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PROBLEMTICAS DEL PETRLEO

Introduccin
El medio en el que se ha desarrollado la actividad petrolera, ha sido modificado por numerosas intervenciones, impactando negativamente al mismo. En todos las regiones donde se ha explotado el petrleo se han generado contingencias de diferentes magnitudes, como consecuencia de las operaciones desarrolladas en: tanques de almacenamiento, oleoductos, equipos de perforacin, buques petroleros, etc.. Adems de los impactos generados en el medio como consecuencia de la exploracin y explotacin del petrleo, existen tambin daos ocasionados a las personas que lo emplean o se encuentran en contacto con l dentro de su mbito laboral. En la ltima dcada, las Empresas dedicadas a la explotacin, produccin y transporte del recurso, han visto la necesidad de implementar medidas de prevencin a fin de evitar y / o minimizar los daos ocasionados al medio ambiente, personas y bienesmateriales. De igual forma, se han incorporado medidas correctivas destinadas a remediar la afectacin producida, implementado para ello "Planes de Contingencia", que abarcan los medios y recursos a utilizar

Caractersticas del petrleo


El petrleo es una sustancia aceitosa de color oscuro a la que, por sus compuestos de hidrgeno y carbono, se le denomina "hidrocarburo", encontrndose en el sub-suelo en estado lquido o gaseoso. Su origen tiene varias teoras, pero la ms aceptada es la de su generacin a partir de grandes cantidades de materia orgnica, es decir de seres vivos como bosques, animales, depositada en el fondo de los mares, lechos de ros o lagos, son cubiertas por sedimentos, los que con el paso del tiempo (millones de aos) someten al material orgnico a grandes presiones y temperaturas. En ausencia de oxigeno, la materia orgnica se descompone formando hidrocarburos. Este lugar de generacin de hidrocarburos se lo conoce como roca generadora. El petrleo y el gas por ser ms livianos que el agua, tratan de moverse en sentido ascendente, arrastrando a su paso parte del agua contenida en los espacios porales (de poros) de las rocas adyacentes, dando inicio a un desplazamiento o viaje de migracin. Est migracin puede extenderse por cientos de kilmetros, hasta que el fluido se detiene al encontrarse con una barrera que le impide continuar la migracin. En ese punto el fluido comienza a concentrarse, generando as un yacimiento. La composicin concreta de cada petrleo depende de su antigedad. As, por ejemplo, el petrleo "moderno", formado hace menos de veinte millones de aos, est constituido por una mayor proporcin de fracciones pesadas, que un petrleo "antiguo" de 100 millones de aos de edad, ya que stos poseen un alto contenido de gasolinas y compuestos ms voltiles. En consecuencia, el petrleo ms antiguo, ser el ms voltil. El petrleo es insoluble en agua, es difcil de sanear y por su color, olor y viscosidad es difcil de disimular cuando se lo derrama en el medio (suelo, agua). Podemos decir, que la temperatura del medio es un parmetro importante a considerar, por ejemplo, si el derrame ocurre en el mar Prsico o en el Mediterrneo, con temperaturas medias de alrededor de 20 C, sin tener en cuenta la composicin qumica del petrleo en cuestin, se podr reducir a la mitad la mancha en pocos das. Por el contrario, si el derrame se produce en mares fros, como lo son el mar de Alaska o del Norte, el tiempo de residencia del vertido aumenta considerablemente.

Efectos generales del petrleo sobre el medio ambiente


Los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razn por la cual la industria petrolera debe cumplir con la legislacin vigente, normas y procedimientos estrictos en materia de proteccin ambiental. La contaminacin por petrleo es ocasionada accidental o deliberadamente desde diferentes fuentes, una gran proporcin de la contaminacin del mar se debe a los desechos generados por millones de barcos que recorren diariamente los mares. Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas al ao son En la explotacin del petrleo se derrama cerca de la mitad en el rea de perforacin lo que implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petrleo es mediante bombeo con agua lo cual representa una prdida considerable de agua.. Cuando se produce un derrame de petrleo no slo se mueren gran cantidad de peces, aves y otras especies de pequea dimensin y que no son visibles para nuestra vista. Como las ciudades toman el agua de los ros o los mares, muchas poblaciones son tambin vctimas de posibles contaminaciones Hay especialistas que opinan que la relacin entre estos accidentes y la contaminacin del mar est un poco exagerada, ya que casi el 50 % del petrleo que llega a los mares y los ocanos proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las ciudades y en zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes fluviales hasta terminar en los ocanos La contaminacin de las playas por petrleo causa

Efectos fticos
La falta o disminucin de la entrada de luz en el mar a causa de manchas de petrleo imposibilita o reduce el rea donde es posible la fotosntesis y, por tanto el desarrollo de plantas verdes. El 80 % de la actividad fotosinttica y de absorcin de energa solar se produce en los diez primeros metros de la superficie marina. Ello indica la importancia de la entrada de la luz para mantener las comunidades fotosintticas de los fondos marinos. La falta o disminucin de plantas fotosintticas reduce el aporte de oxigeno y alimento al ecosistema. La prdida de extensin en la distribucin de algas y fanergamas limita las zonas que proporcionan cobijo a miles de especies marina. Estos lugares son utilizados por los alevines de los peces como zonas de alimento mientras son subadultos. El fitoplancton es a su vez el alimento del zooplancton, que adems de microorganismos est formado por larvas de peces, moluscos, crustceos, etc. por tanto al faltar fitoplancton, el zooplancton muere y con l se interrumpe el crecimiento de un importe nmero de especies, al tiempo que se deja sin alimento a un gran nmero de animales marinos.

Efectos txicos
Las aves que quedan impregnadas de petrleo pierde o ven reducida su capacidad de aislarse del agua pudiendo morir por hipotermia. Al intentar limpiarse el plumaje, con el pico, ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por lo que se envenenan. Tras desaparecer el petrleo de la superficie, el agua presenta una falsa apariencia limpia, dado que queda cristalina por la muerte del fitoplancton y fauna marina que enturbia el agua. Los mamferos marinos pueden sufrir el taponamiento de sus vas respiratorias o daos en el tracto respiratorio y su mucosa por efecto de los contaminantes qumicos. Tambin ingieren grandes cantidades de hidrocarburos por alimentarse de animales contaminados Los quimiorreceptores de muchas especies marinas detectan el petrleo en el agua y les hacen variar sus migraciones y movimientos con lo que, determinadas especies, desaparecen o no se acercan al lugar El petrleo se deposita sobre los fondos marinos matando o provocando efectos subletales sobre miles de animales y plantas vitales para el ecosistema

Las algas de los fondos o de las orillas quedan cubiertas por una fina pelcula aceitosa que dificulta la fotosntesis y respiracin Los efectos subletales sobre los animales marinos pueden abarcan deformaciones, perdida de fertilidad, reduccin del nivel de eclosin de huevos, alteracin en su comportamiento y gran cantidad de efectos derivados de la toxicidad del vertido.
Los mejillones y otros moluscos que se adhieren a las rocas u objetos pierden su capacidad de adhesin y caen al fondo, perdiendo su capacidad de alimentarse Las especies filtradoras ingieren gran cantidad de txicos, y mueren o se convierten en no aptas para el consumo humano, como consecuencia de la bioacumulacin Otros efectos El ruido provocado por las operaciones de exploracin y explotacin de crudo en los mares provoca la desaparicin de las especies ms sensibles a las perturbaciones sonoras. En numerosas zonas se ha podido comprobar la desaparicin de cetceos, como la marsopa o el delfn mular Parte del petrleo que termina en los mares se evapora y pasa a convertirse en partculas que pueden introducirse en el cuerpo de los organismos a travs de las vas respiratorias o la piel Algunos hidrocarburos policclicos aromticos son fototxicos, por lo que ciertos compuestos derivados del petrleo pueden convertirse en compuestos ms txicos tras la foto- oxidacin.

Derrame de petrleo en el agua


Una vez vertido el petrleo, se produce su extensin paulatina por la superficie del mar, formando una capa delgada. Al mismo tiempo, las partes voltiles del crudo se evaporan. Estos compuestos orgnicos voltiles, se incorporan al movimiento de las masas de aire, de tal manera que son transportados a una cierta distancia, dependiendo de la estabilidad qumica del hidrocarburo y de la capacidad oxidad del entorno atmosfrico. Estos compuestos voltiles, son paulatinamente oxidados en la atmsfera por reaccin con agentes oxidantes atmosfricos, con el radical hidroxilo o el ozono superficial. Debe considerarse tambin el hecho que parte de los hidrocarburos volatilizados pueden retornar a la superficie del mar o, e menor proporcin, llegar al continente, incorporados con el agua de lluvia. Una parte poco relevante del petrleo vertido se puede disolver en el agua del mar, contribuyendo a la formacin de una bolsa de petrleo disuelto. Tambin deben considerarse otros procesos que contribuyen a la presencia de petrleo en el seno del mar: la emulsificacin y la dispersin de una parte del petrleo superficial. Normalmente, el petrleo disuelto se absorbe sobre la superficie de las partculas slidas que permanecen en suspensin en el agua de mar. Estas partculas, junto con su carga orgnica, van sedimentando a lo largo del tiempo y depositndose en el fondo mariano. No obstante, puede eventualmente, volver a incorporarse en el seno del mar a causa de los movimientos del fondo marino. Por otra parte, cabe sealar que hay una deposicin directa en los sedimentos marinos, de las fracciones ms pesadas del petrleo, como alquitranes y aceites. En los sedimentos, tiene lugar una cierta actividad biolgica, que conduce a la degradacin del petrleo depositado. Con el paso del tiempo, tanto los productos de biodegradacin como los depsitos de petrleo situados en el fondo marino, van penetrando los sedimentos, desplazndose hacia zonas ms profundas, dando lugar a depsitos geoqumcos. Una parte importante del petrleo presente en el mar, es ingerido por los peces, ya sea por ingestin de petrleo disuelto, como el absorbido en el fitoplancton marino, de est manera el crudo se incorpora a la cadena trfica. Parte del petrleo asimilado por los microorganismos es degradado, con lo que, junto a la evaporacin, es otra forma natural de eliminacin del petrleo vertido en el medio marino. En el agua de mar existen ms de cien bacterias diferentes que son capaces de degradar totalmente los hidrocarburos. La presencia de petrleo atena el paso de la luz y, en consecuencia, la accin fotosinttica resultada disminuida, y dificulta el intercambio de gases entre el mar y la atmsfera, generando consecuencias negativas en el medio marino.

Derrame de petrleo en el suelo


El comportamiento fsico qumico del petrleo en el suelo depende del tipo de suelo, ms especficamente, del tamao del grano, de su porosidad, permeabilidad, del rea superficial, del contenido de materia orgnica y de su capacidad de intercambio inico. Tambin depende de la composicin qumica del petrleo, y de sus propiedades fsico qumicas, por adveccin hacia zonas de menor presin de vapor por dispersin mecnica

CONTAMINACON DEL AGUA


COMUNICACIONES
1.- Es generalmente aceptado, el concepto de que el xito de una operacin de control y limpieza de un derrame, est basado fundamentalmente en la rapidez de la respuesta. Debe existir, por lo tanto, un grado previo de alistamiento de personal, equipos y materiales, lo que sumado a una buena coordinacin ser la base de la accin de combate. 2.- Por este motivo, las comunicaciones son imprescindibles en una emergencia, y son consideradas como bsicas en el entrenamiento. Deber concretarse la asignacin a los Centros Coordinadores Regionales, de centrales de comunicaciones porttiles, equipados con pequeos grupos electrgenos para su uso en labores de control de la contaminacin. ASUNTOS RELATIVOS A LA SEGURIDAD Y PELIGRO DE INCENDIOS 1.- En las operaciones martimas deber utilizarse siempre chalecos salvavidas. Asimismo, el calzado debe tener una suela que impida el deslizamiento. Cualquier otro equipo tales como: cascos, guantes, etc., que minimicen los accidentes debern ser adquiridos. 2.- El riesgo potencial de incendio debe ser considerado cuando se trabaje en un derrame de petrleo, en funcin de la volatilidad del material derramado. 3.- El uso de explosmetros es esencial cuando ocurren derrames de petrleos livianos, especialmente cuando ocurren bajo muelles o en espacios cerrados. . La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente, por cuatro vas: vertimiento de aguas servidas, de basuras, de relaves mineros y de productos qumicos.

1. Vertimiento de aguas servidas.

La mayor parte de los centros urbanos vierten

directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Este problema es generalizado y afecta al mar (frente a Lima y Callao, frente a Chimbote), a muchos ros (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali, Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos (Titicaca, Junn). Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).

2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas.

Es costumbre generalizada

en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo.

3. Vertimiento de relaves mineros.

Esta forma de contaminacin de las aguas es muy

difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Es especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de cobre de Toquepala; en los ros Rmac, Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos los ros de las ciudades cercanas a centros mineros del Per. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas. Esto es de gravedad a nivel local, como en Madre de Dios y cerca de centros aurferos.

4. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales.

Consiste en la

deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Este problema es generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y selva), en las zonas de la industria de harina y aceite de pescado (Pisco Paracas, Chimbote, Parachique, Paita), en las zonas de concentracin de industrias mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.). IMPORTANTE La extraccin petrolera en la selva conlleva el problema de las aguas de formacin, que salen a la superficie con el petrleo. Estas aguas contienen sales diversas, compuestos sulfurosos y metales pesados. Al ser vertidas causan contaminacin de las aguas amaznicas y alteraciones en los ecosistemas acuticos. Las fbricas de harina y aceite de pescado vierten al mar sus desechos orgnicos y compuestos de soda. Los centros mineros vierten a las aguas diversos compuestos txicos, contenidos en los relaves. En algunas reas la situacin es crtica.

Las actividades industriales, agrcolas o urbanas generan residuos numerosos y muy variados, muchos de los cuales van a parar a los ros. La contaminacin del agua se produce por agentes fsicos, qumicos y biolgicos. Contaminantes del agua Sedimentos o restos slidos de procedencia diversa. Partculas en Agentes suspensin. Aumento de la temperatura por vertido de agua caliente en las fsicos fbricas o centrales energticas. Residuos domsticos: detergentes y otros productos de limpieza. Residuos Agentes agrcolas: fertilizantes, plaguicidas y pesticidas. Residuos industriales: qumicos cidos y lcalis, petrleo y derivados y sales de metales pesados. Desechos de seres vivos. Pequeos seres vivos: gusanos, larvas, etc. Agentes biolgicos Microorganismos patgenos: bacterias.

La contaminacin del agua es uno de los peores problemas ambientales que la naturaleza sufre hoy en da. Da a da el hombre contamina el agua sin darse cuenta que este es un recurso indispensable para la vida de todos los seres vivos del planeta. Cada da las personas arrojamos basura a los ros, lagos, residuos humanos son depositados en los ros como tambin los desechos de muchas fbricas que desembocan en el mar. La contaminacin del agua no solo ocurre en los ros o lagos, sino tambin en el ocano, muchos de los barcos botan petrleo en el mar causando su contaminacin y la muerte de muchos animales marinos. Los desechos industriales, incluso en concentraciones muy pequeas, son extremadamente txicos para la vida marina, las aguas contaminadas pueden producir tambin brotes de hepatitis, clera y disentera en los seres humanos. El hombre moderno ha cambiado el color cristalino radiante a borroso marrn del agua. Accidentalmente o a propsito, le ha arrojado millones de toneladas de suciedad. En el intento de blanquear su ropa las amas de casa solo han logrado, llenar de espuma con detergente de fosfatos, por ejemplo algunas de la causa hacen crecer algas y otros vegetales acuticos volviendo pantanosos los lagos. Con sus desechos qumicos y derrames de petrleo el hombre ha contaminado las aguas y matado cientos de especies y tal vez que algunos de ellos se desarrollen desproporcionadamente provocando un desequilibrio ecolgico. Por eso todos debemos salvar al planeta y no contaminar el agua, fuente indispensable de vida para todos los seres vivos.

Contaminacin del agua


Importancia del problema Los ros, lagos y mares recogen, desde tiempos inmemoriales, las basuras producidas por la actividad humana. El ciclo natural del agua tiene una gran capacidad de purificacin. Pero esta misma facilidad de regeneracin del agua, y su aparente abundancia, hace que sea el vertedero habitual en el que arrojamos los residuos producidos por nuestras actividades. Pesticidas, desechos qumicos, metales pesados, residuos radiactivos, etc., se encuentran, en cantidades mayores o menores, al analizar las aguas de los ms remotos lugares del mundo. Muchas aguas estn contaminadas hasta el punto de hacerlas peligrosas para la salud humana, y dainas para la vida. La degradacin de las aguas viene de antiguo y en algunos lugares, como la desembocadura del Nilo, hay niveles altos de contaminacin desde hace siglos; pero ha sido en este siglo cuando se ha extendido este problema a ros y mares de todo el mundo. Primero fueron los ros, las zonas portuarias de las grandes ciudades y las zonas industriales las que se convirtieron en sucias cloacas, cargadas de productos qumicos, espumas y toda clase de contaminantes. Con la industrializacin y el desarrollo econmico este problema se ha ido trasladando a los pases en vas de desarrollo, a la vez que en los pases desarrollados se producan importante mejoras. El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea til, sino ms bien nociva.

Qu contamina el agua?

Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran alas aguas provenientes de desechos orgnicos. Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas.- cidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).