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ALGUNAS NOTAS SOBRE LAS RELACIONES ORIENTE-OCCIDENTE EN LA HISTORIOGRAFA GRECO-ROMANA EN EL MBITO DE LA HISTORIA ANTIGUA
Hiplito Sanchiz lvarez de Toledo 9

ENTRE ORIENTE Y OCCIDENTE: LA COLONIZACIN FENICIA Y LA CULTURA TARTSICA ORIENTALIZANTE


Mara del Mar Gabaldn Martnez 19

LA PRDIDA DE ESPAA
Alberto Brcena Prez 35

ISABEL LA CATLICA ANTISEMITA? LA CREACIN DE LA MODERNA INQUISICIN ESPAOLA (1478) Y EL EDICTO DE EXPULSIN DE LOS JUDOS (1492)
Carlos Prez Fernndez-Turgano 51

CARLOS V Y LA DEFENSA DE EUROPA


Juan A. Snchez y Garca Saco 65

LEPANTO Y EL IMPERIO OTOMANO


Agustn Ramn Rodrguez Gonzlez 77

LAS CRNICAS DE AMRICA, VISIN ESPAOLA DE LA REALIDAD AMERICANA


Mara Saavedra Inaraja 91

LA DEMOCRACIA CRISTIANA EN IBEROAMRICA (1891-1950)


Jos Daz Nieva 103

MUSTAF KEMAL ATATRK (1923-1938)


Juan Galbis de la Mora 127

LA INFLUENCIA SOVITICA EN LA POLTICA ESPAOLA DE LOS AOS 30


ngel David Martn Rubio 135

EL IMPERIO SOADO POR FRANCO EN MARRUECOS


Manuel Ros Agudo 149

ENTRE EL CHOQUE Y LA ALIANZA DE CIVILIZACIONES: REFLEXIONES SOBRE LA RELACIN INTERCULTURAL


Javier Senz del Castillo Caballero 159

EL NUEVO TOTALITARISMO Y LA DIVISIN DE OCCIDENTE


Jorge Vilches Garca 173

E N T R E

C H O Q U E Y L A A L I A N Z A D E C I V I L I Z A C I O N E S : R E F L E X I O N E S S O B R E L A R E L A C I N I N T E R C U L T U R A L

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JAVIER SENZ DEL CASTILLO CABALLERO Profesor de Historia de las Civilizaciones del Instituto de Humanidades ngel Ayala-CEU en la Universidad San Pablo-CEU

INTRODUCCIN

En un mundo en globalizacin, como hoy es comn referirse a la poca en que vivimos, la relacin entre culturas es uno de los temas ms recurrentes en todo tipo de debates, sea en cualquiera de sus posibles formulaciones: desde el archiconocido choque de civilizaciones del norteamericano Samuel Huntington hasta la alianza de civilizaciones, del ya clsico concepto de cosmopolitismo al ahora tan difundido como poco explicado multiculturalismo. Al margen de esta vigencia del asunto como tema de discusin, lo que hace que en no pocas ocasiones se abuse de ello y se aborde con escaso rigor, lo cierto es que esa idea de la relacin intercultural, intercivilizaciones, es, efectivamente, uno de los ms importantes retos de nuestro tiempo. No puede ser de otro modo, pues nos encontramos ante un mundo en globalizacin, es decir, un mundo en el que por primera vez se da (o, cuando menos, se puede dar en la prctica) un contacto entre todas las culturas del globo, y que adems es permanente y cotidiano, dadas la fluidez y amplitud de las comunicaciones y de las relaciones econmicas, polticas, etctera, entre las

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diferentes sociedades. Y esto supone no slo un contacto cultural en el sentido estricto y restrictivo del trmino, sino que implica tambin un cambio en la configuracin de las reas geopolticas del mundo, y hasta un cambio en la propia concepcin que se tiene sobre esas relaciones entre sociedades. En el mbito de civilizacin ms cercano a nosotros, inmersos en la revisin del proceso de unin europea en que nos encontramos hoy da, omos continuamente hablar de una nueva Europa y asistimos con ello a un intento de redefinir el propio concepto Europa, es decir, de la civilizacin o cultura europea. En la medida en que esa revisin de nuestra cultura pase por relativizar los fundamentos de la misma y por aceptar los de otras visiones del mundo con igual entidad y valor, nos encontramos ante el riesgo real de que Europa deje de ser, mejor dicho, renuncie a ser ella misma1. Y no por el peligro de una contaminacin cultural procedente de otras gentes y civilizaciones, ni mucho menos (lo cual, dicho sea de paso, no slo no tiene por qu suponer algo negativo e incluso puede resultar beneficioso, sino que adems es algo imposible de evitar, pues se ha dado desde los inicios de la historia y se dar hasta el final de los tiempos, ya que la relacin entre pueblos distintos es una constante en la dinmica histrica de la humanidad), sino porque con ese debate se termine de imponer en nuestro pensamiento un concepto relativista de la cultura que, en s mismo, niega la validez de todas ellas, empezando por la propia, al querer igualarlas todas: si todo es lo mismo, nada es importante. Ante esta situacin, muchos son los interrogantes que se nos plantean y muchos los escollos que observamos. Escollos e interrogantes que en mi opinin, aunque pueda parecer excesivamente pesimista, no encuentran hoy, en la mayora de los casos, respuestas o soluciones adecuadas. Y esto es especialmente grave en lo que atae a la responsabilidad de los ambientes intelectuales, los poderes pblicos y los medios de comunicacin, pues desde este triple frente es desde donde la sociedad debera recibir la contestacin ms rigurosa, prudente y accesible (actitudes que respectivamente deberan caracterizar a cada uno de estos tres mbitos, acadmico, poltico y meditico) por ser desde ellos desde donde se lidera la comunidad, tanto como colectivo gregario como res publica. Ms an, y aunque esto parezca redundar an ms en el pesimismo, con carcter general las propuestas que se nos hacen desde estos mbitos se caracterizan hoy por su inconsistencia, su carcter improvisado y su escasa eficacia; basta con echar un vistazo a la prensa del da y con observar la calle para percibir este divorcio entre la realidad y los presupuestos de la poltica, desde la cotidianeidad local hasta el orden internacional en su sentido ms amplio. Por qu? Pues porque el pensamiento actualmente dominante en Occidente parte de un error de principio, a partir del cual no podemos esperar que el enfoque
1 Cfr. con NEGRO PAVN, Dalmacio. Lo que Europa debe al Cristianismo. Madrid, 2004. Unin Editorial. Especialmente con la Parte I cap. 10: La deseuropeizacin de Europa, y toda la Parte II:Consideraciones sobre la civilizacin y la religin en Europa.

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de la cultura en singular, de las culturas en plural, y de las relaciones entre ellas y los problemas y las tensiones que se puedan dar al respecto, encuentren una respuesta satisfactoria. Ese error es sin duda alguna el relativismo, con todas las ramificaciones y secuelas que de l se derivan, pues este concepto se ha instalado como uno de los ejes fundamentales, si no el principal, del paradigma de la Modernidad, que es el que domina y configura el pensamiento occidental en nuestra poca.

ERRORES ACTUALES EN LA PERCEPCIN Y FORMULACIN DEL CONTACTO CULTURAL

En ese pensamiento hoy dominante entre nosotros nos encontramos dos ideas fundamentales, el relativismo cultural y el iuspositivismo jurdico, que configuran la nocin de cultura, la imagen sobre cmo deben desarrollarse las relaciones entre unas culturas o civilizaciones con otras, y cul debe ser el papel de la cultura en la organizacin poltica de sociedad. Estas ideas, aunque sean dos cuestiones en apariencia distintas de carcter social y antropolgico la primera y poltico la segunda, estn ntimamente relacionadas entre s, tanto por las conexiones directas que existen entre ellas como por responder ambas a un mismo sustrato ideolgico: el relativismo filosfico, uno de los rasgos esenciales del pensamiento moderno, procedente del racionalismo y del pensamiento ilustrado. El relativismo cultural apenas difiere en las distintas variantes en que se ha expresado a lo largo del poco ms de un siglo de existencia con que cuenta como escuela antropolgica y, por extensin, como corriente en el conjunto de las ciencias sociales, y del que el multiculturalismo supone, de momento, la ltima formulacin. Esta teora fue planteada por primera vez de forma explcita en 1906 por el socilogo William Sumner en su obra Falkways, y sus manifestaciones ms importantes en el terreno especficamente antropolgico corresponden a Ruth Benedict con su obra Patterns of Culture (1934) y a Melville Herskowits con Man and his works (1948). En sntesis, este relativismo cultural consiste en suponer que todas las culturas son igualmente vlidas para el hombre, y por tanto todas ellas tienen la misma consideracin moral y deben ser reconocidas con la misma 2 dignidad y validez ; se atribuye al propio Sumner la expresin la moral es cuestin de latitudes.
2

Vase MURDOCK, George Peter. Cultura y sociedad. Mxico, 1987. Fondo de Cultura Econmica. Pg. 135137. No deja de resultar llamativo que Murdock utilice hasta tres veces la palabra tontera para calificar la idea principal de esta teora. Por su parte, Marvin Harris opina que el relativismo cultural representa, en el mejor de los casos, un estado de confusin moral y tica caracterizado por juicios de valor camuflados, contradictorios, endebles e inconsistentes: HARRIS, Marvin. El desarrollo de la teora antropolgica. Una historia de las teoras de la cultura. Madrid, 1987. Editorial Siglo XXI. Pg. 140. Unas

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En qu se fundamenta esta suposicin? Pues en el resultado lgico del desarrollo del relativismo filosfico: la negacin de la existencia de una naturaleza de las cosas (de todas las cosas, y por tanto tambin del hombre, de la sociedad, de la cultura) de carcter ontolgico y en la afirmacin de que tal naturaleza, si existe, lo hace en la medida en que es percibida y definida por la razn humana, que es el nico criterio que se considera vlido y universal para definir la existencia y la realidad del cosmos. De este modo, siendo todas las culturas igualmente vlidas y dignas, es exigible a todos los seres humanos que reconozcan a todas las concepciones y manifestaciones culturales el mismo respeto, trato y consideracin que a la propia incluso aunque estn en clara contraposicin con los principios que uno sostenga y que le sostengan a uno. La clave est en esa actitud de hacer exigible a todos esa postura relativista, pues con ello lo que resulta no es una defensa o una proteccin de las culturas, sino que precisamente el efecto es el contrario: al final del proceso, casi me atrevo a decir que de forma ordinaria, esto termina convirtindose en una agresin a la cultura propia, como deca en la introduccin, pues implica renunciar a la asuncin de la misma como verdadera (ms adelante incidir en ello, respecto a la divisin de las culturas en la ma y las otras), y si adems se pretende circunscribir la vivencia de la misma al mbito de lo privado, estamos bloqueando precisamente el desarrollo de uno de los aspectos esenciales de la cultura, que es el hecho de ser compartida como patrn de comportamiento colectivo; el corolario de esta idea ha sido el melting pot, que ha resultado un fracaso social ms que evidente. As es percibido por muchas personas dentro y fuera de Occidente, y especialmente por aquellos que, convencidos de la validez de su concepcin del mundo, entiende que el actual modelo occidental relativista en expansin es una amenaza aun cuando no lleve a cabo una accin concreta contra ellos, pues lleva en su esencia el germen para negarles su propia entidad. La incapacidad del pensamiento relativista para comprender esto fuera de meras manifestaciones de fanatismo, inadaptacin, sectarismo o intolerancia extrema explica la incompetencia con que la gran mayora de nuestros polticos y periodistas abordan las situaciones de choque de civilizaciones que se dan en la actualidad y la ineficacia con que se acta en gran medida al respecto. Por otra parte, con esta actitud relativista el sujeto de consideracin, al que se supone igualmente respetable, es a la propia cultura y no a

lneas ms adelante, Harris denuncia este indiferentismo moral al decir que en la etnografa no est de ningn modo claro que una posicin moral y tica confusa y crptica resulte preferible a otra abiertamente confesada, y rechaza la presuncin de otro antroplogo con un marcado componente relativista, aunque no lo fuera plenamente, Robert Lowie, de que es adems imposible el desarrollo riguroso de la labor antropolgica y etnogrfico si no se hace desde una actitud, si no relativista, s claramente indiferentista ante el objeto estudiado; dice Harris que hay aqu una suposicin ridcula, a saber: la de que los etngrafos que se opongan a abiertamente al canibalismo y al infanticidio no estn en condiciones de hacer descripciones vlidas de estas prcticas. Por mi parte, yo suelo comentar a mis alumnos cmo en los mismos casos a los que se refiere Harris, el canibalismo o el infanticidio, los relativistas toman esa postura de indiferencia moral para aceptar o estudiar la prctica del canbal o del infanticida, de modo que es con ste que uno se identifica entonces inconscientemente y no con el canibalizado o con el beb muerto.

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la persona, cuando en realidad la cultura o la civilizacin son entes abstractos e inexistentes en la realidad mundana: lo que existen son personas con una determinada visin del mundo y de la sociedad, pero no esa visin en s misma, del mismo modo que tampoco existe la sociedad como un ente personal, sino los individuos que viven agrupados en ella. Es decir, que es la sociedad la que existe en funcin de la persona, y no al revs. Lo que debe ser objeto de respeto y digna consideracin es, pues, el hombre. El hombre con sus distintas manifestaciones, y entre ellas la cultural, s; pero no una cultura ni una civilizacin por s mismas. En segundo lugar nos encontramos con el positivismo jurdicopoltico, que no es otra cosa que la concrecin normativista de ese mismo relativismo filosfico de partida, y que es la doctrina que conforma la concepcin poltica que hoy rige en Occidente. Este positivismo se basa en el consenso, es decir, en la decisin de la mayora en cada momento, y por tanto instituye un juego de voluntades que est abierto al cambio de forma permanente. El problema esencial radica en que esa posibilidad de cambio por convencin no se restringe simplemente a la cuestin formal o a la accin de gobierno (si se redujera a eso, hasta podra ser valorado como algo positivo, en la medida en que se corresponda con el ejercicio de la prudencia, que es la virtud por excelencia del gobernante), sino a los propios fundamentos tericos de la esencia del hombre y de la polis. Efectivamente, al partir de ese relativismo filosfico, negamos la existencia de una verdad, o tan siquiera de una naturaleza humana, que sea sustancial y sobre la que se deba construir la repblica: esa verdad o esa naturaleza no existen por s mismas en el positivismo, sino que son tambin objeto de consenso. Tal vez por eso vemos cmo en el lenguaje actual se han sustituido los trminos verdad y principios, que nos remiten a algo permanente, por la palabra valores entendido este vocablo como lo hace el positivismo, como un trmino utilitario, trasladado a las ciencias sociales desde la economa, que lleva implcita en su significado la idea de cambio: cambio conforme a la voluntad, no a la realidad, expresada mediante convencin o consenso. A partir de ah, el bien y la justicia no existen como tales y no son, no pueden ser, el objetivo de la poltica, sino el resultado de ella, pues el 3 bien no es algo real a lo que aspiramos, sino algo subjetivo que proponemos . Nos encontramos, pues, ante la construccin de las leyes y el Estado fuera de un concepto cultural y basada en su lugar en un concepto ideolgico de la sociedad y de la sociabilidad: el Contrato Social de Rousseau. Por el contrario, una concepcin cultural de la sociedad (una accin poltica conforme a unos principios esenciales y permanentes reconocidos por un determinado grupo, que es lo que de cara al derecho es la cultura) no es una mera entelequia, sino algo real, como ha quedado explicado antes al afirmar repetidamente que pretende una definicin del orden natural. Y aunque esa nocin del orden natural no sea plenamente verdadera, por cuanto a travs de la cultura expresamos nuestra imagen de la verdad en vez de la verdad misma, si se quiere,
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Vese RATZINGER, Joseph. Verdad, valores, poder. Madrid, 2000. Editorial Rialp. Pgs. 8389.

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lo cierto es que si la cultura no nos proporciona completamente la verdad, al menos nos aproxima a ella, aunque slo sea en la medida en que, pese a ser o a reconocerla tan slo como nuestra verdad, an as le damos un carcter sustancial per se. Incluso desde los propios planteamientos relativistas o positivistas una concepcin cultural, por ser un acto humano (ms an si entendemos que es un acto de su propia naturaleza como ser racional), es real, y en cuanto real es histrica, en un tiempo y en un lugar, del mismo modo que en cuanto histrica es real y no mtica. Estas dos ideas, ms bien estos dos errores (algn pensador ha llegado incluso a decir estos dos horrores), se han impuesto en el pensamiento occidental como referente de lo que se entiende hoy por cultura y sociedad, y conforme a ellos se afrontan tanto los contactos entre civilizaciones de la actualidad como los que hayan acontecido en el pasado, dictando un juicio sobre ellos acorde con tales presupuestos. Y esto crea una de las grandes paradojas, y de las ms perniciosas, de nuestro mundo: se habla del respeto a las culturas y a las creencias, pero se rechaza que haya personas que pretendan establecer esas creencias como patrn o gua de organizacin social y colectiva, e incluso se condenan y persiguen tales actitudes. De ah al conflicto apenas media un paso. Una vez analizados estos errores, paso a explicar una serie de cuestiones fundamentales sobre qu es civilizacin y qu aspectos son los ms elementales para la comprensin de las diferentes culturas en que el hombre se desarrolla. Entender estos puntos es un paso previo e imprescindible para establecer una relacin entre pueblos que sea realista y factible, y para acercarnos al estudio y anlisis esos contactos y relaciones en el pasado, en la historia, que es nuestra dedicacin, con rigor.

EL CARCTER SOCIAL DE LA CULTURA

Los trminos civilizacin y cultura han sido objeto de definicin y anlisis hasta la saciedad desde la Ilustracin, no slo en el terreno acadmico sino del pensamiento en general, aunque en muchas ocasiones, demasiadas quiz, no han sido tratados con el rigor mnimamente exigible. Podemos decir casi sin lugar a dudas que no hay ninguna obra (desde luego, no si es de carcter general) sobre la sociedad, sea desde el punto de vista antropolgico, sociolgico, histrico, poltico, psicolgico, intelectual, etc, etc, etc, que no comience con una definicin y una diferenciacin de ambos conceptos. Baste con remitir al lector interesado en las distintas nociones de ambos trminos a la breve pero fundamental exposicin que al

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respecto nos ha dejado el gran historiador Fernand Braudel4 y al estado de la cuestin que pueda mostrarnos cualquier manual actualizado. Pero s quiero indicar que, respecto al tema que nos ocupa, podemos tomar ambas palabras como sinnimas. Incluso las definiciones que de ambos vocablos nos da el Diccionario de la Real Academia reflejan perfectamente esta coincidencia. As, el DRAE define civilizacin en su segunda entrada como: conjunto de ideas, creencias religiosas, ciencias, artes y costumbres propias de un determinado grupo humano, y en la cuarta acepcin de cultura nos dice: conjunto de modos de vida y costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artstico, cientfico, industrial, en una poca o grupo social, etc. De ah que el propio Diccionario una el significado de ambas palabras al definir el verbo culturizar: civilizar, poner en cultura. Entendamos aqu, pues, civilizacin y/o cultura como la forma en que un grupo humano entiende la vida en sociedad. Conviene precisar que esto no es un intento de dar una definicin general ni distinta de civilizacin; se trata tan slo de una acotacin, una idea reducida de lo que es cultura en su sentido ms amplio (una concepcin del mundo fruto del intelecto humano, una cosmovisin), una lectura limitada a un aspecto concreto. Insisto, no es ni una definicin, desde luego, ni una sustitucin del todo por la parte. En ese sentido, civilizacin y cultura no son ms que una derivacin de la sociabilidad natural del hombre, tal y como lo tenemos 5 descrito desde el zoon politikon de Aristteles . Por lo mismo, una idea no tanto intelectual y abstracta de la cultura, sino social y real, cotidiana. Dicho de otro modo, civilizacin o cultura no es sino la explicacin o el razonamiento que el hombre hace de su condicin social. En que consiste ese razonamiento? Sencillamente, en una explicacin comn a un grupo humano de la sociabilidad del hombre, desde sus fundamentos hasta la forma en que se relaciona. Esto se concreta en tres aspectos, que no se dan aislados sino que estn clara e ntimamente ligados entre s: Criterio moral, idea del bien y el mal mejor dicho, de lo que est bien y lo que est mal, que no es exactamente lo mismo, que es el referente para la accin6 del individuo.

4 Aportacin de la Historia de las Civilizaciones, escrito en 1959 y publicado en Espaa en BRAUDEL, Fernand. La Historia y las ciencias sociales. Madrid, 1990. Alianza editorial. Pgs. 130200. Especialmente la introduccin y el primer epgrafe, Civilizacin y Cultura. Entre las sntesis ms recientes sobre este tema con carcter general y divulgativo, son de fcil consulta los captulos 1 y 3, Concepto de civilizacin y La historia de la Historia de las civilizaciones, respectivamente, de CARDELLS MART, Francisco. Europa y el desafo de las civilizaciones. Valencia, 2004. Carmar Editorial. 5

ARISTTELES, Poltica, I, 1252a. Vase al respecto la explicacin de Hannah Arendt sobre la ampliacin del concepto poltico griegoaristotlico, como concepto social en el pensamiento romano y desde all al cristianismo, en la formulacin clsica de Santo Toms de Aquino, y cmo esto es un factor esencial en el desarrollo de la vida (que ella entiende como accin: literalmente dice vita activa) del hombre. ARENDT, Hannah. La condicin Humana. Barcelona, 1998. Paids. Pgs. 3741. Y esencialmente todo el cap. II.4, El hombre: animal social y poltico. Me remito sobre la accin a lo expuesto por Hannah Arendt, vase la nota anterior.

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Una forma de entender las relaciones personales7, que se manifiesta en tres mbitos concntricos: 1. La relacin del individuo con su crculo interpersonal: familia y contactos inmediatos (amistades, vecinos, compaeros) 2. La relacin del individuo con la sociedad en conjunto, con la colectividad a la que pertenece. 3. La relacin del individuo con el Estado, entendido como polis, es decir, la sociedad organizada o institucionalizada. Una idea de autoridad, quin la ostenta y dicta las normas en el seno de la sociedad en todos sus niveles (desde la clula bsica, la familia, pasando por los cuerpos intermedios, hasta la ms amplia, el Estado, o incluso la Comunidad Internacional). El resultado de esta descripcin es, como he dicho antes, que respecto al asunto que nos interesa la cultura no es sino una explicacin y un patrn compartidos8 del comportamiento social, y al mismo tiempo es por ello mismo un hecho social. Para el socilogo francs mile Durkheim9, esos hechos son actuaciones/acciones por las que se ejecutan unos compromisos adquiridos por el hombre hacia los dems y definidos, fuera de s mismo, en el derecho y las 10 costumbres . Pero son ms que eso, puesto que si, en efecto, tal y como dice expresamente Durkheim, estas actuaciones son exteriores al individuo, lo son slo en su definicin y en su imposicin imperativa o coercitiva11; pero no son exteriores al hombre, puesto que al ser dichos actos hacia los dems, como acabo de indicar, responden a la condicin social del ser humano, y son por tanto connaturales a la persona (y lo son en todas sus caractersticas, tanto en su esencia como en esa definicin jurdicoconsuetudinaria e incluso en su imposicin). De esto ltimo se deduce la conclusin final de este retrato de la civilizacin, y es que, siendo natural esa triple concrecin que acabo de exponer, porque responde a la sociabilidad natural del hombre, es por tanto universal. Es decir, que

Puede parecer un error o una contradiccin que diga relaciones personales y luego mencione, en los puntos b y c, a la sociedad y al Estado. No hay tal contradiccin ni error, pues al decir relaciones personales no me refiero slo a las que se dan entre individuos, sino a las que tiene un individuo con las dems personas, tanto individual como colectivamente, y no hay que olvidar que sociedad y Estado no son realmente otra cosa que conjuntos de personas, es decir, esos colectivos. De hecho, Aristteles no slo nos dice la conocida expresin, mencionada en el texto, el hombre es un animal poltico, sino que la frase completa es: De todo esto es evidente que la ciudad (polis) es una de las cosas naturales, y que el hombre es por naturaleza un animal social (poltico en griego, vid. nota 5).

8 Vase ADAMSON HOEBBEL, E. La naturaleza de la cultura, en SHAPIRO, Harry L. (ed.) Hombre, sociedad y cultura. Mxico, 1993. Fondo de Cultura econmica. Pgs. 231245. 9

DURKHEIM, mile. Las reglas del mtodo sociolgico. Barcelona, 1985. Editorial Orbis. Cap. I, Qu es un hecho social?, pgs. 2534. bid., pg. 25. bid., pg. 26.

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todas las civilizaciones o culturas humanas comparten ese esquema o esos elementos en su configuracin, aunque, por supuesto, cada una lo concibe o lo interpreta a su manera. Esto ya haba sido apuntado con mayor o menor detalle por diferentes autores desde los inicios de las modernas ciencias sociales (la antropologa, la sociologa...) en la Ilustracin y en el siglo XIX, aunque de forma generalmente intuitiva y atendiendo al ideal de civilizacin como resultado del progreso universal propio del pensamiento moderno, y habitualmente desde perspectivas especficas de cada rea de conocimiento. Como bien nos dice G. P. Murdock, no pudo contarse con una comprensin adecuada del fenmeno hasta que por fin se logr una integracin razonablemente satisfactoria de las teoras sociolgica y psicolgica con la ciencia de la antropologa durante la tercera y cuarta dcadas del siglo XX12.

DOS ASPECTOS BSICOS PARA LA COMPRENSIN DE LA CULTURA

Partiendo de esta concepcin de lo que es civilizacin o cultura, podemos entonces fijar una serie de premisas en cuanto a lo que son las culturas y que son fundamentales para comprenderlas y comprender la manera como se relacionan unas con otras. La primera afirmacin que podemos establecer es que, ciertamente, la cultura es un hecho relativo. Pero entindase esta relatividad correctamente, y no del modo en que se entiende desde los presupuestos del relativismo imperante y que antes he expuesto. Efectivamente, cuando digo que la cultura es un hecho relativo me refiero a que cada grupo humano hace esa interpretacin del mundo a su manera, y por tanto as hay que estudiarla, analizarla y comprenderla: en relacin a, relativa a quienes la han desarrollado. Pero esto no significa, ni mucho menos, lo que presupone la ideologa relativista: que todas las culturas sean iguales entre s y

12 MURDOCK, op. cit., pg. 88. Conviene aclarar un punto sobre este autor: si bien l acepta en su formulacin ms amplia y general la idea de que exista un patrn cultural universal, y hace a continuacin una crtica de las distintas teoras que se han dado para explicar esto, no termina de dar una solucin a los interrogantes que l mismo se plantea. Para Murdock la conclusin principal ha sido que el comn denominador de las culturas ha de buscarse en los factores que gobiernan la adquisicin de toda la conducta habitual, incluyendo la que es socialmente compartida (pg. 105). En primera instancia, esta afirmacin resulta satisfactoria en estos trminos; pero el problema radica en que Murdock sita esos factores no en la naturaleza del hombre, ni tan siquiera en unas aspiraciones que sean comunes a todos los seres humanos (aunque eso no implique necesariamente adoptar una postura ontolgica), sino que esos factores residen fundamentalmente en el aprendizaje: la cultura es exclusivamente aprendida, afirma (pg. 89). En mi opinin, esto es una interpretacin formalista y que atiende nicamente a los aspectos externos de la cultura: se aprenden las formas propias de cada una, pero eso son las manifestaciones de la cultura, no la esencia de la misma, sus motivaciones ni sus aspiraciones, que son comunes al hombre precisamente en su causalidad, es decir, en su carcter ontolgico respecto a la naturaleza humana.

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respecto al hombre, puras creaciones que no acciones humanas condicionadas en su desarrollo por una serie de factores histricos, econmicos, sociales Un correcto relativismo, si puede denominarse as, niega precisamente esto, pues se asienta en dos condiciones elementales: la primera, que si aceptamos que cada cultura o civilizacin es una forma peculiar de un pueblo de interpretar la naturaleza humana, el criterio externo para valorarlas o explicarlas no es entonces cada una de esas interpretaciones en s misma, es decir, como un acto intelectual ms o menos consciente o no de unos hombres determinados, sino la correspondencia que haya entre esa concreta interpretacin y la naturaleza del hombre; segunda, que para quienes viven dentro de una determinada cultura esos planteamientos no son relativos, sino absolutos: los rasgos que definen nuestra cultura son los verdaderos, son los que estamos convencidos que son los correctos, luego la cultura no es algo que se divida de manera indiferente entre todas las posibles variantes de la misma que conozcamos, sino que se clasifica en dos: la nuestra y las otras (vase lo que deca al tratar del relativismo cultural, respecto a la consideracin de la nuestra como verdadera si no lo fuera, la abandonaramos y a la implicacin que tiene en el desarrollo colectivo). En segundo trmino, mientras el hombre tiene recprocamente un sentido social de la cultura y un sentido cultural de la sociedad, segn se deduce de lo dicho en el anterior epgrafe, por contra el ser humano tiene un referente cultural de la moral y no un referente moral de la cultura. Esto no quiere decir, ni mucho menos, que la moral sea un mero invento de cada civilizacin. Permtaseme que me extienda un poco en esto, dada su importancia, advirtiendo previamente que no soy filsofo, ni telogo, ni moralista. Si aceptamos la existencia de una naturaleza humana universal, esto conlleva la existencia de una moral universal. Esta moral es entonces el comportamiento del hombre en correspondencia con el bien, entendiendo ste como algo objetivo, cognoscible y deseable. La moralidad de las acciones humanas estara entonces en la correspondencia entre esas mismas acciones y la dignidad del hombre, es decir, lo que le corresponde (a uno mismo y a los dems) por su condicin por su naturaleza. El problema es que esta cuestin tica, que es uno de los grandes dilemas de la historia de la filosofa desde sus orgenes hasta hoy, no se manifiesta al hombre de forma directa y explcita, como tampoco lo hacen ninguno de los dems rasgos de la naturaleza humana (como la sociabilidad, la racionalidad, la libertad), sino que el hombre la percibe, al igual que las dems, y pretende explicarla mediante el intelecto. A partir de ah, es la accin racional del hombre, expresada a travs de la 13 accin y recogida en la costumbre que es lo que etimolgicamente significa tanto tica en griego como moral en latn, la que configura y transmite la idea de moral que cada sociedad, cultura o civilizacin ha concluido como la correcta, pues vuelvo
13 Aristteles lo expresa as en tica a Nicmaco, II, 1103a: De ah que las virtudes no se produzcan ni por naturaleza ni contra naturaleza, sino que nuestro natural pueda recibirlas y perfeccionarlas mediante la costumbre.

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a la nocin general de cultura que he indicado entre parntesis al principio del epgrafe anterior: una concepcin del mundo y por tanto, de la naturaleza de las cosas fruto del intelecto humano. Es decir, la civilizacin, nuestra expresin concreta de ella, nos proporciona el referente (en los tres niveles antes indicados: tico, de relaciones y de autoridad; pero en ltima instancia todos ellos tienen una fundamentacin natural y moral) para desarrollar nuestro sistema social, segn los principios que cada cultura afirma y que se configuran y desarrollan a lo largo de la historia. Y aunque se pueda manifestar y reconocer una tendencia en todos los hombres a actuar o a desear ese bien, esa moral o esa dignidad, las necesidades, circunstancias y contingencias de la historia pueden hacer, y lo han hecho, que esa cultura se aparte en mayor o menor grado y con repercusiones ms o menos graves en sus formulaciones particulares de lo que ese bien, moral, dignidad es en realidad, en su formulacin abstracta y universal, natural. Por ello digo que cada civilizacin desarrolla sus propias concepciones al respecto independientemente de si se corresponden ms o menos con la naturaleza humana, aunque en todas ellas el resultado final sea el producto de buscar precisamente esto. De ah la importancia de la religin en cada cultura, porque a travs de ella entendemos que ese referente tico no es una mera creacin del hombre, sino una creacin de Dios agente externo a la accin racional del hombre a travs de la cual logramos un correcto conocimiento o una verdadera interpretacin de la moral, es decir, de la ley natural, y desde ella del mundo.

CONCLUSIN: LA ALTERIDAD COMO PUNTO DE PARTIDA

Visto todo lo anterior, puede entonces afirmarse que slo desde un discurso basado en la alteridad puede plantearse una relacin intercultural con carcter constructivo. Ese discurso de alteridad, correctamente entendido, significa el reconocimiento del otro no tanto por lo que le diferencia de nosotros como por lo que es especfico de l. El primer paso, entonces, pasa por el reconocimiento de las identidades, no por la equiparacin entre ellas que propugna el relativismo. A este respecto lo que se hace en primer lugar, lgicamente y adems es lo ms conveniente y til es reconocer la propia identidad y conocer el significado que ello tiene de cara al pensamiento, la sociedad, la poltica Y, posteriormente, acercarnos a las dems para conocerles como son y no como se distinguen de m. Este primer paso no slo no resulta agresivo, como expliqu que resultaba el relativismo, porque implica que el otro se ve reconocido y valorado por s mismo, por lo que es, y no por la diferencia, con lo que resulta un ejercicio de empata, que es un paso importante, casi dira que decisivo, para poder alcanzar el entendimiento. 169

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A partir de ese reconocimiento de las identidades que no slo debe ser el reconocimiento por parte del sujeto de la identidad propia y de las identidades ajenas, sino tambin un reconocimiento recproco entre ellas, entre las distintas culturas o civilizaciones, es cuando se puede establecer un dilogo entre ellas. La clave de ese dilogo est en el contraste entre las propuestas que sobre los puntos de contacto plantea cada una de las culturas en relacin, y mediante ese contraste ver las coincidencias, divergencias u oposiciones que pueda haber. De ese contraste es de donde podemos extraer conclusiones acerca de los principios y valores tanto de nuestra propia cultura como de las dems, concluyendo cules son nuestras certezas, nuestros errores, nuestras imperfecciones y limitaciones, y valorar cules son los logros de cada uno y cul es el mejor ejemplo a seguir. Sobre esta base el hombre gestiona el resultado de esa comparacin conforme a las circunstancias en que esa relacin se produce en cada caso: de hostilidad o de concordia, de predominio, igualdad o inferioridad, de rebelda o de sumisin, de coexistencia o enfrentamiento No caigamos en la ingenuidad de creer que ese dilogo va a ser algo positivo o bondadoso por el mero hecho de producirse. Puede incluso terminar en un conflicto; o puede precisamente terminar con ste. Pero ese resultado ser obra de una accin realista y de la toma de decisiones conforme a nuestras propias creencias, y no el producto de un voluntarismo a priori que no slo es incapaz de comprender las razones ajenas, sino que se muestra impotente para presentarles una alternativa, porque ni siquiera cree en los principios que ha formado su propia cultura, a la que ha dado la espalda. sta es la explicacin de cmo se ha desarrollado a lo largo de la historia el contacto entre civilizaciones y el cambio cultural, dando lugar a una dinmica que escapa a la lgica del relativismo y que este no puede comprender, porque si todo es lo mismo, para qu cambiar? y que ha sido, unas veces, de afirmacin de lo propio; otras, de modificacin, aceptando o aprovechando parte de las otras con las que nos hemos relacionado; otras, de conversin o de asimilacin, ya sea voluntaria o impuesta Procesos que se han intentado sistematizar de diversos modos acuando trminos como culturizacin, aculturacin, inculturacin o transculturacin, pero que, en cualquier caso, han sido nicos en cada ocasin porque cada cultura es nica en cada momento, por lo que desde el punto de vista histrico no se puede establecer una interpretacin unitaria sino una valoracin especfica para cada uno14. Tal vez el error haya sido intentar encontrar una respuesta que nos diera todas las causas, en lugar de plantear correctamente las preguntas15.
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Baste con recoger aqu un pequeo catlogo de algunos de estos procesos histricos para, slo con atender a los nombres, observar las importantsimas diferencias entre ellos y las peculiaridades de cada cual: indoeuropeizacin, helenizacin, orientalizacin, romanizacin, germanizacin, cristianizacin, islamizacin, nahuatlizacin, toltequizacin, hispanizacin, occidentalizacin Y cuntos ms se podran aadir a la lista.

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Cfr. Con KROTZ, Esteban. La otredad cultural, entre utopa y ciencia. Mxico, 2002. Fondo de Cultura Econmica. Pgs. 371382.

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Se acab de imprimir el da (da) de (mes) de 2005 en el Servicio de Publicaciones Docutech de la Fundacin Universitaria San Pablo-CEU