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Seminario I William Castao Marulanda FUENTES PERIODSTICAS

Las fuentes de informacin son los abrevaderos de donde el reportero toma la informacin. All se origina la noticia. No se puede concebir la informacin sin una fuente, pues es su origen y fundamento. Ah nace y en ella se apoya el periodista para afirmar o negar la existencia de la noticia. Julio del Ro Reynaga

Qu son las fuentes? Para Julio del Ro Reynaga las fuentes de informacin son la vida social: los individuos, los grupos sociales y las instituciones tales como el gobierno (sic), la Iglesia, la escuela, la fbrica, el comercio, la prensa, los tribunales, la legislatura, los lderes, etc., en su dinmica social (1991: 65). Definicin interesante porque considera el origen de las fuentes de informacin como el producto de las mltiples relaciones que se dan entre los integrantes de la sociedad. De este modo, existe una relacin directa entre las fuentes y el inters de la sociedad, por tal razn, podra concluirse, una fuente que no brinde informacin que concierna a los integrantes de la sociedad, aunque sea en pequea medida, no sera una fuente valiosa. Pero Reynaga ampla an ms el abanico de posibles fuentes al incluir dentro de stas las relaciones sociales de conflicto y cooperacin; la conducta y personalidad sociales, las costumbres, hbitos, tradiciones, actitudes y expresiones de los protagonistas de la sociedad (1991: 65), entonces, podra decirse que toda interaccin social cuenta, y lo hace en dos sentidos, es decir: importa y narra. Por su parte, Stella Martini considera a la sociedad entera como una fuente constantemente activa, la cual, como fuente de acontecimientos realiza dos tipos de acciones: la de producir los hechos noticiables, y la de producir comentarios y opiniones que originan y se constituyen en nuevos hechos y nuevas noticias (2000: 52, cursivas de la autora).

Qu tipos de fuentes existen y qu informacin pueden suministrar? Nubia Camacho establece una clasificacin de las fuentes por niveles; en el primer nivel se encontraran las fuentes provenientes de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial (presidente, congresistas, jueces, etc.), estas fuentes, al estar avaladas como voceras por las instituciones que representan, se consideran oficiales. En el segundo nivel estn las fuentes que expresan la opinin personal de una persona, stas seran fuentes particulares. En el tercer nivel se hallaran las fuentes documentales, conformadas por documentos pblicos o privados, archivos, videos, cintas magnetofnicas, estudios, etc. (2001: 108). La autora parece dejar de lado la importancia intrnseca que poseen las fuentes por su proximidad con el hecho que produce la informacin, en cambio, las jerarquiza por la importancia que, considera ella, tienen dentro del orden social. Un simple ejemplo que demostrara la imprecisin de su clasificacin consiste en pensar en qu nivel estaran las posibles fuentes consultadas para registrar el robo a una cafetera. Es claro que si una mesera de la cafetera donde sucedi el robo nos brinda informacin sobre el hecho, su informacin de primera mano estara en un nivel superior al de un capitn de polica que no presenci lo sucedido y que nos da un parte sobre el mismo incidente, es ms, si la cafetera tuviera un sistema de seguridad que incluyera cmaras de video y stas hubiesen registrado el robo, la grabacin de dicho acontecimiento sera una fuente que estara en un nivel superior al de las anteriores. De otra parte, Stella Martini seala que las fuentes pueden distinguirse entre oficiales y extraoficiales;
oficiales son las que se identifican con los responsables directos de una institucin pblica o privada, sean actores directos o indirectos del acontecimiento, y traducen el nivel ms alto de confiabilidad, y () [ayudan] al efecto de credibilidad de la noticia. Por oposicin, estn las fuentes extraoficiales, cuya legitimidad es ms dudosa, pero que permiten el acceso a informacin no confirmada de manera oficial y que, cuando un acontecimiento altamente noticiable lo exige, alimentan la informacin. Las fuentes extraoficiales posibilitan tambin la investigacin periodstica y el registro de sucesos que algn sector de poder intenta disimular. Esta cualidad de permitir el

acceso a hechos que el poder quiere derivar a un segundo plano o al olvido las legitima como posibilitadoras de la libertad de informacin. (2000: 68)

Es curioso que la autora conceda el nivel ms alto de confiabilidad a las fuentes oficiales y luego asigne a las extraoficiales la tarea de posibilitar la investigacin periodstica y permitir develar aquello que ocultan las fuentes oficiales. Parecera justo decir que ambas fuentes se complementan y que las extraoficiales, en muchos casos, permiten legitimar o deslegitimar a las oficiales. Martini habla tambin de la informacin off the record, la cual es fruto de una negociacin del periodista con la fuente, que prefiere el anonimato por su responsabilidad o grado de participacin en los acontecimientos (2000: 68); este tipo de fuente suele brindar informacin importante, sin embargo, al no poderse citar disminuye su credibilidad o genera sospechas. No obstante lo anterior, cabe sealar aqu que, como recuerda H. Eugene Goodwin,
algunos de los casos ms sonados en el periodismo moderno, no hubieran sido posibles sin la informacin que los reporteros obtuvieron slo despus de haber garantizado mantener en incgnito la identidad de sus fuentes. Probablemente, la identidad secreta ms famosa en la investigacin periodstica de los ltimos tiempos es la llamada garganta profunda, el sobrenombre que Robert Woodward y Carl Bernstein dieron al personaje annimo que les ayud desde adentro, a descubrir el caso Watergate para el Washington Post. (1986: 164)

Con relacin al tipo y calidad de la informacin que puede esperarse de las fuentes, Reynaga seala que el reportero debe procurar que sus fuentes sean representativas. Esta condicin es importante para el reportero, pues en principio le garantiza informaciones que tienen trascendencia () Una fuente honorable y metdica, adems de sabia, puede dar una cierta garanta de que informa con rigor y confiabilidad (1991: 6566). Pero el periodista no puede quedarse tan slo con una versin, aunque la fuente sea confiable debe contrastarla con otras fuentes igual de fiables. Por eso el reportero debe tener siempre como una opcin las fuentes independientes () El fruto, seguramente sern informaciones ms objetivas, o al menos, imparciales (1991: 67). De este modo podr abordar la noticia desde diversas perspectivas, hecho que redundar positivamente en la calidad de su investigacin periodstica y brindar al pblico un

panorama lo suficientemente amplio como para sacar sus propias conclusiones sobre el significado de la informacin que ha recibido. Qu recomendaciones resultan tiles para acercarse a las fuentes? Julio del Ro Reynaga, al referirse a la relacin entre el periodista y sus fuentes, subraya que se debe partir de que la fuente, al informar, lo hace desde sus particulares intereses, a veces con apariencia de objetividad. De esa premisa el reportero debe recoger informacin de la fuente, ya porque aqul la solicita o sta la desea dar. As su relacin debe ser cordial, pero crtica (1991: 68). Por consiguiente, el periodista debe mantener una actitud de sana duda con respecto a la informacin suministrada por sus fuentes. Adems, est en la obligacin de confrontar cada una de las informaciones recibidas para verificar su veracidad y acercarse, a travs de lo que podra considerarse un constante proceso de depuracin, a la verdad que va ms all del hecho mismo. Ahora bien, no todas las fuentes generan la misma confianza ni la misma suspicacia. Las fuentes que buscan al periodista suelen tener intenciones precisas que persiguen la consecucin de beneficios a travs de las posibles repercusiones que tenga en el pblico la informacin suministrada. Stella Martini llama a estas fuentes comunicadores originales, en esta categora se encuentran las oficinas de prensa de instituciones pblicas y privadas, y, en general, todos los entes creados para brindar informacin de carcter oficial. Pero existen tambin fuentes menos comprometidas con la obtencin de beneficios; por ejemplo, la mesera del ejemplo que se anotaba anteriormente. Si a sta se le atribuye la calidad de fuente es por su relacin privilegiada con el hecho que se quiere registrar, independientemente de que desee o no brindar informacin al respecto. Martini anota acerca de la situacin del periodista con respecto a la informacin recibida por parte de fuentes poderosas que el poder de las instituciones oficiales les permite poner en juego, en su funcin de fuentes de los medios, estrategias para asegurar su prestigio. Las llamadas operaciones de prensa () remiten a tales motivaciones y consisten en desviar la atencin de un hecho, relativizarlo o encauzarlo con otro sentido, a partir de otra informacin accesoria o diferente (2000: 59). Por tal razn el periodista debe analizar el papel que ocupa dentro de la cadena que conduce del hecho a la informacin del mismo, porque al ser el medio por el cual transita dicha

informacin puede llegar a ser utilizado para fines ajenos a su propia voluntad. Aqu vale la pena recordar lo que apunta Reynaga sobre este particular:
En la teora de la profesin periodstica pareciera que el inters de informar fuese exclusivo del periodista; pero la realidad es que los actores sociales son los ms interesados en manifestarse ante la sociedad por medio de los instrumentos de difusin para conservar, reforzar, aclarar, modificar o cambiar la opinin y la imagen que dicha sociedad o parte de ella tiene de ellos. Es a travs de su ideologa y tomando en cuenta sus intereses econmicos, polticos, sociales, etc., como los individuos e instituciones proporcionan datos (opiniones y hechos) a los periodistas para la confeccin de sus informaciones. No hay, pues, desinters o desgano de las fuerzas para proporcionar informacin. Todo lo contrario. (1991: 66)

As las cosas, el periodista debe, ante todo, ser consciente de la importancia de su labor como intrprete de los hechos, pues su trabajo no se circunscribe a la simple transmisin o reproduccin de datos, de este modo evitar, o por lo menos disminuir, la posibilidad de ser vctima de la manipulacin.

Bibliografa Camacho, Nubia (2001). Manual de periodismo. La noticia. Bogot: Universidad de la Sabana. Del Ro Reynaga, Julio (1991). Teora y prctica de los gneros periodsticos informativos. Mxico: Diana. Goodwin, H. Eugene (1986). A la bsqueda de una tica en el periodismo. Mxico: Gernika. Martini, Stella (2000). Periodismo, noticia y noticiabilidad. Bogot: Norma.