, con una falda de flores y una camisa sencilla, aunque estuviera sonriendo ms de lo

que la haba visto hacerlo antes, y le brillaran los ojos a la luz del atardecer. Despus mir hacia donde estaba Lacey, charlando con Leonie OMalley. Mientras la observaba, Lacey sac el pie de uno de sus zapatos de tacn y se frot el tobillo. Ella tambin es muy atractiva coment Alan al seguir la mirada de Con, de una forma diferente. Creo que, despus de todo, s ir a por una bebida dijo Con. Disclpame un minuto se fue hacia la barra y se detuvo a hablar con

Eileen de camino hacia all.

No dijiste nada de que vendra! exclam Robyn. Ni siquiera me habas contado que lo hubieses invitado! No estaba segura de que pudiera venir. Los ojos de Georgia brillaban por la emocin. No me haba dado cuenta de que te gustaba tanto. Georgia mir a su amiga y se ri.

Yo tampoco dijo.

Claire haba visto llegar a Con y Lacey, pero la haba distrado Joanna Gregory, que la par para preguntarle quin era el hombre atractivo del traje. Claire, bastante distrada, le dijo que Alan era un amigo de su madre. La cara ilusionada de Joanna desapareci al orlo. Hay algn hombre soltero? pregunt, justo cuando Frank

Maddox, del club Smash and Grab, pasaba por all. Pues la verdad es que s contest Claire. Frank, Joanna. Joanna, Frank. Los dos sois solteros. Charlad un minuto. Les dej a los dos sumidos en el silencio que les haba causad > la sorprendente presentacin mientras ella se lanzaba a los brazos de Con. Pap! Cario. l la abraz y la bes. Esto es maravilloso. Nunca pens que volvera a ver algo como

esto sucediendo aqu. Es un poco una pesadilla confes ella. Parece que tengo un montn de amigas solteras buscando hombres y por aqu no hay los bastantes. Veo que te las has arreglado para encontrar uno para tu madre. Yo no. Claire mir calculadora a su padre. Lo encontr ella sola. Es agradable, verdad? Si te gusta ese tipo de hombre respondi Con. Es un poco

estirado, no te parece? Al principioreconoci Claire despreocupadamente, pero una vez lo conoces es realmente amable. Creo que mam le gusta un montn. En serio? Por supuesto afirm Claire . Ella dice que no hay nada entre ellos, pero... Claro que no la cort Con. Es totalmente inadecuado para ella. Disculpa? Claire mir a su padre con irona. T eres el hombre completamente inadecuado

para ella, no crees? Oh, por Dios. Con seal en direccin a Alan. Mrale. Traje, corbata y zapatos relucientes. No es un tipo de hombre para Eileen. Me parece que eso ya no depende de ti, pap le record Claire. Adems, t ests con Lacey. Y ella tampoco es el tipo de mujer que yo hubiera imaginado para ti. No te olvides de que yo era la que crea que mam y t erais la pareja perfecta. Es slo que... Con se rasc

la cabeza. No veo a tu madre como el tipo de mujer que pudiera encontrar a otra persona. Bueno, pues lo ha hecho replic Claire con impertinencia. Y yo estoy muy contenta por ella. Todava me echas la culpa dijo Con. Oh, pap, no. De repente, Claire lo rode con el brazo. No te culpo. Y s que me comport de forma infantil, pero no te equivocaste al decir que se me pasara. Y de verdad espero que Lacey y t seis

muy felices juntos. Gracias respondi Con. Quiero presentrsela a Georgia. Si te parece bien, claro. Por supuesto... Georgey est... Claire mir a su alrededor. No tengo ni idea de dnde est Georgey. Hace un minuto estaba aqu... Hay un pequeo grupo de amigas suyas en la parte de atrs del jardn, que evidentemente no se quieren mezclar con los carcamales de por aqu. Pero no veo a Georgia...

Georgia y Steve estaban sentados en el csped del fondo del jardn, fuera de la vista gracias al manzano y un arbusto de escalonia. A Georgia le haba sorprendido lo delgado que pareca Steve en comparacin con el chico que recordaba de Galway, y tambin la cantidad de granos que le haban salido de repente. (Se dijo rpidamente que los granos no eran un problema, porque ella tambin los tena cada dos por tres, pero aun as, su pobre piel pareca tener erupciones por todas partes.) Era

agradable verlo, pero en su cabeza se haba hecho una imagen de l como de un chico ms alto y atltico. El Steve real no era tan guapo como ella recordaba. No me puedo creer que hayas venido! dijo Georgia. Me invitaste le record l. Lo s. Es genial tener algo que hacer un sbado, para variar. Gracias por todos tus mensajes dijo ella. Me gustanrespondi. Me

ayudan a mantenerme cuerdo. Cmo van las cosas en casa? Como siempre. Se quedaron sentados en silencio, rodeados por los sonidos de las conversaciones y las risas del resto de la gente que estaba en la barbacoa. Cmo era posible, se pregunt Georgia, que hubieran sido capaces de mantener conversaciones mediante mensajes que haban acabado con su saldo de mvil en una tarde y que ahora fuera tan difcil hablar con l cara a cara. Georgia no

quera decir nada estpido que le hiciera arrepentirse de haber ido, pero l tampoco estaba ayudando en absoluto, all sentado, sin abrir la boca a menos que ella hablara primero. Haba imaginado que cuando finalmente volvieran a encontrarse, habra otra vez chispa entre ellos. De algn modo, se haba hecho a la idea de que todo encajara, y l se dara cuenta de lo mucho que ella le importaba. Y Georgia sabra cunto le importaba l. Ella haba credo que los dos se daran cuenta de que estaban hechos

el uno para el otro. Almas gemelas. Cogi una brizna de hierba y la frot entre los dedos. Qu tipo de tontera era aqulla? No eran almas gemelas. Eran simplemente amigos. Ests bien? pregunt l de repente. S, claro. Crea que a lo mejor te estabas arrepintiendo de haberme invitado. Yo crea que t te estabas arrepintiendo de haber venido. l sonri. Era su sonrisa, record, lo que le haba parecido tan atractivo

en Galway. Le arrugaba la cara y los ojos y le haca parecer an ms atractivo. A pesar de los granos. No se me da bien tratar con chicas dijo l. Es ms fcil con los mensajes. Ella asinti con sentido acuerdo. Entonces comenzaron a hablar otra vez, las palabras bullan entre ellos, se interrumpan, completaban los vacos que haban dejado en los mensajes. Cuando finalmente pararon por un momento, Georgia ech un vistazo

hacia el jardn. Robyn, Sive y Emma estaban de pie al lado del jazmn, mirndolos. Denzil y Sam estaban ayudando a Mike OMalley con la barbacoa. Ser mejor que vuelva con mis amigas le dijo a Steve. Yo no soy un amigo? Ella le hizo una mueca burlona. Ya sabes que lo eres. Pero no puedo dejarlas tiradas con los mayores. Adems, estoy segura de que ellas tambin quieren hablar contigo.

Quiz, pero tengo que hacer esto primero. No lo hice muy bien en Galway y no he dejado de pensar en ello desde entonces. La rode con el brazo y la atrajo hacia s. Georgia poda oler su aftershave (o tal vez no era aftershave, pens mientras l acercaba su cara a la de ella y ella se daba cuenta de que su vello facial era suave. Quiz era su olor. Pero era agradable. Un olor a madera y almizcle. Un olor a aire libre). Cerr los ojos y sinti los labios de Steve sobre los suyos.

Era tan diferente de Galway. All todo haba sido apresurado y furtivo, detrs del pabelln de deportes el da en que se iban a casa. Sus dientes haban chocado y Steve se haba avergonzado tanto que se haba apartado y bromeado al respecto. Y mientras ella pensaba, insegura, en cmo reaccionara Steve si le daba otra oportunidad, el seor Cinnide haba aparecido por una esquina, los haba mirado y les haba ordenado que volvieran al edificio principal, donde haba hordas de estudiantes dando vueltas esperando

los autobuses que los llevaran a la estacin. Pero esa vez les sali bien. Georgia se haba entregado al placer de su beso, consciente del mundo de nuevas sensaciones que recorran su cuerpo. Lo estoy haciendo bien pens. Yo, Georgia Hudson, la chica de la mano mutilada y las cicatrices. Este to me est besando y mis amigas pueden verlo, y me gusta. Desliz sus brazos alrededor de su cuerpo y lo abraz con fuerza. De repente, record una frase que haba ledo en una revista: Besar

con hambre. Pens que, probablemente, estaba besando a Steve S con hambre, pero era como si su cuerpo estuviera separado de su mente. Estaba haciendo las cosas segn su propio dictado. Sus labios funcionaban solos. Hola, Georgia. El sonido de la voz de su abuelo la trajo de vuelta a la realidad. Se apart de Steve y mir a Con. No le gustaba nada de nada la expresin de su cara.

Nate y Sarah Taylor todava no haban dado seales de vida. Claire estaba molesta consigo misma por no haber dejado de buscarles constantemente por todas partes. El resto de la gente pareca haber llegado: el grupo de Locum Libris, los del club Smash and Grab (incluido Paul, que ya haba vuelto de su viaje a Galway y que haba pasado la mayor parte del tiempo en compaa de Petra; en ese momento estaban sentados en el banco del jardn y l le estaba dando alitas de

pollo), los vecinos (con los que slo haba cruzado algunas palabras, pero que parecan amables y amigables, lo que la hizo sentirse culpable por haber sido tan descuidada con ellos...). Eavan, cay de repente en la cuenta. Eavan y Glenn tampoco haban llegado. Pero en cuanto pens en ello, vio a Eavan entrar en el jardn y mirar hacia ella insegura. Ey, hola! Claire se abri paso hacia su amiga. Crea que no podras venir. Yo pensaba lo mismo.

Ests bien? Claire la mir preocupada. Dnde est Glenn? Caminando dijo Eavan. Puedo beber algo? Por supuesto. Claire cogi la botella de vino blanco que estaba en la cubitera y le sirvi un vaso a su amiga. Para asombro de Claire, Eavan se lo tom en un par de tragos. Le rellen el vaso sin decir nada. Nunca haba sabido por qu la gente beba as dijo Eavan. Siempre me ha gustado tomar alcohol al final de la jornada. Socialmente.

No como un apoyo. Pero ahora entiendo por qu puede ser as. Qu pasa? pregunt Claire. Eavan le cont que le haba confesado a Glenn lo del aborto y que pareca que no se lo haba tomado nada bien. No debera habrselo contado. No en este momento. No puede ni verme porque soy yo la que est ganando dinero, pero tampoco es capaz de decirme que me desprecia. Trag saliva. Creo que las cosas van mal entre nosotros dijo

temblorosa. No s si tiene arreglo. Oh, Eavan. Claire rode con el brazo a su amiga. No pienses as. Vosotros dos os queris. Tenis un buen matrimonio. Eavan neg con la cabeza. Nos queramos cuando todo iba bien. Las palabras salieron de sopetn de su boca. Ahora que las cosas van mal... Todava lo quieres? pregunt Claire. Eso le he dicho hoy. Eavan parpade un par de veces.

Despus me he preguntado si era as. Lo quiero, pero no s si lo quiero lo suficiente como para vivir as mucho ms tiempo. Es una mala poca dijo Claire. Todo el mundo las tiene. T y Bill tambin? pregunt con irona. Por supuesto. Cundo? Claire reflexion. Hubo aquella temporada, poco despus de que Georgia hubiera nacido, cuando Bill trabajaba a todas horas y pareca

tener que salir todas las noches con llamadas de emergencia, ninguno de los dos dorma nada... atravesaron un perodo de contestarse mal y de estar irritables en general. Hubo unos das en que Claire se pregunt si podran seguir adelante. Era la nica vez en que ella haba dudado del amor del uno por el otro. Pero lo haban superado. Claire se haba disculpado por gritarle que era el hombre ms egosta del planeta y que lo nico que le importaba era la maldita gente pero no las personas que tena ms cerca. Bill se haba disculpado por

dejar que las cosas llegaran a ese punto, porque haba dado por hecho que ella le querra por encima de todo. Te quiero por encima de todo le haba dicho ella aquella no che, cuando se acostaron. No deberas hacerlo le contest l. Desde aquel da se asoci con otro mdico para atender las urgencias. Claire? La voz de Eavan irrumpi en sus pensamientos.

Nos disculpbamos el uno con el otro dijo Claire. Cada vez que algo iba mal, el uno o el otro deca lo siento. Aunque no lo sintierais? Imagino que eso no importaba. Lo que contaba era hacer el esfuerzo. Tengo la sensacin de que soy la que hace la mayor parte de los esfuerzos coment Eavan vaciando su segunda copa de vino. Y todava no estoy segura de que merezca la pena. Claire observ a su amiga con

ojos llenos de preocupacin. Oh, mira dijo Eavan de repente con fingida excitacin. Tu jardinero can est aqu.

Qu demonios creis que estis haciendo? Con Shanahan mir enfadado a Georgia y a Steve, mientras la chica se bajaba su minscula falda a toda velocidad y se recolocaba el top. Nunca se haba sentido tan avergonzada en toda su vida. Que su abuelo la hubiera

pillado abrazndose apasionadamente con un chico ya la mortificaba, pero tena el terrible presentimiento de que l crea que estaba pasando algo ms que eso. Se aclar la garganta y se mordi el labio. ste es Steve dijo ella. Steve, ste es mi abuelo. Encantado de conocerle salud el chico mientras se pona de pie. Georgia se ri. No pudo evitarlo. Steve sonaba tan serio y tan maduro,

y no estaba intimidado en absoluto por la figura enfurecida que le sacaba varias cabezas. No veo qu motivos tienes para rerte la ri Con furioso, comportndote como una cualquiera! En ese instante, Georgia sinti cmo se le llenaban los ojos de lgrimas. Sinti una oleada de calor, luego de fro, mientras su abuelo irradiaba furia. No se estaba comportando como una cualquiera en absoluto contest Steve indignado. Slo nos

estbamos besando. Tenas las manos por todo el cuerpo de mi nieta! En su casa! Abuelo, por favor. Georgia lo mir suplicante. No montes un nmero. Yo? Con resopl. Yo no estoy montando nada. Eres t. T s que estabas montando ms que un nmero. No s lo que tendr que decir tu madre sobre esto. Oh, abuelo. Mire, seor... Shanahan, verdad? La voz de Steve era

serena. Conozco bien a Georgia. Somos buenos amigos. Me preocupo por ella. Estir la mano y agarr la de Georgia, apretndosela precisamente donde en su da haba estado su meique. Yo no hara nada malo con ella. Acaso no crees que rodar bajo un seto est mal? pregunt Con. Tal vez con toda esa gente alrededor s reconoci Steve. Los dos se miraron, Steve joven y desafiante, Con mayor y enfadado. Georgia se senta latir el corazn en

la garganta. Se pregunt si vomitara. Tendr que hablar con tu madre, jovencita. La furia haba desaparecido de la voz de Con. No lo haba visto en siglos explic Georgia. Nos conocimos en Galway. Nos estbamos poniendo al da. Espero que no hicierais estas cosas en Galway! Por supuesto que no. Georgia se mordi el labio. Abuelo, t sabes cmo es ser joven. Lo que quiero decir, abuelo, es que t y la

abuela... y ahora Lacey y t... Su voz se apag. Nosotros somos adultos dijo Con. S, pero me apuesto lo que sea a que os besis. La voz de Georgia era desafiante. De repente, Con se ech a rer. S, lo hacemos. Lo ves? dijo Georgia. Pero t tienes catorce aos replic Con. Y la verdad, no creo que...

Slo nos estbamos besando repiti Steve. Vale, vale. Con neg con la cabeza. Os habis besado. Ahora volved a la barbacoa conmigo. Georgia, quiero presentarte a Lacey. Se muere de ganas de conocerte. Claro, abuelo. Entonces, Con recibi un beso de Georgia, un suave beso en la mejilla antes de que se apresurara a volver al csped con l, con Steve siguindoles.

Hola, Claire. Nate estaba de pie, en el patio, con un plato de comida lleno en la mano. Es una fiesta fantstica. El jardn est precioso. Realmente increble convino Sarah, que estaba a su lado. Le sonri a Claire mientras pinchaba una salchicha del plato de Nate. Hizo un buen trabajo, verdad? S contest Claire, aunque el diseo es de mi marido. Nate me lo cont explic

Sarah. Tena buen ojo para los jardines. Era su gran aficin. Falleci no es as? Los ojos azules de Sarah se mostraban comprensivos. As es confirm Claire brevementeEn un accidente. Cuando estbamos de vacaciones. Nate y Sarah intercambiaron una mirada. Lo siento dijo Sarah. La vida sigue adelante. Claire era consciente de que su tono

de voz era artificialmente animado. Y de que nunca haba hablado del accidente de una forma tan frvola. Sinti como si se fuera a desmayar. Todava le gustaba Nate. Le gustaba de verdad. Incluso con su hermosa mujer al lado. Eso estaba realmente mal. No tendra que haberles invitado. Eh, Claire, todava no has probado mi comida! le grit Mike OMalley desde detrs de la barbacoa. Dentro de poco no quedar nada.

Nunca en la vida le haba apetecido menos comer, pero se volvi agradecida hacia l. Tiene razn les dijo a los Taylor. Disculpadme, voy a por una hamburguesa.

Alan Bellew consult su reloj y despus mir con cara de disculpa a Eileen. Me tengo que ir le dijo. Lo s contest ella. La cena de aniversario. A la que no

podas faltar. La dan mi hermana melliza y su marido explic Alan. Llevan cuarenta aos juntos. No me hago a la idea, para ser sincero. Por qu nunca te has casado? pregunt Eileen. Entendera que lo hubieses hecho y no hubiera funcionado, o tal vez que hubieses perdido a tu mujer... pero eres un hombre atractivo, Alan, me sorprende que te hayas librado. l se ech a rer. Una risa generosa, de corazn. Eileen nunca le

haba odo rer de aquella manera. Me rompieron el corazn le cont. Cuando tena veintin aos. La chica a la que quera, con la que esperaba casarme, me dej por otro. Y eso te dej marcado de por vida? Eileen lo mir escptica. Decid que haba otras cosas en la vida respondi. En eso tienes razn. Pero tal vez no son tan importantes como a veces creemos. l le sonri. Gracias por invitarme. Veo que tu hija est muy

metida en una conversacin y no quiero molestarla, pero dale las gracias de mi parte a ella tambin. De nada dijo Eileen. Y gracias por lo de la casa otra vez. Quiz podras invitarme alguna vez a tu apartamento. Quiz. Me gustara volver a verte aadi l. Eileen not cmo se pona roja. Eso me gustara mucho contest.

l la bes en la mejilla y se march.

Me he puesto como un pimiento! le susurr Georgia a Robyn despus de haber saludado a Lacey y haberle dicho a su abuelo que esperaba que fueran muy felices juntos. Mi abuelo se ha puesto como loco! Qu estabais haciendo cuando os pillo? Slo nos estbamos besando

explic Georgia como si nada. Ha sido bonito? Georgia consider la pregunta de Robyn mientras reviva el beso una y otra vez en su cabeza. Ha sido como besar a chicos distintos medit mientras Robyn la miraba interrogante. Ha sido increble. Hizo una pausa, tratando de explicrselo a su amiga. Increble, pero no porque est enamorada de l. Estaba enamorada de la idea que me haba hecho de l, pero ahora que est aqu y que le he

besado como es debido... es distinto. Es un amigo. Siempre ser un amigo. Y supongo que besa bien, aunque al nico chico al que he besado en la vida es al idiota de Jamesie OSullivan. Con Steve ha sido bonito, pero quiz es an ms espectacular si ests enamorada de verdad. No te comprendo dijo Robyn . Todo el mundo sabe que estabas loca por l desde que volvimos de Galway. No, no es cierto.

Venga! ri Robyn. Siempre ests hablando de l, bueno, eso si no le ests enviado mensajes. S? S. Me gusta un montn acept Georgia. Y quiero volver a besarle, pero no es mi alma gemela.

Claire sac ms cervezas del frigorfico y las llev a las neveras porttiles del patio. La fiesta haba adquirido vida propia, la gente

deambulaba por el jardn y se mezclaba entre s. Rosie y Celia estaban charlando con un par de chicas del club Smash and Grab, Paul y Petra seguan juntos, en ese momento compartiendo una botella de vino. Georgia y sus amigos, incluido un chico al que Claire no reconoci, pero que evidentemente estaba interesado en su hija (de tanto en tanto, coga a Georgia de la mano) se haban sentado en crculo en el csped y estaban comiendo hamburguesas. Phydough se haba

unido a ellos, mirando con tristeza cmo desapareca la comida. Con estaba hablando con su vecina de al lado. Eileen y sus amigas haban ocupado la mesa del patio. Joanna todava segua de chchara con Frank Maddox. Lacey estaba descalza en el csped, charlando con Trinny Armstrong. Claire se dio cuenta de que Lacey y Trinny eran parecidas. Las dos eran mujeres fuertes y seguras de s mismas, y ambas haban triunfado en los negocios. Pero a las dos se les daban mal los hombres. El

pensamiento le vino a la mente de repente. Trinny no era consciente de lo bueno que era lo que tena con Josh, siempre estaba buscando algo o alguien ms, nunca estaba satisfecha. Y Lacey, bueno, Lacey haba encontrado a su padre, pero despus de relaciones desastrosas con los padres de sus hijos. Tal vez no se pudiera ser bueno en todo, pens Claire, aunque era una idea poco edificante. Eavan Keating y Nate Taylor estaban de pie, el uno al lado del otro. Claire se preguntaba incmoda

de qu hablaran. Nate le dijo algo a Eavan y ella sonri levemente. Entonces l se alej de Eavan y atraves el jardn. Todava no haba seales de Glenn, que debera haber llegado ya. Claire saba que Eavan estaba preocupada por l, porque vea la frente de su amiga, normalmente lisa, fruncida, y por la forma en que no dejaba de mirar la entrada. Contra toda esperanza, Claire deseaba que las cosas se arreglaran entre ellos. Eavan intentaba ser fuerte, Claire lo saba, pero en realidad no lo era. Muchos

aos atrs, se sinti destrozada por la decisin de abortar, cosa que tuvo que hacer, aunque ms adelante insistiera en que no tena sentido preguntarse cmo habra sido. Era imposible que hubiera tenido el beb en aquella poca. Haba tomado la decisin correcta. Pero tratar de enterrarlo en su mente, tal vez no haba sido lo mejor. Quiz debera habrselo contado antes a Glenn, entonces l no la habra puesto en el pedestal al que la haba subido. Por qu los hombres son tan estpidos? se pregunt Claire

mientras cerraba las tapas de las neveras. Por qu no entienden mejor las cosas? Est yendo muy bien. La voz de Nate la sac de sus meditaciones. Gracias. Cmo se las arreglaba para acercarse siempre sigilosamente? Ella crea que, cuando se haba alejado de Eavan, haba ido a por algo de comer. A este jardn le gusta la gente le dijo. Le gusta la vida. En un momento dado, pens en un jardn zen le explic ella.

Cuando me di cuenta de cunta falta haca que alguien cuidara ste. Pens que quiz con arena blanca y unas cuantas piedras pudiera dar el pego. l sonri. Demasiada arena y demasiadas piedras. Quiz. Y no habra sitio para que viniese gente. En realidad yo no quera que viniese gente confes ella. Ni siquiera hoy. Por qu no?

Claire no quera tener esa conversacin con l. Las preguntas espontneas. La sensacin de que estar con l sera fcil. No quera. No poda soportarlo. Lo siento dijo abruptamente . Tengo que ir a por ms bebidas a la nevera. Sonri brevemente y se alej. Pero no fue a la nevera, sino que subi a su habitacin. Abri el cajn de la mesita de noche de Bill. Sac un vdeo. No lo haba visto en tres aos. Y antes,

slo una vez. La televisin y el vdeo estaban en un mueble de la esquina de la habitacin. Meti la cinta y apret el play. Los cielos azules de Jamaica llenaron la pantalla. Despus se oa un grito de Georgia y la cmara se diriga a ella, que estaba de pie en el balcn de su habitacin. Claire se dio cuenta de que era una Georgia mucho ms pequea. Una Georgia infantil y despreocupada que la saludaba con las manos intactas y

haca muecas a la cmara. Su cabello pelirrojo dorado le llegaba casi hasta la cintura. Claire haba olvidado lo largo que haba llegado a llevarlo. Entonces Bill enfocaba a Claire, aumentando el zoom sobre su rostro plido y con ojeras. Ella le suplicaba que parara, que esperara a que tomara un poco de sol antes de grabarla. Las siguientes imgenes eran de la playa. Georgia y ella descansando en tumbonas al sol. Luego sentadas en sillas en la orilla, bebiendo ccteles exticos. Las dos el mismo, record

Claire. Sin alcohol, por el beb. Se apret los dedos contra el estmago y se mordi el labio hasta hacerse sangre. Entonces lleg la parte que recordaba con ms claridad, la parte que haba recordado una y otra vez a pesar de que slo haba visto una vez el vdeo. Haba decidido apartarlo porque crea que revivir el pasado no la ayudaba, pero ahora necesitaba volver a verlo. Georgia haba cogido la cmara aquella noche. Haba grabado a Claire ya Bill en la pista de baile del hotel. Bailaban muy

juntos. Se sonrean el uno al otro. Bill la miraba, bromeando, aunque no oa lo que le estaba diciendo por la msica y las conversaciones de la grabacin. Esa noche, ella llevaba el vestido de seda color ocre y le haba dicho a Bill, riendo, que no se acercara mucho porque podra reventarlo. Ella atribua la tirantez del vestido al embarazo, no al hecho de que se hubiese pasado la semana comiendo todo lo que estaba a la vista. Yo siempre te querr. Claire

lo vea pronunciando las palabras; lo saba porque las cantaba al comps de la msica. Entonces ella lo besaba. Oa la voz de Georgia murmurar qu vergenza, qu vergenza; a continuacin, la cmara se apartaba de ellos y grababa escenas de la escultural cantante jamaicana. Par el vdeo. No haba ms imgenes de Bill y ella juntos. Slo ese trozo. El resto eran de ella o de Georgia. Se qued sentada delante de la

pantalla en negro durante un momento. Rebobin la cinta hasta que la escena del baile volvi a aparecer. Siempre te querr. Apret el botn de pausa y contempl el momento, congelado en el tiempo, ajena al sonido de las risas en el jardn que entraban por la ventana abierta.

CAPTULO 35

(Br flor mal ros o bla Reg en clim sec

CUANDO CLAIRE FINALMENTE BAJ otra vez, se encontr a Lacey Dillon en la cocina, sentada en la vieja mecedora. Claire la mir sorprendida. Lo siento dijo Lacey, pero tena que sentarme. Los pies me estn matando. Mir con pesar los zapatos de tacn que estaban a su lado. Tengo los talones en carne viva. Claire sac el botiqun y le dio a Lacey un par de tiritas para las

ampollas. Siempre tengo un montnle explic. Normalmente llevo deportivas, as que, cada vez que me pongo zapatos como Dios manda, me salen ampollas. Gracias. Lacey retir los papeles y se peg las tiritas a los talones. Seguro que creas que nos volvemos ms sensatas con la edad. Oh, no s Claire ech un vistazo por la ventana hacia Paul y Petra, sentados tan cerca en el banco de madera, que Petra prcticamente

estaba en el regazo de Paul. Mientras ella los observaba, se besaron. Despus de todo, parece que Paul no me va a necesitar como plan B, pens divertida. De repente sinti una punzada de envidia por Paul y por el hecho de que finalmente hubiese superado su pena. Durante una milsima de segundo se pregunt qu hubiera pasado si ella le hubiera devuelto el beso que l le haba dado en el bar, con la pasin que Petra estaba poniendo en ese momento. Neg con la cabeza, sorprendida de que se le hubiera ocurrido algo as.

Ser mejor que busque a tu padre dijo Lacey ponindose de pie. Me alegro mucho por vosotros solt Claire de sopetn, y Lacey abri los ojos sorprendida. De verdad aadi Claire. S que no estuve precisamente cordial durante la comida, pero imagino que todava estaba bajo el impacto de todo el asunto. Encontrar a alguien que te quiere y a quien quieres es bueno. As que me alegro por vosotros.

No ests enfadada por tu madre? Claire sonri lentamente. Creo que me inclino a pensar que mi madre est saliendo adelante. Con el hombre del traje? Claire asinti con la cabeza. A Con le ha sorprendido bastante dijo Lacey con irona. Ha estado haciendo comentarios sobre l toda la tarde. Le ha preguntado todo tipo de cosas excepto si sus intenciones eran honradas.

Ests de broma! Claire se ri. Lacey tambin se ri. Supongo que siempre cuidar de tu madre le explic a Claire, pero me quiere. Lo s. Y yo tambin lo quiero. Y Claire, adoro a tu hija aadi, es muy dulce e increblemente guapa. Hoy est fantstica convino Claire. Y estoy aterrorizada, porque nunca me haba dado cuenta de lo impactante que puede ser. Adems, hay un chico al que no

conozco que no deja de cogerla de la mano... Steve la inform Lacey, y le dio los detalles del encuentro de Con con ellos. Oh, demonios! La voz de Claire estaba llena de preocupacin. Yo no me preocupara le aconsej Lacey. Georgia le ha contado a Con ms tarde que l era absolutamente maravilloso y que le gustaba mucho, pero que no era su alma gemela. Claire se mordi el labio al or la

expresin. Georgia no debera estar buscando almas gemelas. No a los catorce aos. Si su hija estaba buscando a mster perfecto tan pronto, su vida sera un infierno de decepciones. Tena que haber algn consejo que Claire pudiera darle, algo inteligente y profundo que decirle respecto a diferenciar cundo era el momento adecuado para divertirse y cundo haba llegado la hora de enamorarse. En ese momento, Georgia, con un capullo de rosa a medio abrir del rosal rojo prendido en el pelo, entr

en la cocina y sugiri que encendieran las antorchas del jardn, ofrecindose a hacerlo ella misma si Claire quera. Ten cuidado le advirti su madre, y Georgia le devolvi una mirada condescendiente. Lacey sonri. Exactamente igual que Solange dijo, y comenz a hablar de su hija, pero Claire slo la escuchaba a medias. Claire saba que las historias no eran importantes. Lo que era importante era cmo Lacey hablaba

de Solange. Con el mismo orgullo con que Claire hablaba de Georgia. Eavan, que mir con ansiedad desde el otro lado de la puerta, cort la conversacin con su presencia. Oh, perdonad dijo al verlas . No pretenda interrumpir. No interrumpes. Claire sac una botella de vino de la nevera. Quieres una copa? Eavan neg con la cabeza. Tengo que conducir dijo ella . Ya he superado mi lmite. Claro que tampoco esperaba tener que

conducir. Normalmente lo hace Glenn, pero todava no ha llegado. Estoy segura de que... Claire vacil. No poda estar segura de nada. Si Eavan haba dejado a Glenn donde le haba dicho antes, ya tendra que haber llegado. De hecho, prcticamente haba tenido tiempo para llegar andando desde Hawth. No s qu hacer. La voz de Eavan era muy triste. Oh, odio a esos malditos bastardos de Trontec. Trontec? Trontec, la empresa de telecomunicaciones? Lacey la

mir con curiosidad. S gimi Eavan. Mi marido trabajaba all, pero lo despidieron. Antes llevaba su cuenta, pero lo dej dijo Lacey Mucha de la gente que coloqu all se fue. Al parecer era un entorno laboral muy difcil. En serio? Una expresin de esperanza cruz la cara de Eavan. No era un buen lugar para trabajar? Es mejor que est fuera? Lacey asinti.

Objetivos imposibles, directivos incompetentes ampli Lacey. Quiz Lacey sepa de algo que sea apropiado para Glenn. Claire mir indecisa a Eavan y a Lacey. Estoy segura de que Glenn ya te ha enviado su currculum coment Eavan abatida. Lo ha enviado prcticamente a todas partes. Lo comprobar dijo Lacey . Si no lo ha enviado, entonces pdele que lo haga. Trabajamos mucho en el sector, pero no somos de

las primeras empresas que le vienen a la gente a la cabeza. Glenn Keating. Eavan le dio su nombre, y tambin su direccin. Lo comprobar le asegur Lacey. Ahora, ser mejor que vuelva con Con. Se calz los zapatos e hizo una mueca de dolor. Las tiritas ayudan dijo, pero algn da recordar que tengo que llevar zapatos planos. Volvi al jardn mientras Claire intentaba convencer a Eavan de que tener a Lacey de su lado era positivo,

y que slo sera cuestin de tiempo que saliera algo. Tal vez tengas razn. Eavan suspir profundamente. Mira, te importa si me voy a casa? No puedo llegar tarde porque Candida tiene que irse. Si Glenn aparece... Eavan trag saliva. No lo har. Pero si lo hace, dile que lo ver en casa. Claire asinti y acompa a su amiga a la puerta. Deseaba poder hacer algo por ella, pero no saba cmo ayudarla. Seguir dicindole

que todo saldra bien era peor. Cmo demonios poda decir nadie si algo saldra bien o no?, pero la idea de que Glenn y Eavan, que haban sido tan felices juntos, pudieran perderlo todo, era sencillamente terrible. Volvi al jardn. Las llamas de las antorchas iluminaban el crepsculo y las luces que Georgia haba colgado en el rbol brillaban con todos los colores del arcoris. Las luces que haba puesto Nate en la rocalla eran verdes y blancas. El aroma a carne y carbn flotaba en el

ambiente, pero era agradable, ola a aire libre. Phydough estaba tumbado en el patio, meneando la cola suavemente, satisfecho porque, al final, los amigos de Georgia se haban compadecido de l y le haban dado un plato de salchichas. Estos estaban sentados bajo el manzano. Por lo que Claire poda ver, parecan muy contentos. Georgia era el centro del grupo y hablaba animadamente, mientras beba una botella de agua. Es todava ms bonito por la noche coment Sarah Taylor, que

estaba a su lado. S convino Claire incmoda. No quera hablar con Sarah. No haba forma de que supiera que Claire haba estado fantaseando con su marido, pero ella se senta como si Sarah pudiera averiguarlo si estaban juntas el tiempo suficiente. Nate ha disfrutado mucho trabajando aqu prosigui Sarah . No le haba visto tan entusiasmado con un trabajo desde haca aos. Ha trabajado duro.

Se iba silbando por las maanas. Sarah sonri a Claire en la penumbra. No lo haba odo silbar desde antes de Felicity. Claire se puso tensa. Ella le rompi el corazn, sabes? le cont Sarah. l sola ser un tipo increble, tan extrovertido y entusiasta. Entonces se cas con ella y, bang, todo fue horriblemente mal. Lo conocas antes de su primer matrimonio? Naturalmente respondi

Sarah. Lo conozco desde que era pequea. Somos primos. En realidad, no cercanos. Creo que el trmino es primos segundos, pero nuestras familias estaban bastante unidas, as que lo conozco desde siempre. Lo idolatraba a la distancia, claro, l era mucho ms mayor y guay que yo. Los dems se rean de m por la forma en que lo miraba. Yo sola decir que era mi alma gemela. Claire se pregunt si su cuerpo se podra tensar ms, mientras se imaginaba una versin en miniatura igualmente hermosa de Sarah

persiguiendo a un Nate ms joven por todas partes. Le dije a todo el mundo que un da me casara con l sigui contando Sarah. Durante siglos lo cre as. Y entonces se fue a Estados Unidos y conoci a Felicity. Me la mencion una vez dej caer Claire de forma casual. Supongo que no te dijo qu tipo de zorra es dijo Sarah, y Claire no pudo evitar percatarse de la amargura de su voz. Zorra?

Es la versin original de Supergirl, y est encantada de serlo. Alta, delgada, rubia, natural por supuesto, chic, con estilo... todas las cosas que Nate no es. l es sensato y tranquilo, aunque se apasione tanto con sus jardines, pero ella siempre estaba por ah, haciendo contactos, ya sabes de qu tipo de persona te hablo. Nunca jams hubiera imaginado que l se enamorara de alguien as, pero ella lo hipnotiz. Remodel el jardn del bufete del que ella era socia. La conoci cuando ella se tom un descanso para

fumar. A Nate le parece bien que la gente fume, pero en cualquier caso fue amor, lujuria, o lo que quieras, a primera vista. Se casaron. A veces me pregunto cmo pudo ser tan estpido como para casarse con ella. l no quera convertirse en un diseador de jardines de moda y montar numeritos oos para sus amigos de Seattle o Los ngeles, pero ella quera convertirlo en una especie de jardinero clebre. Felicity deca que sus diseos eran increbles y que su aspecto era cool. Tena mercado, sola decirle. Cuando l le

dijo que estaba loca, ella lo acus de falta de ambicin y falta de voluntad para sobrevivir a las necesidades de su familia. As que cedi e hizo ese estpido DVD sobre cmo cuidar jardines, y vendi muchsimo. Como si la gente de Los ngeles fuera a hacerse sus propios jardines. Pero rechaz seguir por ese camino, y discutan por eso sin cesar, as que ella se divorci. No es muy agradable coment Claire. l entonces todava la quera

prosigui Sarah. Me cont que ella se estaba esforzando al mximo por ellos como familia. l es un estpido blandengue, as que permiti que ella se quedara hasta el ltimo centavo, cada centavo que l haba ganado trabajando duro, porque odiaba lo del vdeo y era lo nico de lo que haba obtenido una cantidad respetable. En realidad, ella no necesitaba el dinero, siendo como era una abogada chupasangre, pero por supuesto, haba que tener en cuenta a su hija Hoshi. Felicity haca todas las peticiones en nombre de

Hoshi. Se hizo pasar por una madre abnegada, que criaba sola a su hija. A decir verdad, y si me lo preguntas a m, ensuciando el nombre de todas las madres solteras. Tiene una hija! Claire estaba impresionada. Sarah asinti. Ahora tiene diecisis aos. Es increblemente buena, aunque l apenas tiene ocasin de verla, porque viven en Estados Unidos. l quera la custodia. Prcticamente la haba criado l, por supuesto, porque

Felicity siempre estaba en convenciones o cualquier otra cosa. Aunque pedirla provoc la carcajada histrica de todo el mundo. No tena ninguna oportunidad. Cmo hubiera podido tenerla? Felicity se invent que era un marido agresivo y un mal padre, aunque todo el mundo saba que no era cierto. Al final, Nate no pudo soportarlo ms y volvi a casa. Sigue en contacto con Hoshi, aunque cuando era ms pequea no poda hablar con l. Pero las cosas han cambiado en los ltimos aos y ahora s tienen contacto. Sin

embargo, ltimamente ha pasado una mala poca, porque Hoshi tambin quiere ser jardinera. Tiene un proyecto para construir jardines en el interior de las ciudades para nios con pocos recursos y, como te puedes imaginar, Felicity opina que eso es un verdadero desperdicio de su talento... Al parecer tiene un cociente intelectual altsimo y Felicity quiere que Hoshi estudie derecho. Llama a Nate en mitad de la noche para convencerle de que hable con ella, algo que, natural mente, l no hace. Espera llegar a un

acuerdo para que Hoshi se pueda tomar un ao libre para hacer lo que quiera antes de tomar una decisin final. As que tal vez todo se resuelva. Suena terrible. Bueno, estresante, supongo convino Sarah. Porque l quiere lo mejor para Hoshi, aunque le preocupa un poco que ella quiera hacer jardinera slo para molestar a Felicity. Adems, resulta muy duro por lo lejos que lo tiene. Pobre Nate! Es demasiado intenso para su

propio bien, aunque en el fondo sea fcil de manejar. Se qued destrozado despus del divorcio. Supongo que todo el mundo se queda destrozado cuando las cosas salen mal dijo Claire. As que vino a m. Sarah dirigi la mirada al jardn, donde Nate y Mike charlaban animadamente. Claire no dijo nada. Y me cas con l. Como dije que hara. Nate y Mike se estaban riendo.

Mike pas el brazo por el hombro de Nate y los dos caminaron hasta una de las neveras y cogieron un par de latas de cerveza. Claire observ cmo Nate abra la suya y se la llevaba a la boca, echando la cabeza hacia atrs. Aquella noche tena an mejor aspecto que habitualmente, con su camisa vaquera azul y unos pantalones color arena. Pareca relajado e informal. Y por qu no habra de estarlo?, se pregunt a s misma. Haba tenido una relacin complicada, pero haba acabado recuperando su amor de la infancia.

Claro que aquello fue un gran error. Las palabras de Sarah tardaron un rato en penetrar en la mente de Claire. Cuando sta se dio cuenta de lo que acababa de decir la otra mujer, se volvi hacia ella y frunci el cejo. Un error? Venga! Sarah son impaciente. l era mi hroe. Nunca tienes que casarte con tus hroes. Hay que mantener el sueo, es lo que yo digo.

Entonces... las cosas no os van bien? Claire no saba por qu, pero senta un espasmo de terror en la boca del estmago. Nunca nos fueron bien reconoci Sarah con resignacin. Es raro, sabes? Antes de casarnos, Nate y yo nos acostbamos y no haba ningn problema, pero en cuanto tuvimos los anillos en los dedos... bueno, fue como estar durmiendo con mi propio hermano. No s por qu sucedi, pero fue as. Y a l tambin le pas. Fue horrible.

Pero... pero os llevis bien. Claire estaba sorprendida por la intimidad de las confidencias de Sarah. Oh, claro contest ella. Somos muy buenos amigos. Lo somos de verdad esboz una leve sonrisa . Pero desde luego no somos almas gemelas. Aun as todava mantenemos buena amistad. Y qu vais a hacer? Crees que cambiarn las cosas entre vosotros? Espero que no dijo Sarah.

Trabajar con l es fcil, y el divorcio no tiene nada que ver con el negocio sonri. De hecho, supongo que la tienda fue el regalo que Nate me hizo al divorciarnos. Quera tener mi propia floristera; estudi horticultura, supongo que llevamos lo de las plantas en la sangre, y Nate estuvo de acuerdo en asociarse conmigo para la parte de jardinera. Nos funciona bastante bien. Estis divorciados! La voz de Claire fue casi un grito. Claro que s. Sarah la mir

asombrada. No creeras que todava estbamos casados, verdad? Yo... llevas un anillo. Corris juntos. Un da os vi abrazndoos en la tienda. Yo di por sentado... Sarah ech un vistazo a su mano izquierda. Supongo que debera dejar de llevarlo coment, pero es un buen mecanismo de defensa. Todava no estoy preparada para que se me acerquen los hombres. Por raro que parezca, soy mucho ms feliz trabajando con Nate que viviendo

con l. Y ahora mismo, slo quiero trabajar. Un da de stos llegar el hombre adecuado. Claire asinti con la cabeza, enmudecida. l no te lo haba contado? Sarah pareca sorprendida. Claire neg con la cabeza. No s por qu no te lo ha dicho dijo Sarah y frunci el cejo. Cre... la verdad, que pens... bueno... l silbaba, sabes? Eh? Como te he dicho antes, no le

haba odo silbar desde hace aos. Ni siquiera cuando estaba conmigo, aunque en aquella poca no me importaba. Pero cuando empez a silbar otra vez... No s por qu tendra que significar nada que silbara antes de venir a trabajar aqu se extra Claire. Silbar es lo que hace cuando est contento le aclar Sarah. Yo... yo... pero no tiene nada que ver conmigo dijo Claire. Claro que s la contradijo

Sarah. l vena aqu, contigo, y aunque todo el asunto de Hoshi lo est volviendo loco y aunque Felicity lo pone muy nervioso, segua silbando. Estaba contento, y haca aos que no estaba contento. Sarah, esto es ridculo. T crees que podras darle una oportunidad? Una oportunidad de qu? Se qued hecho polvo cuando se enter de que habas salido con Oliver Ramsey le explic Sarah . Me lo cont. Me dijo que Oliver

estaba totalmente equivocado contigo, y que te estaba invitando con falsas intenciones; aunque no importaba, porque t le encantaras de todas formas. Cmo? Eso es lo que l dijo. Y yo le pregunt si no le gustabas un poco, y en lugar de enfadarse, slo sonri. Con complicidad. Sarah, ests malinterpretndolo todo. Estoy segura de que Nate no siente ningn inters por m. Todo esto es una insensatez. Claire

senta que el corazn le lata a mil por hora. Nate y Sarah no estaban casados. No tena que sentirse culpable por sus fantasas. De hecho, si quisiera, podra salir con l. Sarah prcticamente estaba empujndola a hacerlo. l era un hombre perfectamente disponible. Una rfaga de fro la envolvi. Salir con l? Si todo lo que Sarah estaba diciendo era cierto, si l quera salir con ella, sera una cita de verdad. No una cita por Georgia. Ni una cita con un viejo amigo, como Paul. Tampoco una cita porque un

tipo quera que le ayudara en su carrera. Ni porque otra persona quera aadirla a su lista de gente con la que se haba acostado (al menos, no lo crea). Si sala con Nate, sencillamente sera porque los dos queran estar juntos. Las fantasas haban sido una diversin mezclada con culpabilidad. Pero la realidad, incluso una realidad no dominada por la culpabilidad, no era algo que pudiera afrontar en ese momento. Asombrada, se dio cuenta de que le haba parecido bien salir con Paul,

Oliver y Gary porque realmente no le importaban. Pero con Nate... tena la horrible sensacin de que l s poda importarle. Y no quera. Porque en algn momento poda ir mal. Y no era capaz de soportar el pensamiento de volver a enamorarse de alguien y perderlo otra vez. Dola demasiado. Nate me cae bien dijo finalmente. Y siento mucho que haya pasado por cosas tan duras. Pero no podra salir con l. Se alej de Sarah, dndole la espalda a la barbacoa que, en esos

momentos, ya se estaba enfriando. Estuvo a punto de chocar con Glenn Keating, que vena en direccin contraria. Dnde est Eavan? pregunt. Claire frunci el cejo. La forma brusca en que se le haba dirigido era tan impropia de l, que al instante comprendi por qu Eavan estaba tan preocupada. El propio Glenn pareca desorientado. Mierda mascull en voz baja mientras trataba de reordenar sus

pensamientos revolucionados. Eavan tena razn. Todo les estaba saliendo mal. Se ha ido a casa dijo ella. Pens que no vendras. Ella ya no confa en m para nada. Las palabras de Glenn eran amargas. Ya no le sirvo para nada. Soy el hombre sin trabajo. Oh, por el amor de Dios, Glenn. No pudo evitar contestarle con brusquedad, aunque su intencin era ser comprensiva. Vuelve al mundo real, quieres? La gente se

queda sin trabajo todo el rato. As son las cosas. No eres un intil. T sabes que no lo eres y sabes que Eavan tampoco lo piensa. Todos sois iguales dijo Glenn enfadado. Lo decs, pero no lo creis. Yo nunca digo cosas por decirlas exclam Claire. Eavan se ha ido a casa porque se estaba haciendo tarde y no quera que Candida se tuviera que quedar ms tiempo. Eso es todo. Glenn suspir profundamente.

La estoy perdiendo. Si sigues comportndote as, s, la perders convino Claire. Es difcil para los dos. Se mordi el labio. Ayer te cont algo que fue muy duro para ella, y t lo nico que hiciste fue darle la espalda. T lo sabas le espet Glenn con frialdad. T lo sabas, pero nunca dijiste nada. Dios sabr qu ms me habr ocultado. Nada contest Claire. Sabes perfectamente que no te oculta nada. Pero ahora cree que la

desprecias. Es ella la que me desprecia a m! Eso no es cierto. Pues debera. Si te desprecias a ti mismo entonces quiz ella no pueda evitar hacer lo mismo replic Claire. Antes estaba muy triste, pero me ha dicho que todava te quera. Claire no aadi que Eavan tambin le haba dicho que no estaba segura de si lo segua queriendo lo suficiente. Glenn se qued de pie delante de

ella, en silencio. Claire estaba impresionada por lo pequeo que pareca a pesar de que era un hombre alto. Pareca haberse replegado en s mismo, tena los hombros encogidos y las manos hundidas en los bolsillos, de forma que resultaba imposible ver la anchura de su pecho. Glenn... vacil, insegura de cmo preguntrselo, pero entonces lo solt de golpe. Ests bebiendo otra vez? l la mir fijamente, apretando la

mandbula enfadado. Por qu todo el mundo piensa eso? pregunt. Eavan igual. Es lo nico que le importa. Lo nico que le importa a todo el mundo, preocuparse por si estar bebiendo otra vez. Eso no es cierto replic Claire. Nos preocupamos por ti. No porque bebas. S, claro. Glenn volvi a encoger los hombros y se alej de ella. Adnde vas? grit Claire.

Pero Glenn no le contest.

Claire llam a Eavan por telfono para decirle que Glenn haba aparecido, pero que se haba vuelto a marchar. Su amiga tambin le pregunt si haba bebido. Sbitamente Claire comprendi qu era lo que le molestaba tanto a Glenn de ese asunto. Pareca que el beber fuese el rasgo que lo defina, lo nico por lo que se preocupaba la gente. Intent hacrselo entender a

Eavan, pero ella no dejaba de repetir que esperaba que no estuviera bebiendo, y que si estaba hacindolo, no saba si sera capaz de afrontarlo. Despus de colgar, Claire se qued en el pasillo, con el telfono en la mano, insegura sobre qu hacer a continuacin. Todava segua all, perdida en sus pensamientos, cuando Nate Taylor entr. Disculpa dijo l, estaba buscando el lavabo. Ya sabes dnde est. Se lo

indic con la mano vagamente, sin fijarse en l por una vez. Se apoy contra la pared y se pregunt cmo demonios poda hacer para ayudar a Glenn y a Eavan, a la vez que era consciente de que era algo que no tena nada que ver con ella, que se trataba de un problema de ellos. Pero cuando la gente que te importa tiene problemas, pens con tristeza, se los quiere ayudar. Era un deseo irrealizable. No estaba segura de que hubiese nada que pudiera hacer por los Keating, excepto esperar que fueran capaces de ayudarse el uno al

otro. Sigues aqu? pregunt Nate al volver del bao. Va todo bien? Nate no se pareca en nada a Bill. Era ms alto, ms ancho de espaldas, ms oscuro... y aquellos ojos, uno azul y el otro verde, se guan siendo lo ms inusual que haba visto en su vida. Tampoco pareca tan abierto como Bill, aunque haba algo fuerte y confiable en l. Tal vez era ilusin de fuerza y proteccin lo que ella encontraba tan atractivo. Quiz la idea de que l era alguien que podra

cuidar de ella. Aunque al parecer, no se las haba arreglado demasiado bien para cuidar a sus dos mujeres, a pesar de que no hubiera sido culpa suya. Nate le haba dicho la verdad aquel da que le coment que no se le daban bien las mujeres. As que por qu iba a ser distinto con ella? Podra amarla y dejarla, y entonces volvera a estar sola. Qu sentido tena entonces. Ests bien? pregunt l de nuevo. Su voz era ms suave de lo

que la recordaba cuando trabajaba en el jardn. Claro contest ella. Pareces un poco triste. Claire neg con la cabeza. Estaba pensando en problemas de otras personas le cont, pero ya est. La gente est bailando en el jardn le dijo l. Alguien ha puesto el CD de Norah Jones. Ah fuera se est muy bien, con la luz de las antorchas, bajo las estrellas. Quieres bailar?

Ella neg con la cabeza. Soy un caso perdido. Georgia dice que bailas bien. Eso dice? He bailado con ella dijo Nate. Me ha dicho que sera bueno para su popularidad, pero personalmente yo creo que era para poner celoso a su novio. Aunque tampoco hay muchas posibilidades de que eso pase con un vejestorio como yo, pero... l sonri. En eso tambin era diferente de

Bill. La sonrisa de su marido era amplia y generosa. La de Nate fcil y relajada. Lo que era extrao, medit, porque en realidad l no era fcil ni relajado. Record su primer encuentro. Entonces lo encontr desagradable y odioso. Deba intentar recordar eso. Probablemente haba sido desagradable y odioso con Felicity. Ella no poda ser tan zorra. Y quiz tambin haba sido horrible con Sarah en algn momento. Crea que Sarah y t todava estabais casados. Las palabras

haban salido de su boca antes de que pudiera detenerlas. Ella no entiende por qu no me habas contado que no lo estabais. No surgi la oportunidad respondi l. No tenamos ese tipo de conversaciones en el jardn. Estabais enamorados desde la infancia. Nate neg con la cabeza. Ella sola seguirme a todas partes. Una especie de idolatra que en esa poca me resultaba irritante. Pero entonces, despus de que romp

con Felicity, que sin duda no me idolatraba, necesitaba un poco de atencin del tipo que poda sentir una persona que crea que yo era como el sol. Tienes una hija dijo Claire. Hoshi. Nate sac su cartera del bolsillo de detrs de sus pantalones y cogi una fotografa. Se la dio a Claire. La chica de la foto estaba sentada en una roca, mirando a la cmara. Nadie podra negar que era hija de Nate. Su rostro era fuerte, como el de l, y haba un matiz de

desafo en sus ojos, medio escondidos por un largo mechn de pelo oscuro que el viento echaba sobre su cara. Es guapa. Ms atractiva que guapa, es lo que siempre he pensado yo matiz Nate. Y tambin preferible, espero. Quiere estudiar horticultura, como yo. Ahog una risita. Est volviendo loca a Felicity. Ella quera que fuera abogada. Hemos discutido por eso. Yo esperaba que nuestros das de discusiones hubieran

acabado, pero uno al final hace lo que sea por sus hijos. Bueno, t ya lo sabes. Te he visto con Georgia. Eres increble con ella. Tu hija no se parece en nada a Georgia dijo Claire. No esperara que as fuera respondi Nate. Felicity no parece en nada a ti. Ya sabes a lo que me refiero replic ella. Georgia no es una hija sustitutoria para ti. Nate frunci el cejo. Quin ha dicho que lo fuera?

Ella es una chica magnfica, pero tiene su propia personalidad. Entonces sonri. Qu? Le con cedes un baile a un hombre que se las ha arreglado para divorciarse dos veces en una sola vida? No quera. Pero a la vez s. Su mente era un remolino de emociones contradictorias. Venga la urgi con suavidad . Slo uno. Quiz. Sea como sea, salgamos. l extendi la mano para coger la de Claire, pero ella la apart y se

arregl el pelo. Despus lo sigui al jardn.

CAPTULO 36

Indig (ndigo) altas y estilizad flores de color prpura desde mediado del verano

hasta el otoo. Los tallos pueden marchita por las heladas invernal pero vuelven a brotar.

TODAVA SEQUA SONANDO Norah Jones. Claire reconoci el ritmo sencillo de Shoot the Moon al salir al patio, donde la mayora de sus invitados, incluidos Georgia y Steve, se movan lentamente, al ritmo de la msica. Y bien? pregunt Nate. Le ofreci la mano y ella la cogi. Su corazn lata ms de prisa ahora que l la haba acercado hacia s. Claire mantuvo el cuerpo rgido, sin adaptarse al suyo, con la cara a una

distancia suficiente como para conversar. Has hecho un trabajo magnfico en el jardn le coment forzadamente. Me lo has dicho un milln de veces. Tena miedo de que no me gustase cuando terminaras dijo ella. De perderlo. No hubiera permitido que eso sucediera. Apret los dedos sobre los de ella. Georgia, que tena la mejilla

apoyada en el hombro de Steve, levant los ojos y mir a su madre y a Nate. Parece como si llevara un bloque de hielo en la cabeza pens Georgia. No quiere bailar con l. Georgia suspir y Steve la atrajo con ms fuerza hacia l. Me ests ahogando murmur, y sinti cmo Steve se rea, levant la cabeza del hombro de Steve. Qu es tan divertido? Hay msica agradable para bailar dijo l. Y t ests preocupada por si te ahogas.

Supongo que no soy una chica de bailes. Supongo que no. l la bes en los labios. Mi madre nos ver susurr ella. Y no te quiero, ya lo sabes. Quin dice que tengas que quererme? Claire vio el fugaz beso y, por imposible que pareciera, su cuerpo se tens an ms. Qu pasa? pregunt Nate. Georgia susurr. Y ese chico. Besndose. Otra vez.

Son las cosas que hacen. Ya s que es lo que hacen pens Claire. Pero no me puedo sacar de la cabeza el hecho de que es ella quien lo hace. Ni siquiera me lo ha presentado como es debido! Y qu hago si se convierte en su novio? Segn pap, ella no cree que sea su alma gemela, as que, por qu le est besando? Cerr los ojos. l le va a hacer dao. Y espero ser capaz de poder ayudarla cuando eso suceda. La msica pas suavemente a

Come Away With Me. Suena apetecible. Eh? Caminar contigo sobre hierba amarilla. Me sorprende que apruebes el csped amarillo le dijo ella. Evidentemente es csped que no est lo bastante regado. l se ech a rer y la abraz. Ella se qued boquiabierta. Sabes que quiero salir contigo, verdad? pregunt l.

Ella neg con la cabeza. Tenas que saberlo! Por qu? inquiri. Crea que era muy evidente contest l. Claire volvi a negar con la cabeza. S que lo has pasado realmente mal con lo del accidente de tu marido dijo Nate con suavidad. Ella se volvi a tensar. No quiero hablar sobre eso. l no dijo nada ms. Siguieron

bailando. Ven conmigo susurr l la letra de la cancin. Sin duda no lo har. Entonces sal conmigo dijo l. Oh, Nate. No s. Por qu no? Yo... simplemente no s. Es por lo de los dos divorcios? Se ri un poco al decirlo. Soy consciente de que me hace parecer poco de fiar. No saba lo de los dos

divorcios le aclar ella. Yo crea que todava estabas casado con Sarah. Ah. l intent sostenerle la mirada. Supongo que nunca me haba dado cuenta de que podas pensar... Ahora lo veo, claro. Pero... sonri, eso hace que puedas salir conmigo, no? Por qu querras salir conmigo? pregunt ella. Me gustas contest l. La msica volvi a cambiar. Estar cerca de ti concluy.

Deja de hablarme con ttulos de canciones. Qu poco romntica eres! S dijo seca. No soy romntica. Dejas de serlo cuando tu marido es decapitado. Oh, Dios. La mir horrorizado. Muri en un accidente. Al principio me dijeron que se haba roto el cuello. Trag saliva con dificultad. Eso ya era bastante horrible, pero estaban protegiendo mis sentimientos. Creyeron que no

podra afrontarlo. Lo siento tanto... dijo l. Georgia no lo sabe prosigui ella rpidamente. No puedo... no se lo dir. Claire... La abraz acercndola a l. Estoy bien. Su voz sonaba amortiguada contra su hombro. Ya est bien. Lo s. Saliste con Oliver. Eso fue diferente. Por qu?

Ella no contest. Eres demasiado buena para Oliver. No estoy en el mercado, no estoy preparada para salir con hombres dijo ella. Adems, tengo que tener en cuenta a Georgia. Georgia parece estar bastante bien por su cuenta. Nate ech una ojeada hacia Georgia y Steve, que ahora estaban sentados uno junto a otro en la puerta de la cocina. Tal vez. Pero yo... bueno, no s. Cena? propuso Nate.

Recojo bien, ya lo sabes. Lo pensar. La msica termin y Claire se apart de l. Ahora mismo estoy bien como estoy, pero gracias de todas formas.

Los invitados comenzaron a marcharse alrededor de las diez de la noche. Paul Hanratty se acerc a Claire y le cont que Petra y l se iban juntos a un pub a tomar algo. Claire lo mir con curiosidad y l le cont que Petra era una chica

realmente muy agradable y que de algn modo conectaban, que tal vez ella era La Persona. Y has decidido eso esta noche? pregunt Claire escptica. l neg con la cabeza. Pero estoy preparado para darle una oportunidad. Ella es la primera mujer desde... Se encogi de hombros y sonri. Gracias por invitarme, Claire. Nunca lo hubiese esperado de ti. Eh, slo porque t y yo no vayamos a ser nunca motivo de

cotilleo no quiere decir que no pueda permitirte salir con mis amigas le dijo juguetona. T parecas estar convirtindote en motivo de cotilleo con el tal Nate le solt Paul. En realidad no. El tono de Claire era desdeoso. Al irse, Petra tambin dio las gracias a Claire. Hemos conectado murmur mientras besaba a su amiga en la mejilla. Hemos conectado del todo.

Mike y Leonie fueron los siguientes en marcharse, prometiendo pasar a recoger la barbacoa en un par de das. Ambos le dijeron que haba sido una noche fantstica y que haban tenido mucha suerte de que hubiese hecho tan buen tiempo. Uno perfecto para una barbacoa, dijo Mike. Lstima que nunca estuviera as cuando l quera chamuscar unas cuantas hamburguesas. Robyn, Sive y Emma se fueron con ellos, bostezando exageradamente y guindole el ojo sin parar a Georgia, susurrndole cosas a

medida que salan. Venga, chicas dijo Leonie. Si queris que os llevemos a casa, daos prisa. Dnde estn el resto de tus amigos? pregunt Claire mientras las miraba marcharse. Sam y Denzel se han ido caminando hace un rato dijo Georgia. Los padres de Maeve y Lilith las han recogido hace diez minutos. No te has dado cuenta. Y Steve? pregunt Claire. Ya se han ido todos

respondi Georgia quitndole importancia. Oh, mira, aqu est Trinny. Y se escabull mientras Claire continuaba despidindose de la gente. Nate y Sarah fueron de los ltimos en marcharse. Gracias por esta velada maravillosa dijo Sarah al besar a Claire en la mejilla. Nos vemos. Claro. Nos vemos repiti Nate. Pronto, espero. Te llamar. Claire asinti

imperceptiblemente. Os vais? De repente Georgia se apresur hacia ellos. Gracias por venir, Nate y Sarah. Y gracias por llevarme hoy a Tesco, Nate. Las antorchas han estado sper bien. Lo he hecho encantado dijo Nate. Me gusta cmo me hablas coment Georgia entre risas. Como si fuera una adulta de verdad, a que s, mam? Yo tambin te trato como a una

adulta replic Claire tensa. Pero ya est bien, seguro que Nate y Sarah quieren irse. Es tarde. Por lo menos maana podemos dormir hasta tarde coment Sarah . Yo no soy nada madrugadora. Mi madre tampoco les inform Georgia, pero sola fingirlo por mi padre. Cllate, Georgeyespet Claire. Sarah y Nate no necesitan saberlo todo sobre nosotras. Pero les interesa dijo Georgia, y mir a Nate. O no?

Mucho. Nate le devolvi una amplia sonrisa. Buena noches. Claire le extendi la mano. l la mir divertido y se la estrech. La mano de Nate estaba caliente y seca. Te llamar repiti l.

La tenue luz de la mesita de noche de Saffy brillaba con suavidad. La pequea estaba durmiendo con los brazos abiertos ocupando todo lo ancho de la cama; tena los dos

brazos y una pierna fuera de la manta azul y rosa. Su cara quedaba en la sombra, pero Eavan poda ver sus oscuras pestaas sobre sus mejillas ligeramente coloradas. Saffy estaba dormida cuando Eavan lleg a casa, as que Candida le dijo que no se molestara en llevarla en coche a casa, que se ira paseando. La canguro no coment nada sobre la ausencia de Glenn, y a Eavan no se le ocurri nada sensato que decir, as que le dijo sin ms que Glenn tambin haba decidido volver paseando.

Hace bueno haba respondido Candida alegremente. Es agradable estar al aire libre. Apuesto a que la barbacoa ha ido estupenda. Despus, Candida se fue a su casa y Eavan dio una vuelta por el piso de abajo recogiendo cosas que ya estaban ordenadas y ahuecando cojines; luego vaci el lavavajillas, una tarea que detestaba. Ms tarde se acomod en la silla que haba al lado de la cama de Saffy y observ dormir a su hija. Qu

pasar contigo? pens mientras miraba cmo bajaba y suba su pecho al respirar. Conocers a alguien que te gustar y te har feliz? Logrars no cometer errores terribles en tu vida? Te saldr todo bien o te ir mal? Sinti un arrebato protector hacia su hija. Quera que todo le fuera perfecto. Pero la vida no era as. Eavan estaba segura de que su madre tambin quera lo mismo para ella, pero no haba podido impedir que se quedara embarazada en la misma poca en que la mujer estaba atravesando una

profunda depresin y necesitaba cuidados especiales. Eavan nunca le haba contado nada del aborto. No quera que se sintiera responsable de ninguna manera. A fin de cuentas, haba sido su decisin. Dnde estara Glenn? Exhal y se dio cuenta de que haba estado conteniendo el aliento. Dnde estara, qu estara haciendo, cundo volvera a casa? Claire la haba llamado para decirle que haba aparecido por la barbacoa, y que pareca algo triste. Y tambin que no crea que estuviera borracho.

Eavan se abraz las rodillas y se las acerc a la barbilla. Record su primera cita con Glenn, en un pub, donde l pidi una agua con gas y le cont su problema con la bebida. Y se acord de cmo se sinti aquella noche despus de despedirse, convencida de que era el hombre de su vida. Haba estado en lo cierto. Era un marido maravilloso y un padre entregado. Saba lo mucho que l la quera. Y lo mucho que quera a Saffy. Y yo tambin te quiero susurr mientras una lgrima se

deslizaba por su mejilla. No importa nada de lo que ha sucedido. Te quiero y quiero que vuelvas a casa.

Para sorpresa de Claire, Georgia haba bajado al estudio tan pronto como el ltimo invitado se fue, diciendo que iba a jugar una partida rpida al Gran Turismo antes de acostarse. Claire haba imaginado que querra quedarse levantada hasta tarde, comentando sobre la velada,

pero Eileen le haba dicho que probablemente la chica estuviera cansada. Le record que haba pasado todo el da en marcha. As que fueron Eileen y Claire quienes apagaron las antorchas casi consumidas y recogieron lo principal de los desperdicios del patio y el jardn. Fueron Eileen y Claire quienes se sentaron a la mesa de la cocina y se tomaron unas tazas de chocolate caliente que Claire prepar cuando acabaron. Creo que pap estaba un

poquitn celoso coment Claire mientras soplaba en su taza para enfriar el chocolate. Eileen sonri. Slo un poco. Y en realidad eso era lo que pretenda. Creo que hay un punto de maldad en ti, Eileen Shanahan! Claire le sonri. El espritu Nelligan, tal vez? Eileen se ech a rer. Tu padre es feliz, Lacey es feliz, yo tambin lo soy, pero si puedo echarle un poco de picante...

Claire ahog una risita. Y qu pasa contigo y ese hombre? Eileen entrecerr los ojos. Dijiste que estaba casado con la chica, pero aun as has pasado un montn de tiempo con l. Y Georgey tiene razn, le gustas. He visto cmo te miraba. Y cmo te abrazaba cuando estabais bailando. No quiero entrometerme, Claire, pero cuando tu padre estaba con otras, eso me haca muy infeliz. No quiero que otra persona pase por eso, y que mi hija tenga algo que ver en ello.

Claire apoy su taza en la mesa y le explic la accidentada vida matrimonial de Nate. Y t quieres salir con l? pregunt Eileen. No lo s contest Claire. Lo encuentro atractivo, pero no estoy buscando a nadie. Estoy bien como estoy. Divirtete un poco le sugiri Eileen. Ya has pasado por un montn de cosas. Ojal la gente dejara de decir eso replic Claire irritada.

Es cierto. Todo el mundo pasa por cosas. Claire se levant y lav su taza en el fregadero. Cuando ests casada con un mdico, te das cuenta de que a las personas les pasan todo tipo de cosas. He sido ms afortunada que mucha gente. Aun as, te mereces un poco de diversin insisti Eileen. Ya veremos dijo Claire. Ahora me voy a la cama. Estoy exhausta. Yo tambin confes Eileen

. Bueno, cario, nos vemos por la maana. Buenas noches, mam. Claire se detuvo antes de salir de la cocina y abraz a Eileen. Se quedaron abrazadas por lo menos un minuto antes de que ella subiera.

Cuando Eavan se despert, haba comenzado a clarear por el este. Se qued inmvil en la silla mientras se preguntaba qu la habra despertado. Despus pens que habra sido la

incomodidad de la postura en la que se haba dormido; senta el cuello acalambrado y las piernas rgidas. Se estir y sus msculos protestaron. Oy unos pasos amortiguados en la escalera y cmo se abra la puerta de la habitacin de Glenn y de ella. Tras un momento de silencio, Glenn fue al cuarto de Saffy. Eavan observ a travs de sus prpados entrecerrados la silueta que haba en el vano de la puerta. Alta, angulosa, con una mano apoyada en el marco y la otra en el pomo.

Glenn entr despacio en la habitacin y ella oy su respiracin mientras permaneca un momento junto a la cama de Saffy. De repente, se estremeci. Entonces se volvi hacia ella. Eavan cerr los ojos, esperando que se fuera. Su respiracin pareca llenar toda la habitacin. Entonces sinti cmo las manos de Glenn se deslizaban por su cuerpo y la levantaban de la silla. Permiti que sus prpados se abrieran. Vuelve a dormirte. Sus

palabras fueron claras, y ella se movi entre sus brazos. Glenn... Chis... Le dio un beso en la punta de la nariz. Ms tarde. Ahora descansa. Iba a protestar pero no lo hizo. Le permiti llevarla hasta la cama de matrimonio y cubrirla con las mantas, a pesar de que estaba completamente despierta. Escuch cmo l se desvesta, colgando su ropa en el armario, como siempre haca. Despus se meti en la cama con

ella. Eavan tuvo la sensacin de que era importante hacer que no notara su presencia, dejarle creer que segua dormida. l bostez y se volvi hacia ella. Por primera vez desde que le haba contado que se haba quedado sin trabajo la rode con los brazos. Y aunque le estaba clavando el codo en las costillas y estaba muy incmoda, Eavan no se movi.

Claire no poda dormir. Intent todos sus viejos trucos, pero todos le

fallaron. Las ovejas que trat de contar se negaron rotundamente a saltar la valla indispensable y se acurrucaban delante de sta, balando enfadadas. Su otro truco, caminar por un enorme cielo estrellado, dicindose que se quedaba ms y ms dormida a cada paso (una tcnica que Bill le haba enseado y que en general era bastante eficaz), fracas tambin cuando se enred con la alfombra de estrellas y mentalmente cay sobre ellas. La cuenta atrs tampoco la ayud. Se sent, golpe las almohadas y las

recoloc antes de volver a tumbarse. Quera salir con l. Quera ver cmo sera. Si sus citas con Gary y Oliver, e incluso con Paul, le haban enseado algo, era que estar con un adulto del otro sexo era agradable. Pero con Nate sera diferente. Lo saba. Y no quera tener que superarlo cuando todo saliera inevitablemente mal y l la dejara, y ella tuviera que volver a curar su corazn roto. Siempre en el caso de que llegara a enamorarse de l de verdad. Tal vez salieran juntos y odiara cada segundo de la cita. Al fin

y al cabo, quiz eso fuera lo mejor que le poda pasar. Como sola suceder cuando no poda dormir, el accidente se repeta en su mente. Intentaba evitarlo, pero las imgenes eran demasiado intensas. Ella nadando, alejndose de la plataforma. Los reflejos en el agua azul. El calor del sol en su piel bronceada. La sensacin de plenitud que tena al saber que estaba embarazada otra vez. Y el momento en que ella se coga del borde de la plataforma, esperaba un segundo y saltaba al agua... El ltimo momento

en que las cosas en su vida haban ido bien. No es justo susurr. Sencillamente no es justo. Exhal agitada. Nunca antes lo haba dicho en voz alta. Eileen le haba dicho una vez que la vida no era justa y le haba hablado de nios murindose de hambre, de guerras, de la injusticia del reparto de la riqueza y la pobreza en el mundo, le haba dicho que a todo el mundo le sucedan cosas malas y que, simplemente, tenas que aguantar tu

lote. Claire se haba esforzado al mximo para hacerlo. Pero sigue sin ser justo, pens con tristeza. De repente se qued dormida. Le pareci que slo haban pasado un par de minutos cuando se despert de golpe por la estridencia de la alarma de la casa irrumpiendo en la noche. Salt de la cama, cogi una camiseta de la percha de detrs de la puerta, porque, una noche ms, haba decidido dormir desnuda, y baj corriendo la escalera, pensando slo en Georgia (que estaba durmiendo en el estudio), casi segura de que se

trataba de una falsa alarma, pero deseando comprobar que su hija estaba bien. Claire? Eileen abri la puerta de la habitacin y sali al descansillo. Lo estoy comprobando dijo Claire desde la mitad de la escalera . Seguro que no es nada. Estaba preocupada porque Georgia no haba salido de su estudio al or la alarma. Gir el pomo y vio que no ceda. La puerta no poda estar cerrada. Nunca lo

estaba. Qu demonios haba pasado? Claire sinti que el terror se apoderaba de ella. Manipul otra vez el pomo y llam a Georgia, intentando no sonar tan preocupada como se senta. Entonces oy el ruido de una llave en la cerradura y Georgia abri la puerta. Ella tambin llevaba una camiseta, tena el pelo revuelto y todava se vean restos de sombra color gris en sus ojos. Ests bien? pregunt Claire. Claro contest Georgia. Seguro que ha sido el viento o algo

lo que la ha activado. Georgia, no hace nada de viento esta noche apunt Claire. A lo mejor era el gato del vecino. Probablemente. Georgia estaba de pie en la puerta, sujetndola medio abierta. Puedo comprobar la ventana de tu habitacin? pregunt Claire . Siempre me preocupa un poco que d a la calle... Ya s que es estpido, pero slo quiero estar segura de que todo est bien. Ya la he comprobado yo le

asegur Georgia. Est bien. Aun as, quiero verlo. Claire empuj la puerta. Mam! protest Georgia. Te he dicho que estaba bien... Se call cuando Claire se meti dentro, despus mir nerviosa a su madre y a Steve S, que estaba sentado en la cama de invitados, con una camiseta verde y unos calzoncillos Calvin Klein.

A Claire no se le ocurra nada que

decir. Mir al chico... al joven (no saba bien cmo llamarle) sentado en la cama de la habitacin de su hija de catorce aos. Cmo demonios haba sucedido algo as? se pregunt desesperada. Y... qu demonios era lo que haba pasado? Va todo bien, Claire? Eileen la haba seguido hasta la habitacin. Ella tambin se par en seco y se qued mirando a Steve. Despus se volvi para mirar a Georgia, que tena la cara roja. Qu demonios est pasando aqu?

Nadaexclam Georgia. Nada! Nada? Claire no poda apartar los ojos del chico pelirrojo (ya haba decidido que la palabra adecuada era chico) sentado en la cama, enfrente de ella. De verdad, seora Hudson, no hemos hecho nada. l pareca asustado. T eres al que Con encontr besndola debajo del manzano constat Eileen. S, bueno, aquello fue diferente

empez Steve. S dijo Claire sarcstica, entonces llevabais ropa. Mam! suplic Georgia. Tienes que creernos. No es en absoluto lo que piensas. Claire mir a su hija. Los ojos moteados de mbar de Georgia estaban nublados por lgrimas de ansiedad sin derramar. Se pas las manos por el cabello despeinado. Y entonces? pregunt Claire lo ms calmada que pudo. Si no es lo que yo pienso, qu es?

Steve ha venido de Navan le explic Georgia rpidamente. Pero ya era tarde cuando todo el mundo se estaba yendo. Perdi el autobs y no tena dinero suficiente para un taxi. As que le dije que poda pasar la noche aqu. T le dijiste eso? No pensaste en preguntarme? Sabes que debes hacerlo si quieres que alguien se quede en casa. Podras haber dicho que no contest Georgia. Te podras haber puesto en plan madre y

cremos que sera ms sencillo si l vena al estudio y me esperaba aqu. No me lo puedo creer, Georgia Hudson. Claire la miraba fijamente. Cmo te puede parecer normal invitar a un extrao a pasar la noche en tu habitacin. Ests presentndolo como si le hubiera pedido que se quedara para acostarme con l. El tono de Georgia era desafiante. Y no lo he hecho. No lo hemos hecho. Eso no formaba parte del plan. Estoy encantada de saberlo

respondi Claire enfadada, pero aprovechar para recordarte que es ilegal que cualquier persona de tu edad se acueste con otra persona, a pesar de que creas que eres lo bastante madura como para hacerlo. Lo s dijo Georgia. Por supuesto que lo s. Y Steve tambin lo sabe. Hemos hablado de ello. Entonces no entiendo por qu pensaste que era una buena idea que se quedara a pasar la noche dijo Claire bruscamente. Segn el abuelo, estabais comindoos el uno

al otro bajo el manzano. Eso no es cierto! exclam Georgia plida. Nos besbamos. Era agradable. Steve es agradable. Pero no quiero acostarme con l, y l tampoco quiere hacerlo conmigo. Claire ech un vistazo a Steve, cuya cara estaba casi tan roja como su pelo. Lo que quieres con la cabeza y lo que te dice el cuerpo a ven son cosas diferentes le dijo. Pero no en nuestro caso replic Georgia. Vale, tal vez,

antes un poco, cuando nos estbamos besando. Pero no ahora. Siempre me has dicho que soy una persona sensata, y lo soy. He tenido que serlo, verdad? Agit su mano herida delante de Claire. Tengo que serlo porque me sucedi esto, y porque las cosas son distintas para m, aunque no deberan serlo. As que entiendo la diferencia entre lo que sientes y lo que haces. A veces creo que lo tengo mucho claro que t, mam. Georgia Hudson! intervino Eileen. No le hables as a tu

madre. Est bien dijo Claire, y mir a su hija que estaba parpadeando para reprimir las lgrimas. Me sorprende que ni siquiera me lo preguntaras insisti, ya con la voz ms calmada. Siempre has podido preguntarme las cosas. Lo sabes. Iba a hacerlo Georgia trag saliva, pero estabas hablando con Nate Taylor y no quera interrumpirte. Pareca que os estabais entendiendo y cre... bueno... y entonces, lo pens un poco ms y

me di cuenta de que quiz no te parecera bien. Claire se volvi para mirar a Steve. Se estaba mordiendo las uas, evitando de forma deliberada los ojos de las mujeres de la habitacin. Cundo decidiste venir a pasar el da tenas intencin de que darte a dormir? le pregunt Claire. l sigui absorto en sus uas unos segundos ms y luego levant la vista hacia ella. En realidad no lo pens en absoluto dijo incmodo.

Y qu pasa con tus padres? pregunt ella. No podan venir a recogerte? Los padres de Steve! La voz de Georgia era desdeosa. No se dan cuenta de si l est en casa o no. Quiz sera mejor que lo averiguramos dijo Claire. Estoy segura de que s se dan cuenta. Y me apuesto lo que sea a que estn preocupadsimos. Por favor, no les llame. De repente, Steve pareca mucho ms nio y asustado. Van a alucinar. Es

probable que no sepan dnde estoy, pero estoy seguro de que se volvern locos si les llama a las cinco de la maana. El telfono son, sobresaltndolos a todos. Son los de la empresa de seguridad explic Claire, para comprobar si era una falsa alarma o no. Fui yo. La voz de Steve ya era asustada y culpable. Abr la ventana. Haca mucho calor. Salt al instante.

Claire no saba por qu de repente tena ganas de rerse. No haba nada de gracioso en la situacin, pero haba algo en el tono aterrorizado de Steve y en la mirada de ansiedad de Georgia que le daba ganas de partirse de risa. Fue al telfono y confirm a la empresa de seguridad que todo estaba bien. En la otra habitacin, Eileen, Georgia y Steve esperaban en silencio a que Claire volviera. Tengo que llamar a tus padres le repiti a Steve. Tienen que saber dnde ests.

Se lo digo en serio, no les importa contest el chico. Si hubieran querido saberlo me habran llamado al mvil, cosa que no han hecho. Sac un Nokia verde brillante del bolsillo de sus pantalones, que estaban en la silla. Lo ve? No haba llamadas perdidas ni mensajes en el mvil. No les importa una mierda solt Steve. Tal vez creen que ests en casa sugiri Claire.

Sabes qu?, Clair intervino Eileen, por qu no preparo una taza de t? Despus podrs llamar a los padres de Steve. Georgia mir esperanzada a su madre. Bueno, vale dijo Claire, pero primero vamos a vestirnos.

CAPTULO 37

Coba (cobea): flores violetas o amarillo verdoso. Crecen rpido. Aclimata antes de

plantarl

A LAS OCHO DE LA MAANA, Eavan se deshizo del abrazo de Glenn. Adnde vas? pregunt l. Crea que no estabas despierto. Glenn se incorpor. No he dormido. Yo tampoco. Un tiempo desperdiciado, entonces. Los dos despiertos y

ninguno de los dos ha hecho nada para remediarlo. Qu podamos hacer? Eavan le mir. T ya no confas en m, y crees que yo no confo en ti. Lo siento dijo. Eavan se mordi el labio. Glenn estir la mano para alcanzarla y atraerla nuevamente a la cama. Ella lo mir insegura. Por favor le pidi l. Ven a la cama. Slo unos minutos. Ella volvi a meterse debajo de las mantas.

Soy un idiota dijo Glenn. Eavan se encogi de hombros. Tienes que entenderme, me volv un poco loco cuando me qued sin trabajo. La mujer no dijo nada. Mira, yo soy un to, as que no me analizo mucho. Naturalmente lo hice con el tema de la bebida, pero no me gusta pensar mucho las cosas. Sin embargo, s que gran parte de mi autoestima... hizo una mueca al decir el trmino... gran parte de ella estaba ligada al trabajo. Despus

de dejar la bebida, tuve que hacer que otras cosas fueran importantes para m. Y el trabajo era una de ellas. Sobre todo porque, despus de comprar esta casa y tener a Saffy, se hizo esencial. Perder mi empleo me hizo sentir que perda una parte de m mismo. Y todas las cosas que me deca sobre ser importante y una buena persona, y todas esas sensibleras, no me servan de nada. Eavan se mordi el labio con ms fuerza, pero permaneci callada. Y no poda contrtelo... Me

qued hecho polvo cuando te enteraste, a pesar de que saba que en algn momento tendras que saberlo... Y cuando te pusiste tan prctica y decidiste que debamos vender la casa y que tenas que conseguir un trabajo..., bueno, eso me hizo sentir an peor. T estabas comportndote de manera increble y lo nico que yo quera era beber. T te quedaste con Saffy, y la llevaste al puerto, y a ella le encant. La voz de Eavan se quebr. Y prepar la cena, pero se me

olvid el pan de ajo y quem la lasaa. Y qu? A m se me queman un montn de cosas dijo Eavan, pero s que te molest que te dijera que lo estabas haciendo mal. S, me molest. Entonces, cuando me contaste... Abri y cerr la boca. No me lo poda creer. Pensaba que lo saba todo sobre ti, en mi mente siempre habas sido perfecta porque me diste una oportunidad. Y de repente me estabas diciendo que no lo eras.

Y que lo habas mantenido en secreto. Fue una decisin realmente difcil para m explic Eavan. Y tena que vivir con ello. Slo fui capaz enterrndolo en mi mente. Quera decrtelo. Pero cuanto ms tiempo pasaba sin hacerlo, ms me costaba. Nunca lo has intentado. Tena miedo. Eavan se enjug una lgrima. T siempre decas que yo era perfecta. Y yo saba que aquello estaba tan lejos de

la perfeccin... Estaba impresionado y enfadadodijo Glenn. Y tambin estaba dolido, Evs. Pero en cuanto a lo de la perfeccin, bueno, en cualquier caso, si enterarme hizo algo, fue ayudar. Saber que no lo habas hecho todo bien siempre, despus de todo. Pero me diste la espaldase quej Eavan. Y despus cuando bamos a casa de Claire... No tena nada que ver contigo la interrumpi Glenn. De

repente no poda asumirlo. No en ese momento. Que toda esa gente que conocemos tuviera que enterarse de que no tengo trabajo. No quera verla. No quera su maldita compasin. Claire dice eso a veces. Eavan sac una pluma del edredn . se es el motivo por el que no va a muchos sitios. Porque la gente es demasiado compasiva. A veces uno no est preparado para la compasin convino Glenn. Pero fuiste le record Eavan

. Claire me llam para decrmelo. Y me cont que no parecas... que no parecas t mismo. Pensaste que estaba borracho? Eavan suspir. No quiero mentirte. S. S lo pens. Entonces fue Glenn quien no dijo nada. Pase la mirada por la habitacin antes de volverse hacia Eavan y cogerle la mano. Te juro que no haba bebido. Fui a un pub. Me sent. Mir a la gente bebiendo y ped un brandy.

Trag saliva. Lo ol. Y fue maravilloso. Tena tantas ganas de bebrmelo. De la misma manera que tena ganas de beberme el vino el da que discutimos. Llam a uno de mis compaeros de Alcohlicos Annimos. l me solt el discurso. No lo estaba escuchando. No quera escuchar. Estaba mirando por la ventana del pub y pensando que lo nico que quera era volver a la barra y tomarme la puetera copa. Entonces entr una mujer. Iba con dos nios. Una de la edad de Saffy ms o menos. El otro ms pequeo.

No se pareca en nada a ti, pero de repente pens en ti y en Saffy, en los nios que no tenemos todava. Y supe que no quera perder todo eso. Pero si me tomaba el brandy... saba que lo perdera, porque no sera slo uno. Nunca fue una sola copa. As que sal. Continu caminando. Termin yendo al otro lado del ro, hasta Sandymount. Y estuve all sentado durante siglos, pensando que era un imbcil. Te lo juro, no beb. Finalmente empez a oscurecer y me di cuenta de que deba ir a casa de Claire. Cog un taxi y le dije que se

diera prisa. Pero era mucho ms tarde de lo que yo crea. T ya te habas marchado. Pero no has llegado a casa hasta el amanecer le record ella. Bueno, es que decid volver caminando dijo l. Desde casa de Claire hay quince malditos kilmetros, y ya haba caminado otros quince esa noche. Estaba destrozado, las piernas me iban solas. Tuve que parar un par de veces por el camino. Pero por alguna razn me haba convencido de que

caminar era importante, no deba rendirme y coger un taxi. Ya s que te parecer una locura, pero la verdad es que a estas alturas me he hecho adicto a caminar... Yo cre que lo estabas utilizando como una excusa le explic Eavan. Pensaba que tal vez estabas enfadado conmigo, enfadado por lo del aborto. Oh, Dios, no. La rode con los brazos y la abraz con fiereza. Hiciste lo que tenas que hacer. Eres una madre maravillosa con Saffy y la

mejor persona que conozco. No lo hubieras hecho si no hubiera sido la nica alternativa. Eavan comenz a llorar. A veces tengo la sensacin de que debera haber tomado otra decisin. Y cuando las cosas van mal, siempre pienso que es un castigo por lo que hice. No pienses eso dijo l. Nunca pienses eso. Glenn la acost en la cama, a su lado. Ella se puso de costado para mirarle y l la bes. Entonces ella lo

abraz y lo atrajo hacia s, acaricindole el cuerpo. Casi nos perdemos el uno al otro pens mientras l la volva a besar . Hemos llegado al lmite de lo mal que podan ir las cosas y hemos logrado superarlo juntos. Va a ser duro, lo s, pero nos tenemos el uno al otro. Juntos podemos hacer que funcione. Tenemos que hacerlo.

El sol asomaba por el horizonte, pero el cielo estaba nublado, y

mientras Claire, Eileen, Georgia y Steve estaban sentados en la cocina, comenz a llover, suavemente al principio y despus en un crescendo de perdigones que golpeaban las ventanas. Menos mal que organizamos la barbacoa ayer dijo Georgia. Hoy habra sido un fracaso. Claire asinti distradamente. Estaba intentando pensar cmo les explicara la situacin a los padres de Steve. A pesar de lo que l haba dicho sobre el desinters de stos,

ella no se crea que no estuvieran pasndolo fatal. En ese momento deseaba no haber dicho que s a las tazas de t que Eileen haba propuesto y que ahora estaba lavando con entusiasmo. Cul es tu nmero de telfono? le pregunt a Steve bruscamente, alejando su taza de t medio llena y cogiendo el telfono inalmbrico. Este son durante un minuto antes de que una voz somnolienta contestara. Claire pregunt si estaba hablando con la seora S, y despus de que la mujer le confirmara que as era, y

le dijera que si no se haba dado cuenta de que era muy temprano, y la increpara preguntndole qu demonios estaba haciendo molestando a la gente a esa hora de la madrugada, Claire le cont lo de Steve. Qu? La voz de Grinne S era de absoluta sorpresa. No la creo. Pues crame dijo Claire malhumorada. Est en mi cocina. Y, para decirle la verdad, me cuesta aceptar la idea de que usted no

supiera que su hijo de quince aos ha estado fuera toda la noche. l me cont que estaba trabajando en un club nocturno se defendi Grinne. A veces lo hace, ayuda en el espectculo de lser. Pues anoche no estuvo all replic Claire. Ser mejor que lo mande de vuelta en el primer autobs le dijo Grinne. En realidad, esperaba que usted o su marido vinieran a recogerle

contest Claire. No podemos respondi Grinne. No ahora mismo. Myles tiene que hacer un programa en la radio por la maana y necesita el coche para ir all. Estoy segura de que tiene tiempo de sobra para recoger a Steve antes de ir al programa insisti Claire. No contest Grinne. Es un programa a primera hora. No le dara tiempo de ir y volver. Sabe? No puedo evitar pensar

que el bienestar de su hijo es mucho ms importante que un programa de radio espet Claire secamente, pero naturalmente eso depende de usted. En cualquier caso, yo no lo voy a meter en un autobs. Tal vez pudiera acompaarlo usted sugiri Grinne. Le pagaremos los gastos. Claire apret el telfono. No se poda creer lo poco que le preocupaba a esa mujer todo el asunto. O tal vez pens, yo estoy exagerando. Aunque no lo

crea. Yo no tengo coche respondi . Se quedar aqu hasta que puedan venir a buscarle. Estupendo. Grinne suspir aliviada. Myles la llamar despus del programa. Ir directo a su casa. Claire le dio la direccin y despus colg. Sonri brevemente a Steve y a Georgia, que la estaban observando nerviosos. Bueno dijo ella. Te quedars un rato ms, Steve. As que tal vez quieras darte una ducha y

vestirte mientras esperas a que tus padres te vengan a buscar. Gracias dijo l, levantndose de la mesa. Un segundo ms tarde volvi a asomar la cabeza por la puerta de la cocina. Sube la escalera y a la derecha le indic Claire antes de que a l le diera tiempo a hablar. Gracias repiti. S, mam, gracias dijo Georgia. No me parece bien lo que has hecho replic Claire severa Puede

que creyeras que lo tenas todo bajo control, pero a veces las cosas se descontrolan, y antes de darte cuenta puedes haber hecho algo que despus lamentars. Pero las cosas no se descontrolaron observ Georgia. Supongo que no. Claire crea a su hija. Sin embargo, me alegro de que te pusieras un poco como una loca aadi Georgia. Prefiero tener una madre que se preocupa demasiado a una como la de Steve, a la que todo

le da igual. Pelota! Pero Claire sonri mientras le revolva el pelo ya despeinado. Y volvi a sonrer cuando Georgia le dio un abrazo de oso en agradecimiento.

A pesar del penoso comienzo, Claire se dio cuenta de que Steve S le caa bien. Tena un cido y atractivo sentido del humor, y cuando se abri y comenz a hablar de su vida en casa, no pudo evitar sentir un

poco de pena por l. Era evidente que el chico quera el calor y la aprobacin de sus padres, pens, pero ellos parecan demasiado absortos en su mundo como para darse cuenta. Esa impresin qued confirmada cuando, finalmente, Myles S lleg a recogerlo. Fue abrupto e impaciente con el chico, farfullando que tena cosas ms importantes que hacer que ir a Dubln por tonteras. Claire tena un deseo incontrolable de echarle un rapapolvo a Myles por no tener ni idea de qu haca su hijo.

Quera decirle que podra haber estado bebiendo o tomando drogas, en lugar de pasar la noche en casa de su novia, a pesar de que eso tampoco estaba entre las cosas que Steve debera estar haciendo. Cuando se despidi, Steve alarg la mano para estrechar la de Claire y ella sonri para sus adentros por la seriedad con la que l se despeda y le daba las gracias por haber sido tan amable con l. Steve bes rpidamente a Georgia en la mejilla, susurr que le mandara un mensaje, y despus sigui a su padre al coche.

Georgia y Claire se quedaron en la puerta hasta que el vehculo desapareci de su vista. Lo siento dijo Georgia. S que no tendramos que habernos comportado as. No, no tendrais que haberlo hecho convino Claire. Pero no hay daos que lamentar. Y l es un buen chico. Lo es, verdad? Los ojos de Georgia brillaban y su voz era clida . S que no es La Persona, ni nada de eso. Pero me gusta conocerle.

Tal vez podras invitarle a quedarse como es debido alguna vez sugiri Claire. Pero en habitaciones separadas, por supuesto. Te quiero, mam. Georgia la abraz. Claire ahog una risa. Anoche nos lo pasamos bien, eh? Georgia entr en la casa y cerr la puerta. Y t bailaste con Nate. No quiero estropearte las cosas, mam, ni ser sper crtica ni nada, pero no creo que sea una buena

idea que sigas vindolo. Ah. Estara mal. Sarah es agradable. Est muy bien decir que Nate y t podis ser amigos, pero no podris si a Nate le gustas, aunque sea un poquito. No mientras l est casado con ella. Claire no tena pensado contarle a Georgia que Nate estaba divorciado, pero no pudo evitarlo. Pero eso es fantstico. A Georgia se le escaparon las palabras . Podis salir juntos.

No s por qu tienes tantas ganas de que salga con l dijo Claire. Oh, venga! exclam Georgia . Desde el primer momento en que le conoc me cay bien. Le gustas y a ti tambin te gusta. Todo es mucho ms complicado que eso replic Claire. No veo por qu. La gente no entra y sale de las relaciones as sin ms. Todo tiene consecuencias. Hay que tener en

cuenta a otras personas. S, pero l est divorciado! Dos veces le cont Claire. Y tiene una hija. Ah. Me gusta reconoci Claire , pero tenemos que vivir en el mundo real, Georgey. Cuntos aos? Eh? Cuntos aos tiene su hija? Diecisis. Est con l?

Georgey, cario, no lo s. No vive con l porque su madre tiene la custodia. Pero Sarah dice que se ven. l est muy triste por ese tema. Pero no fue como el desgraciado de Pete? No creo que Nate vaya a ser nunca como el desgraciado de Pete respondi Claire. Georgia sonri de repente. Me dijiste que no le llamara as! Eres imposible! Claire la abraz.

Me voy al estudio dijo Georgia. Tengo que pensar sobre algunas cosas.

Ya en su estudio, Georgia sac su diario y comenz a escribir. Llen una pgina con el da anterior y las cosas que haban pasado en la barbacoa, con los recuerdos del beso de Steve. Fue mgico, escribi. Sus labios eran mucho ms suaves de lo que haba imaginado. Es la persona ms agradable que conozco. Mir su

caligrafa inclinada y dibuj un pequeo corazn al final de la frase. Despus sac la hoja de papel con los requisitos para el novio de Claire. Reescribi la lista en una columna y escribi el nombre de Nate en otra columna, al otro lado. Despus de examinarlo todo comenz a escribir otra vez. Cuando hubo acabado, observ ambas listas pensativa. REQUISITOS PARA EL NOVIO DE MAM:

1. Medianamente atractivo (nada de barba/pelo largo/no demasiado peludo). 2. Limpio (especialmente las uas y las orejas). 3. No condescendiente (nada de suspiros cuando yo digo algo). 4. Dinero (no rico, pero lo bastante adinerado como para no

volverse loco con el precio de los CD, DVD y tarjetas de telfono). 5. Hijos (esto es difcil, pero un hijo atractivo tambin podra ser interesante). 6. Intereses: msica/historia/deportes (pero no el maldito ftbol/moda (pero no pervertido). 7. Coche: algo llamativo.

NATE: 1. Est bien para su edad. Tiene buen aspecto sin camiseta. 2. Se asea como debe, aunque suele acabar bastante marrano. 3. Me trata como a una adulta. Charla interesante sobre mam cuando me llev a Tesco. 4. No lo s, me

imagino que no mucho, pero el dinero no lo es todo. 5. Una hija de diecisis aos. Ser una zorra total o me dar consejos sobre los chicos? Llegar a conocerla? 6. Jardines (bien), no baila mal (da un poco de vergenza, pero podra ser peor), le deben de gustar un poco los

deportes, porque est en buena forma. 7. Conduce una furgoneta. Ay, Dios.

CAPTULO 38

Veron (vernic flores blancas, acules, prpura y rosas de tallos altos y delgado

Normalm no dan problem pero el exceso de agua en invierno puede acabar con ellas.

TE LLAMAR. Eso era lo que l haba dicho. Claire estaba segura de que eso era lo que haba dicho. Pero casi una semana despus an no la haba llamado, y Claire comenz a sentir que ya poda soltar el aliento que haba estado conteniendo desde la noche de la barbacoa. Estaba bien, reflexion. l lo haba pensado mejor y eso era algo bueno. Sobre todo porque ella estaba convencida de que ya se le haba pasado lo que

denominaba su enamoramiento de instituto. Con un poco de suerte, se dijo mientras bajaba una de las maletas de Eileen, nuestras vidas volvern a la antigua rutina, y eso me parece perfecto. Coloc la maleta cerca de la puerta. Aqul era el da en que Eileen se mudaba a su nuevo apartamento, y Alan se haba ofrecido a llevarla en coche hasta all. Sus muebles y cositas, que haban estado en un guardamuebles, le seran entregados por la tarde en el apartamento.

Alan haba llamado por telfono a casa de Claire el da despus de la barbacoa, volvindole a dar las gracias por su hospitalidad, y despus pregunt por Eileen. Fue entonces cuando quedaron en que l la llevara a su nueva casa. Las mejillas de Eileen estaban ligeramente arreboladas despus de la conversacin y sus ojos brillaban. Crea que l slo era un apao temporal coment Claire cuando Eileen colg. Fue recompensada con un aumento del sonrojo de su madre.

Alan aparc su Mercedes granate delante de la puerta y atraves el jardn de la entrada. Como siempre, iba impecablemente vestido. Claire no poda evitar preguntarse si tendra ropa informal. De repente, Claire se dio cuenta de que Eileen tambin le haba dedicado un tiempo a su aspecto aquel da. Desde que Georgia le haba cambiado el estilo, Eileen haba conservado su nuevo look. Llevaba una elegante falda azul y una chaqueta que resaltaba sus curvas. Lo tienes todo? Alan haba

terminado de colocar sus cosas en el coche. Creo que s contest Eileen. Entonces, vamos. l esper en el coche mientras Eileen, Claire y Georgia se despedan. Ha sido una delicia tenerte en casa dijo Claire. No estaba segura de cmo ira, pero ha sido fantstico. S, abuela, vuelve pronto a visitarnos intervino Georgia. Haces que sea ms fcil enfrentarse a

ella. Claire le hizo una mueca a Georgia, que ahog una risita. Ests segura de que quieres hacer todo esto sola? pregunt Claire, porque podemos ir en el tren ms tarde si... Est bien as la interrumpi Eileen. He disfrutado mucho estando con vosotras, pero quiero un poco de tiempo para m. Y, para ser sincera, estoy muy emocionada ante la perspectiva de que me vayan a traer ya mis cosas. Pero espero que

vengis muy pronto a verme. Por supuesto contest Claire. El mvil de Georgia son y Claire se sobresalt. Es Robs le dijo Georgia. Puedo ir a su casa un rato? Claro respondi Claire. Pero no regreses tarde. La verdad, pens cuando Eileen y Georgia se hubieron ido, era agradable volver a estar sola en casa. Se qued de pie en la cocina gozando del silencio. Pareca que hubiesen pasado siglos desde que la

casa haba estado as de tranquila. Phydough sali de su cesta y le ladr. Ella abri un paquete de comida para perros y le llen el plato. Ahora ir a trabajar un poco le dijo. Me he retrasado muchsimo, porque ha sido imposible hacer algo con mam aqu. Nunca pens que llegara el da en que tendra ganas de encerrarme en el despacho con el ordenador, pero ahora tengo la sensacin de que me apetece.

Phydough la ignor y sigui con la cabeza metida en su plato. Se acababa de sentar a su mesa y de conectar el ordenador cuando son el telfono. Hola salud Nate con naturalidad. Perdona que no te haya llamado antes. Ella clav la mirada en la pantalla del ordenador. Claro contest ella, por supuesto. He estado liado con unas cuantas cosas.

Est bien. Hizo clic sobre un documento de Word y delante de ella se abri un tratado incomprensible sobre retrovirus. Me preguntaba si te gustara salir conmigo el prximo martes. Yo... en realidad... no estoy segura. Me han invitado a la inauguracin de una exposicin le cont l. Una amiga ma dirige la galera y en una ocasin conoc al artista. Parece un tipo agradable. Los cuadros son de jardines. Vernica

dice que son realmente preciosos. Bueno... No llegars tarde a casala tranquiliz Nate. La exposicin empieza a las seis y media. Estaremos all como mucho una hora. Despus podemos picar algo. O no. Cmo... dnde es? pregunt. No voy a ir se dijo a s misma. Digamos que voy y nos llevamos bien, entonces qu? Volver a salir? Tener una relacin? Decirnos cosas que realmente no creemos slo porque no me he acostado con nadie

en siglos y quiz l tampoco? O empezar a gustarnos, pero no lo bastante y entonces comenzar a hacernos infelices? O que l me guste ms a m de lo que yo le gusto a l, y que yo sea la nica infeliz? No quiero nada de eso. No quiero nada de eso en absoluto. Glasthule contest l en seguida. Es una zona preciosa, cerca de la estacin. Podemos coger el tren si quieres. Cerr el documento de Word sin haber hecho nada. Todo haba sido

tan distinto cuando sus pensamientos sobre l eran fantasas inalcanzables. Eran placenteras, aunque le producan culpabilidad porque crea que l estaba casado. Aquello era completamente diferente. De verdad creo que te puede gustar insisti l. Y a m me encantara llevar a alguien conmigo. Es tan horrible ir a sitios en los que no conoces a nadie. Conoces a la duea observ ella. Y al artista. Como te he comentado, slo lo

he visto una vez y, en cualquier caso, ellos tendrn que atender a la gente. No me atrae nada la idea de pasar horas hablando con algn esnob sobre la ptina o la energa o lo que sea que se les ocurra. Claire ri entre dientes involuntariamente. Vendrs? Ella trag saliva. Bueno, vale. Pero slo si no te importa ir en tren. Ests loca? se pregunt a s misma. Te ests metiendo en

problemas. No hay problema. l pareca aliviado. Te pasar a buscar sobre las seis. Vale repiti. Te dejar y te dormirs llorando. Me apetece mucho. Bien dijo ella. Colg el telfono y volvi a enfrentarse al ordenador. No era capaz de concentrarse en el trabajo. Lo nico en lo que poda pensar era en estar sola con Nate Taylor. Qu demonios le dira? Qu querra l

de ella? Esperara que se acostara con l? Y qu se iba a poner?

Georgia era una fuente inagotable de consejos sobre cmo deba comportarse Claire con Nate. Tienes que tratarle bien le dijo a Claire seria. Nada de ser descuidada con l. Tienes que mostrarte interesada en lo que a l le interesa. Sali corriendo de la cocina, donde haban estado hablando, hacia su estudio, y regres

un minuto ms tarde con una nueva revista. Ves? Lo dice aqu. Mostrar inters. Claire ech un vistazo a la revista. No haba ledo ninguna desde que Georgia haba vuelto del campamento. Seguan llenas de mtodos para encontrar al hombre adecuado. Har todo lo que pueda le dijo a Georgia. Pero solo vamos a una exposicin. No hay para tanto. Suena supersofisticado coment Georgia, aunque supongo

que tambin ser aburridsimo, la verdad. Y tal vez los cuadros sean horribles. Ya sabes, esos del estilo de lo que yo dibujaba cuando tena cuatro aos. Claire sonri. Filistea. Nunca hubiera dicho que a Nate le interesara el arte prosigui Georgia. Claro que tampoco s nada realmente de sus horribles, as que es difcil saber si l encaja. Eh? En mis requisitos. Para tu

novio, recuerdas? Leste mi lisia Las ltimas palabras de Georgia contenan un ligero reproche. Te expliqu que fue sin querer se defendi Claire. En qu parte no encaja? Conducir un coche guay contest Georgia de inmediato. El novio de la abuela es mucho ms prometedor en ese apartado. No me veo feliz y contenta subida a una furgoneta de floristera para ir a todas partes. Claire se ech a rer.

Tener un hijo guapo aadi Georgia. No s qu pensar de lo de que tenga una hija, aunque viva en el extranjero con su madre. Y si en algn momento decide venir aqu? Qu pasar si me odia? La verdad, no creo que eso sea un problema respondi Claire tranquila. Slo vamos a una exposicin. Ni l ni su hija ni nadie se van a mudar a vivir con nosotras. Supongo que no. Tener dinero continu Georgia. Me da la sensacin de que no est

precisamente forrado, y estara bien tener a alguien que tuviera dinero para lo que surgiera. Siento decrtelo, mam, pero la abuela tambin te gana en ese punto. Cualquiera puede ver que Alan tiene dinero. No seas tan superficial la rega Claire. Georgia se ri. Me gusta que de repente lo ests defendiendo. No lo estoy defendiendo! exclam Claire, pero no creo que

los coches ni el dinero sean lo nico importante. Claro, supongo que para ti sera lo mismo que tuviera un automvil de lujo, si te sigue dando miedo subirte a los coches convino Georgia. Volv a casa en taxi le record Claire. Pero desde entonces no te has subido a ningn otro coche. No reconoci Claire. Quiz algn da. De repente, Georgia la abraz. Cuando apruebe el carn de

conducir te podrs subir conmigo le dijo. Ser tan buena conductora que no podrs negarte.

El sbado por la tarde, Claire y Georgia se fueron de compras al centro. Claire sigui insistiendo en que no estaba buscando nada especial para salir con Nate, pero Georgia se tom el comentario con las reservas que le mereca. Arrastr a Claire a Zara, donde protest porque modelos tan a la moda eran

demasiado para ella pero, para alegra de Georgia, le compr a su hija una falda, dos pares de pantalones modernos, unos cuantos tops y una chaqueta con ribetes de piel con la que Georgia se volvi loca, insistindole a Claire que sa era la prenda de moda ese otoo, y que Robyn OMalley se pondra verde de envidia. Despus fueron a Debenhams, donde Georgia hizo que Claire se probara docenas de vestidos antes de decidirse por el primero que haba elegido, uno de seda entallado, de

color verde oscuro, que sin duda era el mejor. El verde es tu color le dijo Georgia a Claire. Queda bien con tus ojos. Te hace parecer enigmtica. Y t crees que debo parecerlo? Por supuesto contest Georgia. Mam, mira! Seal otra estantera. Ese es el fular perfecto para el vestido! Cogi el pauelo de gasa color teja con delicados abalorios verdes y se lo puse > a Claire en el cuello. Te

queda increble! Gracias dijo Claire, pero no necesito un fular. Mam! exclam Georgia. Por supuesto que lo necesitas. Es el toque que completa el modelo. Claire se dej convencer para comprarlo, pero se neg a adquirir los elegantes zapatos de piel verde que Georgia le sugiri, tras ver la exorbitante cifra que marcaba la etiqueta. Tengo un montn de zapatos en casa le dijo a su hija. Con esos

me basta, porque casi no me los pongo. Sin embargo llev a Georgia a la peluquera, donde las dos se lavaron el pelo y se repasaron el corte. Despus tomaron caf y tarta en una de las muchas cafeteras que haba, antes de dirigirse a la parada del autobs cargadas de bolsas. Ha sido un da fantstico dijo Georgia mientras suban en el autobs. Adems, el martes estars de muerte. No quiero estar de muerte

replic Claire. Slo quiero ser yo misma.

El martes lleg increblemente rpido. Claire haba pasado el fin de semana ponindose al da con el trabajo, mientras que Georgia se preparaba para el nuevo curso. El sbado por la noche, Eavan la llam para contarle que haban recibido una muy buena oferta por la casa y que iban a aceptarla. A pesar de que, aadi Eavan, Glenn haba ido a una

entrevista que le haba concertado Lacey con una empresa llamada Hexagon y le haban ofrecido un trabajo con el mismo sueldo que tena en Trontec. Glenn iba a empezar a finales de mes, e iban a emplear el tiempo hasta entonces en buscar una nueva casa. Una que les supusiera menos esfuerzo econmico, le dijo Eavan. Todos los malos recuerdos haban quedado ligados a la casa de Howth y ya no era recuperable. Se haba convertido en el smbolo de la ocultacin mutua. Una casa nueva significara una

nueva sinceridad y una nueva forma de proceder entre ellos. Claire se qued encantada de or a su amiga tan positiva otra vez, y estaba realmente aliviada de que Glenn y ella hubieran superado el bache. Eavan tambin le cont que, aunque iba a dejar el trabajo en la tienda de bricolaje cuando Glenn comenzara a trabajar, iba a seguir haciendo algo fuera de casa. Trinny Armstrong la haba llamado para decirle que haba una vacante de tres maanas por semana en Locum Libris, y Eavan haba decidido

aceptar. Le confes a Claire que tena la necesidad de hacerlo. Tanto para que Glenn no tuviera la impresin de que los dos dependan de l, como tambin para tener intereses ms all de la decoracin y de Saffy. Aadi que tena la sensacin de que parte de la presin que haba padecido Glenn proceda de su obsesin por ser una madre y una esposa perfecta y tener un hogar perfecto. A l le encantaba la idea y Eavan tambin desprenda entusiasmo. Y qu pasa contigo?

pregunt entonces Eavan. Qu pasa contigo y el adorable Nate? El adorable Nate? Claire mantuvo la voz tan tranquila como pudo. Me gust dijo Eavan. Me pregunt por ti. Le dije que deba intentarlo. Hiciste eso! Claire agarr con fuerza el telfono, as que de eso era de lo que haban estado charlando en la barbacoa, de ella!, se preguntaba cunta informacin le habra dado Eavan.

Oh, venga, Claire. En estas ltimas semanas has cambiado. Ests preparada. No lo estoy la contradijo Claire. Puede que creas que he cambiado, pero no es as. Y aunque voy a salir con l... La voz le fall. Pero eso es fantstico! Eavan... Eavan, si Glenn te hubiera dejado, t correras a buscar a otra persona? Eavan suspir profundamente. Por supuesto que no. Lo ves?

Pero han pasado tres aos. Y vas a salir con l. Porque no supe cmo decirle que no. No puedes estar siempre congelada, Claire. No estoy congelada en absoluto replic, y colg. Eavan la llam de inmediato y le dijo que no hiciera nada que no quisiera, que senta haber sido manipuladora y haberla presionado demasiado, que no tena derecho a dar lecciones a nadie sobre sus vidas

teniendo en cuenta que ella haba estado a punto de echar a perder la suya. Eres una buena amiga dijo Claire. A ver si quedamos pronto. Podramos ir de compras. En grandes almacenes convino Eavan. De ahora en adelante, voy a dejar la ropa de diseador. Despus de colgar Eavan clav la mirada en la pared, pensativa. Claire iba a salir de verdad con aquel hombre, y ella saba que aquello era

diferente de sus locuras de los contactos por Internet o de quedar con gente por Georgia. Se trataba de su amiga, volvindolo a intentar y, aunque Eavan deseaba que sucediera, haba estado tan convencida de la devocin de Claire por el recuerdo de Bill, que en realidad pensaba que nunca sucedera. Dese fervientemente que Claire no hiciera nada estpido que lo echara todo a perder. Ya era hora de que Claire dejara a Bill que se fuera. Quiz pudiera hacerlo al fin.

Claire mir la hora en su reloj. Las cinco. Faltaba una hora... Abri su correo electrnico para enviar un archivo que haba terminado. Tena cuatro mensajes nuevos en la bandeja de entrada. El asunto de uno de ellos era Soft Cell. Lo abri. Hola, Soft Cell ley. Soy Danno. Tengo treinta y seis aos. Como sabes por mi perfil me gustan los deportes y la vida al aire libre. Tambin me gusta la buena mesa (y

se me da muy bien cocinar) y las pelculas de Guy Ritchie. Tengo entradas para su ltima pelcula y me preguntaba si te interesara. Podramos quedar para tomar algo antes y si no me encuentras demasiado repulsivo podramos intentarlo. Las entradas son para el viernes por la noche. Qu te parece? Danno. Claire mir fijamente el mensaje. Casi haba olvidado por completo a Danno y a Guru. Sin duda no esperaba saber nada ci ellos. Abri la pgina de CmoLoReconocer y

volvi a mirar la foto de Danno. Pareca un tipo agradable y abierto, y sin duda aficionado al aire libre. Cerr los ojos y trat de imaginarse conocindolo. Pero no le vena ninguna imagen a la cabeza. Maldita sea, pens mientras comenzaba a escribir la respuesta. No tendra que haber hecho esto! Hola, Danno. Lo siento muchsimo. En estos momentos estoy saliendo con alguien. Tendra que haberte enviado un mail para decrtelo, pero era la primera vez que utilizaba la pgina y no lo pens.

Muchas gracias por ponerte en contacto conmigo. Espero que encuentres a alguien mucho mejor que yo. No ser muy difcil. Soft Cell. Envi el mail y cerr el correo. Despus volvi a abrirlo y borr el mensaje y su respuesta de la bandeja de entrada y de la carpeta de enviados. Aunque Georgia tena su ordenador, a veces tambin usaba su Apple y Claire no quera que viera que le haba mentido a un posible candidato dicindole que estaba viendo a otra persona cuando no era

cierto. Porque no lo era. Se levant y fue a su habitacin. Georgia ya estaba all, alisando el ajustado vestido verde. Qu ests haciendo? le pregunt Claire. Asegurndome de que tienes todo lo que necesitas contest Georgia. Ojal te hubieras comprado los zapatos. No tienes nada que pegue del todo. No importa dijo Claire. La verdad es que creo que este vestido puede ser un poco demasiado para

esta noche. Qu quieres decir? pregunt Georgia. Es que esas cosas del mundo del arte no son absolutamente glamurosas con un montn de celebridades? Quiz en Manhattan replic Claire, pero no en el centro de Dubln. Por lo que s, se trata de un evento para los amigos del artista y unos cuantos periodistas. Es sabido que los artistas van muy desaliados, as que tal vez debera llevar unos vaqueros o algo as.

No te atrevers! exclam Georgia. Con este vestido pareces una modelo. Es una exposicin, no un desfile le record Claire. En realidad, ste es tu nico vestido sexy prosigui Georgia, sacando el vestido de seda color ocre del armario, pero creo que es demasiado escotado. Eso crees? Para esta ocasin aclar Georgia, para otros planes sera distinto.

Claire ocult su sonrisa. Su hija se lo estaba tomando muy en serio. He decidido que te voy a prestar mi nueva sombra de ojos le comunic Georgia. Dorado len. A m me queda bien, as que a ti tambin te quedar bien. S? Por supuesto afirm. Apuesto a que Nate se quedar impresionado contigo. Le molabas en la barbacoa aquel da y apenas te habas arreglado. Si fuera cierto que yo le

molaba, y aprovecho para decirte que detesto esa expresin, seorita Hudson, si era cierto que le gustaba en la barbacoa y yo iba informal, por qu demonios crees que debera arreglarme hoy? Porque esto es diferente! exclam su hija. Te ha invitado a salir. No me puedo creer que no lo entiendas. Claire suspir. Lo entiendo, de verdad. Vale, usar la sombra Dorado len. Qu zapatos crees que debo ponerme?

Cinco minutos antes de que llegara Nate, Claire estaba de pie frente al espejo, llena de dudas. El vestido verde le quedaba de maravilla. La sombra iba con ella, le haca los ojos ms grandes y resaltaba sus motas color mbar. Llevaba el pelo suelto, Georgia se haba pasado diez minutos alisndoselo con la plancha, y le rodeaba la cara sofisticadamente (tena que reconocerlo), lo que la

haca ms elegante que los rizos. No era un estilo que se molestara en llevar cada da, pero sin duda era muy adecuado para salir de noche. Apenas poda caminar con los zapatos de tacn sin taln que Georgia haba recuperado de su armario y haba insistido en que se pusiera. Ha llegado. Georgia haba estado vigilando desde la ventana de su estudio. Y adivina, conduce un coche, no la furgoneta. Y es un coche guay, un Lexus. Se debe de ganar pasta plantando plantas! Se volvi

hacia su madre. Ultima comprobacin. Evalu el aspecto de Claire y luego silb con aprobacin. Lo conseguirs le dijo. Tienes todas tus cosas preparadas? Georgia asinti. Iba a pasar la noche en casa de Robyn y se llevaba unos cuantos juegos de la PlayStation. Claire le haba prometido llamarla a la vuelta y pasar a recogerla o dejar que Leonie la llevara a casa, pero cuando Leonie

se enter de que Claire tena una cita, le ofreci que Georgia se quedara a dormir. No obstante, Claire haba insistido en que Georgia estuviera de vuelta aquella noche. Bueno dijo cuando Nate llam al timbre. All vamos. l iba con su estilo informal de siempre, pero estaba atractivo con los pantalones anchos y la chaqueta suelta. Todava tena el pelo hmedo de la ducha. Voy con vosotros hasta la estacin le inform Georgia.

Luego me quedo en casa de Robs. Y qu tal tu novio? pregunt Nate con naturalidad mientras ella se adaptaba a su paso; iban a un ritmo ms lento del habitual para adaptarse a la falta de costumbre de Claire de andar con soltura y a pasos largos con tacones. Est bien. Georgia se sonroj. Naturalmente, Nate no saba nada del drama que se haba montado despus de que Steve se quedara en su habitacin, y sin duda ella no iba a contrselo.

Su pregunta fue toda la conversacin que tuvieron hasta llegar a la estacin. El tren de Georgia lleg primero y les salud con la mano mientras se suba a l para bajarse en la prxima estacin. Claire y Nate esperaron en la parte cubierta del andn otros diez minutos hasta que su tren lleg. Claire estaba preocupada por el efecto que el viento estara teniendo sobre su nuevo estilo de pelo. Se lo toc para asegurarse de que no se haba convertido en un nido de pjaros.

Ests bien le dijo Nate al notar lo que estaba haciendo. No estoy acostumbrada a llevarlo tan liso le confes Claire . Georgia se ha vuelto loca con la plancha. Nate hizo una mueca. Felicity tena una. Se pasaba horas con ella delante del espejo. Creo que la quera ms de lo que nunca me quiso a m. Claire no estaba segura de cmo deba reaccionar a eso. Entonces vio que Nate le estaba sonriendo y ella

sonri dudosa. Viajaron prcticamente en silencio hasta Glasthule. A solas con l y una vez acabada la conversacin sobre el pelo, a Claire no se le ocurra nada ms que decir. Nate pareca cmodo con el silencio. Algo que podra ser bueno, pens Claire, pero a esas alturas de la relacin no deberan estar charlando de algo? De lo que fuera? Despus se estremeci por haber pensado en ellos en trminos de pareja. Dos personas, se record a s misma. Eran dos personas independientes.

No eran una pareja para nada. La galera Purple Rain estaba justo al final de la calle principal, situada en un pequeo jardn de grava, en cuyo centro haba una escultura de bronce de una mujer con un paraguas, y un montn de bolsas de la compra junto a los pies. La escultura era tan suave y real, que Claire tena ganas de tocarla. Pero supuso que la gente que iba a galeras de arte no se molestaba en tocar esculturas. Quiz saban cmo eran slo con mirarlas.

Es fantstica, verdad? dijo Nate. Yo siempre tengo ganas de darle un abrazo. No puedo evitar preguntarme qu hace bajo la lluvia. Supongo que esperar a que alguien la ayude con la compra dijo Claire secamente. Nate se ech a rer y la condujo hacia la galera. Le present a Veronica, la elegante propietaria que rpidamente les dio unas copas de vino tinto y los invit a que dieran una vuelta. Los cuadros eran bonitos. Cuando

Nate le dijo que era una exposicin sobre jardines, Claire se haba imaginado los tpicos cuadros deconstruidos de jardines de otra poca salpicados de rosa y malva. Pero las pinturas eran en cambio de jardines salvajes, de jardines de campo, de soleados jardines mediterrneos, y de otros lluviosos del norte de Europa... Incluso, se percat Claire, de tranquilos jardines zen. Algunos de los cuadros estaban cubiertos con un cristal y otros eran lienzos sin ms. Todos eran maravillosos, los vivos colores

saltaban de las paredes, creando la sensacin de que con un paso se podra entrar en cada uno de ellos. Claire merode por la galera mientras Nate se qued atrs, atrapado en conversaciones con la gente. Pero no se sinti abandonada. Disfrutaba observando las pinturas. Especialmente una. Se titulaba Jardn jamaicano y era un cuadro de una casa color rosa pastel con un techo ondulado, situada en un barranco cubierto de hojas. A un lado de la casa, se vea una hamaca colgada entre dos palmeras

inclinadas. Un cuerpo, imposible averiguar si era un hombre o una mujer, estaba tumbado en ella con un sombrero sobre la cara. En el suelo haba una pala, una azada y una guadaa abandonadas. Alrededor de la casa se vean parterres rebosantes de plantas tropicales de todos los colores. En contraste con el tono pastel de la casa, las flores eran una llamarada de rosa, naranja, rojo y prpura brillantes. El cuadro era ms impresionista que detallista. Pero mientras lo miraba, Claire senta el calor del sol

caribeo cayendo sobre la escena y la languidez de la persona en la hamaca. Record el jardn del hotel de Jamaica, donde un ejrcito de jardineros trabajaba para mantenerlo bonito y colorido, y donde haba una hamaca parecida a aqulla para los huspedes. Una tarde, Bill se qued dormido en ella y le cont luego que era una de las cosas ms cmodas que haba probado en su vida. Cuando volvamos a casa le haba dicho l, voy a comprar una. Haba olvidado aquello por

completo. Hasta aquel instante. Se alej del Jardn jamaicano y mir otros cuadros. Pero aqul fue el que se le qued grabado en la mente, a pesar de estar observando un lienzo mucho ms grande llamado Jardn escocs, que se dio cuenta de que costaba unos cuantos miles de euros. Dios pens. Quiz debera pintar en lugar de editar. Sigui paseando por la galera, hasta que los pies comenzaron a dolerle a causa de los tacones. Ojal no hubiera dejado que

Georgia me convenciera para llevarlos pens de mal humor. Estaban en el fondo del armario por un buen motivo. Busc a Nate con la mirada. Estaba hablando con Veronica y con un hombre bajito, calvo y regordete que tena cara de luna. Otro hombre, tan alto como Nate, pero ms delgado y algo ms joven, estaba a su lado. Mientras les observaba, Veronica dio unas palmadas y anunci que la exposicin iba a ser formalmente inaugurada por Duncan Barrett, el conocido poeta y msico.

Tengo una sobredosis de cultura pens Claire. Artistas, poetas, msicos... De repente se sinti fuera de lugar. El hombre alto y delgado era Duncan Barrett. Hablaba con facilidad y bien del talento de Eamonn Pearse, el artista. Claire se encontr asintiendo cuando Duncan sugiri que los cuadros eran como portales a otros mundos. Aquello era lo que haba sentido delante del Jardn jamaicano . Le haba producido la sensacin de que otro mundo estaba a un paso.

Cuando Duncan termin, el hombre regordete se adelant un poco. A Claire le costaba creer que un hombre de aspecto tan normal pudiera haber pintado cuadros tan hermosos. Saba que era una tontera pensar as, pero esperaba que el artista fuera el tipo de hombre desaliado que le haba comentado a Georgia, no alguien que pareca un banquero o un vendedor de seguros. Eamonn les agradeci la asistencia, esperaba que disfrutaran mirando los cuadros y les mencion que, aunque odiaba la idea de vender

algunos de ellos, tena que pagar las facturas. La gente que estaba all congregada se ech a rer. Claire haba observado que haba unas cuantas pegatinas rojas al lado de los cuadros indicando que estaban vendidos. No crea que Eamonn tuviera que preocuparse mucho por las facturas. Otro hombre, alto, moreno y guapo a la manera clsica, entreg a Eamonn un ramo de flores, y lo bes en la mejilla.

Es su pareja, Redmond le susurr Nate, que estaba de pie detrs de Claire. Son una pareja maravillosa, llevan juntos un montn de aos. La multitud se volvi a dispersar. Un camarero llen de nuevo la copa de Claire antes de que ella pudiera negarse. Busc a Nate con la vista. Estaba de pie frente al Jardn jamaicano. Como si hubiera notado su mirada a travs de la sala repleta de gente, se volvi hacia ella y sonri.

Ella tambin le sonri y se dirigi hacia l. No estaba segura de si pis algo resbaladizo en el suelo de madera, o si fue por la manera en que camin hacia Nate, pero de repente lo nico que supo es que estaba cayendo hacia adelante, y chillando al ver que su copa de vino, llena hasta arriba, sala despedida de su mano en un arco perfecto que fue a aterrizar delante del Jardn jamaicano hacindose aicos. No sin antes vaciar su contenido en el lienzo sin proteccin. En la galera se hizo un silencio

conmocionado. Claire se puso de rodillas. La parte delantera de su precioso vestido estaba salpicada de vino. El pelo le caa sobre la cara. Su elegante fular se haba deslizado de su cuello y haba acabado en el charco de vino del suelo. Zorra! grit Redmond furioso mientras Eamonn segua mudo por el shock. Zorra filistea! Lo siento muchsimo jade Claire. Ha sido un accidente. Lo siento de verdad. Hay algo que pueda hacer?

Vete! grit. Vete! Has arruinado su trabajo. Meses y meses de trabajo. Has destruido la inauguracin y el trabajo de Eamonn. De repente, destell el flash de alguien que haba sacado una foto. Claire parpade ante la luz inesperada. Vamos, Claire. Nate estaba a su lado, ayudndola a levantarse. Ese cuadro vale millones! exclam Redmond. No me lo puedo creer. De verdad que no. Veronica se acerc a ella.

Ests bien? Su voz era glida. S. Estoy bien. Claire estaba agradecida de sentir la mano de Nate en su brazo. Saba que estaba temblando. No vale millones dijo l. Por lo que pone en la etiqueta, vale seiscientos. Oh, pero aun as... Claire estaba horrorizada. Ha sido un accidente le record Nate, y mir a Veronica. Se puede limpiar?

Todo se puede restaurar respondi ella. Es slo cuestin de tiempo y dinero. Lo siento muchsimo repiti Claire. Vmonos dijo Nate. Ronnie, ya hablaremos del cuadro. Nate la gui por la galera, recogi sus zapatos y la condujo hasta el jardn. Claire senta las miradas de acero de los otros invitados clavadas en ella y oa a Redmond despotricar furioso, contndole a todo el mundo que la

maravillossima inauguracin de Eamonn haba sido echada a perder por la estupidez de aquella mujer. Nate le dio los zapatos y Claire se los puso temblorosa. Ests bien? le pregunt. Ests loco? le solt como respuesta. Acabo de estropear el trabajo de alguien. He hecho el ridculo delante de cientos de personas. Mi ropa est empapada de vino tinto y llevo unos zapatos con los que no puedo caminar. No. No estoy bien para nada.

La boca de l esboz una sonrisa. Y no es gracioso! Ya lo s. Pero vio cmo Nate se estaba esforzando para no rerse. Se alej de l, sali del jardn de grava y alcanz la calle. Cuando sala por la puerta de hierro forjado tropez otra vez y casi se torci el tobillo. Mierda! exclam mientras trataba de mantenerse erguida. Nate la cogi. No ests a salvo con esos

zapatos coment. Claire se mordi el labio. Todo estaba saliendo mal. En realidad, ella no quera citas con nadie, pero le haba dicho que s a l, y ahora estaba quedando como una idiota. Una idiota que ni siquiera poda caminar con zapatos de tacn. Nunca le haba pasado nada as en la vida. No le haba pasado con Bill. No pudo evitar que una lgrima rodara por su mejilla. Eh, venga. l le pas el brazo por los hombros. No hay

necesidad de eso. Lo siento gimi ella. No ha sido tu culpa dijo l . Y la pintura se puede arreglar. S que se puede. S farfull Claire frotndose los ojos y haciendo que se le corriera la sombra dorada y el rmel color moca por las mejillas, pero costar casi lo mismo que volver a pintarla. No te preocupes la tranquiliz l. Estoy seguro de que se puede arreglar.

Las cosas no se arreglan solas objet ella. Hay que trabajar para que eso suceda. Y no hay nada que yo pueda hacer. T no puedes arreglarlo todo le dijo l. Otra gente puede hacerlo. Deja que lo hagan. Y qu pasar cuando reciba un factura por Dios sabe cunto? pregunt ella. No estoy en la ruina, Nate, pero tampoco me puedo permitir gastar miles de euros en cuadros empapados en vino. l se ech a rer.

No costar miles de euros. Por favor deja de preocuparte. Le apret el hombro. Venga. Vamos a comer algo y a olvidar todo esto por un rato. Ella neg con la cabeza. No tengo hambre. Quieres pues que vayamos a tomar algo? No contest ella, para ser sincera, slo quiero irme a casa. Por supuesto dijo Nate. Vamos a coger un taxi. No neg ella otra vez.

l se frot la nariz. No me gustan los taxis explic Claire. No me gusta ir en coche. Es... que yo... Se estremeci bajo su abrazo. No puedo. Comenz a llorar de nuevo, pero esa vez con fuertes sollozos. Mira, ha sido muy amable por tu parte invitarme a salir, pero... pero... soy la persona equivocada. No cojo taxis y no salgo con gente. l no dijo nada, pero la dej llorar sin restricciones. Nate le

apart el brazo de los hombros mientras ella hurgaba en su bolso en busca de un pauelo, que utiliz para restregarse los ojos y sonarse la nariz. A pesar de todo le dijo tenemos que volver a casa. Cojamos otra vez el tren. No hay problema. Ella asinti. Caminaron juntos hasta la estacin y esperaron en silencio los cinco minutos que tard en llegar el tren. Bajo la agresiva luz blanca del vagn, las manchas del vestido de Claire parecan an

peores. Se vio reflejada en la ventanilla, se le haban corrido la sombra y el rmel. Intent restregrselo con el pauelo, pero slo consigui extenderlo ms. Cuando se bajaron del tren, Nate fue caminando hacia su casa con ella. Una vez ms iban en silencio. Claire agradeci que comprendiera que no quera hablar. Que tratar de mantener una conversacin ligera no la hara sentirse mejor. Los das despus del accidente de Bill, la gente hablaba sin cesar cuando estaban con ella, como si parloteando sobre

trivialidades pudieran hacer que ella dejara de pensar en lo que haba sucedido. Les asustaba el silencio, pero a ella empez a gustarle, adems de la seguridad de que no haba que llenar cada momento del mismo con charlas inconsecuentes. Cuando llegaron a la puerta, ella levant la vista hacia l. Siento haber arruinado tu noche le dijo. Tambin siento haber estropeado el cuadro. Cuando averiges cunto ha costado, hzmelo saber.

Probablemente lo cubrir el seguro la consol Nate. Y estoy convencido de que arreglarlo no costar nada. Tal vez no, pero se no es el tema. He estropeado algo que l cre. Tena derecho a estar enfadado. Vale respondi Nate. Te lo dir. Gracias dijo ella. Mira, ya s que me has invitado a salir, y que quiz lo apropiado sera que te invitara a pasar a tomar un caf, pero ahora mismo no me siento capaz.

Quiero entrar, quitarme este vestido que huele como una maldita bodega, y estar sola. Claro asinti Nate. As que... mmm... buenas noches. Buenas noches dijo l. Le sonri fugazmente, se subi a su coche y se fue.

CAPTULO 39

Catan (flecha de Cupido) flores similare a las margari en blanco y azul, que

tienen capullos plateado Crece con fuerza en suelo seco. ARROJ SU VESTIDO empapado de vino a la cesta de la ropa sucia, aunque estaba bastante segura de que estaba estropeado ms

all de las capacidades del jabn ms potente. Se puso su pijama de algodn y una vieja bata roja. No haca fro, pero estaba temblando. Tonta, pens mientras llenaba la tetera de agua. Tonta, tonta, tonta. Se prepar una taza de t y llam a Leonie para decirle que ya estaba en casa. La otra mujer s sorprendi al or su voz. Son slo las nueve le dijo incrdula. Crea que llegaras mucho ms tarde, Claire. No, slo iba a ese rollo de la

galera coment Claire tan despreocupadamente como pudo. Mira, te molesta mucho si te pido que traigas a Georgia a casa? Por supuesto que no. La voz de Leonie destilaba curiosidad. No lo has pasado bien? Ha estado bien dijo Claire , pero en realidad no era mi estilo. Colg el telfono y se sent en el saln, calentndose las manos con la enorme taza azul. Cada vez que se acordaba de s misma volando por el suelo pulido de la galera, enrojeca

de vergenza. Su humillacin haba sido absoluta, pens deprimida, con todos aquellos buitres del mundo de la cultura mirndola como si fuera un trozo de estircol que Nate hubiese llevado pegado al zapato. Tambin debi de ser mortificante para l. El hombre de la novia tonta y patosa. Slo que no soy su novia dijo en voz alta. Tena razn al mantenerme alejada del mundo de las citas. No ha sido nada ms que una vergenza detrs de la otra. Nada de lo que yo esperaba. Y esta noche, quiz eso ha sido lo mejor que poda

pasar. Por lo menos de esta forma ya se ha acabado, y nunca tendr ocasin de dejarme y romperme el corazn. Oy la llave de Georgia en la cerradura y dej su taza medio vaca en la mesa. Georgia abri la puerta del saln. Qu ha pasado? pregunt. Por qu has vuelto tan temprano a casa? Entrecerr los ojos al observar que Claire llevaba su bata y se llev las manos a la boca. Est aqu? jade. Te est esperando

arriba? Mam, yo... Por supuesto que no est aqu la interrumpi Claire. No seas tonta. Georgia se sonroj. Lo siento. Ya s que t no... t no... no aqu... Hizo una mueca. Le gustaba Nate y no le importaba la idea de que Claire saliera con l, pero que Claire lo llevara a casa y se acostase con l, era algo que todava no estaba preparada para aceptar. Entonces, por qu ests aqu? pregunt. Es pronto. Leonie

estaba realmente sorprendida. Justo estbamos viendo el final de un DVD que habamos puesto. Las cosas no han salido del todo como estaban planeadas dijo Claire. As que nos hemos ido pronto y yo me he venido a casa. Pero no queras estar con l un rato? Georgia la mir con curiosidad. Crea que te gustaba. Y me gusta, pero no estoy segura de cunto le gusto a l. Le gustas le asegur Georgia sin dudarlo. Es evidente que le

gustas, mam. Y l es agradable. Se mordi el labio. A m me cae bien. Es... es como fuerte y silencioso. La risa de Claire era un poco forzada. Ya s que es agradable dijo , pero cario, en realidad yo no quiero salir con nadie, por muy agradable que sea. Ya fue suficiente tener a tu padre. Estoy bien as. Sin duda saldr un poco ms, pero no en este plan. Qu ha pasado? volvi a

preguntar Georgia. Entonces Claire, mientras a Georgia los ojos se le abran como platos, le explic que haba resbalado en el suelo pulido y que haba mojado el cuadro Jardn jamaicano con vino tinto. Uau exclam su hija cuando Claire hubo terminado. Ya entiendo por qu os fuisteis. Se ri . Una cita muy cara, si tienes que pagar el cuadro. Supongo que tendr que pagar algo dijo Claire. Slo espero

que no sea demasiado. Bah, si pueden restaurar los cuadros de los grandes maestros estoy segura de que pueden quitar unas cuantas manchas de vino coment Georgia despreocupada. No te obsesiones con eso. Me alegro de que ests tan tranquila. Estoy tranquila por el cuadro aclar Georgia, no porque tu cita haya sido un desastre. ' Como te he dicho, no soy de citas insisti Claire. No me

interesa, Georgey, sa es la verdad. Ni siquiera Nate? Ni siquiera Nate. Oh, bueno suspir Georgia . Aunque haya sido un fracaso, por lo menos lo has hecho. Y tambin con los otros! Y... ests diferente. Haces ms cosas, como la barbacoa. As que si has sido capaz de eso, tal vez pudiramos organizar una fiesta de Navidad o algo as este ao... Para que puedas invitar a chicos a dormir? Mam! Georgia hizo una

mueca y se ech a rer. Por lo menos yo no me ca de bruces delante de l. Tal vez soy yo la que debera pedirte consejos a ti dijo Claire con resignacin. Porque estaba intentando hacerlo por ti, pero la verdad es que t lo dominas ms que yo. En realidad no lo creo. De repente Georgia se repantig en el sof y abraz a Claire. Pero tengo un poco ms de experiencia. Porque voy a un colegio mixto, porque he

ido al campamento y porque Robs y las chicas comparten toda la informacin. Claire mir los ojos brillantes y la cara sincera de su adorable hija de catorce aos. Tengo tanta suerte con ella pens. Pero est creciendo mucho ms de prisa de lo que yo lo hice. Y no necesita mis consejos. Por lo menos no sobre chicos. Puede que necesite mi apoyo cuando finalmente Steve y ella rompan, como sin duda harn. Pero es fuerte. Y eso me alegra. Sonri a Georgia y le devolvi el abrazo.

He ido escribiendo algunas cosas le explic a su hija. Todas las que he aprendido y cre que te podan ser tiles. S? se interes Georgia. Ensamelas. Claire se levant y fue a buscar su cuaderno. En realidad son tonteras coment mientras Georgia hojeaba las pginas. No lo son. Georgia mir el punto 3 de la lista de Claire. Ser rechazado duele. Tienes razn.

Duele. Se mordi el labio. Cuando Jamesie OSullivan me ignor en el cili cre que se me iba a romper el corazn. Claire sinti una oleada protectora hacia su hija, exactamente igual a la de la noche en que Georgia la llam para preguntarle por el amor verdadero. Pero no se me rompi prosigui Georgia. E hice lo que me dijiste. Me recuper y empec otra vez. Mir a su madre. Eso es lo que t tambin tienes que hacer,

mam. Es lo que la abuela est haciendo con su amigo de la inmobiliaria. Estoy encantada por tu abuela. Y yo estoy bien la tranquiliz Claire. Me he recuperado. Me levant del suelo de la galera y vine directa a casa. No se trata de eso la cort Georgia impaciente. No me malinterpretes. Se trata de pap. Claire se qued callada un minuto. Tambin me he recuperado de

lo de tu padre dijo al fin. He salido con hombres, o no? Georgia neg con la cabeza. No, no lo has hecho. No de verdad. Saliste con todos esos tos por m, no por ti. Y no te has recuperado en absoluto. Ests fingiendo. Y t dijiste que no hay que fingir. Claire no dijo nada. Y sobre lo de los hombres extraordinarios continu Georgia . En parte tienes razn. Conoc a Steve en un sitio normal. Y es un

chico extraordinario. Es decente, amable y mono... Sus ojos parpadearon justo cuando su mvil son. Y enva mensajes estupendos. Ley el mensaje y lo contest al instante. No os estaris enviando mensajes obscenos? pregunt Claire, de repente preocupada. Georgia le paso el mvil, Claire desentra el mensaje sin vocales y ley la frase que deca: Acabo de terminar los deberes de economa. Ojal estuviera contigo. Besos.

Steve. Claire le devolvi el mvil. Lo siento dijo. Bah, no pasa nada le sonri Georgia. Eres una madre. Lees los peridicos y ves las noticias, vives atemorizada por lo que pueda pasarme. Por el momento todo ha salido bastante bien. Afortunadamente para m dijo ClaireCre volverme loca cuando lo encontr en tu habitacin, pero tenas razn, es un buen chico. Y cumple el punto seis

aadi Georgia. Los hombres tambin tienen sentimientos ley Claire en voz alta. A veces creo que las chicas no se dan cuenta de lo tristes que se ponen los chicos por las cosas coment Georgia. A veces pensamos demasiado en lo tristes que estamos nosotras y nos olvidamos de ellos. Claire asinti. Bien dicho. Como t prosigui Georgia

sin piedad. A ti en realidad no te importa Nate en absoluto, verdad? No te importa cmo se siente, slo cmo te afecta a ti. Georgia Hudson! Claire la mir enfadada. Claro que me importa. Ah, s? Por supuesto. Nate... bueno, Nate es un buen hombre. Y no quiero que crea que yo pienso lo contrario. Pero no lo quieres. Georgey, naturalmente que no lo quiero. Apenas lo conozco.

La cuestin es que no me importa que salgas con l solt Georgia con sentimiento. A m tambin me gusta. Escucha, celestina, aunque fuera lo que ms quisiera en el mundo, las probabilidades de que l volviera a salir conmigo son mnimas dijo Claire con conviccin. Puede que los hombres no sean las criaturas superficiales y vacas que a veces creemos que son, pero prefieren salir con gente que no les deja en ridculo en pblico.

En parte es culpa ma se lament Georgia con pesar. No tendra que haberte hecho llevar esos zapatos. Fue ms culpa ma aadi Claire. No tendra que haber pedido vino tinto.

Ms tarde, aquella noche, cuando Georgia se haba ido a la cama y estaba profundamente dormida, Claire deambul por el jardn una vez ms. Las luces que Nate haba

instalado en los parterres brillaban delicadamente, con una suave luz. Las luces de colores de la rocalla tambin brillaban detrs de las ramas del manzano. La fuente de la rocalla gorgoteaba mientras el agua reciclada caa sobre las rocas. Era un lugar lleno de paz otra vez. Si lo nico que Nate hubiera hecho hubiese sido arreglar el jardn, ya habra merecido la pena conocerlo. Distradamente, arranc el capullo de una campanita. Tal vez algn da, en un futuro lejano, cuando estuviera lista de verdad, encontrara a alguien.

Alguien que no ocupara el lugar de Bill, pero alguien a quien ella permitiera entrar en su vida. El sonido del timbre reson en el aire nocturno. Claire dej caer la flor que tena en la mano y se apresur hacia la casa, con el corazn acelerado. Nadie llamaba a esa hora de la noche con buenas noticias. Le temblaban los dedos cuando abri la puerta. Hola salud Nate. Mir su pijama y su bata y frunci el cejo. Lo siento, no quera sacarte de la

cama. No estaba en la cama. El corazn le segua latiendo de prisa . Pero es tarde. Qu quieres? l la observ pensativo, con sus ojos de extraos colores. Quera hablar contigo, pero no debera haber venido a estas horas. No me haba dado cuenta de lo tarde que era. No pasa nada. Abri la puerta del todo. Est bien. Lo siento. Es que me he asustado al or el timbre.

Disculpa dijo l, y la sigui hasta la cocina. Phydough, que haba permanecido en su cesta mientras Claire deambulaba por el jardn, sali de ella y se estir. Trot hasta Nate, que le rasc detrs de las orejas. Te he trado algo. Por primera vez, Claire se percat de que Nate llevaba un paquete alargado. Lo puso sobre la mesa. Ella sac las tijeras del cajn y cort el celo que sujetaba el envoltorio. Oh.

E r a Jardn jamaicano . Estaba perfecto. Es un cuadro al leo explic Nate. En cuanto nos fuimos, se pusieron a trabajar en l. No fue nada difcil. Tena peor aspecto de lo que realmente era. Por qu lo has trado aqu? pregunt ella. Es un regalo contest l. Claire lo mir fijamente. No puedo aceptarlo. Vale seiscientos euros! Una nadera en el mundo del

arte exclam Nate alegremente. Tal vez, pero no es una nadera para ti ni para m. Nate, es precioso y un gesto realmente bonito, pero... Te pasaste horas mirndolo. La interrumpi. Te estaba observando. Lo mirabas como si estuvieras en ese jardn. Es un cuadro precioso reconoci ella, y me recuerda las ltimas vacaciones que pas con mi marido y con Georgia. Trag saliva. Las vacaciones en las que muri.

Tuvo que ser lo ms horrible del mundo dijo Nate. Georgia me cont un montn de cosas el da de la barbacoa, cuando la acerqu en la furgoneta. Me explic lo terrible que fue para ti, y que ella dej de hablar despus... Me dijo lo increble que fuiste y lo duro que has luchado... Georgia habla demasiado lo cort Claire. Tambin me cont que te daban miedo los coches prosigui Nate . Antes no debera haberte

propuesto que cogiramos un taxi, pero he pensado que tal vez estabas tan mal por lo de la pintura que quiz ni siquiera te daras cuenta de que estabas en un coche. Crea que poda ayudar. Supongo que soy un estpido. Y puede que traerte un cuadro ambientado en Jamaica no sea la cosa ms sensible que pudiera haber hecho... pero pareca gustarte tanto. Oh, ha sido algo precioso por tu parte exclam ella, pero aun as no puedo aceptarlo. Vale. Nate volvi a rascar a

Phydough detrs de las orejas. Lo siento se disculp ella tras un momento de silencio. Debe de parecer de lo ms maleducado por mi parte no aceptarlo. Y tambin siento haber hecho el ridculo esta noche en la galera. l sonri. Nada de eso es un problema. Si t no quieres el cuadro me lo quedar yo. Eamonn tiene muy buenas crticas. Ser una inversin. Y en cuanto a lo de hacer el ridculo, bueno, lo nico que puedo decir es

que ha sido la mejor inauguracin en la que he estado en toda mi vida. Ella le hizo una mueca. En cuanto a m, ha sido mi primera y ltima experiencia en el mundo del arte. Phydough sali al trote al jardn por la puerta de la cocina. Tiene buena pinta por la noche coment Nate. S convino ella. Todos los que vinieron a la barbacoa dijeron que era maravilloso. Ella se volvi hacia l. Es maravilloso.

Me encanta. Te importa si echo un vistazo otra vez? pregunt Nate. Ella neg con la cabeza. l sali a la oscuridad de la noche. Claire dud y luego lo sigui. Nate pase por el jardn, detenindose de vez en cuando para examinar varios arbustos y flores. Claire se sent en el banco de madera y lo observ. Georgia haba dicho que era fuerte y silencioso. Tena razn. Era fuerte, y entenda el valor del silencio.

Claire se imagin que los brazos de Nate la rodeaban. Pero no informalmente, como haba hecho antes, sino con pasin. Cerr los ojos y se permiti pensar cmo sera dejar que la abrazara y la besara. Pens cmo sera que l la dejara para siempre. Su corazn se haba acelerado una vez ms. Ests bien? l se sent a su lado y ella abri los ojos de golpe. Claro. No s si preguntarlo, pero te gustara volver a salir conmigo

alguna vez? No s qu sentido tendra. Y t? Yo disfruto de tu compaa contest l. Claire se levant del banco. Todava quera que l la besara. Pero no iba a permitir que eso pasara. Poda besarla, abrazarla y decir todas las cosas adecuadas, pero cmo sabra ella si lo deca de verdad o no? Y si era en serio, no quera decir que fuera a sentirlo as para

siempre. Lo not a su espalda y su cuerpo se tens. Esperaba sentir el tacto de su mano en el hombro, pero no pas nada. En cambio le oy decir que se estaba haciendo tarde, y que sera mejor que se marchara. Una parte de ella quera decirle que se quedara. Aunque lo que hizo fue asentir con la cabeza. No te olvides del cuadro dijo ella. No lo har. Ha sido un gesto precioso.

l se encogi de hombros. Se me dan bien los gestos, pero como ya te haba dicho, no tanto las mujeres. Recorri el jardn a largas zancadas y pas delante de ella. Al subir rpidamente la escalera hacia la cocina choc con Phydough, que salt sobre l juguetn. Claire mir horrorizada cmo Nate se tambaleaba, recuperaba el equilibrio y despus, con un grito de sorpresa, se caa por la escalera y aterrizaba con estruendo en el patio.

Dios mo! Ests bien? Ella corri por el jardn mientras Phydough segua encima de l, lamindole la cara. Aprtate de m! Nate empuj al perro. Te dije que eras un elefante y es lo que eres. Hizo un esfuerzo por sentarse y se quej. Claire se agach a su lado y lo mir con ansiedad. Lo siento muchsimo dijo. No ha sido culpa de Phy. Lo ha hecho sin querer. Lo entrenas para que haga

esto? pregunt Nate. Yo he vivido con perros, y ste es el nico que me ha tirado al suelo. Dos veces. Aunque seguro que lo ha aprendido de ti. T tambin lo hiciste una vez. Estoy empezando a pensar que os trais una conspiracin entre manos. Lo siento repiti ella. Phydough volvi a lamer la cara de Nate como disculpa. Oh! No hagas eso! exclam l, e hizo una mueca de dolor al tocarse el tobillo. Ay. Phydough, sintate! orden

Claire. El perro la mir pesaroso, se dej caer junto a Nate y le lami rpidamente la mano. Te has hecho dao? pregunt Claire. S respondi Nate irritado. Dnde? En el tobillo. Volvi a hacer una mueca de dolor. Me lo he torcido al caerme. Claire le subi los vaqueros y le pas las manos por el tobillo. Estaba empezando a inflamarse. Espera dijo. Entr en la

cocina y sali con una bolsa de guisantes congelados y dos cojines. Lo ayud a sentarse en una de las sillas del patio y puso los cojines en otra. Ahora pon el pie sobre los cojines le dijo. l hizo lo que ella le indicaba, y Claire le coloc la bolsa de guisantes en el tobillo. Nate la mir con recelo. Y esto ayudar? Por supuesto contest. Detendr la inflamacin. En un tobillo torcido siempre hay que

poner hielo. Y cunto tiempo se supone que tengo que estar as? Durante un rato dijo ella. Preparo una taza de t? Sabes?, tengo la sensacin de que ya hemos hecho esto coment Nate. T viniendo a m como un ngel salvador. Ella ri entre dientes. Eso parece. Quieres el t? Ya s que es bueno para el susto, pero por casualidad no tienes algo ms fuerte?

Whisky? pregunt dudosa . Creo que tengo en algn armario de por ah. O brandy? Lo que sea respondi l. Claire desapareci en el interior de la casa y volvi a salir al cabo de un momento. Lo siento de verdad se disculp. Slo tengo cerveza. No es exactamente lo que recomiendan para recuperarse. La cerveza est bien dijo l. Ella le pas una lata de Budweisser que l cogi agradecido.

Claire se conform con un vaso de agua con gas. Tal vez algo va mal cuando estamos juntos coment ella despus de tomar un trago de agua. Cada vez que nos encontramos, parece que se produce algn desastre. Entre Phydough y yo te hemos tirado al suelo tres veces. Georgia casi te mata con los sndwiches de mantequilla de cacahuete. Y esta tarde yo tambin he terminado en el suelo. Est claro que est actuando alguna fuerza maligna.

l le sonri y luego hizo una mueca de dolor al mover un poco el pie. No tiene por qu ser una fuerza maligna. Nunca has odo la expresin caer rendido de amor? No creo que se refiera a algo literal observ ella. No, pero est sucediendo. Ella lo mir fijamente. No te preocupes, todava no estoy enamorado le asegur l, pero... yo... me gustara averiguar si podra enamorarme de ti.

Oh, Nate... Ya s que hay un milln de problemas la interrumpi l. Todo el mundo dice que tu marido y t erais la pareja perfecta, as que has tenido esa relacin fantstica y cualquier otra cosa podra ser una decepcin. Por otro lado, Felicity y yo ramos un infierno viviente. Sarah y yo podramos haber estado muy bien, pero fue un desastre absoluto. No estoy diciendo que t y yo pudiramos ser nada. Sin embargo, nunca lo sabremos si no lo intentamos. Y la mir

esperanzado. Tengo ms problemas de los que puedes imaginar respondi Claire rpidamente. Todava echo de menos a Bill. A veces estoy haciendo algo y pienso en l, y es como si todo hubiera pasado hace nada. Tengo ataques de pnico cada vez que me subo a un coche, porque hacerlo me trae el recuerdo de todo, aunque el accidente no pasara en un coche. Soy una madre sola y trabajadora que est tan preocupada por su hija que intent salir con hombres para aprender sobre ellos y

poder darle consejos, y tengo miedo... tengo miedo de que me dejen sola otra vez... Nate sas no son las cosas que quisieras ver en la mujer con la que deseas salir. Claro que s afirm l rotundo. Por qu no deberas seguir echando de menos a tu marido? Por qu no habras de preocuparte por Georgia? Por qu no puedes tener miedo de las cosas? Ella se qued sentada en silencio, con los codos apoyados en la mesa del patio y la cara enterrada en las

manos. l quera volver a salir con ella. Quera que tuvieran una relacin. Quera saber si haba algo ms. l estaba hablando de enamorarse. Cmo demonios iba a enamorarse ella? Ella todava estaba enamorada de otra persona, o no? No puedo sustituirle. La voz de Nate pareca llegar desde kilmetros de distancia. No quiero ser otro Bill. No quiero ser ninguna otra persona. Yo soy yo, y puede que no consigamos llegar a ninguna parte. Lo s, pero qu hay de malo en intentarlo?

Claire lo mir. l no era Bill. Bill nunca le haba dicho esas cosas. Pero a Bill tampoco le haba hecho falta. Est mejor tu tobillo? pregunt ella. No contest l. Ella recoloc los guisantes y de repente se ech a rer. Claire? Nunca nadie me haba hablado del amor as le explic. Y mucho menos haciendo equilibrios con una bolsa de guisantes congelados con un veinticinco por

ciento de regalo sobre el pie. l sonri. No soy de la media. No. Y lo siento si te he avergonzado o te he hecho sentir incmoda aadi, pero necesitaba decrtelo. Ahora est totalmente claro. Me gustas. Quiero salir contigo, pero si no quieres lo entender. Claire se mordi el labio. Sigo pensando en cmo reaccionar cuando haya terminado dijo ella. Cmo me sentir

cuando alguien ms se vaya de mi vida. Desde mi punto de vista, estar saliendo con una mujer capaz de ponerme una inyeccin en el muslo o guisantes congelados en la pierna sin pensarlo dijo l. No tendra el valor de dejar a alguien as. Ella sonri dbilmente. Pero quiz no funcione. Y los dos lo dejemos. No puedes dejar de correr riesgos replic suavemente. No puedes decirte que nunca hars algo

otra vez porque fue doloroso en el pasado. Pero es que fue tan doloroso. Cerr los ojos. Cuando sucedi. Cuando le vi. Haban hecho todo lo posible para que tuviera un aspecto normal, pero cmo hubieran podido? Y cuando vine a casa y Bill no estaba... Tampoco puedes sentirte culpable para siempre aadi Nate. Ella trag saliva con dificultad. No saba si alguna vez dejara de

sentirse culpable. Y salir con otra persona... bueno, era difcil no sentirse culpable por eso tambin. Pero si dejaba escapar a Nate ahora, cmo se sentira? Carraspe. Para m slo ha existido Bill. No s cmo sera con otra persona. Nate... de verdad me gustas, pero no estoy segura... Estir la mano por encima de la mesa y la cerr sobre la suya. Su apretn era fuerte. Nadie lo sabe hasta que lo

intenta le dijo l. Claire se levant de la silla y se puso a su lado. Se inclin y mir sus extraos ojos. Despus, con lentitud e inseguridad lo bes en los labios. Regla nmero 8, un beso es slo un beso, se dijo a s misma mientras senta que l la rodeaba con los brazos. No tiene por qu significar nada ms. Nate la atrajo haca s. Ninguno de los dos se dio cuenta de que la bolsa de guisantes se haba deslizado silenciosamente hasta el suelo.

A la maana siguiente, Claire durmi hasta que Georgia entr en su habitacin y le pregunt qu demonios haca Nate Taylor en la casa. Haba pasado la noche en el cuarto de invitados, su cuarto de invitados, le record Georgia a Claire. As que haba que consultarle a ella antes de que nadie durmiera all. Qu demonios estaba pasando? Claire se apart el pelo de los ojos y se qued atnita al darse

cuenta de que eran ms de las diez. Pero era muy tarde cuando finalmente se haba ido a la cama, porque Nate y ella estuvieron en el jardn hasta el amanecer. Haban pasado parte del tiempo besndose. Claire ya haba decidido que un beso no siempre era slo un beso. Pero la mayor parte de la noche haban estado hablando. No todo haba sido profundo y significativo. Haba habido un montn de bromas fciles, y Claire se haba dado cuenta de lo mucho que echaba en falta ese tipo de conversacin con alguien especial.

Sin embargo, no estaba lista para acostarse con l. Se dio cuenta cuando entraron en la casa y ella le explic que, si alguna vez lo haca, no sera cuando Georgia estuviera all. l haba sonredo y asentido con la cabeza, y despus le haba explicado que no se le dara nada bien si pensaba que haba la ms mnima posibilidad de que Georgia los oyera. Le cont que era ruidoso y lujurioso en la cama. Cuando dijo aquello, ella se ech a rer. En ese momento, Claire le explic a Georgia que Nate haba vuelto con

el cuadro, y que Phydough lo haba tirado por la escalera y l haba torcido el tobillo. Dios, mam, vosotros dos juntos sois zona catastrfica. Nosotros tambin hemos llegado a esa conclusin convino Claire mientras sala de la cama y se volva a poner la bata sobre el pijama. Nate estaba sentado a la mesa de la cocina cuando las dos bajaron juntas. He puesto la teteracoment

. Espero que no te importe. Claire neg con la cabeza. Llamar a Sarah y le pedir que me venga a buscar dijo Nate. Me puede llevar a mi casa. Est a cinco minutos en coche. Aunque probablemente podra ir a la pata coja si me lo propusiera. No vivs juntos? pregunt Georgia. Por supuesto que no. l pareca horrorizado. Trabajamos juntos. Eso es suficiente. Casi nos matamos cuando vivimos juntos.

Somos demasiado diferentes como para que funcione. Mam y t tambin tenis muchas probabilidades de mataros el uno al otro dijo Georgia animada. Lo s. Los ojos de Nate brillaron al mirarla. Pero estamos dispuestos a correr el riesgo. Me alegro exclam Georgia . Ya te ha dado mi lista? Qu lista? Los requisitos para cualquier hombre que salga con ella. Nate la mir asustado.

No me ha dicho nada de ninguna lista. No quera aterrorizarte ms de lo que ya lo haba hecho explic Claire, pero no te preocupes, te la dar. Acaso vosotras dos siempre os vais a aliar contra m? pregunt l. Siempre le confirm Georgia , pero como te has lesionado el tobillo te pasar el telfono para que puedas llamar a Sarah. Que nadie diga que no me preocupo por los

invlidos. Nate se ech a rer y ella le gui un ojo. Yo te llevar. Las palabras salieron de la boca de Claire antes de que sta pudiera detenerlas. Nate y Georgia la miraron fijamente. Yo te llevar repiti ms segura esa vez. Si tienes un seguro que lo cubra todo, claro. Tengo carn de conducir. Puedo hacerlo. Vine en coche, no en la furgoneta dijo Nate.

Lo s contest Claire. Mam, ests segura? Georgia pareca nerviosa. Quieres venir con nosotros tambin? pregunt Claire. As me puedes vigilar. Vale. Claire se ech a rer. Entonces fue Georgia la que la mir atnita. No era capaz de recordar la ltima vez que haba visto a Claire rer de aquella manera. Una risa libre y natural. Una risa que le recordaba a otra Claire de otra poca.

Pero primero vamos a desayunar dijo su madre, despus llevar a Nate a casa. Despus de los bollos y el caf, con Nate en el asiento del pasajero y Georgia detrs, eso fue exactamente lo que Claire hizo.

FIN

{1} College Cian en galico en el

original. (N. de la t.) {2} Y. (N. de la t.) {3} Bienvenidas. (N. de la t.) {4} Daos prisa. (N. de la t.) {5} En galico? (N. de la t.) {6} Goldie es la abreviatura de Goldfish, nombre genrico para los peces de colores en ingls. (N. de la t.) {7} Nombre coloquial que se utiliza en ingls para referirse a Australia, puesto que la primera slaba en ingls tiene un sonido muy similar. (N. de la t.) {8} En galico en el original. En ingls. (N. de la t.)

{9} En galico en el original. Significa

reunin o fiesta. (N. de la t.) {10} Observador de estrellas. (N. de la t.) {11} En galico en el original. Significa adis. (N. de la t.) {12} Juego de palabras fontico. Crazy significa loco. (N. de la t.) {13} Denominacin genrica para combinados de alcohol y refrescos, que en general tienen presentaciones de diseo y estn dirigidas al pblico joven. Se trata de bebidas muy populares en el Reino Unido, Suecia y otros pases de Europa. (N. de la t.)

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