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Comisin Europea Direccin General de Energa y Transportes

Nota de informacin 26 de marzo de 2002

El proyecto europeo de radionavegacin por satlite


El proyecto GALILEO, destinado a crear el primer sistema de posicionamiento y navegacin por satlite, concebido para necesidades civiles, tiene aplicaciones rentables y destinadas a multiplicarse en campos muy diversos, de utilidad real tanto para los ciudadanos como para las empresas, empezando por la seguridad y la eficacia de los transportes. Con un pequeo receptor (generalmente combinado con un telfono mvil), cualquiera podr determinar su posicin exacta con un margen de error de un metro. GALILEO no es caro: la inversin necesaria, que se repartira entre todos los pases europeos, es, por ejemplo, inferior al coste de construccin de la nueva terminal del aeropuerto de Heathrow o igual al de 150 kilmetros de autopistas semiurbanas; por otra parte, su montaje financiero no implica aportacin alguna de los presupuestos nacionales sino que la inversin estar totalmente cubierta por el presupuesto de la Unin Europea. GALILEO es vital para el porvenir de las industrias europeas de alta tecnologa, que se beneficiarn de los importantes contratos derivados del proyecto y de un avance tecnolgico esencial en la competencia mundial del maana. Es crucial para Europa y el mundo entero poder elegir y no quedar dependientes del monopolio actual del sistema americano GPS, menos avanzado, menos eficaz y menos seguro. Por fin se ha lanzado el proyecto GALILEO. Si el coste de la creacin de Galileo representa unos 3,2 a 3, 4 millardos de euros, el coste del abandono del proyecto habra sido tambin considerable, en lo que se refiere slo a las repercusiones econmicas: 100.000 empleos y un mercado de equipos y servicios de unos 10 millardos de euros al ao, de aqu al ao 2010. 1

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GALILEO, el primer sistema de posicionamiento y navegacin por satlite concebido para necesidades civiles, ser mas avanzado, ms eficaz y ms seguro que el GPS americano, actualmente en situacin de monopolio. La magnitud de las necesidades de radionavegacin en los aos prximos y la necesidad de cobertura planetaria no pueden satisfacerse con un sistema nico e imperfecto. Galileo se basa en una constelacin de 30 satlites situados en rbita a 24 000 km de altitud, que cubre la totalidad del globo terrestre con una red de estaciones de control en tierra. Cada satlite est dotado de un reloj atmico de gran precisin en la medida del tiempo, permitiendo situar con un margen de un metro cualquier objeto fijo o mvil. Actualmente existen en el mundo dos redes de satlites de radionavegacin: el GPS estadounidense y el Glonass ruso. Ambas fueron concebidas en la poca de la Guerra Fra con fines militares; sin embargo, el segundo ha dejado de ser plenamente operativo. El GPS puede utilizarse con fines civiles, y de hecho as se utiliza ampliamente, pero presenta varias carencias importantes. Una precisin mediocre y cambiante segn el lugar y el momento: a veces slo de varias decenas de metros. Una fiabilidad que deja mucho que desear. La cobertura de las regiones situadas en latitudes extremas (por las que, sin embargo, pasan numerosas rutas areas) es aleatoria, as como la penetracin de la seal en las zonas densas de los centros urbanos. Adems, el carcter ante todo militar del GPS hace que siempre est presente el riesgo de una interrupcin sin aviso previo a los usuarios civiles en caso de crisis. Voluntarias o involuntarias, las rupturas de seal pueden tener, en cualquier caso, consecuencias catastrficas, tanto ms cuanto que no dan lugar a ningn anuncio previo y no van acompaadas de informacin inmediata sobre los errores que pueden provocar. As, un organismo de investigacin canadiense ha sealado el caso de un avin vctima de una interrupcin no anunciada de la seal durante ms de 1 hora 4 minutos, agravada por un error inicial de posicionamiento de 200 km en el momento del restablecimiento; las autoridades aeronuticas islandesas han informado de varios vuelos transatlnticos perturbados de la misma manera en su zona de control; en los mismos Estados Unidos se han dado casos de aviones civiles que han sufrido una ruptura de seal de 20 minutos en tres Estados del centro del pas; por otra parte, en el Mediterrneo, varios capitanes de navo han sealado el mismo fenmeno, etc. En agosto de 2001, el informe del National Transportation Center del Instituto Volpe, encargado por el Gobierno americano, sealaba claramente algunas de estas deficiencias; y ni siquiera el proyecto GPS III de refuerzo del sistema, previsto por los Estados Unidos, solucionara todas ellas. Una ausencia total de garanta y de compromiso de responsabilidad puesto que ello es incompatible con los objetivos militares del sistema, con las implicaciones consiguientes en caso de accidente areo o de naufragio de un petrolero en la proximidad de las costas, por ejemplo.

Por todas estas razones, la Unin Europea piensa desarrollar, con Galileo, un sistema cuyo control est en sus manos y que responda a las exigencias de precisin, fiabilidad y seguridad. Galileo ofrece una precisin superior y constante gracias especialmente a la estructura de su constelacin de satlites y de su sistema de repetidores en tierra, condicin imprescindible para ciertas aplicaciones que requieren una garanta de

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precisin mtrica, ya que slo as puede evitarse un choque a la entrada de un puerto o localizarse un vehculo robado, aunque se encuentre en un garaje. Este sistema posee una fiabilidad superior ya que comporta un "mensaje de integridad", que informa inmediatamente al usuario de los errores que puedan aparecer, adems de que ofrece una cobertura sin riesgos de las zonas difciles como el norte de Europa. Galileo garantiza una verdadera continuidad de servicio pblico, que es indispensable en nuestras sociedades modernas, sobre todo en relacin con la responsabilidad contractual.

Unos mercados de aplicaciones ya solventes y en rpido desarrollo. Las transmisiones por satlite se han convertido hoy en algo corriente en campos como la telefona, la televisin, la redes informticas, y la navegacin area y martima, pero tambin en muchos otros menos conocidos. Las aplicaciones del sistema Galileo son muy diversas y los beneficios aportados considerables. Por ejemplo, los beneficios que podran obtener slo las empresas de transporte areo y martimo se evalan en unos 15 millardos de euros entre 2008 y 2020, beneficios que se derivaran de que los aviones podran seguir rutas ms directas sin zigzaguear de una zona de control de radar a la siguiente, mediante la ampliacin del espacio areo gracias a la mayor precisin del posicionamiento - espacio hoy en da cada vez ms congestionado -, mediante un control ms eficaz en tierra y mediante la disminucin de los retrasos en los vuelos, y lo mismo ocurrira, en menor grado, en el caso del transporte martimo, que, adems, podra contar con una disminucin del personal sin reduccin del nivel de seguridad. Los beneficios de las aplicaciones futuras de ayuda a la conduccin por carretera sern tambin de importancia primordial. Hoy en da los accidentes de trfico, 40.000 de los cuales resultan mortales, tienen unos costes sociales y econmicos evaluados entre el 1,5 y el 2,5% del Producto Nacional Bruto de la Unin Europea. Adems, la congestin de las carreteras da lugar a unos costes en torno al 2% del PNB europeo. Por tanto, una reduccin significativa de estas cifras gracias a las aplicaciones de Galileo tendr ventajas socioeconmicas enormes, aparte, naturalmente, de las vidas que podrn salvarse. Las aplicaciones a los transportes terrestres estn en pleno desarrollo. Los fabricantes de automviles han empezado a proponer a sus clientes dispositivos que combinan la localizacin por satlite y el suministro de informacin sobre la red viaria y la circulacin, ayudando as a los automovilistas a evitar embotellamientos, reducir sus tiempos de desplazamiento y, en la misma medida, su consumo de carburantes, con lo cual se limitan adems las emisiones contaminantes. Los transportistas por carretera y ferrocarril estarn en condiciones de seguir mejor los movimientos de sus camiones, vagones y contenedores, y de luchar mejor contra los robos y fraudes. Las empresas de taxis han empezado a utilizar estos sistemas tanto para que sus conductores eviten prdidas de tiempo como para ofrecer un servicio ms rpido y fiable a los clientes, etc. La utilidad de Galileo no se limita al campo de la economa y las empresas: es tambin evidente para los servicios de socorro (bomberos, polica, urgencias mdicas, socorro en el mar o en la montaa...), que podrn intervenir ms rpidamente para asistir a las personas en peligro, guiar a los ciegos o seguir a personas aquejadas de la enfermedad de Altzheimer, que sufren prdidas de memoria, as como para la orientacin de los exploradores, los excursionistas o los navegantes ... Muchos otros sectores podrn beneficiarse tambin de Galileo, que puede ser un instrumento de vigilancia topogrfica para el urbanismo y las grandes obras pblicas o para sistemas de informacin geogrfica que permitan gestionar mejor los suelos agrcolas y ayudar a la proteccin del medio ambiente; tambin puede ser un medio al

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servicio del desarrollo de la telefona mvil de tercera generacin, con las aplicaciones de Internet que sta comporta, o un medio de interconexin de la redes de telecomunicaciones y de electricidad, y de los sistemas bancarios, que requieren la extrema precisin de la hora atmica de los satlites, etc. Las perspectivas de desarrollo son inmensas. Como para el microordenador hace 20 aos o Internet hace 10 aos, es probable que hoy en da ni siquiera sospechemos la mayor parte de la posibilidades que ofrece. Para hacer frente a todas estas posibilidades, Galileo propondr varios niveles de servicio: Un nivel de base gratuito especialmente para aplicaciones destinadas al pblico en general y para servicios de inters general, como el GPS, que es gratuito para estas aplicaciones, pero con una mejor calidad y fiabilidad. Unos niveles de servicio de acceso restringido para aplicaciones comerciales y profesionales que requieren prestaciones superiores y que llevan aparejado un "valor aadido", hasta llegar a un servicio muy restringido para aplicaciones que en ningn caso pueden sufrir perturbacin alguna. Los servicios de pago contribuirn a aportar ingresos y a asegurar la rentabilidad del sistema.

Es mucho lo que est en juego para la Unin Europea y los pases europeos Estos retos se miden: En el plano tecnolgico: Galileo permitir a Europa adquirir la independencia tecnolgica que busca en este campo como la que ha sabido conquistar en otros con Ariane o Airbus. Es vital que Europa no quede al margen de lo que se presenta ya como uno de los principales sectores industriales del siglo XXI, reconocido claramente como tal por los estadounidenses. Sin Galileo, el desarrollo, e incluso la supervivencia, de las ramas europeas de las nuevas tecnologas estaran gravemente amenazados; con Galileo, el avance tcnico que lograrn las industrias europeas que participen en el proyecto les dar una ventaja competitiva considerable en el sector, pero tambin en numerosas aplicaciones derivadas. En el plano econmico: segn diversos estudios efectuados, el mercado de equipos y servicios que generara este programa se evala en torno a los 10 millardos de euros al ao, al mismo tiempo que se crearan en Europa ms de 100.000 empleos muy cualificados; a la inversa, la marginacin europea de este sector llevara a la desaparicin en su da de numerosos empleos en las industrias electrnica, aeronutica y espacial. En el plano estratgico y poltico: una tecnologa punta y una economa fuerte son, de entrada, bazas fundamentales para la influencia y la capacidad de atraccin de Europa en el mundo. Por otra parte, la Unin Europea se ha declarado claramente abierta a que los pases terceros que quieran unirse al proyecto participen en la investigacin, el desarrollo y la puesta en servicio industrial del proyecto Galileo, lo cual slo puede redundar en un fortalecimiento de las relaciones y los intereses comunes con estos pases, aparte de la posibilidad de eleccin que se ofrecer al mundo entero. Finalmente, Galileo servir para la defensa europea comn que los Estados miembros han decidido poner en pie. No se trata de entrar aqu en una

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confrontacin con los Estados Unidos, que son y seguirn siendo nuestros aliados, sino simplemente de poner fin a una situacin de dependencia. Si Europa tuviese que llevar a cabo una intervencin de seguridad que los Estados Unidos no considerase conforme a sus intereses, se encontrara cada vez ms impotente al no dominar la tecnologa de la radionavegacin por satlite, hoy en da indispensable. Aunque concebido prioritariamente para aplicaciones civiles, Galileo le dar tambin esta capacidad militar.

Una inversin limitada, una viabilidad econmica confirmada, una financiacin que no requiere la aportacin de los presupuestos nacionales. Hay que decir, o repetir, con rotundidad que Galileo no es caro. El coste del desarrollo y el despliegue de Galileo, incluido el lanzamiento de 30 satlites y la instalacin del equipo en tierra, es de 3,2 a 3,4 millardos de euros. Es el equivalente del coste de construccin de 150 kilmetros de autopistas semiurbanas o el de la excavacin de un nico tnel principal de la futura lnea ferroviaria de alta velocidad entre Lyon y Turn, suponiendo, adems, que el tnel sea slo de va nica; es menos que el enlace del resund entre Dinamarca y Suecia o que la terminal 5 del aeropuerto de Heathrow, actualmente en construccin; es una vez y media inferior al coste de la lnea ferroviaria de alta velocidad entre Lieja, Colonia y Francfort o que los 160 kilmetros del proyecto de infraestructura ferroviaria de la Betuwe, dedicada al transporte de contenedores en los Pases Bajos, etctera. Los diferentes estudios efectuados demuestran la rentabilidad econmica del proyecto. El ltimo, realizado por el gabinete PricewaterhouseCoopers, basndose en proyecciones actualizadas a 20 aos, constata un cociente beneficios/costes de 4,6, ndice no alcanzado por ningn otro proyecto de infraestructura en Europa; es ms, el informe de PricewaterhouseCoopers especifica que sus estimaciones pecan de prudentes ya que los beneficios calculados slo tienen en cuenta en la fase actual los sectores areo, martimo y, en parte, del transporte por carretera. Para la financiacin del proyecto no se recurrir a la aportacin de los presupuestos nacionales de los Estados miembros. Excepto para la parte inicial de desarrollo financiada por la Agencia Espacial Europea (organismo tcnico de lanzamiento de satlites en el que participan Suiza y Noruega, adems de los pases miembros de la Unin Europea), para la cual ya se han votado las participaciones de los diferentes Estados, los presupuestos nacionales no cubrirn ninguna parte de la financiacin pblica de las diferentes fases del proyecto. Para la fase de desarrollo (2002-2005), ya est programada en el presupuesto comunitario la contribucin de la Unin Europea, 550 millones de euros, y la Agencia Espacial Europea dispone ya de la misma suma. Para la fase de despliegue (2006-2007), la Comisin incluir en su programacin una financiacin pblica tambin con cargo al presupuesto comunitario, a la que se aadir una financiacin privada a cargo de las empresas que han decidido participar en el proyecto. Para la fase de explotacin, que se inicia en el 2008, el estudio de PricewaterhouseCoopers prev una participacin pblica decreciente hasta el 2015; se tratar de un anticipo sobre el presupuesto comunitario y no de una subvencin, pues podr compensarse mediante unas cuotas mdicas por la utilizacin del sistema.

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Una estructura jurdica original e innovadora que propicia la asociacin del sector pblico y el privado y la necesaria participacin de las empresas Para llevar a buen trmino la fase de desarrollo y preparar la fase de despliegue, se recurre, por primera vez, a una forma de sociedad original prevista en el artculo 171 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea: la empresa comn. A los miembros fundadores, que son la Unin Europea y la Agencia Espacial Europea, se aadirn las empresas que suscriban un mnimo de 20 millones de euros, e incluso de 1 milln en el caso de las pequeas y medianas empresas que participen a ttulo individual o de forma colectiva. Varias empresas han manifestado ya su disposicin a participar en el programa firmando una "Declaracin de intenciones" en la que hacen constar su intencin de aportar 200 millones de euros. Otras estn ms a la espera. La estructura pensada est concebida para alentar su participacin desde el inicio del proyecto: tanto para evitar que tengan que correr ms tarde detrs de un tren que no han tomado a la salida como porque sera ilegtimo, en opinin de la Comisin, que las empresas industriales, que sern las grandes beneficiarias de los enormes contratos derivados de Galileo, se contenten con esperar a que les caigan los contratos pblicos. Ms all del sector espacial, acostumbrado a beneficiarse de los programas de investigacin de la Unin Europea, hay que dirigirse a todas las empresas para sentar las bases de una asociacin entre el sector pblico y el privado. Participando en el capital de la empresa comn, las empresas deben asumir su parte de los riesgos normalmente inherentes a las actividades industriales. No puede esperarse todo de la financiacin pblica. Ciertamente, corresponde al sector pblico hacer anlisis prospectivos, detectar los mercados futuros que puedan ir surgiendo y dar el impulso decisivo a su desarrollo, al respecto hay que recordar, una vez ms, los ejemplos fructferos de Ariane y Airbus; pero hace falta tambin que las grandes empresas, a veces habituadas a vivir hasta hace poco bajo la cmoda tutela de los poderes pblicos, tengan tambin una visin ms all del corto plazo, si quieren sobrevivir maana a la competencia mundial.

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Una argumentacin americana sin fundamento Los Estados Unidos, paladines de la libre competencia, hacen todo lo que pueden en este caso para intentar sustraerse a ella, cuando puede poner en peligro su posicin dominante. En resumen: Los Estados Unidos destacan la gratuidad del GPS, que contraponen al pago por los servicios de Galileo. Este argumento no es serio: como en el caso del GPS Galileo ser gratuito para las aplicaciones de base; las aplicaciones de pago ser las que requieran la calidad de servicio ms alta, que el GPS no est en condiciones de ofrecer. Este argumento recuerda el que los propios Estados Unidos haban empleado a principios de la dcada de los 60 proponiendo entonces a los europeos lanzar gratuitamente sus satlites. No es aceptando esta oferta "generosa" como Europa habra conquistado ms de la mitad del mercado mundial de lanzamiento de satlites, como lo ha hecho con Ariane. Los Estados Unidos muestran una solicitud sorprendente al "advertir" a sus amigos europeos de que, segn ellos, Galileo no es rentable. Evidentemente, hay que poner en duda la credibilidad de tal mensaje, que nos llega de un competidor amenazado. Al contrario, tal afirmacin demuestra hasta qu punto se teme el xito de un sistema competidor. La Unin Internacional de Telecomunicaciones ha reservado frecuencias para todos los sistemas de radionavegacin. Los Estados Unidos impugnan el derecho de los europeos a utilizar algunas de ellas que, segn ellos, podran interferir la seal del GPS. Los europeos no desconocen la necesidad de evitar cualquier riesgo de perturbacin de esta seal, pero han aportado soluciones que ofrecen todas las garantas en ese sentido. Los Estados Unidos pretenden tener derecho a aleatorizar la seal pblica PRS (Public regulated service) de Galileo, alegando que podra ser pirateada y utilizada con fines hostiles. Esta seal tiene por misin asegurar la continuidad del servicio de aplicaciones gubernamentales. Tambin en este caso, los dos aos de investigaciones especficas efectuadas en Europa han dado lugar a soluciones tcnicas, ya propuestas a los estadounidenses. Los europeos estn completamente abiertos al estudio comn, entre socios iguales, de cualquier problema que les preocupe. Por otro lado, ms en general, los europeos no tiene intencin de adoptar, por su parte, una actitud proteccionista y monopolista. No niegan que tenga inters el GPS a pesar de la superioridad de Galileo, reconocen que se obtendra un nivel de seguridad todava mayor mediante la utilizacin conjunta de los dos sistemas, conciben el suyo de tal manera que pueda emplearse el mismo receptor por un usuario dual, y estn abiertos a una cooperacin activa en todos los campos con los Estados Unidos, as como con Rusia o China.

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La decisin de los Ministros de Transportes del 26 de marzo de 2002 era imperativa

En efecto, hay que tener muy presente que : las frecuencias necesarias para Galileo, obtenidas tras duras negociaciones en la ltima Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones, se perdern si los primeros satlites operativos no se lanzan antes del 13 de febrero del 2006, lo cual supone llevar a trmino las sucesivas etapas tcnicas previas dentro de una planificacin precisa y apretada; las empresas del sector privado interesadas en cofinanciar el proyecto, y que han movilizado a numerosos equipos de ingenieros en la fase previa de definicin, se han arriesgado a tener que disolverlos por falta de financiacin, sobre todo porque la cobertura presupuestaria de las actividades tcnicas realizadas por la Agencia Espacial Europea terminara en abril de 2002; como subraya el estudio de PricewaterhouseCoopers, es primordial que Galileo entre en servicio de manera efectiva en 2008, para poder hacerse con las cuotas de mercado disponibles antes de la posible llegada del GPS III estadounidense, aparte del encarecimiento de todo proyecto que "se arrastra"; la credibilidad de Europa en las negociaciones internacionales que ha emprendido con los Estados Unidos y Rusia para lograr la complementariedad y la interoperabilidad de Galileo con los sistemas existentes, as como con los pases terceros interesados en participar, habra quedado fuertemente debilitada si la Unin Europea no hubiera resultado capaz de tomar sin ms demora la decisin que se impona.

Anexo

Para ms informacin sobre GALILEO puede consultarse: http://europa.eu.int/comm/energy_transport/en/gal_en.html.