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Conceptos bsicos sobre la conexin a tierra

Componentes de un electrodo de conexin a tierra



Conductor de tierra Conexin entre el conductor de tierra y el electrodo de conexin a tierra Electrodo de conexin a tierra

Ubicacin de las resistencias


a. El electrodo de conexin a tierra y su conexin La resistencia del electrodo de conexin a tierra y de su conexin son, normalmente, muy bajas. Las varillas de toma de tierra suelen estar hechas de un material altamente conductor, de baja resistencia, como el acero o el cobre. b. La resistencia de contacto de la tierra que rodea al electrodo El National Institute of Standards (una institucin gubernamental del Departamento de Comercio de EE.UU.) ha demostrado que esta resistencia es prcticamente insignificante ya que el electrodo de conexin a tierra no tiene pintura, grasa, etc. y el electrodo de conexin a tierra est en firme contacto con la tierra. c. La resistencia de la tierra de alrededor El electrodo de conexin a tierra est rodeado por tierra que, desde el punto de vista conceptual, est hecha de capas concntricas, todas ellas del mismo grosor. Las capas ms prximas al electrodo de conexin a tierra, tienen la cantidad ms pequea de rea y, por lo tanto, el mayor grado de resistencia. Cada capa siguiente incorpora una mayor rea y, por tanto, una menor resistencia. As llegamos finalmente a un punto en el que las capas adicionales ofrecen poca resistencia a la tierra que rodea al electrodo de conexin a tierra. As, con base a esta informacin, deberamos centrarnos en las maneras de reducir la resistencia de tierra al instalar sistemas de conexin a tierra.

Qu afecta a la resistencia de tierra?


En primer lugar, el cdigo NEC (1987, 25083-3), requiere un electrodo de conexin a tierra con una longitud mnima de 2,5 metros, que est en contacto con el terreno. Sin

Un solo electrodo de conexin a tierra.

embargo, existen cuatro Electrodos de tierra mltiples conectados. variables que afectan a la resistencia de un sistema de conexin a tierra: 1. Longitud/profu ndidad del electrodo de conexin a tierra 2. Dimetro del electrodo de conexin a tierra 3. Nmero de electrodos de conexin a tierra 4. Diseo del sistema de conexin a tierra Longitud/profundidad del electrodo de conexin a tierra Una manera muy eficaz de disminuir la resistencia de tierra es enterrar an ms los electrodos de conexin a tierra. El terreno no es homogneo en cuanto a su resistividad y puede ser sumamente impredecible. Esto es extremadamente importante al instalar el electrodo, que se encuentra por debajo de la profundidad de la helada. Esto se lleva a cabo de forma que la resistencia de tierra no se vea muy influenciada por el hielo del terreno de alrededor. Por lo general, si se duplica la longitud del electrodo de conexin a tierra, se reduce el nivel de resistencia en un 40% adicional. Hay ocasiones en las que no es fsicamente posible enterrar ms las varillas de toma de tierra, por ejemplo, en zonas compuestas de roca, granito, etc. En esos casos, existen mtodos alternativos, como la conexin a tierra con cemento.
Placa de conexin a tierra. Red mallada.

Dimetro del electrodo de conexin a tierra El hecho de aumentar el dimetro del electrodo de conexin a tierra tiene poca influencia en la disminucin de la resistencia. Por ejemplo, al duplicar el dimetro del electrodo de tierra, la resistencia solamente disminuira en un 10%. Nmero de electrodos de conexin a tierra Otra manera de reducir la resistencia de tierra es emplear varios electrodos de conexin a tierra. En este diseo, se entierran varios electrodos y se conectan en paralelo para disminuir la resistencia. Para que el uso de varios electrodos sea eficaz, la separacin entre las varillas adicionales debe ser al menos, igual a la profundidad de la varilla enterrada. Si no se lleva a cabo una separacin correcta entre electrodos, sus esferas de influencia se cruzan y la resistencia no se reduce. Puede utilizar la tabla de resistencias de tierra que aparece ms abajo como ayuda para instalar una varilla de toma de tierra que cumpla sus requisitos especficos de resistencia. No olvide que esto slo se debe emplear como una regla general, dado que el terreno est dividido en capas y rara vez es homogneo. Los valores de resistencia varan enormemente. Diseo del sistema de conexin a tierra Los sistemas de conexin a tierra sencillos consisten en enterrar un solo electrodo de conexin a tierra. El empleo de un solo electrodo es lo ms habitual y, se suele encontrar en exteriores de domicilios u oficinas. Los sistemas de conexin a tierra complejos constan de varias varillas de toma de tierra, conectadas mediante redes de malla o de rejillas, placas de conexin a tierra y lazos de tierra. Estos sistemas se suelen instalar en subestaciones de generacin de energa, oficinas centrales y estaciones base/torres. Las redes complejas aumentan radicalmente la cantidad de contacto con la tierra de alrededor y reduce las resistencias de tierra. Resistencia de tierra Resistividad Tipo de terreno del terreno Profundidad del electrodo de conexin a tierra (metros) M Terreno muy hmedo, pantanoso Terreno de cultivo, terreno franco y arcilloso Terreno arenoso y arcilloso Terreno arenoso y hmedo 150 50 25 15 60 30 15 100 33 17 10 40 20 10 30 3 10 6 5 10 3 5 12 Banda de conexin a tierra (metros) 10 6 20 3

300

66

33

20

80

40

20

Hormign 1:5 Grava hmeda Terreno arenoso y seco Grava seca Terreno pedregoso Rocoso

400 500 1000 1000 30,000 107

160 330 330 1000 -

80 165 165 500 -

48 100 100 300 -

160 200 400 400 1200 -

80 100 200 200 600 -

40 50 100 100 300 -