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Terry Eagleton

Ideologa
Una introduccin

Titulo original: ldeology. An introduction Publicado en ingls por Verso, Londres y Nueva York Traduccin de Jorge Vigil Rubio Cubierta de Mario Eskenazi

cultura Libre
redicin, 1997
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A Norman Feltes

Considrese, como ltimo ejemplo, la actitud de los liberales norteamericanos contemporneos hacia la vida interminablemente desesperanzada y msera de los jvenes negros de las ciudades de Norteamrica. Decimos que hay que ayudar a estas personas porque son nuestros congneres? Podemos hacerlo, pero resulta mucho ms convincente, tanto desde el punto de vista moral como poltico, definirlos como nuestros compatriotas norteamericanos -insistir en que es ultrajante que un norteamericano tenga que vivir sin esperanza alguna.
RICHARD RORTY,

Contingencia, irona y solidaridad

Sobre la inutilidad de la nocin de "ideologa, vase la obra de Rayrnond Geuss, The Idea ofa Critical1eory.
RICHARD RORTY,

Contingencia, irona y solidaridad

SUMARIO

INTRODUCCIN

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1. Qu es la ideologa?

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2. Estrategias ideolgicas
~3.

De la ilustracin a la Segunda Internacional

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4. De Lukcs a Gramsci 5. De Adorno a Bourdieu 6. De Schopenhauer a Sorel 7. Discurso e ideologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..


CONCLUSIN LECfURAS COMPLEMENTARIAS NDICE ANAL1TICO y DE NOMBRES . . .

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INTRODUCCIN Considrese la siguiente paradoja. La ltima dcada ha conocido un notable resurgimiento de movimientos ideolgicos en todo el mundo. En Oriente Medio, el fundamentalismo islmico ha surgido como una poderosa fuerza poltica. En el llamado Tercer Mundo, y en una regin de las islas britnicas, el nacionalismo revolucionario sigue enzarzado en un conflicto con el poder imperialista. En algunos de los Estados poscapitalistas del bloque oriental, un todava tenaz neoestalinismo sigue luchando encamizadarnente con una serie de fuerzas opuestas. En la nacin capitalista ms poderosa de la historia se ha extendido una variante especialmente nociva de evangelismo cristiano. Durante todo este periodo, Gran Bretaa ha sufrido el rgimen poltico ms ideolgicamente agresivo y explcito que se recuerde, en una sociedad que tradicionalmente prefiere que sus valores dominantes permanezcan implcitos y soslayados. Mientras, en algn sector de la izquierda se proclama la caducidad del concepto de ideologa. Cmo explicar este absurdo? A qu es debido que en un mundo atormentado por conflictos ideolgicos la nocin misma de ideologa se haya evaporado sin dejar huella en los escritos posmodernos y postestructuralistas?' La explicacin terica de este problema es el asunto que nos concierne en este libro. Muy breve-. mente, sostengo que tres doctrinas clave del pensamiento posmoderno han convergido en el descrdito del concepto clsico de ideologa. La primera de estas doctrinas se basa en el rechazo de la nocin de representacin -de hecho, un rechazo de un modelo' empirista de representacin, en el que con el desage del bao empirista se pierde, con la mayor indiferencia, el beb representaconal-. La segunda doctrina gira en torno a un escepticismo epistemolgico, segn el cual el acto mismo de identificar una fonna de conciencia como ideolgica entraa alguna nocin insostenible de verdad absoluta. Considerando que esta ltima idea tiene pocos
l. Vase, por ejemplo, la afinnacin del filsofo posmoderno italiano Gianni Vattimo de que el fin de la modernidad y el fin de la ideologIa son momentos idnticos.Postmodern Crincsm: POStmodern Critiqmoo, en David Woods, comp.. WriiPfg 1m,Future, Londres. 1m, pg. 57.

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partidarios en la actualidad, la primera se desmoronar tras sus pasos. No podemos calificar a PoI Pot de fantico estalinista, ya que ello implicara una certidumbre metafsica acerca de lo que supondra el no ser un fantico estalinista. La tercera doctrina atae a una reformulacin de las relaciones entre racionalidad, intereses y poder, de carcter ms o menos neonietzscheano, segn la cual se considera redundante el concepto de ideologa sin ms. En conjunto, se ha pensado que estas tres tesis son suficientes como para deshacerse por completo de la cuestin de la ideologa, exactameme en el momento histrico en que los manifestantes musulmanes se golpean la frente hasta verter sangre, y los granjeros norteamericanos prevn su inminentemente elevacin a los cielos con Cadillac y todo. Hegel observa en algn lugar que todos los grandes acontecimientos histricos suceden, por as decirlo, dos veces (olvid aadir: la primera como tragedia, la segunda, como en una farsa). La actual supresin del concepto de ideologa es en cierto sentido un reciclaje de la de la poca del fin de las ideologas posterior a la segunda guerra mundial; pero mientras aquel movimiento fue parcialmente explicable como respuesta traumtica a los crmenes del fascismo y del estalinismo, tal razn poltica no apuntala la ahora tan de.meda aversin a la crtica ideolgica. Adems, la escuela del fin de las ideologas fue de manera palpable una creacin de la derecha poltica, mientras que nuestra propia complacencia postideolgica con cierta frecuencia exhibe credenciales radicales. Si los tericos del fin de las ideologas consideran que toda ideologa era algo inherentemente cerrado, dogmtico e inflexible, el pensamiento posmoderno tiende a ver toda ideologa corno un producto teleolgico, totalitario y con races metafsicas. Tan toscamente travestido de este modo, el concepto de ideologa se autoanula de forma inmediata. El abandono de la nocin de ideologa corresponde a un titubeo poltico ms profundo de sectores enteros de la antigua izquierda revolucionaria, que frente a un capitalismo temporalmente en posicin ofensiva ha emprendido una firme y vergonzante retirada de cuestiones metafsicas como la lucha de clases y los modos de produccin, la accin revolucionaria y la naturaleza del estado burgus. Esta postura se ve obviamente desconcertada por cuanto justo en un momento en que denunciaba el concepto de revolucin como una argucia metafsica, el asunto mismo estall donde me-

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nos se esperaba, en las burocracias estalinistas de la Europa oriental. Sin duda, el presidente Ceausescu pas sus ltimos momentos sobre la tierra recordando a sus verdugos que el concepto de revolucin estaba anticuado, que nunca hubo ms que microestrategias y desconstrucciones locales, que la idea del sujeto colectivo revolucionario estaba irremediablemente caduca. El objeto de este libro es en cierto sentido bastante modesto -a saber, aclarar algo de la enmaraada historia conceptual de la nocin de ideologa-o Pero tambin se ofrece como una intervencin poltica en estos temas ms amplios, adems de como respuesta poltica a las ltimas traiciones de los burcratas. Un poema de Thom Gunn habla de un recluta alemn que durante la segunda guerra mundial arriesg su vida ayudando a escapar a los judos del destino que la suerte les tena reservado en manos de los nazis:
S que tena unos ojos poco habituales,

euyo poder no poda determinar orden alguno, ni confundir a los hombres que vea, como otros hicieron, con dioses o bichos. La ideologa es lo que persuade a hombres y mujeres a confundirse mutuamente de vez en cuando por dioses o por bichos. Se puede entender suficientemente cmo los seres humanos pueden luchar y asesinar por razones de peso -razones vinculadas, por ejemplo, a su supervivencia fsica-o Es mucho ms difcil entender cmo pueden llegar a hacer eso en nombre de algo aparentemente abstracto como son las ideas. Pero las ideas son aquello por 10 que muchos hombres y mujeres vvea.yen ocasiones, por lo que mueren. Si el recluta de Gunn se escap de los condicionantes ideolgicos de sus compaeros, cmo consigui hacerlo? Actu de tal manera en nombre de una ideologa alternativa ms clemente, o bien slo porque tena un punto de vista ms realista sobre la naturaleza de las cosas? Sus atpicos ojos, apreciaban a los hombres ya las mujeres por lo que eran, o sus percepciones eran, de alguna manera, tan sesgadas como las de sus camaradas pero de un modo que tenderamos ms a aprobar que a condenar? Act~aba,el so.ldado contra sus propios intereses o en nombre de un inters mas profundo? Es la ideologa solamente un error, o tiene un.carcter ms complejo-y esquivo?

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IDEOLOGA

El estudio de la ideologa es entre otras cosas una investigacin de la forma en que la gente puede llegar a invertir en su propia infelicidad. Ello se debe a que en ocasiones la condicin de opresin comporta algunas ligeras ventajas que a veces estamos dispuestos a encajar. El opresor ms eficaz es el que convence a sus subordinados a que amen, deseen y se identifiquen con su poder; cualquier prctica de emancipacin poltica implica as la forma de liberacin ms difcil de todas, liberamos de nosotros mismos. Sin emb~o, igualmente importante es la otra cara de la historia. Porque SI tal dominio ofrece a sus vctimas suficiente gratificacin por un extenso periodo de tiempo, lo cierto es que stas finalmente se sublevarn contra l. Si es racional contentarse con una ambigua mezcla de miseria y placer marginal cuando la poltica alternativa parece peligrosa y oscura, es igualmente racional rebelarse cuando las miserias tienen claramente un peso mayor que las gratificaciones, y cuando parece probable que, con ello, las ganancias sern mayores que las prdidas. Es importante ver que, en la critica de la ideologa, slo funcionan aquellas intervenciones que expliquen una cuestin en s mistificada. De esta manera, la ideologa critica tiene una afinidad interesantecon las tcnicas del psicoanlisis. Critica, en su sentido ilustrado, consiste en explicar a alguien lo que hay de malo en su sltuacln.zlesde un punto de vista externo, quiz trascendental. Critica es aquella forma de discurso que busca vivir la experiencia del individuo desde su interior, con la finalidad de extraer aquellos rasgos vlidos de la experiencia que apuntan ms all de la situacin actual del individuo. La critica ensea actualmente a innumerables hombres y mujeres que la adquisicin de un conocimiento matemtico es un objetivo cultural excelente; la crtica reconoce que conseguirn tal conocimiento con suficiente rapidez si su sueldo est en juego. La crtica de la ideologa, pues, presume que nadie est siempre completamente engaado -que aquellos que estn oprimidos experimentan incluso.ahora-eeperanzas y deseos que solo se podran cumplir en la realidad mediante una transformacin de sus condiciones materiales-o Si rechaza la perspectiva externa de la racionalidad ilustrada, comparte con la Ilustracin esta confianza fundamental en la naturaleza moderadamente racional del ser humano. Alguien que fuera totalmente vctima del engao ideolgico no seria siquiera capaz de reconocer una pretensirremancipatoria; y esto se debe a que la

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gente no cesa de desear, luchar e imaginar, incluso aparentemente en las condiciones menos propicias, que la prctica de la emancipacin poltica es una posibilidad legtima. Esto no equivale a defender que las personas oprimidas abriguen secretamente alguna alternativa a su infelicidad, sino que, una vez que se hayan liberado de las causas de aquel sufrimiento, sern capaces de volver la vista atrs, reescribir la historia de su vida y reconocer que lo que ahora disfrutan es lo que previamente haban deseado, si hubieran sido capaces de darse cuenta. Es prueba del hecho de que nadie es, ideolgicamente hablando, un completo inocente, que la gente que se considera inferior debe aprender a serlo realmente. No basta con definir a una mujer o un sbdito colonial como formas de vida inferiores: se les debe ensear de forma activa esta definicin, y algunos muestran ser brillantes graduados en este empeo. Es sorprendente lo sutiles que pueden ser hombres y mujeres ingeniosos y agudos en mostrarse incivilizados y estpidos. Por supuesto, -en cierto sentido esta contradiccin performativa es motivo deservidumbre poltica; pero en circunstancias apropiadas es una contradiccin en la que un orden establecido puede llegar a &&eGaSO. Los ltimos diez aos he discutido el concepto de ideologa con Toril Moi, quiz con mayor regularidad e intensidad que cualquier otro asunto intelectual, y sus opiniones sobre el tema estn ahora tan entrelazadas con las mas que saber dnde terminan sus reflexiones y empiezan las mas es una cuestin, como se dice hoy da, indecidible. Quiero expresar mi gratitud por haberme beneficiado de su mente perspicaz y analtica. Debo tambin agradecer su participacin a Norman Geras, que ley el libro y me benefici de su valioso criterio; tambin quiero expresar mi agradecimiento a Ken Hirschkop, que someti el manuscrito del libro a una lectura totalmente meticulosa y, de este modo, me evit innumerables errores y lagunas. Estoy en deuda, tambin, con Gargi Bhattacharyya, quien generosamente dedic tiempo de su propio trabajo para ofrecerme una inestimable ayuda en la investigacin.

CAPTULO 1

QU ES LA IDEOLOGA?

Nadie ha sugerido todava una adecuada definicin de ideologa, y este libro no ser una excepcin. Esto no se debe a que los entendidos en esta materia destaquen por una baja inteligencia sno porque el trmino ideologa tiene un amplio abanico de sgnifcedos tiles.y no todos compatibles entre s. Aunque fuera posible, intentar sintetizar esta riqueza de significados en una sola definicin de conjunto sera intil. La palabra ideologa, se podra decir; es un texto, enteramente tejido con un material de diferentes filamentos conceptuales; est formado por historias totalmente divergentes, y probablemente es ms importante valorar lo que hay de valioso o lo que puede descartarse en cada uno de estos linajes que combinarlos a la fuerza en una gran teora global. Para mostrar esta variedad de significados, har una relacin al azar de algunas de las definiciones de ideologa actualmente en circulacin: a) el proceso de produccin de significados, signos y valores en la vida cotidiana; b) conjunto de ideas caracterstico de un grupo o clase social; e) ideas que permiten legitimar un poder poltico dominante; d) ideas falsas que contribuyen a legitimar un poder poltico dominante; e) comunicacin sistemticamente deformada; f) aquello que facilita una toma de posicin ante un tema; g) tipos de pensamiento motivados por intereses sociales; h) pensamiento de la identidad; i) ilusin socialmente necesaria; j) unin de discurso y poder; k) medio por el que los agentes sociales dan sentido a su mundo, de manera consciente;

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1) ro) n) o)

conjunto de creencias orientadas a la accin; confusin de la realidad fenomnica y lingstica; cierre semitico; medio indispensable en el que las personas expresan en su vida sus relaciones en una estructura social; p) proceso por el cual la vida social se convierte en una reali-

dad natural.'
"abra que puntualizar algunos aspectos de esta lista. Primero, no todas estas formulaciones son compatibles entre s. Si, por ejemplo, ideologa significa cualquier conjunto de creencias motivadas por intereses sociales, en ese caso no puede simplemente significar las formas dominantes de pensamiento de una sociedad. Otras definiciones pueden ser mutuamente compatibles, pero con algunas implicaciones interesantes: si ideologa es tanto la ilusin como el medio en que los agentes sociales dan sentido a su mundo, en ese caso nos dice algo bastante deprimente acerca de nuestros modos rutinarios de dar sentido a la vida. En segundo lugar, podemos observar que algunas de estas formulaciones son peyorativas, otras lo son de manera ambigua y otras en absoluto son peyorativas. Sobre la base de algunas de estas definiciones nadie afirmara que su pensamiento es ideolgico, como tampoco nadie se referira habitualmente a s mismo como fofo. La ideologa, como la halitosis, es en este sentido lo que tiene la otra persona. Es una parte de lo que queremos decir al afirmar que el ser humano es racional y que nos sorprendera encontrar a alguien que sostiene convicciones que reconoce como ilusorias. No obstante, algunas de estas definiciones son neutrales en este sentido -por ejemplo, un conjunto de ideas caractersticas de un grupo o clase social particular- y a este respecto uno podra denominar ideolgicas sus propias ideas sin que ello implique que sean falsas o quimricas. En tercer lugar, podemos notar que algunas de estas formulaciones implican cuestiones epistemolgicas -cuestiones que conciernen a nuestro conocimiento del mundo- mientras que otras nada dicen al respecto. Algunas de ellas implican la idea de no ver la realidad debidamente, mientras que una definicin como conl. Para un til "",umen de los diferentes significados de ideologa, vase A. Naess et al., DeIlWcra<:y, ltkowgy and Objectivily, Oslo. 1956, pgs. 143 Ysgs. Vase tambin Norman Birnbaum, .The Sociological Study of Ideology 1940-1960_. Currellt Sociology, vol. 9, 1960. para un estudio de las teoras de la ideologia desde Marx hasta nuestros das, con una eJlcelente bibliografa.

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junto de creencias orientadas a la accin deja abierta la cuestin. Esta distincin, como veremos, es un importante motivo de discusin en la teora de la ideologa, y refleja una disonancia entre dos de las principales tradiciones de significacin del trmno. En trminos generales, una tradicin central, que va de Hegel y Marx a

Ge6ft Lukcs y a algunos pensadores marxistas posteriores, se ha

interesado ms por las ideas de conocimiento verdadero o falso, P9r la-nocin de ideologa como ilusin, distorsin y mistificacin; mientras que una tradicin de pensamiento alternativa ha sido menos epistemolgica que sociolgica, y se ha interesado ms por la funcin de las ideas dentro de la vida social que por su realidad o irrealidad. La herencia marxista se ha anclado entre estas dos corrientes intelectuales, y una de las tesis de este libro es que ambas tienen cierto inters, Cuando se pondera el significado de algn trmino especializado, siempre es til hacerse una idea de cmo lo utilizara el hombre de la calle, si lo utiliza alguna vez. Esto no pretende reivindicar este uso como un tribunal de ltima instancia, una idea que muchos tacharan de ideolgica; pero examinar el uso del hombre de la calle tiene sin embargo su utilidad. Qu quema decir pues alguien al observar; en el curso de una conversacin en un bar: Bah, eso es pura ideologal? Presumiblemente, no que lo que se acaba de decir sea sencillamente falso, aunque pueda implicar esto; si eso era lo que se quiso decir, entonces, por qu no se dijo? Tambin es improbable que la gente de un bar quisiera decir algo como e[eso es un claro ejemplo de cierre semtco!. o que se acusasen acaloradamente entre s de confusin entre la realidad lingstica y la realidad fenomnica. Sostener en una conversacin normal que alguien habla de forma ideolgica, es seguramente mantener que est juzgando un tema particular segn algn rgido armazn o mediante ideas preconcebidas que deforman su comprensin. Yo veo las cosas tal y como son; usted las ve distorsionadas a travs del cors impuesto por algn extrao sistema doctrinario. Se sugiere generalmente que hay implcita una visin del mundo simplificadora -que hablar o juzgar ideolgicamente es hacerlo de forma esquemtica o estereotipada y quiz con un asomo o indicio de fanatismo-. Lo contrario a ideologa sera aqu, de este modo, menos la verdad absoluta que unas ideas emprces o pragmticas, Al hombre de la calle le gustarla or que este punto de vista tiene el augusto apoyo del socilogo mile Durk-

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heim, que caracteriz el mtodo ideolgico como un mtodo consistente en el uso de nociones para regir la fusin de los hechos ms que la derivacin de nociones a partir de ellosa.! Seguramente no es difcil mostrar lo equivocado de esta posicin. Muchas personas admitiran que sin ideas preconcebidas de algn tipo -lo que el filsofo Martin Heidegger llama precomprensiones-, ni siquiera podramos identificar una cuestin o situacin, y menos formular un Juicio sobre ella. No hay nada semejante, a un pensamiento sin presuposiciones, y en este sentido pacida decirse que todo nuestro pensamiento es ideolgico. Quizs el atributo de ideas preconcebidas rgidas marca la diferencia: supongo que Paul McCartney ha comido en los tres ltimos meses, lo que no es realmente ideolgico, mientras que usted supone que l es uno de los cuarenta mil elegidos que se salvarn el da del juicio final. Pero la rigidez de una persona es, patentemente, el espritu abierto para otra. Su pensamiento es osado, el tuyo es doctrinal, y el mo es deliciosamente flexible. Ciertamente, hay formas de pensamiento que simplemente coligen una situacin particular desde ciertos principios generales preestablecidos, y el estilo de pensamiento que llamamos racionalista, en general, es culpable de esta equivocacin. Pero queda por ver si todo lo que llamamos ideolgico es, en este sentido, racionalista. Algunos de los hombres de la calle ms vociferantes son los socilogos norteamericanos. En el periodo de posguerra, la creencia de que la ideologa era una manera esquemtica e inflexible de ver el mundo, frente a una sabidura ms modesta, fragmentaria y pragmtica, se elev desde la categora de muestra de la sabidura popular hasta la de teora sociolgica elaborada.' Para el terico poltico norteamericano Edward Shils, las ideologas son formaciones explcitas, cerradas, resistentes a las innovaciones, promulgadas con gran afectividad y que requieren la total adhesin de sus seguidores.' Esto equivale a decir que la Unin Sovitica es presa de la ideologa, mientras que los Estados Unidos ven las cosas como son realmente. Esto, como el lector advierte, no es en s mismo
2. mile Durkheim, Uls reglas J.:l mtodo sociolgico, versin inglesa, Londres, 1982, pg. 86. '11U' Elld of ltkoJogy, Glencoe, 3. Para los idelogos del fin de las deologfes. vase Daniel m., 1960; Robert E. Lane, Poliliea! ldeology, Nueva York, 1%2, y Rayrnond Aron, The Opium of the llltellecluals, Londres, 1957. 4. Edward Shils, .The concept and functlon of ideology. lmernational Encycwpadia oft1re Sodal &iences. vol. 7, 1968.

aeu.

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un punto de vista ideolgico. Buscar algn objetivo poltico, humilde y pragmtico, como el derrocamiento del gobierno de Chile elegido democrticamente, es cuestin de adaptacin realista a los hechos; enviar los tanques a Checoslovaquia es una muestra de fanatismo ideolgico. Un rasgo interesante de esta ideologa del fin de la ideologa es que tiendea-eoncebh la'ide-ologa de dos modos bastante contradictorios, como algo ciegamente irracional y excesivamente racionalista a la vez. Por un lado, las ideologas son apasionadas, retricas, y estn impulsadas por algn credo pseudorreligioso e ignorante que el sobrio mundo del capitalismo moderno y tecnocrtico ha superado felizmente; por otro lado, son sistemas conceptuales ridos que buscan reconstruir la sociedad desde la base de un acuerdo con un plan incruento. Como ha expresado irnicamente estas ambivalencias Alvin Gouldner, la ideologa es el mbito exaltado de la conciencia doctrinaria, dogmtica, apasionada, deshumanizada, falsa, irracional y, por supuesto, extremista." Desde el punto de vista de una ingeniera social empirista, las ideologas tienen demasiado y muy poco corazn a la vez y, por lo tanto, pueden ser condenadas al instante como una fantasa ilusoria y como dogma rgido. En otras palabras, atraen la respuesta ambigua relacionada tradicionalmente con los intelectuales, que son despreciados por sus ensoaciones visionarias, al mismo tiempo que son censurados por su distanciamiento clnico de los afectos comunes. Es una irona sutil que, al buscar reemplazar un fanatismo ardiente por una austera aproximacin tecnocrtica a los problemas sociales, los tericos del fin de la ideologa reproduzcan inconscientemente la posicin de aquellos que inventaron el trmino ideologa en un primer momento, los idelogos de la ilustracin francesa. Una objecin a la idea de que la ideologa consista en conjuntos particularmente rgidos de ideas es que no todos los conjuntos rgidos de ideas son ideolgicos. Yo puedo tener ideas inflexibles poco comunes acerca de cmo cepllarme los dientes, sometiendo a cada uno de mis dientes a un nmero exacto de cepillados y utilizando slo cepillos de dientes de color malva, pero seria extrao, en cualquier caso, llamar ideolgica tal postura (epatolgica seria un trmino ms preciso). Es cierto que la gente, algunas veces, emplea la palabra ideologa para referirse a una creencia sistemtica en gene5. A.Ivin Gouldner, The Diale<:lic of Ideolagy and Technology, Londres, 1976, pg. 4.

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ral, como por ejemplo cuando alguien dice que se abstiene de comer carne por razones prcticas ms que ideolgicas. Ideologa, aqu, es ms o menos sinnimo de filosofa en el sentido amplio que podemos dar a este trmino cuando decimos El presidente no tiene filosofa, como dijera aprobatoriamente uno de los ayudan. tes de Richard Nixon en relacin a ste. Pero sin duda, la ideologa entraa a menudo mucho ms que esto. Si estoy obsesionado con cepillarme los dientes porque si los britnicos no tienen buena salud entonces los soviticos pisotearn con desprecio a nuestra dbil y desdentada nacin, o si hago un fetiche de la salud fsica porque pertenezco a una sociedad que puede ejercer un dominio tecnolgtca sobre todo excepto sobre la muerte, tendra mayor sentido describir mi comportamiento como motivado ideolgicamente. El trmino ideologa, en otras palabras, parece que hiciera referencia no slo a sistemas de creencias sino a asuntos relativos al poder. As pues, a qu hace referencia la ideologa? Quiz la respuesta ms general es que la ideologa tiene que ver con la legitimacin del poder de un grupo o clase social dominante. Estudiar la ideologa, escribe John B. Thompson, .es estudiar las formas en que el significado (o la significacin) sirve para sustentar relaciones de domino. sta es probablemente la definicin de ideologa ms ampliamente aceptada; y el proceso de legitimacin implicarla, por lo menos, seis estrategias diferentes. Un poder dominante se puede legitimar por s mismo promocionando creencias y valores afines a l; naturalizando y universalizando tales creencias para hacerlas evidentes y aparentemente inevitables; denigrando ideas que puedan desafiarlo; excluyendo formas contrarias de pensamiento; quiz por una lgica tcita pero sistemtica; y oscureciendo la realidad socal de modo conveniente a s misma Tal mistificacin, como es comnmente conocida, a menudo adquiere la forma de enmascarar o suprimir los conflictos sociales. de lo que se desprende el c~m~epto de ideologa como una resolucin imaginaria de contra. dICCIOnes reales. Probablemente. en cualquier formacin ideolgica actual estas seis estrategias se relacionan de forma compleja. Esta definicin. por lo dems persuasiva, de ideologa plantea sin e~bargo dos obvias dificultades. En primer lugar; no toda creencia etiquetada comnmente de ideolgica est asociada a un poder po6. John B. Thompson, St"dies in the lkoryoflthnlogy, Cambridge, 1984. pg. 4. Para otro estu. dio general sobre ideologa V<!ase D. J. Manning. comp. 11leFonn o{lth%gy, Londres, 1980.

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ltico dominante. La izquierda poltica. en particular, tiende a pensar casi instintivamente en tales modos dominantes cuando considera el tema de la ideologa; pero entonces. cmo calificaramos las opiniones de los levellers,* los diggers, los narodniks y las sufragistas, que ciertamente no eran sistemas de valores dominantes de su poca? Son el socialismo y el feminismo ideologas y, en caso contrario, por qu no lo son? No son tendencias ideolgicas cuando estn en la oposicin poltica y s cuando llegan al poder? Si lo quelos.d:ig~_ gers y las sufragistas crean es ideolgico, como sugerira el uso comn del trmino, entonces en modo alguno todas las ideologas son opresivas y espuriamente legitimadoras. De hecho, el terico poltico de derechas Kenneth Minogue sostiene, sorprendentemente, que todas las ideologas son esquemas polticamente oposicionales, estrilmente totalizantes frente a la Sabidura prctica vigente: Las ideologas se pueden especificar en trminos de una hostilidad comn a la modernidad: al liberalismo en poltica, al individualismo en la prctica moral, y al mercado en la economa," Segn este punto de vista, los partidarios del socialismo son ideolgicos mientras que los defensores del capitalismo no lo son. La medida en que se est dispuesto a utilizar el trmino ideologa en relacin con las propias ideas polticas es un ndice fiable de la naturaleza de la ideologa poltica de uno. Hablando en trminos generales, los conservadores como Minogue recelan de este concepto en su propio caso, por cuanto calificar de ideolgicas sus propias creencias entraaria el riesgo de convertirlas en objeto de contestacin. Significa esto, entonces, que los socialistas. las feministas y otros grupos radicales debieran expresar abiertamente la naturaleza ideolgica de sus propios valores? Si el trmino ideologa se limita a las formas de pensamiento social dominantes, tal iniciativa sera imprecisa e innecesariamente confusa; pero aqu puede parecer necesaria una definicin ms amplia de ideologa, como cualquier tipo de interseccin entre sistemas de creencias y poder poltico. Y tal definicin seria neutral acerca de la cuestin de si esta interseccin desafa o confirma un particular orden social. El filsofo poltico Martin Seliger aboga precisamente por una formu7. Kenneth Minogue, Alen Powers, Londres, 1985, pg. 4. * f'er.;ona en pro de la igualdad de derechos. El resto de la enumeraci6n se refiere a diferentes movimientos sociales. Los diggers (en ingls: ~excavadores.) son un movimiento populista y los "". rodniks son los miembros de un grupo intelectual ruso que crey6 que el campesinado seria el motor de los cambios sociales. [N. del e.]

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lacin, al definir la ideologa, como conjunto de ideas por las que los hombres proponen, explican y justifican fines y significados -de una accin social organizada y especficamente de una accin poltica, al margen de si tal accin se propone preservar, enmendar, desplazar o construir un orden social dado." Sobre la base de esta formulacin tendra perfecto sentido hablar de ideologa socialista, como no lo tendria (al menos en Occidente) si ideologa significara precisamente sistemas de creencias dominantes, y como tampoco lo tendra, al menos para un socialista, si ideologa se refiriera ineludiblemente a ilusin, perplejidad y falsa conciencia. "Ampliar el alcance del trmino ideologa de esta manera tiene la ventaja de permanecer fiel a un uso ms comn y as resolver el aparente dilema de por qu, por ejemplo, el fascismo tendra que ser una ideologa pero no el feminismo. Tiene, no obstante, la desventaja de parecer desechar del concepto de ideologa un nmero de elementos que muchos tericos radicales han considerado un punto central de ste: la ocultacin y naturalizacin de la realidad social, la aparentemente correcta resolucin de las contradicciones reales, y as sucesivamente. Mipunto de vista personal es que los significados de ideologa amplio y restrictivo tienen sus usos, y que su incompatibilidad recproca, al ser fruto de historias polticas y conceptuales divergentes, debe reconocerse sin ms. Este punto de vista tiene la ventaja de ser fiel a la frase implcita de BertoIt Brecht - Utilizad lo que pods!-. y la desventaja de una excesiva caridad. Tal caridad es un error porque corre el riesgo de ampliar el concepto de ideologa hasta el punto de volverlo polticamente desdentado; y ste es el segundo problema de la tesis de la ideologa como legitimacin, que atae a la naturaleza del poder en s. Segn el punto de vista de Michel Foucault y sus seguidores, el poder no es algo limitado a los ejrcitos ya los Parlamentos: es, ms bien, una red de fuerza penetrante e intangible que se entrelaza con nuestros ms ligeros gestos y nuestras manifestaciones ms ntimas." Segn esta teora, limitar la idea del poder a sus ms obvias manifestaciones polticas sera por s misma una iniciativa ideolgica, que ocultase la compleja difusin de sus actividades. Que concibamos el poder como algo que determina nuestras relaciones personales y actividades rutinarias es un beneficio poltico
8. M. Seliller.ldeolagy and Politks, Londres, 1916, pg. JI. Vase tambin, del mismo autor. TIuI Marxist Concept o( ldeology, Londres, 1911. 9. Vase Michel Foucaull, Discip/i..e and P.mish: n... Birth o(t1< PriSOI1. Nueva York 1911.

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claro, como las feministas, por ejemplo, no han tardado en reconocer; pero entraa un problema para el significado de la ideologa. Porque si no hay valores y creencias no ligadas estrechamente con el poder, el trrnno ideologa corre el peligro de extenderse hasta dejar de ser reconocible. Cualquier trmino que lo cubra todo pierde su filo y queda reducido a un sonido vaco. Para que un trmino tenga significado, debe ser posible especificar qu sera, en circunstancias particulares, lo opuesto a l -lo que no necesariamente significa especificar algo que fuese siempre y en todas partes lo contrario de l-. Si el poder, como el propio Todopoderoso, es omnipresente, la palabra ideologa deja de distinguir cualquier cosa en particular y se convierte en algo carente de informacin -igual que si cualquier forma de comportamiento humano, incluida la tortura, puede pasar por muestra de compasin, la palabra compasin se reduce a un significado vaco. Fiel a esta lgica, Foucault y sus seguidores abandonan sin ms el concepto de ideologa, reemplazndolo por el de discurso, de mayor alcance. Pero esto puede ser renunciar demasiado deprisa a una distincin til. La fuerza del trmno ideologa reside en su capacidad para discriminar entre aquellas luchas del poder que son de alguna manera centrales a toda fonna de vida social, y aquellas que no lo son. A la hora del desayuno, una pelea entre marido y mujer sobre quin dej que se churruscara la tostada no es necesariamente un asunto ideolgico; pero se convierte en tal cuando, por ejemplo, empiezan a entablar cuestiones relativas al poder sexual, opiniones en relacin con el papel de los sexos, y as sucesivamente. Decir que este tipo de discusin es ideolgica marca la diferencia, nos nforma de algo, como no lo hacen los significados ms expansonistas de la palabra. Los radicales que sostienen que todo es ideolgico o que todo es poltico parecen no darse cuenta de que corren el peligro de segar la hierba que crece bajo sus pies. Tales eslganes pueden desafiar valiosamente una definicin excesivamente.Iimitada de poltica e ideologa, una definicin idnea para el propsito del poder dominante de despolitizar sectores enteros de la vida social. Pero ampliar estos trminos hasta el punto en que se vuelvan coextensos es simplemente vaciarlos de fuerza,lo que es igualmente vlido para el orden dominante. Es perfectamente posible estar de acuerdo con Nietzsche y con Foucault en que el poder est en todas partes,' aun deseando, por determinados fines polticos, distinguir entre tipos de poder ms o menos centrales.

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IDEOLOGIA

Hay personas de izquierdas, no obstante, que se sienten inc-

modas por tener que decidir entre el sentido ms o menos nuclear.


No es esto meramente un intento subrepticio de marginar ciertas luchas de poder que se han olvidado indebidamente? Queremos establecer realmente una jerarqua de tales conflictos, reproduciendo as un tpico hbito de pensamiento conservador? Si alguien realmente cree que una ria entre dos nios acerca de una pelota es tan importante como el movimiento de liberacin de El Salvador, entonces simplemente se le tendra que preguntar si est bromeando. Quizs a fuerza del ridculo suficiente se le podra peiSuadir para que se convirtiera de forma adecuada en un pensadar jerrquico. Los polticos radicales estn tan centrados en el concepto del privilegio como sus adversarios: por ejemplo, creen que el nivel de provisiones de comida en Mozambique es un asunto de mayor peso que la vida amorosa del ratn Mickey. Pretender que un tipo de conflictos es ms importante que otros-implica, por supuesto, abogar por esta prioridad y estar abiertos a la desaprobacin; pero nadie cree realmente que el poder est en todas partes en el sentido de que cualquier manifestacin de ste es tan significativa como lo dems. Sobre este tema, o quizs en todos los dems, nadie es de hecho relativista, diga lo que diga retricamente. As pues, no todo se puede tachar tilmente de ideolgico. Si no hay nada que no sea ideolgico, el trmino se vaca y se pierde de vista. Decir esto no le compromete a uno a creer que haya un discurso que sea inherentemente no ideolgico; significa slo que en cualquier situacin particular uno debe ser capaz de sealar lo que considera no ideolgico para que el trmino tenga significado. No obstante, alguien podra pretender igualmente que no hay un fragmento de discurso que quiz no sea ideolgico, dadas las condiciones apropiadas. Ya has sacado al gato fuera? podra ser una inanifestacin ideolgica, si (por ejemplo) implicase tcitamente: O eres el tpico proletario aptco?. A la inversa, la afirmacin los hombres son superiores a las mujeres no tiene que ser ideolgica (en el sentido de defender un poder dominante); dicho en el tono irnico apropiado, podra ser una forma de subversin contra la ideologa sexista. Una manera de plantear esta cuestin es sugerir que la ideologa es un asunto de discurso ms que de lenguajes.!" Esto conlO. Vhse mile Beneviste, Probkms " General Linguistks. Miami, 1971.

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cierne a los usos del lenguaje actual entre seres humanos individuales para producir efectos especficos. Uno no puede decidir si una afirmacin es ideolgica o no examinndola aislada de su contexto discursivo, como tampoco puede decidir de esta manera si un fragmento escrito es una obra de arte literaria. La ideologa es menos cuestin de propiedades lingsticas inherentes de una declaracin que de quin est diciendo algo a quin y con qu fines. Esto no significa negar que hay jergas ideolgicas particulares: por ejemplo, el lenguaje del fascismo. El fascismo tiende a tener su propio lxico (Lebensraum, sacrificio, sangre y tierra), pero lo que estos trminos tienen sobre todo de ideolgicos son los intereses de poder a que sirven y los efectos polticos que generan. As pues, la idea general es que un mismo fragmento idntico de lenguaje puede ser ideolgico en un contexto y no en otro; la ideologa es una funcin de la relacin de una manifestacin con su contexto

social'
Pueden plantearse problemas similares a los del omnipoderoso si definimos la ideologa como cualquier discurso ligado a intereses sociales especficos. Porque, de nuevo, qu discurso no lo es? Muchas personas fuera de la academia de derechas sospecharan hoy de una nocin de lenguaje totalmente desinteresado; y si estuvieran en lo cierto sera absurdo definir ideologa como manifestaciones socialmente interesadas, ya que esto no abarca absolutamente nada (la misma palabra inters, dicho sea de paso, tiene inters ideolgico: como Raymond Williams seala en Keywords, es significativo que la palabra ms habitual que indica atraccin o compromiso se haya desarrollado a partir de un trmino objetivo formal que procede de la propiedad y las finanzas... este trmino hoy nuclear para designar atraccin, atencin y preocupacin est saturado de la experiencia de una sociedad basada en relaciones monetaras-!'). Quiz podramos intentar distinguir aqu entre tipos de inters sociales y puramente individuales, de forma que la palabra ideologa denotara los intereses de grupos sociales especficos en vez de, por ejemplo, el insaciable anhelo de alguien por el abadejo. Pero la lnea divisoria entre social e individual es notablemente problemtica, y los intereses sociales forman en cualquier caso una categora tan amplia que implica el riesgo de vaciar una vez ms de significado el concepto de Ideologa.
11. Raymond Williams, Keywvrds. Londres, 1976. pgs. 143_144.

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Puede ser til, aun as. discriminar entre dos niveles de inters, uno de los cuales puede ser ideolgico y el otro no. Los seres humanos tienen ciertos intereses profundos generados por la naturaleza de sus cuerpos: inters por comer; por comunicarse el uno con el otro, la comprensin y el control de su entorno y as sucesivamente. No parece muy til que estas clases de inters puedan ser apodadas ideolgicas, como opuestas, por ejemplo, a tener inters en derrocar el gobierno o a instalar ms lugares para cuidar nios. El pensamiento posmoderno, bajo la influencia de Friedrich N4:,tzsche, ha combinado estos tipos de intereses diferentes de una forma ilcita, haciendo un universo homogneo en el que todo. desde atarse los zapatos al derribo de las dictaduras, est nivelado segn una cuestin de intereses. El efecto poltico de esta accin es oscurecer la especificidad de ciertas formas de conflicto social inflando enormemente la categora de intereses hasta el punto donde nada resalta en particular. Describir ideologa como discurso interesado, entonces, exigira la misma calificacin que si se la caracterizara como una cuestin de poder. En ambos casos, el trmino es enrgico e informativo slo si nos ayuda a distinguir entre aquellos intereses y conflictos de poder que en un momento dado son claramente centrales a todo un orden social, y aquellos que no lo son. Ninguno de los argumentos presentados arroja mucha luz sobre las cuestiones epistemolgicas involucradas en la teora de la ideolog~ -por ej~~plo, sobre la cuestin de si la ideologa puede ser considerada tilmente corno una falsa conciencias-c. Esta es un~ nocin de ideologa bastante impopular en nuestros das, por vanas razones. En primer lugar, la misma epistemologa est en este momento de algn modo pasada de moda; algunos consideran una teora del conocimiento ingenua y desacreditada aquella por la que algunas de nuestras ideas encajan o corresponden a la man~ra de ser de las cosas, mientras que otras no corresponden o encajan. Por otra parte, puede concebirse la idea de falsa conciencia como si implicara la posibilidad de percibir el mundo en cierto modo de manera inequvocamente corre~ta, lo que ho>,suscita una pro~nda sospecha. Adems, la creencia de que una minora de tencos monopolizan un conocimiento basado cientficamente en cmo es la sociedad, mientras que el resto de la gente est sumida en una conciencia falsa o poco clara, no encaja particularmente en

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una sensibilidad democrtica. Una nueva versin de este elitismo es la propuesta por la obra del filsofo Richard Rorty, en cuya sociedad ideal los intelectuales sern ironistas, es decir, que practicarn una actitud caballeresca y distante hacia sus propias creencias, mientras que la masa, para quien tal irona pudiera resultar un arma demasiado subversiva, seguir saludando a la bandera y tomndose la vida en serio." En esta situacin, a algunos tericos de la ideologa les resulta ms sencillo abandonar sin ms el problema epistemolgico, favoreciendo en su lugar un significado de ideologa ms sociolgico o poltico como medio en el cual los hombres y mujeres libran sus batallas sociales y polticas en el nivel de los signos, significados y representaciones. Incluso un marxista ortodoxo como Alex Callinicos nos insta a descartar los elementos epistemolgicos en la propia teora de la ideologa de Marx. mientras que Gran Therboro subraya igualmente que las ideas de falsa y verdadera conciencia' deberan ser rechazadas explcita y decisivamente, de una vez por todasv.t- Martin Seliger quiere descartar completamente este sentido negativo o peyorativo de ideologa, 15 mientras que Rosalind Coward y John Ellis, en el momento cumbre de impopularidad de la tesis de la falsa conciencia, descartaban perentoriamente la idea como absurdaa.o Defender una definicin de ideologa ms poltica que epistemolgica no es pretender, por supuesto, que poltica e ideologa sean idnticas. Una forma en que se podra concebir su distincin es la de sugerir que la poltica se refiere a los procesos del poder por los que las rdenes sociales se sostienen o desafan, mientras que la Ideologa denota las formas en que se aprehenden estos procesos del poder en el mbito de la significacin. No obstante, esto tampoco vale, ya que la poltica tiene su propio tipo de significacin, que no tiene que ser necesariamente ideolgico. Afirmar que hay una monarqua constitucional en Gran Bretaa es una declaracin poltica; se convierte en ideolgica cuando empieza a implicar creencias -cuando. por ejemplo, conlleva un corolario implcito de y es12. Richard Rorty, Conl;ngency,lronyami SIid4rily, Cambridge, 1989 (trad. casi.: Contingencia, irrma y solidarUUul, Barcelona, Paids. 1994). 13. Ale" Calllnicos, Mar.1:ism ami Philosaphy, Ox.ford, 1985, pg. 134. 14. Gbran Therborn, T1u! ldeology of Powerand t!rePowerofJdeology, Londres. 1980. pg. 5. 15. M. SeHger,ldeo[ogy a"d Polilics, passim. 16. Rosalind Coward y ]000 Ellis,l.a"guage ami Materialism, Londres, 1977, pg. 90.

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to es tambin algo buenos-e Dado que, por lo general, esto se dice cuando hay gente alrededor que considera que la monarqua es algo malo, podemos sugerir que la ideologa concierne menos a una significacin que a los conflictos en el campo de la significacin. Si los miembros de un grupo poltico disidente se dicen unos a otros podemos derrbar el gobierno, esto es un fragmento de discurso poltico; si lo dicen al gobierno se convierte instantneamente en una expresin ideolgica (en el sentido amplio del trmino), ya que sta ha entrado ahora en el terreno de la lucha discursiva. Por varias razones, la concepcin de la ideologa como falsa conciencia no es convincente. Una de ellas tiene que ver con lo que se podra llamar la moderada racionalidad de los seres humanos en general, y quizs sta sea ms expresin de una fe poltica que de un argumento convincente. Aristteles sostuvo que haba un elemento de verdad en la mayora de las creencias; y aunque nosotros hemos sido testigos de un irracionalismo bastante patolgico en la poltica de nuestro siglo como para recelar de cualquier confianza demasiado optimista en alguna slida racionalidad humana, seguramente es duro creer que masas enteras de seres humanos mantendran durante un periodo histrico amplio ideas simplemente disparatadas. Las creencias profundamente persistentes han de sustentarse en cierta medida, siquiera tenuemente, en el mundo que nos revela nuestra actividad prctica; y creer que un inmenso nmero de personas vivira y algunas veces llegara a morir en nombre de ideas absolutamente vacas y absurdas es aceptar una actitud poco congenial y degradante hacia los hombres y mujeres normales. Concebir a esas personas sumidas en un prejuicio irracional, incapaz de razonamiento coherente, es una actitud tpicamente conservadora; y es una actitud ms radical sostener que, aunque puedan estar afectadas por todo tipo de mistificaciones, algunas de las cuales podran ser endmicas a la propia mente, no obstante somos capaces de dar sentido a nuestra vida de una manera moderadamente lgica. Si los seres humanos realmente fueran lo suficientemente crdulos y simplones como para dar su asentimiento a un gran nmero de ideas totalmente vacas de significado, podramos preguntamos razonablemente si vale la pena dar un apoyo poltico a tales personas. Si son tan crdulas, cmo podran esperar alguna vez la emancipacin? De este punto de vista se sigue que si nos encontramos con un conjunto de, por ejemplo, doctrinas religiosas, mitolgicas o m-

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gicas que son objeto de compromiso para mucha gente, podemos estar-razonablemente seguros de que tienen algo de verdad. Sin duda, esta verdad no tiene que ser aquella en la que creen sus postuladores; pero es improbable que sea un sinsentido sin ms. Simplemente en razn de la extensin y duracin de tales doctrinas, podemos suponer que en general codifican, siquiera de manera mistificada, necesidades y deseos genuinos. Es falso creer que el sol se mueve alrededor de la tierra, pero no es absurdo; y tampoco lo es sostener que la justicia exige que a los asesinos se les aplique descargas elctricas. No hay nada ridculo en afirmar que algunas personas son inferiores a otras, ya que obviamente es cierto. En ciertos sentidos, algunas personas son de verdad inferiores a otras: tienen menos buen humor, son ms propensas a la envidia, y ms lentas en un carrera de cien metros. Puede ser falso y pernicioso generalizar estas desigualdades particulares en relacin con las razas o con clases enteras de personas, pero podemos entender bien la lgica por la que se afirtnan cosas semejantes. Puede ser errneo creer que la raza humana es tal desastre que slo se podra salvar por obra de algn poder trascendental, pero los sentimientos de impotencia, culpa o aspiraciones utpicas que encierra ese dogma en modo alguno son ilusorios. Adems, aqu cabe otra observacin. Por muy extendida que pueda estar en la vida social la falsa conciencia, sin embargo puede afirmarse que lo que la mayora de las personas dicen casi siempre acerca del mundo debe ser, en realidad, cierto. Esto, para el filsofo Donald Davidson. es una cuestin ms lgica que emprica. Porque a menos que, argumenta Davidson, podamos suponer que la mayora de las observaciones de la gente son exactas casi siempre, si esto no fuese as, supondra una dificultad insuperable conseguir entender alguna vez su lenguaje. Y el hecho es que s SO~ mos capaces de traducir la lengua de otras culturas. Como uno de los comentaristas de Davdson formula el llamado principio de caridad: Si pensamos que entendemos lo que la gente dice, debemos tambin considerar correctas las mayora de nuestras observaciones acerca del mundo en que vvmos.'" Muchas de las expresiones en cuestin son bastante triviales, y no deberamos subestimar el poder de la ilusin comn: una encuesta de opinin reciente revel que uno de cada tres britnicos cree que el sol da vueltas alrede17. Bjl1Jm T. Ramberg, Donald Davidson s Philnsophy ofmguage, Orlord, 1989, pg. 47.

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TDEOLOGIA

dar de la tierra y uno de cada siete sostiene que el sistema solar es mayor que el universo. Sin embargo, por lo que respecta a nuestra vida social rutinaria, segn Davidson no podramos estar equivo-

cados la mayor parte del tiempo. Nuestro conocimiento prctico


debe ser mayoritariamente exacto, ya que si no nuestro mundo se deshara. Que el sistema solar sea o no mayor que nuestro unverso no tiene mucha importancia en nuestras actividades sociales co-

tidianas y por consiguiente es una cuestin sobre la que podemos


permitimos estar equivocados. En un nivel muy inferior. las personas que comparten las mismas prcticas sociales deben entenderse las unas con las otras correctamente la mayor parte del tiempo, aun si una pequea minora en las universidades ocupa su tiempo en discutir sobre la indeterminacin del discurso. Aquellos que con razn subrayan que el lenguaje es un terreno de conflicto, algunas veces olvidan que el conflicto presupone un grado de acuerdo mutuo: no estamos polticamente contrapuestos si usted sostiene que el patriarcado es un sistema social objetable y yo sostengo que es una ciudad pequea situada al norte del Estado de Nueva York. Una cierta solidaridad prctica est implcita en las estructuras de cualquier lenguaje comn, por mucho que ese lenguaje pueda estar atravesado por divisiones de clase, gnero y raza. Los radicales que consideren esta perspectiva peligrosamente optimista, expresiva de una creencia muy ingenua en el lenguaje ordinario, olvidan que tal solidaridad prctica y la confianza en el conocimiento son testimonios del realismo bsico y de la inteligencia de la vida popular, tan desagradables para los elitistas. No obstante, de lo que podra acusarse a Davidson es de pasar por alto esa forma de comunicacin deformada sistemticamente que para Jrgen Habermas recibe el nombre de ideologa. Davidson argumenta que cuando los hablantes nativos sealan repetidamente a un conejo y pronuncian un sonido, este acto de denotacin debe ser la mayor parte del tiempo exacto, de lo contrario nunca llegaramos a aprender la palabra nativa correspondiente a conejo, o -por extensin- ninguna otra de su lengua. Imaginemos, no obstante, un sociedad que utilice la palabra obligacin cada vez que un hombre golpea a su mujer. O imaginemos a un observador externo a nuestra propia cultura al que, tras haberse familiarizado con nuestros hbitos lingsticos, sus campaneros le preguntaran, al regresar a su pas, qu palabra utilizbamos para expresar dominio y contestara servicio. La teora de Davidson fracasa si tenemos

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en cuenta estas desviaciones sistemticas -aunque esto quizs estipule que para ser capaces de descifrar un sistema ideolgico de discurso, debemos estar ya en posesin de los usos normativos y no deformados de los trminos-. La sociedad de las esposas golpeadas debe usar la palabra obligacin un suficiente nmero de veces en un apropiado contexto para que nosotros seamos capaces de descubrir el abuso ideolgico. Aun si es verdad que la mayora de las ideas por las que la gente ha vivido no son simplemente disparatadas, no est claro que esta postura caritativa sea suficiente para desechar la tesis de la falsa conciencia. Pues aquellos que sostengan esta tesis no tienen que rechazar que ciertas clases de ilusiones puedan expresar necesidades y deseos reales. Todo lo que pueden estar diciendo es que es falso creer que se debe ejecutar a los asesinos, o que el arcngel Gabriel est preparando su aparicin el martes prximo, y que estas falsedades estn significativamente ligadas con la reproduccin de un poder poltico dominante. No tendra que implicar que las personas no consideren tener buenas razones para sostener estas creencias; la cuestin puede ser simplemente que lo que ellas creen no es manifiestamente as, y que esto es un asunto de relev.ancia para el poder poltico. Parte de la oposicin a la tesis de la falsa conciencia deriva de la proposicin exacta de que, para ser verdaderamente efectivas, las ideologas deben dar, por lo menos, un mnimo sentido a la experiencia de la gente, deben ajustarse hasta cierto grado a lo que saben de la realidad social desde la interaccin prctica con sta. Como recuerda Jon Elster, las ideologas dominantes pueden conformar activamente las necesidades y deseos de las personas smetidas a ellas;" pero, tambin, deben implicarse significativamente con las necesidades Y. deseos que la gente ya tiene, captando esperanzas y necesidades genuinas, modulando stas en su propia jerga particular Yrealimentando con ellas a sus sbditos de una manera que vuelva a estas ideologas plausibles Yatractivas. Deben ser bastante reales para proporcionar la base sobre la que las personas puedan forjar una identidad coherente, deben proporcionar motivaciones slidas para una accin efectiva y deben intentar explicar someramente sus propias contradicciones e inco18. oBqiief, Bias and Ideology., en M. HoJlis Y S. Lukes, comps., Rafionality and Reltivism, Oxford, 1982.

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herencias ms flagrantes. En resumen, las ideologas que tienen xito deben ser ms que ilusiones impuestas y a pesar de todas estas incongruencias deben transmitir a sus sbditos una visin de la realidad social que sea real y suficientemente reconocible para no ser simplemente rechazadas inmediatamente. Por ejemplo, pueden ser bastante ciertas en lo que afirman pero falsas en lo que megan, como dijo John Stuart Mili sobre casi todas las teoras sociales. Cualquier ideologa dominante que fracasara completamente a1 fundirse con la experiencia viva de sus sujetos sera extremadamente vulnerable, y sus defensores haran bien en camb~arla por otra. Pero nada de esto contradice el hecho de que, con crerta frecuencia, las ideologas contienen proposiciones import~ntes que son absolutamente falsas: que los judos son seres inferiores, que las mujeres son menos racionales que los hombres; que los que fornican sern condenados al tormento eterno." Si estos puntos de vista no son ejemplos de falsa conciencia, es difcil poder definirla; y aquellos que descarten la nocin de falsa concier:cia deben ten~r cuidado en no parecer desdear el carcter ofensivo de estas OPIniones. Si la defensa de la falsa conciencia nos compromete con el punto de vista de que la ideologa es simplemente irreal, una fantasa desconectada de la realidad social, es difcil saber quin, al menos en la actualidad, suscribe realmente tal punto de vista. Si, por otro lado, no hace ms que afirmar que hay algunas manifestaciones ideolgicas centrales manifiestamente falsas, quizs es igualmente difcil ver cmo alguien podra negarlo. La cu~stin real, quiz, no es si uno rechaza lo anterior, sino qu papel atnbuye a tal falsedad en el marco de la propia teora de la ideologa. Son las falsas representaciones de la realidad social de algn modo constitutivas de la ideologa, o un rasgo ms contingente de sta? Una razn por la que la ideologa no parecera ser una forma de falsa conciencia es que muchas afirmaciones de carcter convencionalmente ideolgico son obviamente verdaderas. El prncipe Carlos es un hombre concienzudo y serio, y no es espantosamente feo, es verdad, pero la mayor parte de la gente que pensara que merece la pena decirlo, no dudara en utilizar esta afirmacin de alguna manera para dar su apoyo a la realeza. El prncipe Andrs es ms inteligente que un hamster, probablemente tambin es un
19. Esta ltima afirmacin fue una de las pocas partes de mi a~mento seriamente contestada cuandoofred una versin de este capitulo en una conferencia en la Brigham Young Univemty, Utah.

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aserto verdadero, aunque pueda ser ms controvertido; pero el efecto de tal manifestacin (al margen de la irona) es, de nuevo, probablemente ideolgico en el sentido de contribuir a legitimar un poder dominante. Esto, no obstante, puede que no sea suficiente para contestar a aquellos que sostengan que la ideologa es, en general, falsificadora. Porque siempre se puede argumentar que si bien estas afirmaciones son empricamente verdaderas, son falsas en un sentido ms profundo y fundamental. Es verdad que el prncipe Carlos es razonablemente concienzudo pero no es verdad que la realeza sea una institucin deseada. Imaginemos que el portavoz de una empresa anuncia que si la huelga contina la gente se ir muriendo por la calle por falta de ambulancias. Esto podra ser verdad, frente a la afirmacin de que se morirn de aburrimiento por falta de peridicos; pero un trabajador en huelga podra, no obstante, considerar estafador al portavoz, pues la fuerza de la observacin es probablemente volved al trabajo y no hay razn para suponer que esto, en ciertas circunstancias, sera lo ms razonable. Decir que la afirmacin es ideolgica es, pues, pretender que est impulsada por un motivo posterior ligado a la legitimacin de ciertos intereses en una lucha de poder. Podriamos decir que el comentario del portavoz es verdad como fragmento de lenguaje pero no como fragmento de discurso. Describe una situacin posible con bastante exactitud; pero como accin retrica dirigida a producir ciertos efectos es falsa, y lo es en dos sentidos. Es falsa porque implica un tipo de engao -el portavoz no est diciendo lo que l o ella quiere decir-; y tiene una implicacin -que tomar la decisin de volver al trabajo sera la accin ms constructiva- que quiz no sea verdad. Otros tipos de enunciado ideolgico son verdaderos en lo que afirman pero falsos en lo que excluyen. Esta tierra de libertad, dicho por un poltico americano, puede ser verdad si se considera la libertad para practicar una religin o hacer dinero rpido, pero no si se considera la libertad de vivir sin miedo de ser atacado o de anunciar en un programa de televisin de hora punta que el presidente es un asesino. Otros tipos de afirmaciones ideolgicas implican una falsedad sin que necesariamente pretendan engaar o ser significativamente excluyentes: Soy britnico y estoy orgulloso de serlo, por ejemplo. Ambas partes de esta observacin pueden ser verdaderas, pero esto implica que el hecho de ser britnico es una virtud por s misma, lo que es falso. Obsrvese que esto en-

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traa menos un engao que un autoengao. Un comentario como si permitimos que los pakistanes vivan en nuestra calle, el precio de las casas bajar podra ser verdad, pero puede implicar que los pakistanes son seres inferiores, lo cual es falso. Parece pues que, por lo menos, algo de lo que llamamos discurso ideolgico es verdadero en un nivel pero no en otro: verdadero en su contenido emprico pero engaoso en su fuerza, o verdadei ro jm su significado externo JX:ro falso en las suposicones que sub,_ yacen. y en esta medida la tess de la falsa concrencra no resulta necesariamente afectada por el reconocimiento de que no todo lenguaje ideolgico caracteriza al mundo de forma errnea. Hablar, no obstante, de suposiciones falsas plantea una cuestin trascendental. Ya que alguien podrfa decir que la afirmacin ser britnico es una virtud en s mismo no es falsa de la misma forma que lo es creer que Gengis Khan est vivo y con buena salud y regenta una boutique en el Bronx. No es esto simplemente confundir dos significados diferentes de la palabra falso? Puede que yo no crea que ser britnico sea una virtud en s mismo; pero es slo mi opinin, y seguramente no est al nivel de afirmaciones como Pars es la capital de Afganstn. que todo el mundo estada de acuerdo en tachar de falsas. La postura que uno adopte en este debate depende de si se es o no un realista moral.w Un opositor al realismo moral mantiene que nuestro discurso se divide en dos tipos distintos: aquellos actos de habla que pretenden describir cmo son las cosas, que implican criterios de verdad y falsedad; y los que expresan evaluaciones y prescripciones, que no implican los citados criterios. Bajo este punto de vista, el lenguaje cognitivo es una cosa y el lenguaje normativo prescriptivo otra diferente. Un realista moral, en cambio, rechaza esta oposicin entre hecho y valor (que tiene, de hecho, races profundas en la historia de la filosofa burguesa) y rechaza que podamos establecer una distincin inteligible entre aquellas partes de discurso asertrico que pueden o no describir verdaderamente la realidada." Segn esta teora, es errneo pensar que nuestro lenguaje se divida en un objetivismo duro y un subjetivismo blando, en un mbito de hechos fsicos indudables y una esfera de
20. Vase Sabina Lovibond. Re=on and Imagination in Ethics, Oxford. 1982. y David O. Brink, Moral Realism Imd the FOlmtin.lionsofEthks. Cambridge, 1989. 21. Lovibond, Reason and lmagimuion, pg. 36

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valores en precaria flotacin. Los juicios morales son tan candidatos a la argumentacin racional como las partes ms obviamente descriptivas de nuestro lenguaje. Para un realista, tales enunciados de las normativas pretenden describir lo que existe: hay tanto hechos morales como hechos fsicos, en relacin con los cuales puede decirse que nuestros juicios son verdaderos o falsos. Que los judos sean seres inferiores es tan falso como que Pars es la capital de Afganistn; no es slo cuestin de mi opinin privada o de una postura tica que yo decida asumir frente al mundo. Declarar que Sudfrica es una sociedad racista no es una expresin ms imponente que decir que no me gustara establecerme en Sudfrica. Una razn por la que los juicios morales no nos parecen tan slidos como los juicios acerca del mundo fsico es que vivimos en una sociedad en la que hay conflictos fundamentales de valor. En realidad, la nica posicin moral que descartara el pluralista liberal es la que pudiera interferir con-este mercado libre de valores. Como no podemos estar de acuerdo en un nivel fundamental, es tentador creer que los valores estn de algn modo en libre flotacin -que los juicios morales no pueden someterse a los criterios de verdad y falsedad porque estos criterios estn, en realidad, en considerable desorden-o Podernos estar razonablemente seguros acerca de si Abraham Lincoln meda ms de un metro y medio, pero no sobre si hay circunstancias en las que es permisible matar. El hecho de que actualmente no podamos llegar a un acuerdo sobre este particular, no obstante, no es razn para suponer que es slo una cuestin de opciones o intuiciones personales indiscutibles. As pues, el ser o no un realista moral marcar la diferencia sobre nuestra valoracin personal de la medida en que el lenguaje ideolgico implica falsedad. A un realista moral no le resultar convncente la idea de falsa conciencia porque se pueda demostrar que algunas proposiciones ideolgicas son empricamente verdaderas, pues siempre puede demostrarse que esa proposicin codifica una tesis normativa que de hecho es falsa. Todo esto tiene relevancia para la influyente teora de la ideologa propuesta por el filsofo marxista francs Louis Althusser. Para Althusser, se puede hablar de que las descripciones o representaciones del mundo son verdaderas o falsas; pero segn l la ideologa no es en origen cuestin de tales descripciones, y los criterios de verdad y falsedad son ampliamente irrelevantes para sta. La ideologa, para Althusser, representa en efecto la realidad -pero

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lo que representa es la manera en que yo vivo mis relaciones con el conjunto de la sociedad, lo que no puede considerarse una cuestin de verdad o falsedad-. La ideologa para Althusser es una organizacin particular de prcticas significantes que constituye a los seres humanos en sujetos sociales, y que produce las relaciones vividas por las que tales sujetos estn conectados a las relaciones de produccin dominantes en una sociedad. Como trmino, cubre toda> las distintas modalidades polticas de tales relaciones, desde una identificacin con el poder dominante a una posicin opuesta a l. Aunque Althusser adopta as el sentido ms amplio de ideologa examinado, su concepcin del particular, como ms tarde veremos, est encubiertamente constreida por su atencin a un sentido ms limitado de ideologa como formacin dominante. No hay ninguna duda de que Althusser asesta un golpe mortal a cualquier teora de la ideologa puramente racionalista -a la idea de que consiste simplemente en una coleccin de representaciones deformadas de la realidad y de proposiciones empricamente falsas-. Por el contrario, para Althusser la ideologa alude principalmente a nuestras relaciones afectivas e inconscientes con el mundo, a los modos en que estamos pre-reflexivamente ligados en la realidad social. Es una cuestin de cmo esa realidad nos choca e~,la forma de una experiencia aparentemente espontnea, de la manera en que los seres humanos estn incesantemente en juego en ella, invirtiendo en sus relaciones con la vida social como una parte crucial de lo que es ser ellos mismos. Podra decirse que la ideologa, ms o menos como la poesa para el crtico literario I.A. Richards, es menos una cuestin de proposiciones que de pseudoproposicioness.u Parece, a menudo, ser referencial en su superficie gramatical (descripcin de situaciones de hecho) siendo a la vez secretamente emotiva (expresin de la realidad vivida de los seres humanos) o conativa (orientada a conseguir ciertos efectos). Si esto es as, parece como si existiese una suerte de desliz o de duplicidad implcita en el lenguaje ideolgico, del tipo que Immanuel Kant pensaba que haba descubierto en la naturaleza del juicio esttco. La ideologa, sostiene Althusser, expresa un deseo,.una esperanza o una nostalgia, ms que la descripcin de la realdads-a- es esencialmente cuestin de aprensin y denuncia. de
22. lA Richards, Principies of Lernry Criticism, Londres. 1924, cap. 35. 23. Vase Teny Eagleton, Th e ldeo1ogy oflhe Aesrhetic. Oxford. 1990, pgs. 93-96. 24. Louis Althusser. For Marx, Londres, 1969, pg. 234.

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reverencia y vilipendio, todo lo cual se codifica a menudo en un discurso que parece que describiera la forma de ser realmente las cosas. Es aS, en los trminos del filsofo J.L. Austin, un lenguaje performatvo ms que constatativo: pertenece a la clase de actos de habla que hacen algo (maldecir, persuadir, celebrar y as sucesivamente) ms que al discurso de la descrtpctn.as Una manifestacin como 10 negro es bonito, popular en los das del movimiento norteamericano de derechos civiles, parece en apariencia como si estuviera caracterizando una situacin de hecho pero en realidad es un acto retrico de desafo y de autoafirmacin. Althusser intenta hacemos pasar, pues, de una teora cognitiva a una teora afectiva de la ideologa -lo que no es necesariamente rechazar que la ideologa contenga ciertos elementos cognitivos, o reducirla a lo meramente subjetivos-. Es ciertamente subjetiva en el sentido de estar centrada en el sujeto: sus manifestaciones han de ser descifradas como expresin de las actitudes o las relaciones vividas del hablante con el mundo. Pero no es una cuestin de mero capricho privado. Es improbable que afirmar que a uno no le gustan los chapuceros tenga la misma fuerza que afirmar que a uno no le gustan los tomates. Esta ltima aversin puede ser slo una rareza personal; la primera es probable que implique ciertas creencias acerca del valor de la solidez, la autodscplna y la dignidad del trabajo que son centrales a la reproduccin de un particular sistema social. Segn el modelo de ideologa que estamos examinando, una afirmacin como los chapuceros son un pulgoso y latrocnico manojo de holgazanes se podra interpretar como un enunciado performativo del tipo [fuera los chapuceros!, y ste a su vez podra interpretarse con una expresin performativa del tipo hay razones vinculadas con nuestras relaciones con el orden social dominante que hacen que deseemos denigrar a esa gente. Sin embargo, vale la pena sealar que si el mismo hablante pudiera efectuar la segunda decodificacin, ya estara en camino de superar su prejuicio. As pues, los enunciados ideolgicos pareceran ser subjetivos pero no privados; y en este sentido tambin tendran afinidad con los juicios estticos de Kant, que son a la vez universales y subjetivos. Por un lado, la ideologa no es un mero conjunto de doctrinas
<~

2,-. Vase J.L. Auslin, Haw To Do Things Wilh Words. Londres, 1962.

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abstractas sino la materia que nos hace ser especficamente lo que somos, constitutiva de nuestra misma identidad; por otro lado, se presenta a s misma como todo el mundo sabe eso, una suerte de verdad annima universal (posteriormente examinaremos si todas las ideologas universalizan de esta forma). La ideologa es un conjunto de puntos de vista que puedo sostener; pero ese que puedo es de alguna forma algo ms que fortuito, como probablemente no lo sea que me haga o no la raya del pelo. Aparece, a menudo, como un'cajn de sastre de refranes y citas impersonales y sin sujeto; pero estos tpicos deslavazados estn tan profundamente entrelazados con las races de nuestra identidad personal que nos empujan de vez en cuando al asesinato o al martirio. En la esfera de la ideologa, la verdad universal y la verdad particular concreta se deslizan incesantemente entre s, sorteando la mediacin del anlisis racional. Si la ideologa es menos una cuestin de representaciones de la realidad que de relaciones vividas, acaba esto con el problema de la verdad/falsedad? Una razn para pensar que podra hacerlo es que es dificil ver cmo alguien podra confundirse en relacin con su experiencia vivida. Yo podra confundir a Madonna con una diosa menor, pero, podria confundirme respecto a los sentimientos de reverencia que esto inspira en m? La respuesta, seguramente, es que s. No hay razn para creer, en la era posfreudiana, que la experiencia vivida tenga que ser menos ambigua que nuestras ideas. Puedo estar tan equivocado acerca de mis sentimientos como acerca de cualquier cosa: Entonces pens que estaba encolerizado, pero retrospectivamente creo que lo que tena era miedo. Quiz mi sensacin de reverencia al ver a Madonna es slo una defensa ante mi envidia inconsciente de su mayor capacidad adquisitiva. No puede dudarse que yo est experimentando algo. como tampoco que tenga dolor; pero en qu consisten precisamente mis relaciones vividas con el orden social es un asunto ms que problemtico de lo que parecen creer los althusserianos. Quizs es un error imaginar que Althusser se refiere aqu inicialmente a una experiencia consciente, pues nuestras relaciones con la realidad social son para l principalmente inconscientes. Pero si nuestra experiencia consciente es elusiva e indetermnada -una idea que no reconocen los radicales polticos que apelan dogmticamente a la experiencia como una suerte de absoluto-, entonces nuestra vida inconsciente lo es ms an.

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Hay otro sentido diferente en el que puede decirse que las categarlas de verdad y falsedad son aplicables.a la experi::ncia vivida de una mismo, que nos devuelve a la cuestin del realsmo moral. Yo estoy realmente furioso porque mi hijo adolescente se ha afeitado el pelo y teido el crneo de color prpura brillante, pero conservo suficientes elementos de racionalidad para reconocer que este sentimiento es falso -no en el sentido de ser ilusorio o una autointerpretacin errnea, sino basada en valores falsos-o Mi enfado est motivado por la creencia falsa de que los adolescentes debieran aparecer en pblico como directivos de banco, que debieran ser socialmente conformistas y as sucesivamente. La experiencia viva de uno puede ser falsa en el sentido de no autntica, infiel a aquellos valores que pueden considerarse definitorios en relacin con lo que significa vivir bien para los seres humanos en una situacin particular. Para un realista moral de orientacin radical, alguien que cree que la meta ms alta de su vida es amasar la mayor riqueza posible, preferentemente haciendo morder el pol.vo a los dems, est tan equivocado como el que cree que Henry Gibson es el nombre de un dramaturgo noruego. Althusser puede estar en lo cierto en que la ideologa es principalmente una cuestin de relaciones vividas; pero no existen relaciones tales que no supongan tcitamente un conjunto de creencias y suposiciones, y estas creencias y suposiciones pueden por s mismas estar abiertas a juicios de ve~dad y fals~dad. U~ racista suele ser alguien dominado por el medo. el odio o la mseguridad, ms que alguien que ha llegado desapasi0.nadame~tea ciertos juicios intelectuales sobre otras razas, pero incluso SI sus sentimientos no estn motivados por tales juicios, probablemente estn profundamente entrelazados con ellos: y estos juicios -que ciertas razas son inferiores a ot:as, p~r ejemplo- son, ~alsos sin ms. La ideologa puede ser prmordialmente cuestn de enunciados perfonnativos --de imperativos como Que gobierne Gran Bretaa!, de optativos como Que Margaret 'I'hatcher gobierne mil aos ms!. o interrogativos como No est nuestra nacin bendecida por el cielo?>. Pero cada uno de estos actos de habla est ligado a presunciones totalmente cuestionables: que el imperialismo britnico es algo excelente, que otros mil aos ?e Thatcher podran haber sido una situacin muy deseable, que exrste un ser supremo con un inters particular en supervisar el progreso de la nacin.

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No debe considerarse que la posicin althusseriana niegue que los juicios de verdad y falsedad puedan aplicarse en cierto nivel al discurso ideolgico; podra estar diciendo simplemente que en este discurso lo afectivo tiene a menudo mayor peso que lo cognitivo. O -lo que es algo diferente- que lo prctico-social predomina sobre el conocimiento terico. Para Althusser, las ideologas entraan una clase de conocimiento; pero no son principalmente cognitivas, y el conocimiento en cuestin es menos terico (que estrictamente hablando es para AIthusser el nico tipo de conocimiento existente) que pragmtico, el que orienta al sujeto a sus tareas prcticas en la sociedad. De hecho, no obstante, muchos defensores de esta posicin han terminado efectivamente negando la relevancia de la verdad y la falsedad para la ideologa sin ms. Entre los tericos de Gran Bretaa, el ms importante ha sido el socilogo Paul Hirst, quien argumenta que la ideologa no puede ser un asunto de falsa conciencia porque es indudablemente real. La ideologa... no es ilusin, no es falsedad, porque, cmo puede ser falso algo que tiene efectos?... Sera como decir que un pudn negro es falso, o una apisonadora es falsa. 26 Resulta fcil ver qu tipo de desliz lgico tiene lugar aqu. Hay una confusin entre falso con el significado de no correspondiente a lo que se da y falso con el significado de irreal. (Como si alguien dijese: [Mentir no es cuestin de falsedad; l realmente me mintile.) Es posible sostener que la ideologa puede ser falsa en el primer sentido, pero no en el segundo. Hirst simplemente reduce las cuestiones epistemolgicas en juego y las ontolgicas. Puede ser que yo realmente experimentase que aquel grupo de tejones con pantalones de tartn mordisqueaban mis pies la otra tarde, pero esto quiz se deba a aquella sustancia qumica extraa que me administr el prroco local, y no a que ellos estuvieran realmente all. En opinin de Hirst no habra manera de distinguir entre sueos, alucinaciones y realidad, ya que todos ellos se han experimentado realmente y todos pueden tener efectos reales. Aqu, la maniobra de Hirst recuerda el truco de aquellos estetas que, confrontados con el espinoso problema de la vinculacin del arte con la realidad, nos recuerdan solemnemente que el arte es indudablemente real. En vez de deshacerse sin ms de las cuestiones epistemlogicas ala Hirst, podra ser til ponderar la sugerencia de que el discurso 26. Pau] Hirst. w.w a"d ideolagy. Londres, 1979. pg. 38.

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ideolgico suele mostrar una cierta relacin entre proposiciones empricas y lo que ms o menos denominamos una visin del mundo, en la que la ltima lleva ventaja a la primera. La analoga ms cercana a esto es quizs una obra literaria. La mayora de las obras literarias contienen proposiciones empricas; pueden mencionar, por ejemplo, que hay mucha nieve en Groenlandia, o que normalmente los seres humanos tienen dos orejas. Pero parte de lo que significa carcter de ficcin es que estas afirmaciones no estn generalmente presentes por s mismas; actan ms bien como soporte de la cosmovisin general del propio texto. Y la manera en que estas afirmaciones empricas se seleccionan y organizan est generalmente regida por este requisito. El lenguaje constatativo, en otras palabras, est utilizado para fines performatvos: las verdades empricas estn organizadas como componentes ~ un todo retrico. Si esa retrica parece exigirlo, una particular verdad emprica se puede convertir en falsedad. una novela histrica podra considerar ms conveniente para sus estrategias persuasivas que Lenin siguiera vivo otra dcada. Similarmente, un racista que crea que en Gran Bretaa habr ms asiticos que blancos en 1995 puede muy bien no persuadirse de su racismo si se le puede demostrar que esta presuncin es empricamente falsa, ya que esta proporcin es ms probable que sea un apoyo de su racismo que una razn en favor de ste. Si se refuta la afirmacin, podra simplemente modificarla, o sustituirla por otra, verdadera o falsa. Es posible, pues, concebir el discurso ideolgico como una compleja red de elementos normativos y empricos en el que la naturaleza y la organizacin de los primeros est determinada finalmente por las exigencias de los ltimos. En este sentido, una formacin ideolgica es parecida a una novela. Una vez ms, no obstante, esto puede que no sea suficiente para desechar la cuestin de la verdad/falsedad; relegndola al nivel relativamente superficial de los enunciados empricos. Pues queda todava la cuestin ms fundamental de si la visin del mundo se puede o no considerar en s misma verdadera o falsa. La tesis de la antifalsa conciencia parecera sostener que no es posible falsar una ideologa, as como algunos crticos literarios afirman que no es posible falsar o verificar la visin del mundo de una obra de arte. En ambos casos, simplemente suspendemos nuestra incredulidad y examinamos la manera propuesta en sus propios trminos, considerndola expresin smblca.de una cierta manera de vivir el

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propio mundo. En algn sentido, esto es seguramente verdad. Si una obra literaria elige destacar imgenes de degradacin humana, sera intil denunciar esto como algo incorrecto. Pero sin duda, esta caridad esttica tiene sus lmites. Los crticos literarios no siempre aceptan la visin del mundo de un texto en sus propios trminos; en ocasiones quieren decir que esta visin de las cosas no es plausible, est deformada, excesivamente simplificada. Si una obra literaria resalta imgenes de enfermedad y de degradacin hasta el punto de sugerir tcitamente que la vida humana carece totalmente 'de valor, un crtico podra muy bien objetar que sta es una manera de ver las cosas drsticamente parcial. En este sentido, una manera de ver las cosas, a diferencia de una manera de andar no es necesariamente inmune a juicios de verdad o falsedad, aunque algunos d~ sus aspectos son probablemente ms inmunes que otros. Una visin del mundo tender a exhibir un cierto estilo de percepcin que no puede en s misma considerarse verdadera o falsa. No es falso para Samuel Beckett retratar el mundo en trminos ociosos est~idos y ~inimalistas. Actuar de acuerdo con una cierta gra~ tca, un sistema de reglas para organizar sus diversos elementos que de nuevo no podr concebirse en trminos de verdad o falsedad: Pero este sistema tambin contendr normalmente otros tipos de componentes, tanto normativos como empricos que pueden ser examinados algunas veces en cuanto a su verdad o'falsedad. Otra sugestiva analoga entre literatura e ideologa puede desprenderse de la obra del terico de la literatura Paul De Man. Para De Man un fragmento de escritura es especficamente literario cuando sus dimensiones constatatvas y performativas estn de alguna .man~ra ~utuamenteen discrepanca.et Segn De Man, las obras literarias tenden a decir una cosa y a hacer otra. As, el verso de W.B. Yeats Cmo podemos distinguir entre el bailarn y. el '!'aile?, pregunta, literalmente, por la manera de trazar la distncin en. cuestin; pero su efecto como fragmento de discurso performatIvo es sugerir que no puede establecerse esta distincin. ~n mi opinin, es muy dudoso que esto pueda valer como una teona general de lo literario; pero puede unirse a una cierta teora de los efe~tos de la ideologa, la presentada por Denys Turner. Turner ha .afrmado que un notable problema de la teora de la ideologa gira en tomo al problema de cmo pueden considerarse las
27. Paul de Man, AllegoriesafRe<Ui"g, New Haven, 1979, cap. l.

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creencias ideolgicas a la vez vividas y falsas. Pues nuestras creencias vividas son en cierto sentido internas a nuestras prcticas sociales; y as, si son constitutivas de estas prcticas, difcilmente puede decirse que correspondan (o no) a ellas. En palabras de Turner: Por ello, dado que no parece existir un espacio epistmico entre lo socialmente vivido y las ideas sociales de ello, no parece haber lugar para una relacin falsa entre ambos. 28 ste es sin duda uno de los aspectos ms fuertes que tiene a su favor la teora de la antifalsa conciencia. No puede existir una relacin meramente externa o contingente entre nuestras prcticas sociales y las ideas por las que las vivimos; as pues, cmo puede decirse que estas ideas, o algunas de ellas, son verdaderas o falsas? La respuesta de Turner a este problema se parece a la de De Man sobre el texto literario. Afirma que la ideologa consiste en una contradiccin performatva, en la que lo que se dice est en discrepancia con la propia situacin o acto de expresin. Cuando la clase media predica la libertad universal desde una posicin de dominio, o cuando un profesor advierte tediosamente a sus alumnos sobre los peligros de una pedagoga autoritaria, tenemos una contradiccin entre un significado transmitido explcitamente y el significado transmitido por el propio acto de transrrrtrlos.e lo que para Turner es la estructura esencial de toda ideologa. El que esto abarque de hecho todo 10 que denominamos prctica ideolgica es quiz tan dudoso como que la posicin de De Man abarque todo lo que llamamos literatura; pero es una explicacin esclarecedora de un tipo particular de acto ideolgico. Hasta aqu hemos examinado la funcin en la ideologa de lo que podra denominarse la falsedad epistmica. Pero como ha afirmado Rayrnond Geuss, hay otras dos formas de falsedad muy relevantes para la conciencia ideolgica, que pueden denominarse funcional y gentica. 30 Falsa conciencia puede significar no que un cuerpo de ideas no sea realmente verdadero, sino que estas ideas son funcionales para el mantenimiento de un poder opresor, y que quienes las sostienen ignoran este hecho. De manera parecida, una creencia puede que no sea falsa en s, sino derivar de un motivo ulterior no aceptable del que no son conscientes aquellos que la suscriben. Segn resume Geuss su explicacin, la conciencia puede as.n,a, pg. 26.
28. Denys Turner, Marxism ami Chn's/if"ty, Oxford.1983, pgs. 22-23. 30. Raymond Geu'iS. TIre Idea afa CrilicaJ Theory, Cambridge, 1981. cap. l.

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ser falsa porque incorpora creencias que son falsas, o porque funciona de forma reprensible, o porque tiene un origen sesgado." Las formas epistmica, funcional y gentica de falsa conciencia

pueden darse juntas, como cuando una creencia falsa que racionaliza un motivo social no aceptable resulta til para promover los intereses de un poder dominante; pero tambin son posibles otras permutaciones. Por ejemplo, puede no haber una conexin inherente entre la falsedad de una creencia y su funcin para un poder opresor; una creencia verdadera podra haber servido igualmente bien. Un conjunto de ideas, sean verdaderas o falsas. puede estar '\inconscientemente motivado por los intereses egostas de un grupo dominante, pero resultar de hecho disfuncional para la promocin o legitimacin de aquellos intereses. Un grupo fatalista de personas oprimidas puede no reconocer que su fatalismo es una racionalizacin inconsciente de sus psimas condiciones, pero este fatalismo quiz tampoco sea til para sus intereses. Por otra parte, puede resultar funcional para los intereses de sus gobernantes, en cuyo caso una falsa conciencia gentica de una clase social se convierte en funcional para los intereses de otra. En otras palabras, las creencias funcionales para un grupo social no tienen que estar motivadas en el seno de dicho grupo sino que pueden, por as decirlo, simplemente caer en su regazo. Algunas formas de conciencia funcionales para una clase social pueden resultar tambin funcionales para otra cuyos intereses estn en conflicto con ella. Por lo que respecta a la falsedad gentica, el hecho de que en ocasiones deba ocultarse la verdadera motivacin de un conjunto de creencias es suficiente para suscitar dudas acerca de su respetabilidad; pero decir que las creencias que disfrazan este motivo deben ser simplemente falsas en razn de su origen contaminado sera un ejemplo de falacia gentica. Desde una perspectiva poltica radical, puede haber tipos positivos de motivaciones inconscientes y formas positivas de funcionalidad: los socialistas tendern a aprobar las formas de conciencia que, siquiera de manera oblicua, expresen los intereses subyacentes de la clase trabajadora, o que contribuyan activamente a promover aquellos intereses. En otras palabras, el hecho de que una motivacin est oculta no basta en s mismo para sugerir falsedad; la cuestin es ms bien de qu tipo de motivacin se trata, y de si es del tipo de
31. Ibld., pg, 21.

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creencia que ha de permanecer oculta. Por ltimo, podemos sealar que un cuerpo de creencias puede ser falso pero racional, en el sentido de internamente coherente, congruente con la evidencia disponible y sostenido por razones aparentemente plausibles. El hecho de que la ideologa no sea originalmente una cuestin racional no nos autoriza a identificarla con algo simplemente irracional. Recapitulemos ahora parte del argumento expuesto. Ouienes se oponen a la nocin de ideologa como falsa conciencia tienen razn al considerar que la ideologa no es una ilusin carente de base sino una slida realidad, una fuerza material activa que debe tener al menos cierto contenido cognitivo para contribuir a organizar la vida prctica de los seres humanos. No consiste primordialmente en un conjunto de proposiciones sobre el mundo; y muchas de las proposiciones que presenta son realmente verdaderas. Sin embargo, no tienen que negar nada de esto quienes afirman que la ideologa a menudo o normalmente supone falsedad, distorsin y mistificacin. Incluso si la ideologa es esencialmente cuestin de relaciones vividas, esas relaciones, al menos en detenninadas condiciones sociales, parecen suponer afirmaciones y creencias que no son verdaderas. Como pregunta mordazmente Tony Skillen a quienes rechazan esta posicin: Las ideologas sexistas no representan (distorsionadamente) a la mujer como un ser naturalmente inferior? Las ideologas racistas no confinan a los no blancos al salvajismo perpetuo? Las ideologas religiosas no representan el mundo como una creacin de los dosesp." Sin embargo, de esto no se sigue que todo lenguaje ideolgico suponga necesariamente una falsedad. Es posible que un orden dominante haga pronunciamientos que son ideolgicos en el sentido de reforzar su propio poder, pero que no son falsos en ningn sentido. Y si extendemos el trmino ideologa para incluir a los movimientos polticos de oposicin, al menos los radicales desear-an afirmar que muchas de sus manifestaciones, aun ideolgicas en el sentido de fomentar sus intereses de poder, son sin embargo verdaderas. Esto no quiere decir que estos movimientos no puedan incurrir en distorsiones y mistificaciones. Trabajadores del mundo, unos; no tenis nada que perder ms que vuestras cadenas, es, en
32. Tony Skillen, .Discourse Fever, en R. Edgleyy P. Osborne, comps.. RJu1ical Philosophy Rnul
er, Londres, 1985. pg. 332.

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un sentido, obviamente falso; los trabajadores pueden perder m~ cho por su militancia poltica, como, en muc~os casos, su propia vida. Occidente es un tigre de papel, el conocido eslogan de Mao, es peligrosamente equvoco y triunfalist~. . Tampoco es cierto que todo compromiso ca,o el orden SOCial dominante suponga algn tipo de engao. Alguien p~ede tener una comprensin perfectamente adecuada de los. ~ecamsmos de.la explotacin capitalista, pero llegar a la conclusin de .que este tIp~ de sociedad aun siendo injusto y opresivo, es en conjunto prefenble <e cualquier otra alternativa. Desde una perspectiva socialista, esta persona est equivocada; pero es difcil considerarla engaada, en el sentido de interpretar errneamente de manera sistemtica la situacin real. Hay una diferencia entre estar equivocado y estar engaado: si alguien coge un pepino y da su n':Ilero de tel~fono podemos llegar a la conclusin de que ha cometido una. equrvocacin, mientras que si pasa veladas enteras hablando VIvazmente por un pepino tendremos que sacar conclusiones diferentes: Tambin est el caso de quien se compromete con el orden SOCIal dominante por razones totalmente cnicas. Alguien que nos insta a enriquecemos rpidamente puede estar promovien~~valores capitalistas; pero no necesariamente tiene que estar legitimando esos valores. Quiz simplemente crea que en un mundo corrupto uno puede perseguir su propio inters al igual que todos los dems. Un hombre puede apreciar la justicia de la causa feminista, pero negarse simplemente a abandonar su privilegio masculino. En otras palabras, no es sensato suponer que los grupos dominantes siempre son vctimas de su propia propaganda; aqu est la condicin que Peter Sloterdijk denomina falsa conciencia ilustrada, que vive segn valores falsos pero es irnicamente consciente.de ello, '! as apenas puede decirse que est mistificada en el sentido tradicional del trmno. Sin embargo, si las ideologas dominantes suponen a menudo falsedad, ello se debe en parte a que, de hecho, la mayora de las personas no son cnicas. Imaginemos una sociedad en la que todo el mundo fuese o cnico o masoquista, o ambas cosas. En esta situacin, no habra necesidad de ideologa, en el sentido de un conjunto de discursos que oculten o legitimen la injusticia, porque a los masoquistas no les importara su sufrimiento y los cnicos no
33. Peter Sloterdijk. Critque ofCynicallWason. Londres, 1988. cap. 1.

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tendran problema en vivir en un orden social explotador. De hecho, la gran mayora de las personas tienen una conciencia muy sensible de sus propios derechos e intereses, y la mayora se sienten incmodas ante la idea de pertenecer a una forma de vida muy injusta. As pues, o bien deben creer que estas injusticias estn en vas de ser corregidas, o que estn compensadas por beneficios mayores, o que son inevitables, o que en realidad no son injusticias. Inculcar estas creencias es parte de la funcin de una ideologa dominante. Puede hacerlo o falseando la realidad social, suprimiendo y excluyendo ciertos rasgos impresentables de sta, o sugiriendo que estos rasgos no pueden ser evitados. Esta ltima estrategia tiene inters desde la perspectiva del problema verdad/falsedad. Pues en relacin con el sistema actual puede ser verdad que, por ejemplo, es inevitable cierto nivel de desempleo, pero no en relacin con una alternativa futura. Los enunciados ideolgicos pueden ser verdaderos en relacin con la sociedad en su estado actual, pero falsos en cuanto sirven para descartar la posibilidad de una situacin transformada. La verdad misma de estos enunciados es tambin la falsedad de su negacin implcita de que pueda concebirse algo mejor. As pues, si en ocasiones la ideologa es falsificadora lo es por razones en conjunto ms bien esperanzadoras: el hecho de que la mayora de las personas reaccionan vivamente al trato injusto, y de que a la mayora de las personas les gustara creer que viven en condiciones sociales razonablemente justas. Por ello, resulta extrao que algunos radicales afirmen que el engao y la ocultacin no desempean ninguna funcin en el discurso ideolgico dominante, pues tener una perspectiva poltica radical le compromete a uno a la concepcin de que el orden social vigente est marcado por graves injusticias. Y ninguna clase dominante interesada en conservar su credibilidad puede permitirse reconocer que estas injusticias podran rectificarse mediante una transformacin poltica que las erradicase. As pues, si la ideologa en ocasiones supone distorsin y mistificacin, es menos por algo inherente al lenguaje ideolgico que por algo inherente a la estructura social a la que pertenece el lenguaje. Hay ciertos tipos de intereses que slo aseguran su dominio mediante la duplicidad; pero esto no significa que todos los enunciados utilizados para promover esos intereses tengan que ser engaosos. En otas palabras, la ideologa no est inherentemente constituida por la distorsin, especialmente si adoptamos la nocin ms amplia de ideologa que denota cual-

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quier sntesis nuclear entre discurso y poder. En una sociedad totalmente justa no habra necesidad de ideologa en el sentido peyorativo, pues no habria necesidad de racionalizar nada. Es posible definir la ideologa de seis maneras aproximadamente diferentes, con un enfoque progresivamente contrastado. En primer lugar, podemos entender por ideologa el proceso material general de produccin de ideas, creencias y valores en la vida social Esta definicin es tanto poltica como epistemo16gicamente neutral, y est prxima al sentido ms amplio del trmino cultura. Aqu, la ideologa, o cultura, denotara todo el complejo de prcticas de significacin y procesos simblicos de una sociedad determinada; aludira a la manera en que las personas viven sus prcticas sociales, en vez de a esas prcticas concretas, que perteneceran a los mbitos de la poltica, la economa, la teora del parentesco, etc. Este sentido de ideologa es ms amplio que el sentido de cultura, que se limita a la labor artstica o intelectual de valor aceptado, pero ms restringido que la definicin antropolgica de cultura, que abarcarla todas las prcticas e instituciones de una forma de vida. Cultura, en este sentido antropolgico, incluira, por ejemplo, la infraestructura financiera del deporte, mientras que la ideologa se referirla ms en particular a los signos, significados y valores codificados en las prcticas deportivas. Este sentido ms general de ideologa subraya la determinacin social del pensamiento, proporcionando as un valioso antdoto al idealismo; pero por lo dems sera trabajosamente amplio y guardara un sospechoso silencio sobre la cuestin del conflicto poltico. La ideologa significa algo ms que, por ejemplo, las prcticas de significacin asociadas por la sociedad con el alimento; incluye las relaciones entre estos signos y los procesos del poder poltico. No es coextensa con el mbito general de la cultura, pero ilumina este campo desde una perspectiva particular. Un segundo sentido de ideologa, ligeramente menos global, gira en torno a las ideas y creencias (tanto verdaderas como falsas) que simbolizan las condiciones y experiencias de vida de un grupo o clase concreto, socialmente significativo. La cualificacin socialmente significativo es necesaria, pues sera extrao hablar de las ideas y creencias de cuatro compaeros habituales de copas o del sexto curso de la Manchester Grammar School como grupos de ideologa. Aqu, el concepto de ideologa est muy cerca de la idea de cosmovisn, aunque puede afirmarse que las cosmovi-

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s~on~~ suelen interesarse por cuestiones fundamentales como el sgnfcado de la muerte o el lugar de la humanidad en el universo mientras que la ideologa se puede extender a cuestiones como el color de los buzones. , <.=oncebir ~a ideologa como una suerte de autoexpresin simbohca colectIva no es an considerarla en trminos relacionales o conflictivos; as, parece que exista la necesidad de una tercera defini~in del trmino, que atienda a la promocin y legitimacin de los Intereses de grupos sociales con intereses opuestos. No todas estas promociones de intereses grupales suelen denominarse ideolgicas: no es particularmente ideolgico pedir al Ministerio ~e Defensa que se abastezca de pantalones estampados en vez de lsos, por razones estticas. Los intereses en cuestin deben tener alguna relevancia para el sostenimiento o puesta en cuestin de toda una forma de vida poltica. Aqu, la ideologa puede contemplarse como un campo discursivo en el que poderes sociales que se promueven a s mismos entran en conflicto o chocan por cuestiones centrales para la reproduccin del conjunto del poder social. Est~ definic~n puede e?traar el supuesto de que la ideologa es un tIp? d.e discurso partIc~lar ~rientado a la accin, en el que el conocirruento contemplativo esta generalmente subordinado al fomento de intereses y deseos arracionales. Sin duda por esta razn, hablar ideolgicamente conlleva en ocasiones, en la cultur~ popular, un aire de desagradable oportunismo, sugiriendo la dI~poslcina sacrificar la verdad a fines menos presentables. Aqu, la Ideologa aparece como un tipo de discurso disuasorio o retrico ms que verdico, menos interesado por la situacin tal como e.s que por la pro~ucc.in de ciertos efectos tiles para fines poltico~. As pues, es irnico que algunos consideren la ideologa den:asIado pragmtica y otros insuficientemente pragmtica, demasado absolutista, ultramundana e inflexible. Un cuarto sentido de la ideologa conservara este acento en la promocin y legitimacin de intereses sectoriales, pero lo limitara a las actividades de un poder social dominante. Esto puede incluir la ~uposicin de que estas ideologas dominantes contribuyen a unificar una formacin social de manera que convenga a sus gobernantes; de que no es simplemente cuestin de imponer ideas desd~ arriba sino de asegurar la complicidad de clases y grupos svbordinados, y as sucesivamente. Posteriormente examinaremos ms detenidamente estas suposiciones. Pero este sentido de ideo-

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logia es an epistemolgicamente neutral y por consiguiente puede refinarse en una quinta definicin, en la que la ideologa signifique las ideas y creencias que contribuyen a legitimar los intereses de un grupo o clase dominante, especficamente mediante distorsin y disimulo. Ntese que en estas dos ltimas definiciones no todas las ideas de un grupo dominante tienen que considerarse ideolgicas, por cuanto algunas de ellas tal vez no promuevan particularmente sus intereses, y algunas de ellas pueden hacerlo mediante el uso del engao. Ntese tambin que en esta ltima definicin es difcil saber cmo calificar un discurso polticamente opositor que promueve y pretende legitimar los intereses de un grupo o clase subordinado por recursos como la naturalizacin, universalizacin o disfraz de sus intereses reales. Por ltimo, existe la posibilidad de un sexto sentido de ideologa, que conserva el acento en las creencias falsas o engaosas pero considera que estas creencias derivan no de los intereses de una clase dominante sino de la estructura material del conjunto de la sociedad. El trmino ideologa sigue siendo peyorativo, pero se evita su presentacin como si fuese un origen de clase. La muestra ms clebre en este sentido, como veremos, es la teora marxiana del fetichismo de la mercanca. Finalmente podemos volver a la cuestin de la ideologa como relaciones vividas en vez de como representaciones empricas. Si esto es as, de esta concepcin se siguen algunas consecuencias polticas de importancia. Se sigue, por ejemplo, que la ideologa no puede transformarse sustancialmente ofreciendo a las personas descripciones verdaderas en vez de falsas -que en este sentido no se trata simplemente de un error-o No llamaramos ideolgica a una forma de conciencia slo porque fuese un error de hecho, por profundamente errneo que fuese. Hablar de error ideolgico es hablar de un error con causas y funciones particulares. Una transformacin de nuevas relaciones vividas con la realidad slo podra conseguirse mediante un cambio de la propia realidad. As pues, negar que la ideologa sea primordialmente una cuestin de representaciones empricas, va ligado a una teora materialista de la forma en que aqulla opera y de cmo podra cambiarse. Sin embargo, al mismo tiempo es importante no reaccionar tan violentamente contra una teora racionalista de la ideologa como para abstenerse de intentar cambiar el punto de vista de la gente en relacin con cuestiones de hecho. Si alguien cree realmente que to-

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das las mujer~s sin hijo~ estn frustradas y amargadas, presentarle el mayor. numero 'p~~Ible de mujeres sin hijos felices podra hacerle cam,?Iar de .oplOIOn. Negar que la ideologa es esencialmente una cu~stIn racional no es llegar a la conclusin de que es total":len.t~ lOI?une a las consideraciones racionales. Y aqu razn s~g:nlfi~~aal~o como el tipo de discurso que resultara de la partI~Ipa~l,on activa del mayor nmero posible de personas en una dIs~~sIon~e estos asuntos en las condiciones ms libres de dominacron posibles.

CAPTULO

ESTRATEGIAS IDEOLGICAS

Antes de proseguir, puede ser pertinente preguntarse si la cuestin de la ideologa merece realmente la atencin que le estamos dedicando. Son realmente tan importantes las ideas para el poder poltico? La mayora de las teoras de la ideologa han surgido en el seno de la tradicin de pensamiento materialista, y en este materialismo es habitual una posicin escptica hacia la posibilidad de otorgar una gran prioridad a la conciencia en la vida social. Sin duda, para una teora materialista, la conciencia por s sola no puede desencadenar ningn cambio fundamental en la historia; y por consiguiente puede considerarse que hay algo contradictorio en la denodada dedicacin de este materialismo a una indagacin en los signos, significados y valores. Un buen ejemplo del limitado poder de la conciencia en la vida social es la llamada revolucin thatcheriana. La finalidad del thatcherismo fue no slo transformar el paisaje econmico y poltico de Gran Bretaa, sino tambin producir una transformacin de los valores ideolgicos. Dicha transformacin consista en convertir a la poblacin moderadamente complacida que poblaba el pas cuando la seora Thatcher lleg a Downing Street en una manada perfectamente repugnante de zoquetes insensibles y egostas. A menos que la mayora de los ingleses se hayan vuelto personas totalmente horribles y desagradables, el thatcherismo ha fracasado en sus objetivos. Toda la evidencia hace suponer que la revolucin thatcheriana no ha tenido lugar. Los sondeos de opinin revelan que la mayora de los ingleses siguen tenazmente apegados a los valores vagamente socialdemcratas que suscriban antes de que la seora Thatcher ocupara su cargo. As pues, sea lo que sea lo que la ha mantenido en Downing Street, no puede haber sido ante todo la ideologa. La seora Thatcher no estuvo donde estuvo porque el pueblo britnico se identificase lealmente con sus valores:

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estuvo donde estuvo a pesar del hecho de que dicha identificacin no tuvo lugar. En realidad, si existe una ideologa dominante en la Inglaterra contempornea, no parece ser especialmente exitosa. As pues, cmo afianz la seora Thatcher su poder? La respuesta verdadera puede ser mucho ms pedestre que la referencia a discursos hegemnicos. Fue Primer ministro en parte a causa de las excentricidades del sistema electoral ingls, que puede conceder el poder a un gobierno rechazado por la mayora del electorado. Desde un primer momento se propuso quebrar la fuerza del \ sindicalismo organizado fomentando deliberadamente un desempleo masivo, y desmoralizando as temporalmente a un movimiento de clase trabajadora tradicionalmente militante. Consigui obtener el apoyo de ~~ estrato cualificado de la clase trabajadora, el.ectoralmente de~I~:vo. Sa~? partido del carcter dbil y desorganIzado ~e la 0pOSlClOn p.ohtica, explot el cinismo, la apata y el masoquismo de algunos ingleses y concedi beneficios materiales a aquellos que le prestaron el apoyo que necesitaba. Todas estas iniciati',;as estn recogdas en una intimidacin ideolgica de uno u otro tipo, pero nmguna de ellas puede reducirse a la cuestin de la ideologa. , .Si las person~ no combaten de manera activa un rgimen poltico que las opnme, tal vez sea porque han absorbido sumisamente sus valores dominantes. O quiz porque estn demasiado agotada.s tras un in~e~so da de trabajo para disponer de la energa nec~sanap~ partcpar en la actividad poltica. o porque son de~~sIado fatalistas o apticas para percibir la finalidad de dicha actividad. Pueden sentirse aterradas por las consecuencias de enfrentarse al rgimen; o bien pueden dedicar demasiado tiempo a preocuparse por sus empleos, hipotecas. y devoluciones del impuesto sobre la renta para dedicarle mucha atencin. Las clases domin~ntes disponen de muchas ms tcnicas de control social negati~o: mucho ms prosaicas y materiales que la de persuadir a sus sbditos de que pertenecen a una raza dominante o exhortarles a identificarse con el destino de la nacin. . E~ las sociedades capitalistas avanzadas, los medios de comumc~cln se p~rciben ~ men~do como un potente recurso por el que se difunde la ideologa dominante; pero esta suposicin no debera acept~rse de ~anera incuestionable. Es cierto que muchos de los trabajadores ingleses leen peridicos conservadores de derechas' pero las investigaciones sealan que una considerable parte de es-

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tos lectores o bien es indiferente o activamente hostil a la poltica de estos peridicos. Muchas personas dedican la mayor parte de su tiempo de ocio a ver la televisin; pero si el ver la televisin beneficia a la clase dominante, no puede ser principalmente porque contribuya a transmitir su propia ideologa al dcil populacho. Lo importante desde el punto de vista poltico de la televisin probablemente es menos el contenido ideolgico que el acto de contemplarla. El ver la televisin durante largos periodos de tiempo confirma funciones pasivas, aisladas y privadas de las personas, y consume mucho ms tiempo del que podra dedicarse a fines polticos productivos. Es ms una fonna de control social que un aparato ideolgico. Esta concepcin escptica del carcter central de la ideologa en la sociedad moderna encuentra expresin en la obra La tesis de la ideologa dominante (1980), de los socilogos N. Abercrombie. S. Hill y B.S. Turner; Abercrombie y sus colaboradores no pretenden negar que existan ideologas dominantes; pero dudan de que constituyan un medio importante para dar cohesin a una sociedad. Estas ideologas pueden unificar de hecho a la clase dominante, pero normalmente tienen mucho menos xito -afirman- para moldear la conciencia de sus subordinados. En las primeras sociedades feudal y capitalista. por ejemplo, los mecanismos de transmisin de estas ideologas a las masas eran notablemente dbiles; no haba medios de comunicacin ni instituciones de educacin popular, y muchas de las personas eran analfabetas. Estos canales de transmisin abundan por supuesto en el capitalismo tardo; pero Abercrombie, Hill y Turner estn dispuestos a cuestionar la conclusin de que las clases subordinadas se han incorporado de manera masiva a la cosmovisin de sus gobernantes. En primer lugar, afirman, la ideologa dominante en las sociedades capitalistas avanzadas est llena de fisuras internas y de contradicciones, y no ofrece una unidad inconstil para ser nteriorizada por las masas; y adems. la cultura de los grupos y clases dominados conserva una considerable autonoma. Los discursos cotidianos de estas clases, afirman los autores, se forman mayoritariamente al margen del control de la clase dominante, y contienen considerables creencias y valores de importancia en divergencia con los de sta. Qu es pues lo que asegura la cohesin de estas formaciones sociales? La primera respuesta de Abercrombie y sus colaboradores a esta pregunta consiste en negar que exista tal cohesin; el or-

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den capitalista avanzado carece de una unidad consumada, y por l discurren conflictos y contradicciones mayores. Pero en la medida en que consigue la aquiescencia de los dominados a sus amos, la consigue mucho ms por medios econmicos que ideolgicos. Lo que Marx llam la sombra compulsin de lo econmico basta para mantener en su lugar a hombres y mujeres; y estrategias tales como el reformismo -Ia capacidad del sistema capitalista de producir beneficios tangibles al menos a algunos de sus subordinados- son ms decisivas a este respecto que cualquier complejidad ideolgica entre los trabajadores y 'sus jefes. Adems, si el sistema sobrevive, se debe ms a las divisiones sociales entre los diversos grupos a los que explota que en razn .de una coherencia ideolgica general. No es necesario que estos grupos suscriban o interioricen los valores ideolgicos dominantes, siempre y cuando hagan ms o menos lo que se les pide. De hecho, la mayora de los pueblos suprimidos a lo largo de la historia no han concedido de manera patente este crdito a sus gobernantes: han soportado ms que admirado a stos. La tesis de la ideologa dominante constituye un valioso correctivo al idealismo de la izquierda que sobrestima el significado de la cultura y la ideologa para el mantenimiento del poder poltico. Este culturalsmo, dominante en los aos setenta, fue una reaccin al anterior economismo marxista (o reducconsmo econmico); pero en opinin de Abercrombie y sus colaboradores dobl demasiado el mstil en la otra direccin. Cuando uno destaca algo, como seal en cierta ocasin Jacques Derrda, siempre lo destaca excesivamente. Los intelectuales marxistas trafican con ideas, y de este modo siempre tienen una tendencia crnica a exagerar su importancia en el conjunto de la sociedad. No tiene nada de tosca~ente economista afirmar que lo que mantiene polticamente dciles a las personas es menos los significantes trascendentales que l~ p:eocupaci?~por su paquete salarial. En contraposicin al pesrrmsmo patrcto de la Escuela de Francfort tarda, esta posicin otorga un considerable respeto a la experiencia de los explotados: no hay razn pera suponer que su docilidad poltica sea exponente de una adhesin cabal y plena a las doctrinas de sus superiores. ~ede ser ms bien seal de un sentido framente realista de la miltancia poltica, en un periodo en el que el sistema capitalista an es capaz de conceder ciertas ventajas materiales a aquellos que lo mantienen en marcha, aun de manera peligrosa y errtica. Pero si

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el sistema deja de conceder tales beneficios, este mismo realismo puede conducir a la revuelta, pues no habra entonces una interorizacin a gran escala de los valores dominantes que se interpusiese a dicha rebelin. Sin duda, Abercrombie y sus colaboradores tienen razn tambin al sealar que los grupos sociales subordinadas tienen a menudo sus propias culturas ricas y resistentes, que no pueden ser incorporadas sin conflicto a los sistemas de valor de quienes les gobiernan. Aun as, pueden haber inclinado demasiado el mstil a su vez. Su afirmacin de que el capitalismo tardo opera sustancialmente sin ideologa es sin duda demasiado fuerte; y su rechazo sumario de los' efectos encubridores y mistificadores de una ideologa dominante resulta poco plausible. Lo cierto es que, sin duda, la difusin de valores y creencias dominantes entre los grupos oprimidos de la sociedad desempea algn papel en la reproduccin del sistema en su conjunto, pero normalmente este factor se ha exagerado en una larga tradicin de marxismo occidental que ha atribuido a las ideas un estatus demasiado elevado. Como deca Gramsci, la conciencia de los oprimidos suele ser una amalgama contradictoria de valores tomados de sus gobernantes, y de nociones que derivan de manera ms directa de su experiencia prctica. Al otorgar demasiado poco crdito a las funciones potencialmente formativas de una ideologa dominante, Abercrombie y sus colaboradores corren a veces el peligro de hipersimplificar esta situacin mixta y ambigua, como los Jeremas de izquierdas que mantienen la ilusin de que actualmente ha dejado de existir toda 'resistencia popular. Hay an otras razones para cuestionar la importancia de la ideologa en las sociedades capitalistas avanzadas. Uno puede decir, por ejemplo, que mientras las apelaciones retricas a estos valores pblicos desempearon un papel central en la fase cl'sica del sistema, actualmente han sido sustituidas por formas de gestin puramente tecnocrticas. Una posicin de este tipo es la formulada por el filsofo alemn Jrgen Habermas, en sus obras Hacia una sociedad racional (1970) y La crisis de legitimacin (1975); pero aqu hay que distinguir entre la concepcin de que la ideologa ha sido sucedida por la tecnologa, y la tesis de que las formas ms metafsicas de control ideolgico han dado paso a las formas tecnocrticas. Como veremos ms adelante, para muchos tericos de la ideologa, el concepto mismo de ideologa es

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iqQnim o del intento de ofrecer una justificacin racional, tcnica ; cientfica para es~ ~ominaci.?nsocial, en vez de motivos. mtiCOS, religiosos o metafsicos. Segun algunas de estas concepciones, puede decirse que el sistema del capitalismo tardo acta por s solo, sin necesidad de recurrir a justificacin discursiva alguna. Ya no tiene que pasar, por as decirlo, por la conciencia; en su lugar simplemente asegura su reproduccin mediante una lgica manipuladora e incorporadora en la que los seres humanos no son ms que meros efectos obedientes. No es sorprendente que la ideologa terica conocida como estructuralismo haya surgido precisamente en esta poca histrica. La sociedad capitalista ya no se preocupa de si creemos o no en ella; lo que la mantiene unida ya no es la conciencia o la ideologa, sino sus propias operaciones sistmicas complejas. As, esta posicin hereda algo de la insistencia del ltimo Marx en la mercanca como forma de suministro automtico de su propia ideologa: la lgica material rutinaria de la vida cotidiana, y no un cuerpo de doctrina, un conjunto de discursos moralizantes o de superestructura ideolgica, es lo que mantiene en funcionamiento el sistema. - Esto puede expresarse de otro modo. La ideologa es esencialmente una cuestin de significado; pero para algunos, la situacin del capitalismo avanzado es una situacin de profunda no significacin. El vaivn de utilidad y tecnologa llenan de significado la vida social, subordinando el valor de uso al formalismo vaco del valor de cambio. El consumismo obvia el significado para involucrar al sujeto de manera subliminal y lbidinal en el nivel de la respuesta visceral en vez de en el de la conciencia reflexiva. En este mbito, como en el de los medios y el de la cultura cotidiana, la forma domina al contenido, los significantes dominan a los significados, para ofrecer las superficies planas, sin afecto y bidimensionales de un orden social posmoderno. As, esta hemorragia masiva de significado desencadena sntomas patolgicos en el conjunto de la sociedad: drogas, violencia, revueltas insensatas, bsquedas errticas de significacin mstica. Pero por lo dems fomenta una apata y docilidad generalizadas, de modo que ya no es cuestin de si la vida social tiene significado, o de si esta significacin particular es preferible a aqulla, sino de si dicha cuestin es siquiera inteligible. Hablar sobre la significacin y la sociedad al mismo tiempo se convierte en una suerte de error categorial, como el de buscar el significado oculto de una rfaga de viento o del grito de un

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bho. Desde esta perspectiva, lo que nos mantiene en marcha es menos el sentido que la falta de l, y as, la ideologa en su sentido clsico es superflua. Despus de todo, la ideologa requiere una cierta subjetividad profunda en la que operar, una cierta receptividad innata a sus dictmenes; pero si el capitalismo avanzado convierte al ser humano en un ojo espectador y un estmago devorador, no hay suficiente subjetividad para que la ideologa eche races. Los sujetos menguados, sin faz y agotados de este orden social no son receptivos al significado ideolgico, ni tienen necesidad de l. La poltica es menos cuestin de prdica o adoctrinamiento que de gestin tcnica y manipulacin, de forma ms que d~ contenido; una vez ms, es d)'IDO si la mquina avanzase sola, sm necesidad de pasar por la mente consciente. La educacin deja de ser cuestin de autorreflexin crtica y gesme en el aparato tecnolgico, certificando nuestro lugar en l. El ciudadano tpico es menos el entusiasta ideolgico que exclama Viva la lbertad! que el narcotizado y satinado telespectador; con una mente tan lisa y neutralmente receptiva como la pantalla que tiene ante s. Entonces resulta posible, en una cnica orientacin de izquierdas, celeb~ar este estado catatnico como un ltimo y astuto recurso de reSIStencia a la significacin ideolgica --complacerse en la misma inexpresividad espiritual del orden burgus tardo como un saludable alivio de la vieja y cansina nostalgia humanista de la verdad, el valor y la realidad-o La obra de Jean Baudrillard es una muestra de este nihilismo. Va no se trata -escribe Baudrillard- de una falsa representacin de la realidad (ideologa), sino de ocultar el hecho de que lo real ya no es real.;! La idea de que el capitalismo avanzado borra todo rastro de subjetividad profunda, y con ello toda modalidad de. ideologa, no e~ tanto falsa como drsticamente parcial. En una actitud homogeneizadora irnicamente tpica de un posmodernismo pluralsta, no se discrimina entre los diferentes mbitos de la existencia social, algunos de los cuales son ms susceptibles de est~ tipo de anlis~.~ue otros. Se repite el error culturalsta de considerar la televisin, el supermercado, el estilo de vida y la publicidad com~ rasgce definitorios de la experiencia del capitalismo tardo, y se silencian otras actividades como el estudio de la Biblia, la direccin de un centro de crisis por violacin, la inscripcin en el ejrcito y ensear
l. M. Pster, comp., Jea.. B4udrilltlrd: Sekcted Writings. Cambridge, 1988. pg. 172.

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a los propios hijos a hablar gals. Las personas que dirigen centros de crisis por violacin o ensean gals a sus hijos tambin ven la televisin y compran en los supermercados; no hay aqu, por tanto, una nica forma de subjetividad (o de 00 subjetivdad). Son los mismos ciudadanos, aquellos de los que se espera en un determinado nivel el mero desempeo de este o aquel acto de consumo o experiencia meditica, y en otro nivel el ejercicio de la responsabilidad tica como sujetos autnomos que se determinan a s mismos. En este sentido, el capitalismo tardo sigue precisando un sujeto autodisciplinado que responda a la retrica ideolgica, en cuanto padre, jurado, patriota, empleado o ama de casa, amenazando a la vez con recortar estas formas ms clsicas de subjetividad con sus prcticas consumistas y de cultura de masas. Ninguna vida indiedual, ni siquiera la de lean Baudrillard, puede sobrevivir totalmente despojada de significado, y una sociedad que adopte esta senda nihilista estara fomentando simplemente una desintegracin social masiva. Por consiguiente, el capitalismo avanzado oscila entre el sentido y el no sentido, tiende desde el moralismo al cinismo y por l discurre la embarazosa discrepancia entre ambos. Esta discrepancia sugiere otra razn por la que en ocasiones se considera que la ideologa es redundante en las sociedades capitalistas modernas. Pues se supone que la ideologa engaa; y en el medio cnico del posmodernismo todos somos demasiado despabilados, astutos y taimados para ser engaados siquiera un instante por nuestra propia retrica oficial. Esta condicin es la que Peter 810terdijk denomina falsa conciencia ilustrada -Ia interminable autoironizacin o mala fe generalizada de una sociedad que ve ms all de sus propias racionalizaciones pretenciosas-. Esto se puede representar como una suerte de movimiento progresivo. En primer lugar, se instaura una disparidad entre lo que la sociedad dice y lo que hace; a continuacin, la racionalizacin se vuelve irnicamente autoconsciente: y por ltimo esta propia autoironizacin pasa a desempear fines ideolgicos. El nuevo tipo de sujeto ideolgico no es la desventurada vctima de la falsa conciencia, sino que sabe exactamente lo que est haciendo; slo que aun as, sigue hacindolo. Y en esta medida parecera adecuadamente vacunado de la crtica ideolgica de tipo tradicional, que presupone que los agentes no estn totalmente en posesin de sus propias motivaciones. Esta particular tesis del fin de las ideologas est expuesta a varias objeciones. En primer lugar, generaliza de manera espuria a

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toda la sociedad una modalidad de conciencia que en realidad es muy especfica. Algunos trajeados agentes de bolsa pueden ser cnicamente conscientes de que su forma de vida no tiene defensa, pero es dudoso que los unionistas del Ulster pasen gran parte de su tiempo ironizando ldicamente sobre su compromiso de mantener britnico el'Ulster; Por otra parte, esta irona tiene ms probabilidades de suponer una ventaja para los poderes dominantes que de molestarlos, como seala Slavoj Zizek: En las sociedades actuales, democrticas o totalitarias, (...) el distanciamiento cnico, la risa, la irona son, por as decirlo, parte del juego. La ideologa dominante no pretende ser.tomada en serio o literalmentev.! Es como si la ideologa domnarteya se hubiese acomodado al hecho de que vamos a ser escpticos hacia ella, y hubiese reorganizado sus discursos en consecuencia. El portavoz gubernamental anuncia que las acusaciones de corrupcin generalizada en el gabinete son falsas: nadie le cree; l sabe que nadie le cree, y adems tambin sabe esto. Mientras tanto, prosigue la corrupcin -que es [ilsto lo que objeta Zizek'a la conclusin de que la falsa conciencia es algo del pasado-. Una forma tradicional de crtica ideolgica supone que las prcticas sociales son reales, pero que las creencias utilizadas para justificarlas son falsas o ilusorias. Pero cabe, sugiere Zizek, invertir esta oposicin. Pues si la ideologa es una ilusin, es una ilusin que estructura nuestras prcticas sociales; y en esta medida la falsedad est del lado de lo que hacemos, y no necesariamente de lo que decimos. El capitalista que ha devorado los tres volmenes de El capital sabe exactamente lo que est haciendo; pero sigue comportndose como si no lo supiese, porque su actividad es presa de la fantasa objetiva del fetichismo de la mercanca. La frmula de Sloterdijk para la falsa conciencia ilustrada es: Ellos saben muy bien lo que estn haciendo, pero aun as siguen hacindolo. En cambio, Zizek sugiere una adaptacin decisiva: Ellos saben que, en su actividad, estn siguiendo una ilusin, pero con todo prosiguen en ella. En otras palabras, la ideologa no es slo cuestin de lo que yo pienso sobre una situacin; est inscrito de algn modo en esa misma situacin. De nada sirve que yo me recuerde a m mismo que soy contrario al racismo cuando me siento en el banco de un parque rotulado con la expresin Slo blancos; al sentarme en l, he apoyado y perpetuado la
2. Slavoj Zizek, The Sublime Objecl o( ldeoWgy. Londres. 1989, pg. 28.

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ideologa racista. La ideologa, por as decirlo, est en el banco, no en mi cabeza. En gran parte de la teora desconstructiva, la idea de que la interpretacin consiste en una espiral abismal de ironas, cada una de ellas ironizando a la otra hasta el infinito, suele asociarse comnmente con un quietismo o reformismo poltico. Si la prctica poltica nicamente tiene lugar en el contexto de la interpretacin, y si ese contexto es notablemente ambiguo e inestable, es probable que la propia accin sea problemtica e impredecible. Este hech? ~~ utiliza, de manera implcita o explcita, para descartar la posibilidad de programas polticos radicales de carcter ambicioso. Pues si es imposible calcular de antemano los efectos complejos de estas prcticas, en ltima instancia la lgica de semejante programa de accin radical es indomable, y puede escaprsenos fcilmente de la mano. sta es una idea que ha presentado en varias ocasiones el critico postestructuralista Jonathan Culler, entre otros. As pues, uno harta mal intentando cualquier tipo de actividad poltica muy global, como intentar eliminar el hambre en el mundo; seria ms prudente volcarse en intervenciones polticas ms locales, como asegurarse de que uno de cada cinco profesores que contrata es hurfano del distrito 8 de Liverpool. Tambin en este sentido, la irona no es una huida del juego ideolgico: por el contrario, como una no recomendacin implcita de la actividad poltica a gran escala, concede una buena dosis de ventaja al gobierno ingls o a la Casa Blanca. En cualquier caso es importante no subestimar la medida en que las personas quiz no se sientan irnicas en relacin con sus contradicciones activas. El mundo de los grandes negocios est lleno de la retrica de la confianza; pero la investigacin muestra que casi nunca se obra de acuerdo con este principio. Lo ltimo que en realidad hacen los hombres de negocios es confiar en sus clientes o entre s. Sin embargo, un ejecutivo de empresa que afirme esta virtud tal vez no sea un cnico o un hipcrita; o al menos su hipocresa puede ser objetiva ms que subjetiva. Pues los valores ticos que aplaude el capitalismo, y sus voraces prcticas reales, sencillamente se mueven en mbitos diferentes, de forma parecida a la relacin que existe entre los absolutos religiosos y la vida cotidiana. Yo sigo creyendo que el habla profana es un pecado, aun cuando mi conversacin est plagada de sus expresiones. El hecho de que yo utilice un equipo de seis atareados sirvientes a tiempo completo no me impide creer de manera ms o menos nebulosa

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que todos los hombres y mujeres son iguales. En un mundo ideal no emplearla ningn sirviente, pero por el momento hay razones pragmticas apremiantes por las que soy incapaz de vivir de acuerdo con mis ms acendradas creencias. Yo rechazo la idea de educacin privada, pero si tuviese que colocar a mi hija, llena de melindres, en una hacinada escuela, los dems nios podran rerse de ella. Estas racionalizaciones son casi ilimitadas, y sta es una razn para dudar de la idea de que en la sociedad capitalista moderna el cinismo fro ha sustituido por completo al autoengac genuino. Hemos visto que puede objetarse la importancia de la ideologa por varias razones. Puede afirmarse que no existe una ideologa dominante coherente, o que si existe es mucho menos eficaz en configurar la experiencia popular de lo que se ha credo en ocasiones. Uno puede afirmar que el capitalismo avanzado es un juego autosostenido que nos mantiene en nuestro lugar mucho menos por medio de las ideas que por sus tcnicas materiales; y que entre estas tcnicas la cohesin de lo econmico es mucho ms eficaz que cualquier tipo de sermones. El sistema -se sugiere- se mantiene a s mismo menos por la imposicin de un significado ideolgico que por la destruccin de todo significado; y los significados que albergan las masas pueden estar en discrepancia con los de sus gobernantes sin que de ello se siga ninguna alteracin grave. Por ltimo, puede ser que exista una ideologa dominante, pero nadie es suficientemente crdulo como para morir por ella. Todas estasafirmaciones tienen su pizca de verdad -como tambin la afirmacin de que los factores materiales desempean un papel ms importante para afianzar la sumisin que los deolgicos-. Sin duda es verdad que la conciencia popular est lejos de ser una instanciacin obediente de los valores ideolgicos dominantes, ,ino_que va contra ellos en importantes aspectos. Si esta distancia parece suficientemente grande, es probable que tenga lugar una crisis de legitimacin; no es realista imaginar que en tanto las personas hacen lo que se les pide, lo que stas piensan sobre lo que estn haciendo no est ni aqu ni all. Sin embargo, en conjunto, esta tesis del final de las ideologias es muy poco plausible. De ser cierta, seria difcil saber por qu ta~ tas personas de estas sociedades an se agolpan en las iglesias, discuten de poltica en los bares, se preocupan por lo que se ensea a sus hijos en la escuela y pierden el sueo por la constante erosin

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de los servicios sociales. La visin distpica de que el ciudadano tpico del capitalismo avanzado es un obtuso televidente es un mito, como incmodamente sabe la propia clase dominante. El obtuso televidente se unir pronto a un piquete si ve en peligro su paquete salarial, o desarrollar una actividad poltica si el gobierno piensa trazar una autopista que pase por su jardn. El cinismo de izquierda de un Baudrillard es insultantemente cmplice con aquello que le gustara creer al sistema -que ahora todo va por s solo, sin atencin a la manera en que las cuestiones sociales se configuran y definen en la experiencia popular-o Si en realidad esa experiencia fuese totalmente bidimensional, las consecuencias para el sistema seran sombras. Pues, como hemos visto, el resultado sera un acelerado estallido de sntomas patolgicos en el conjunto de la sociedad, cuando una ciudadana privada de significacin intentase crearla de manera violenta y gratuita. Cualquier orden dominante debe otorgar a sus subordinados el suficiente significado para que siga en l; y si la lgica del consumismo, la burocracia, la cultura del instante y de la poltica gestionada va a agotar todos los recursos de significacin social, stas son a largo plazo muy malas noticias para el orden dominante. La sociedad capitalista avanzada an precisa de sujetos obedientes, autodisciplinados y conformistas de manera inteligente, que algunos consideran tpicos nicamente de la fase clsica del capitalismo; lo que sucede es que estos modos de subjetividad particulares estn en cerrado conflicto con las muy diferentes formas de subjetividad apropiadas al orden posmodemo. y sta es una contradiccin que el propio sistema es incapaz de resolver. Raymond Geuss ha propuesto una distincin til entre definiciones descriptivas, peyorativas y positivas del trmino ideologa.! En sentido descriptivo o antropolgico las ideologas son sistemas de creencias caractersticos de ciertos grupos o clases sociales, compuestos por elementos discursivos y no discursivos.-Ya hemos visto lo mucho que se acerca este significado polticamente inocuo de ideologa a la nocin de cosmovisin en el sendero de un conjunto de categoras relativamente bien sistematizadas que proporcionan un marco a la creencia, percepcin y conducta de un grupo de individuos.
3, Rayrnond Geuss. n,e Idea of a Critica/1'hfflry. cap. l.

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En su sentido peyorativo, la ideologa es un conjunto de valores, significados y creencias que han de concebirse de manera critica o negativa por cualquiera de las siguientes razones. Sean verdaderas o falsas, estas creencias estn sustentadas por la motivacin (consciente o no consciente) de apuntalar una forma de poder opresiva. Si la motivacin es inconsciente, esto supondr una dosis de autoengao por parte de quienes se adhieren a las creencias. En este sentido, ideologa significa ideas contaminadas en su raz, genticamente defectuosas; y como veremos ste fue el significado de ideologa que suscribi el ltimo Friedrich Engels. De manera alternatlva, la ideologa puede concebirse de forma crtica porque las ideas y creencias en cuestin, sean o no verdaderas, estn motivadas por motivos poco crebles o engaosos o no, tengan efectos que contribuyan a legitimar una forma de poder injusta. Por ltimo, ladeologta puede considerarse objetable porque genera ideas que Opor su motivacin o por su funcin o por ambas cosas son de hecho falsas, en el sentido de distorsionar y disimular la realidad social. Esto es objetable no slo porque contribuye a apuntalar a un poder dominante, sino porque vivir en un estado permanente de engao es algo contrario a la dignidad de seres racionales. La ideologa, en este sentido negativo, es objetable bien porque da lugar a una ilusin social masiva o porque despliega unos efectos indeseables de ideas verdaderas, o porque deriva de otra moti, vacin indigna. Este hecho gentico se considera a menudo suficiente para volver epstmicamente falsas las creencias en cuestin: como las creencias tienen su raz en la experiencia vital de un grupo o clase particular, la parcialidad de esa experiencia les despojar de la verdad. Nos convencern para que veamos el mundo como lo ven nuestros gobernantes, y no como es en s. Aqu subyace el supuesto de que la verdad nicamente radica en una fonna de totalizacin que fuese ms all de los lmites de la perspectiva de cualquier grupo particular. Sin embargo, lo que en ocasiones se considera primordialmente ideolgico de una forma de conciencia no es el modo en que surge, o si es verdadera o no, sino el hecho de que sirve para legitimar un orden socia) injusto. Desde esta perspectiva, lo que vuelve ideolgicas a las ideas no es su origen. No todas las ideas originadas en la clase dominante son necesariamente ideolgicas; por el contrario, una clase dominante puede asumir ideas que han germinado en otro lugar y adaptarlas a sus fines. La clase media in-

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glesa encontr la mstica de la monarqua ya preparada para ella por una clase dominante anterior, y la adapt de manera eficaz a sus propios fines. Incluso formas de conciencia que tienen su raz en la experiencia de las clases oprimidas pueden ser retomadas por sus sefiores. Cuando Marx y Engels comentan en La ideologa alemana que las ideas dominantes de cada poca son las ideas de la clase dominante, probablemente consideran que sta es una observacin gentica, dando a entender que estas ideas son las realmente producidas por la clase dominante; pero es posible que slo sean ideas que estn casualmente en posesin de los gober-

nantes, al margen de su origen. Las ideas en cuestin pueden ser


verdaderas o falsas; si son falsas, puede considerarse que lo son de manera contingente, o bien puede considerarse que su falsedad es un efecto de la labor funcional que desempean en el fomento de intereses turbios, o como una suerte de marca que contraen al esforzarse por racionalizar motivos sociales caducos. Pero las ideologas tambin pueden enfocarse de modo ms positivo, como cuando marxistas como Lenin hablan aprobatoriamente de la ideologa socialista. Aqu ideologa significa un conjunto de creencias que mantiene unido e inspira a un grupo o clase especfico en el logro de intereses polticos considerados deseables. Entonces la ideologa es a menudo sinnimo del sentido positivo de conciencia de clase -de hecho se trata de una ecuacin dudosa, pues se podra hablar de aquellos aspectos de una conciencia de clase que en este sentido son ideolgicos, y de otros que no lo son-o Aqu, la ideologa an podra entenderse como un conjunto de ideas configuradas por una motivacin subyacente, y funcionales para conseguir ciertos fines; simplemente lo que sucede ahora es que estos fines y motivaciones se aprueban, como no se aprobaran en el caso de una clase considerada injustamente opreSIVa. Se puede utilizar el trmino ideologa para denotar una cierta elevacin de lo pragmtico o instrumental sobre el inters terico por la verdad de las ideas en s, sin sostener necesariamente d.~le esto sea un juicio negativo. De hecho, pensadores radicales tan hrvergentes .como Georges Sorel y Louis Althusser, como veremos, l an concebido ambos de manera aprobatoria la ideologa socia-, ista en este sentido pragmtico.
cad La definicin amplia de ideologa como un conjunto de signifios y valores que codifican ciertos intereses relevantes para el po-

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der social est obviamente necesitada de cierta estilizacin. Ms concretamente, a menudo se considera que las ideologas son conjuntos unificadores, orientados a la accin, raconoliuidores, legitimadores, universalizadores y naturalizadores. Posteriormente tendremos que examinar si estos rasgos son aplicables tanto a las ideologas de oposicin como a las dominantes. Examinemos ahora por tumo cada una de estas suposiciones. A menudo se considera que las ideologas dan coherencia a los grupos o clases que las sustentan, fundindolos en una identidad unitaria, si bien internamente diferenciada, lo que quiz les permite imponer una cierta unidad a la sociedad en su conjunto. Como en la actualidad la idea de .identidad coherente est algo desfasada, cabe aadir que esta unidad, en la formacin de la solidaridad poltica y del sentimiento de camaradera, es tan indispensable para el xito de los movimientos ~e oposicin como parte del bagaje de los grupos dominantes. Sin embargo, la cuestin relativa al grado de unificacin real de las ideologas est muy debatida. Las ideologas, si bien se esfuerzan por homogeneizar, rara vez son homogneas; sueleser maciones internamente complejas y diferenciadas, con conflictos entre sus diversos elementos que tienen que renegociarse y resolverse Continuamente. Lo que llamamos ideologa dominante es habitualmente la de un bloque social dominante, compuesto por clases y fracciones cuyos intereses no son siempre coincidentes; y estos compromisos y divisiones se reflejarn en la propia ideologa..De hecho puede afirmarse que parte de la ideologa burguesa radica en el hecho de que habla desde una multiplicidad de lugares, y en esta sutil difusin no presenta un blanco nico a sus antagonistas. De forma similar, las ideologas de oposicin suelen reflejar una alianza provisional de fuerzas radicales diversas. Si las ideologas no son tan puras y unitarias como querran concebirse a s mismas, ello se debe en parte a que existen nicamente en relacin con otras ideologas. Una ideologa dominante tiene que negociar continuamente con las ideologas de sus subordinados, y este esencial carcter abierto le impedir conseguir cualquier tipo de autoidentidad pura. En realidad, lo que hace poderosa a una ideologa dominante -su capacidad de intervenir en la.conciencia de aquellos a los que somete, apropindose y remodelando su experiencia- es tambin lo que tiende a volverla internamente heterognea e incongruente. Una ideologa dominante de xito, Como hemos visto, debe sintonizar de manera significativa

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con deseos, necesidades y anhelos genuinos; pero ste es tambin su taln de Aquiles, que le obliga a reconocer un otro respecto a s mismo y a inscribir esta otredad como fuerza potencialmente dislocadora en sus propias formas. Podramos decir en trminos bakhtinianos que para que una ideologa gobernante sea monolgica -se dirija a sus sbditos con una certeza autoritaria- debe ser simultneamente dialgica; pues incluso un discurso autoritario va dirigido a otro y vive nicamente en la respuesta del otro. Una ideologa dominante tiene que reconocer que existen necesidades y deseos que nunca se generan simplemente o se implantan por s mismos; y la visin distpica de un orden social capaz de contener y controlar todos los deseos porque los cre en un primer momento se desenmascara as como una ficcin. Cualquier poder dominante precisa una dosis de inteligencia e iniciativa de sus sbditos, aunque slo sea para que se interioricensus propios valores; y esta capacidad de recursos es esencial para la reproduccin fcil del sistema y para la posibilidad permanente de leer sus edictos de otro modo. Si los oprimidos deben estar lo suficientemente atentos para seguir las instrucciones de los gobernantes, as sern lo suficientemente conscientes para poder cuestionarlas. Para pensadores como Karl Mannheim y Lucien Goldmann, las ideologas mostraran un alto grado de unidad interna. Pero hay otros pensadores, como Antonio Gramsci, que las consideraran ms bien como formaciones complejas y desiguales, Yotros tericos como Pierre Macherey para quienes la ideologa es tan ambigua y amorfa que apenas puede decirse que tenga estructura significativa alguna. Para Macherey, la ideologa es el color invisible de la vida cotidiana, demasiado prxima al globo ocular para que pueda objetivarse adecuadamente, un medio descentrado y aparentemente ilimitado en el que nos movemos como pez en el agua, sin ms capacidad que el pez de aprehender este elusivo entorno en su conjunto. Para Macherey no se puede hablar al estilo clsico marxista de contradicciones ideolgicas, pues la contradiccin supone una estructura definitiva, de la cual est totalmente despojada la ideologa en su estado prctico. Sin embargo, se puede poner la ideologa en contradiccin imbuyndole una forma que subraye sus lmites ocultos, presionndola contra sus propios lmites y revelando sus carencias y elisiones, obligando as a hablar a sus necesarios silencios. sta es para Macherey la labor que lleva a cabo el texto literario en rela-

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cin con la ideologa." Si la teorta de Macherey subestima la medida de estructuracin de una ideologa, se puede decir que la nocin de Georg Lukcs de sujeto revolucionario sobrestima la coherencia de la conciencia ideolgica. Una sobrestimacin similar, esta vez de la ideologa dominante, puede encontrarse en la obra de la Escuela de Francfort tarda. Para Herbert Marcuse y Theodor Adorno, la sociedad capitalista languidece atenazada por una reificacin omnipresente, que va desde el fetichismo de la mercanca y los hbitos del habla a la burocracia poltica y al pensamiento tecnolgico.s Este monolito inconstil de una ideologa dominante est aparentemente desprovisto de contradicciones -lo que significa, de hecho, que Marcuse y Adorno lo toman en su valor nominal, juzgndolo como deseara mostrarse-. Si la reificacin ejerce su dominio por doquier, esto debe incluir presumiblemente los criterios por los que en primer lugar juzgamos la reificacin -en cuyo caso no seramos capaces de identificarla en absoluto, y la critica de la Escuela de Francfort tarda deviene imposible-. La alienacin final seria no saber que estbamos alienados. Caracterizar una situacin de reificada o alienada es sealar implcitamente las prcticas y posibilidades que sugieren una alternativa a ella, y que pueden volverse as criterio de nuestra condicin alienada. Como veremos ms adelante, para Jrgen Habermas estas posibilidades estn inscritas en la estructura misma de la comunicacin social, mientras que para Raymond Williams derivan de la complejidad y del carcter contradictorio de toda experiencia sociaL Ningn modo de produccin -afirma Williamsy por ello ningn orden social dominante y por lo tanto ninguna cultura dominante incluye o agota nunca en realidad toda la experiencia humana, la energa humana y la intencin humana.e Cada formacin social es una amalgama compleja de lo que Williams denomina formas de conciencia dominantes, residuales y emergentes, y as ninguna hegemona puede ser nunca absoluta. No podra encontrarse un mayor contraste que con el de la obra tarda de Michel Foucault, para quien los regmenes de poder nos constituyen de raz, creando precisamente esas formas de subjetividad sobre las que operan de manera eficiente. Pero si esto es as,
4. Vase Pierre Macherey, A Theory o{ Literory Production, Londres, 1978. S. Vase Herbert Marcuse, One-Dimensonal Mari. Boston, 1964. Y Theodor Adorno. Negative Diakctil:s, Londres, 1973. y Mnima Mora/ia, Londres, 1974. 6. Raymond Williams, Marxism and Literatu.." Oxford. 1977. pg.I32.

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qu queda, por as decirlo. para que esta situacin resulte tan espantosa? Qu podra criticarse -o criticar incluso el propio Michel Foucault- de esta condicin, dado que toda subjetividad no es ms que el efecto del poder? Si no hay nada ms all del poder, no hay nada que est bloqueado, categorizado y reglamentado, y por consiguiente no hay nada de qu preocuparse. Foucault habla en realidad de resistencias al poder; pero la cuestin de quin lleva a cabo la resistencia es un enigma que su obra no consigue despejar. A menudo se considera que las ideologas son como conjuntos de creencias peculiarmente orientadas a la accin, en vez de como sistemas tericos especulativos. Por abstrusamente metafsicas que puedan ser las ideas en cuestin, deben ser traducibles por el discursoideolgico a un estado prctico, capaz de proporcionar a sus partidarios-fines, motivaciones, prescripciones, imperativos, etc. Quizs sea dudoso que esto pueda servir de explicacin de la Ideologa en general: el tipo de ideologa idealista criticada en La ideologa alemana es censurada por Marx y Engels precisamente por su carcter impracticable, por su encumbrado alejamiento del mundo real. Lo que para Marx y Engels tienen de ideolgico estas creencias no es que orienten pragmticamente a hombres y mujeres a acciones polticamente censurables, sino que los desvan sin ms de ciertas formas de actividad prctica. Una ideologa con xito debe operar tanto en el nivel prctico como en el terico, y descubrir alguna manera de vincular dichos niveles. Debe pasar de un sistema de pensamiento elaborado a las minucias de la vida cotidiana, del tratado acadmico al grito en la calle. Martin Selger; en su ldeology and Poitics, afirma que las ideologas son tpicas mezclas de enunciados analticos y descriptivos por un lado, y de prescripciones morales y tcnicas por otro. Unen en un sistema coherente el contenido fctico y el compromiso moral, y esto es lo que les otorga su poder orientador de la accin. En el nivel de lo que Seliger llama Ideologa operativa encontramos indicaciones de implementacin (reglas para aplicar los compromisos de la ideologa) que pueden entrar en conflicto con los principios fundamentales de sta. As, es probable que en una formacin ideolgica encontremos un proceso de compromiso, ajuste y negociacin entre su cosmovisin general y sus elementos prescriptivos ms concretos. Para Seliger las ideologas incluyen

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creencias e incredulidades, normas morales, una cierta evidencia fctica y un conjunto de prescripciones tcnicas, todo lo cual asegura la accin concertada para el mantenimiento o reconstruccin de un orden social dado. El filsofo sovitico V.N. Voloshinov distingue entre ideologa comportamental y sistemas de ideas establecidos. La ideologa comportamental atae al agregado de las experiencias vitales ya las expresiones externas directamente conectadas con l; sgnifica esa atmsfera de habla interior y exterior asistemtica y no fija que dota de sentido a toda instancia de comportamiento y accin y a nuestro mismo estado "consciente?." Existe cierta relacin entre esta concepcin y la clebre nocin de Raymond Williams de estructura de sentimiento -aquellas formas elusivas y no palpables de conciencia social que son a la vez tan evanescentes como sugiere el sentimiento, pero sin embargo muestran una configuracin significativa aprehendida en el trmino estructurav-. Estamos hablando --escribe Williams- sobre elementos caractersticos de impulso, contencin y tono: los elementos especficamente afectivos de la conciencia y la relacin: no del sentimiento enfrentado al pensamiento, sino del pensamiento en cuanto sentido y del sentimiento en cuanto pensado: la conciencia prctica de carcter presente, en una continuidad viva e interrelacionada.se Lo que pretende desconstruir semejante nocin es la oposicin conocida entre, por una parte, la ideologa como doctrina rgida y explcita y la naturaleza supuestamente incoativa de la experiencia viva por otra. Esta oposicin es en s ideolgicamente elocuente: desde qu tipo de perspectiva social aparece la experiencia viva como algo extremadamente amorfo y catico? Virginia Woolf puede haber experimentado su vida de este modo, pero es menos probable que sus sirvientes hayan considerado sus das tan deliciosamente fluidos e indeterminados. La doctrina se da la mano con la banal idea modernista de que la finalidad del arte es imponer el orden en el caos. Frente a esto, el concepto de ideologa comportamental o estructura de sentimiento nos recuerda que la expe-: riencia vivida ya est siempre tcitamente conformada, si bien slo de manera ambigua y provisional. Las ideologas tericamente
7. V.N.Voloshinov. Marxism Ql'ldthL Philusophy ufLal'lgwge. Nueva Yod y Londres. 1973. ~. 93. 8. WilIiams. Marxism Ql'ldLiteratu.." pg. 125.

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elaboradas del arte, la ciencia y la tica son para Voloshinov cristalizaciones de este nivel de existencia ms fundamental, pero la relacin entre ambas es dialctica. Los sistemas ideolgicos for-

males deben sacar un sustento vital de la ideologa comportamental, o correr el riesgo de extinguirse; pero tambin deben reaccionar de manera poderosa sobre sta dndole, como observa Voloshinov, su tono. Incluso en el seno de la ideologa comportamental pueden distinguirse estratos diferentes. El que Voloshinov denomina el estrato inferior y ms fluido de esta conciencia est compuesto por experiencias vagas, pensamientos ociosos y palabras al azar que destellan en nuestra mente. Pero los niveles superiores son ms vtales y sustanciales, y stos son los vinculados a los sistemas ideolgicos. Son ms mviles y sensibles que la ideologa establecida, y en esta regin subliminal germinan en primer lugar aquellas energas creativas mediante las cuales puede reestructurarse un orden social. Las fuerzas sociales emergentes encuentran expresin ideolgica y se configuran ante' todo en estos estratos superiores de la ideologa comportamental antes de que puedan conseguir dominar el mbito de una ideologa organizada y ofical.v A medida que estas corrientes ideolgicas nuevas se infiltran en los sistemas de creencias establecidos, tendern a adoptar algo de sus formas y coloraciones, incorporando en s mismas nociones ya corrientes. Una vez ms, aqu el pensamiento de Voloshnov es paralelo a la estructura de sentimiento de Williams; pues lo que Williams pretende definir con esa expresin es muy a menudo la estimulacin de formas de conciencia emergente, que luchan por abrirse paso pero que no han alcanzado an el carcter formalizado de los sistemas de creencias a que se enfrentan. Como escribe wlltams. siempre existe, aunque en diversos grados, una conciencia prctica, en relaciones especficas, actitudes especficas, percepciones especficas, de carcter incuestionablemente social y que el orden social dominante especficamente olvida, excluye, reprime o simplemente deja de reconocer-.re Dichas experiencias sociales an en fase de solucin, activas y apremiantes pero no articuladas an de manera plena, por supuesto siempre pueden registrar una incorporacin a manos de la cultura dominante, co9. Voloshinov, Marxism und lite Philosophy ofmg..age, pg. 92. 10. WilIiams, Marxism und l,ilerafure. pg. 125.

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mo tambin reconoce Voloshinov; pero ambos pensadores admiten un conflicto potencial entre las formas de conciencia prctica y oficial, y la posibilidad de relaciones variables entre ellas: compromiso, ajuste, incorporacin, oposicin cabal. En otras palabras, rechazan aquellas concepciones ms monolticas y pesimistas de la ideologa que consideran la conciencia prctica como simplemente una instanciacin obediente de las ideas dominantes. Existe una clara afinidad entre esta distincin y la que posteriormente veremos en Antonio Gramsci como una discrepancia entre la conciencia oficial y la prctica -entre aquellas nociones que las clases oprimidas obtienen de sus superiores, y aquellas que se desprenden de sus situaciones vitales--. Hay una oposicinsimilar en la obra de Louis Althusser entre ideologas tericas (por ejemplo, la obra de los economistas polticos burgueses) y lo que ste denomina ideologa en estado prctico. El concepto de habitus de Pierre Bourdieu, que-examinaremos ms adelante, es un equivalente a la ideologa prctica, y est centrado en la forma en que los imperativos dominantes se convierten de hecho en formas de comportamiento social rutinario; pero a! igual que la ideologa comportamental de Voloshinov es una cuestin creativa y abierta, yen modo alguno un simple reflejo de las ideas dominantes. As1'Ues,~~tudiaruna formacin ideolgca.es, entre otras cosas, examinar el complejo conjunto de enlaces o mediaciones entre sus niveles ms y menos articulados. La religin organizada puede constituir un ejemplo til. Esta religin va desde las abstrusas doctrinas metafsicas a prescripciones morales meticulosamente detalladas que rigen la rutina de la vida cotidiana. La religin es tan slo una manera de aplicar las cuestiones ms fundamentales de la existencia humana a una vida distintivamente individual. Tambin contiene doctrinas y rituales para racionalizar la discrepancia entre ambas -para explicar por qu dejo de vivir de acuerdo con estas verdades csmicas, y (como en la confesin) adaptar mi conducta diaria a sus exigencias-o La religin consta de una jerarqua de discursos, algunos de ellos elaboradamente tericos {escolstica) otros ticos y prescriptivos y otros exhortatorios y de consuelo (rezos, piedad popular); y la institucin de la Iglesia asegura la constante fusin de cada uno de estos discursos con los dems, para crear un continuo sin fisuras entre lo terico y lo comportamental. En ocasiones se afirma que si las ideologas son conjuntes de

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creencias orientados a la accin, esto es una razn de su carcter

falso.parcal-o.dstorsonador. En otras palabras, aqu se puede establecer una conexin entre el carcter sociolgico de la ideologa -el hecho de que atae a ideas orientadas de manera bastante directa a la prctica social- y la cuestin epistemolgica de la falsedad de estas ideas. Segn este punto de vista, un reconocimiento verdadero del mundo se deforma bajo la presin de ciertos intereses pragmticos, o se desvirta por los lmites de la situacirde clase de la que deriva. Decir que el lenguaje de la economa poltica burguesa es ideolgico es afirmar que en ciertos aspectos clave delata una interferencia de la insistencia de los intereses burgueses p~cticos. No tiene que ser slo una codificacin superior de estos mtereses, como pens el propio Marx; no es slo una reflexin terica espuria de la ideologa comportamental burguesa. Pero en ciertos aspectos su discurso genuinamente cognitivo se bloquea, sucumbe bajo ciertos lmites conceptuales que marcan las fronteras histricas reales de la propia sociedad burguesa. y estos problemas tericos nicamente podran resolverse por la transformacin de esa forma de vida. &;gn. esta perspectiva, la ideologa se vuelve falsa por sus determnacones sociales. Por supuesto, el problema de esta formulacn es que no existe pensamiento alguno que no est socialm~nte .determnado. Debe ser as una cuestin del tipo de determinantes soetales en consideracin. No es preciso sustentar que la nica alt~mativa ~ la ideologa.es, pues, un conocimiento no en perspectva, socIalm~nte desinteresado: puede afirmarse simplemente que. en cualquier momento histrico dado ciertos puntos de vista socalmente determinados entraan ms verdad que otros. Algunos, como se dice, pueden 'estar en situacin de conocer mientras .que otr,os qui.z no lo estn. El hecho de que todos los ~untos de Vista esten socialmente determinados no entraa que todos los puntos de vista tengan igual valor. Es ms probable que un priso~ero reconozca la naturaleza opresiva de un sistema judicial partcular que un juez. Los intereses pueden interferir con nuestro con~~imiento, por ejemplo en el sentido de que comprender la situ~clOn tal vez no fomente verdaderamente mis intereses. Pero algUlefol puede correr el riesgo de morirse de hambre a menos que co.nslga comprender la situacin real, en cuyo caso su conocimiento en modo alguno es desinteresado.

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Es posible que una ideologa no exprese simplemente intereses sociales, sino que los racionalice. Quienes creen que si permtmos un aumento de la inmigracin no quedar aire para respirar en Gran Bretaa, probablemente estn racionalizando una actitud racista. La racionalizacin es un concepto nuclear de la teora PSI~ coanaltica, definido por J. Laplanche y J.-B. Pontalis como'un procedimiento por el que el sujeto intenta presentar una explicacin que es o bien lgicamente congruente o ticamente aceptable en relacin con actitudes, ideas, sentimientos, etc., cuyos verdaderos motivos no se aprecian. 11 Denominar racionalizadoras a las ideologas ya implica suponer que tienen algn descrdito -que intentan defender lo indefensible, disfrazando un motivo desacreditado en trminos ticos altisonantes. Sin embargo, no todos los discursos ideolgicos tienen que ser de este tipo, bien porque un grupo puede no considerar sus motivos especialmente vergonzosos, o porque de hecho no lo sean. La sociedad antigua no consider reprensible la posesin de esclavos, y no vio motivo para racionalizarla como tendramos que hacer hoy. Los ultraderechistas no tendran que justificar el libre comercio afirmando que finalmente ir en beneficio de todos; para ellos, los ms dbiles pueden ser simplemente desechados. Si puede definirse corno ideolgico lo que hicieron los diggers y las sufragistas, no es porque revele motivos ocultos y dudosos. Los grupos y clases dominantes pueden tener buenos motivos y otros menos buenos: el anticomunismo occidental es a menudo una apologa autointeresada de los derechos de propiedad occidentales, pero en ocasiones tambin una protesta contra el carcter represivo de las sociedades poscapitalistas. Para la teora psicoanaltica, el verdadero motivo en el acto de racionalizacin est necesariamente oculto al sujeto, pues si lo conociese intentara cambiarlo; pero esto puede o no ser as en el caso de la ideologa. Algunos norteamericanos creen realmente que el despliegue militar de su ejrcito se produce en inters de la libertad mundial, mientras que otros lo perciben de manera ms cnica, como una iniciativa en inters de la defensa de la propiedad norteamericana. Las clases dominantes no siempre se autoengaan, ni siempre son vctimas de su propia propaganda. As pues, segn esta perspectiva las ideologas pueden considerarse intentos ms o menos sistemticos de ofrecer explicaciones y
11. J. Laplanche y J.-B. Pontalis, The La01gunge o(P-,ycho-APUysis, Londres, 1980. pg. 375.

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justificaciones plausibles de la conducta social que de otro modo estara expuesta a la crtica. Estas disculpas ocultan. pues, la verdad a los dems, y quiz tambin al propio sujeto racionalizador. Si se consideran todos los intereses sociales como lo hizo el socilogo Pareto, es decir, como manifestaciones esencialmente afectivas e irracionales, toda ideologa terica se vuelve una suerte de racionalizacin compleja, que sustituye la creencia supuestamente irracional por emociones y opiniones irracionales o 'no racionales. As, la estructura de la racionalizacin es metafrica: un conjunto de concepciones se pone en lugar de otro. , Los grupos oprimidos de la sociedad pueden racionalizar su situacin de forma tan cabal como sus gobernantes. Pueden percibir que sus condcorres dejan mucho que desear, pero racionalizar este hecho diciendo que merecen sufrir, que todo el mundo sufre, o que eso es de algn modo inevitable, o que-la alternativa podra ser peor. Como estas actitudes benefician por lo general a los gobernantes, puede afirmarse que en ocasiones las clases dominantes permiten que sus subordinados lleven a cabo gran parte de la racionalizacin en su lugar. Los grupos o clases dominantes tambin pueden racionalizar su situacin hasta el punto del autoengao, convencindose de que en modo alguno son infelices. AqU,vale la pena sealar que si descubrisemos que realmente son felices, es difcil saber por qu deberiamos presionar para que cambien sus condiciones; tendramos queafrmar que de hecho no son felices, pero que lo desconocen por razones ideolgicas. Si obviamente no va en inters de un grupo oprimido autoengaarse sobre su situacin, s va en su inters en otro sentido, pues este autoengao puede volver ms tolerables sus condiciones. No se trata simplemente de que las creencias del grupo estn en divergencia con sus ntereses, sino de que tengan diversos intereses en conflicto. La racionalizacin puede contribuir a promover intereses, pero hay maneras de promover intereses que no suponen particularmente una racionalizacin. Uno puede contribuir a promover sus intereses precisamente si no los racionaliza, como en el caso de un hedonista ceafesc-qee se gana nuestra simpata por su apabullante candor. Una ideologa estoica o fatalista puede racionalizar las psimas condiciones de un grupo social, pero sin favorecer necesariamente sus intereses, en otro sentido que proporcionndole un opiceo. Una excepcin a este caso es la clebre doctrina nietzscheana del resentimiento, en la que un pueblo postrado infecta de-

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liberadamente a sus gobernantes con su propio nihilismo- autopunitivo para as recortar astutamente su poder. Suele considerarse que el mecanismo de racionalizacin est en la raz del autoengao, tema sobre el cual existe una amplia y sugerente lteratura.u El autoengao es aquella condicin enla-que uno tiene deseos que niega o desmiente, o de los cuales simplemente no es consciente. Denys Tumer considera toda esta concep, cin muy problemtica por dos razones: en primer lugar, porque parece negar la realidad del estado de autoengao. La persona que se autoengaa realmente est autoengaada, en vez de albergar un autntico deseo cubierto de una capa de falsa conciencia. En segundo lugar, Turner no puede aceptar la idea de tener un deseo del que no se es consciente, o que uno interpreta errneamente de manera sistemtica a s msmo.u Aqu el problema puede girar en parte en el tipo de deseos en cuestin. Parecera razonable afirmar que un grupo social explotado puede estar profundamente insatisfecho con el rgimen que se beneficia de l, sin reconocer plenamente esto de manera consciente. Puede manifestarse en cambio en la forma de una contradiccin performativa entre lo que-los miembros del grupo hacen y lo que dicen: pueden otorgar oficialmente lealtad al rgimen aun demostrando su indiferencia hacia l mediante, por ejemplo, un absentismo masivo del trabajo. Donde sin duda tienen razn quienes cuestionan la nocin de autoengao es en que no tendria sentido afirmar que este grupo tiene un deseo ardiente de socializar la industria y ponerla bajo el control de los trabajadores, desmantelar las estructuras del patriarcado y retirarse de la OTAN en cuatro meses, y no ser conscientes de ello. Nadie puede albergar aspiraciones tan precisas como stas y ser inconsciente de ellas, igual que un perro puede esperar vagamente la vuelta de su amo, pero no puede esperar que vuelva a las dos y cuarto de la tarde del mircoles. Las ideas y creencias-pueden .surgir.de.deseos- subyacentes. pero tambin son en parte constitutivos de aqullas. IIn mcmbro de. una tribu perdida de la cuenca amaznica no puede desear ser un neurocirujano, pues carece de esta nocin. La racionalizacin supone un conflicto entre la creencia consciente y la motivacin
12. Vase. por ejemplo. 10n Elsler. Sour Grapes: Sludies in the Subversion of Ri>tionality, Cam. bridge, 1983. YHerbert Fingarelle. Se1{-Deaplion. Atlantic Highlands. NJ.. 1969. 13. Turner. M(ln;ism and Chrislianily, pgs. 119-121.

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inconsciente o no confesada, pero el concebi~ la ideologa en geneal mo una cuestin de represin en el sentido freudiano plante~ ~a~~s problemas. Sufrir una mistificacin es ~enos haber repnid erto conocimiento que no haber conocido algo en un prrmi o Comento Tambin est la cuestin de si la ideologa supone mcrm . d . 1 asiones albergar ideas mutuamente contra tetones ~ a vez, ~. o~e a haber sucumbido a una contradiccin entre cree.ncta con~ ci~~te y actitud inconsciente. Es difcil ver cmo alguien podna 'firmar que los nios son deliciosos en todos los aspectos y a COD~inuacin denunciarlos como pequeas be~tias repulsivas, frente a observar que los nios son deliciosos en certo sentido pero TI? en otros Pero un sirviente puede oscilar con una asombrosa rapdez ntre'admirar a su amo y revelar un desprecio impl~cable hca l, ~on 10 que podramos llegar a la conclusi~n de qu~ tIene: de hech?, dos creencias mutuamente contradictonas 3;1 mIS~? tIemI?o. Sin d d la admiracin pertenece a esta deologa oficial, mientras q~e~l desprecio se desprende de su concie~ciap~ctica. Cuando Otelo afirma que cree que Desdmona l~ es fiel ~ sm embargo no lo cree puede no querer decir que en ocasiones ptensa una cosa y en ocasiones la otra, o que parte de l confa en ella,! otra parte no, o que en realidad no tiene idea de lo que cree y esta t~talmente confuso. Puede querer decir que en un dete~lI~ado mvel. encuentra totalmente inconcebible que ella le haya tracionado, mientras q~e en otro nivel tiene abundantes pruebas que sugieren lo cOfoltrano. Un aspecto de la ideologa patriarcal de O,telo_-:-su complac.lente fe en la seguridad de su posesin sexu,al- esta remdo con otro. su sospecha paranoide respecto a las mujeres. El concepto de racionalizacin est.estrechamente ligado con el de legitimacin. La legitimacin se refiere al proceso por el que U? poder dominante afianza en sus sbditos al menos. un c:ms~~tl miento- tcito a su autoridad, y al igual qt..te la raclfolalIzaclon puede tener un regusto peyorativo, que sugiere la necesdad de.volver respetables intereses por 10 dems ilcit?s..~ero e~to no tiene que ser siempre as; la legitimacin puede significar Simplemente establecer los propios intereses como algo .acepta?le en genera.I. en vez de darle una ptina de legalidad espurta. Los ntereses SOCiales que considerarnos justos y vlidos pueden tener que luchar d~r? para conseguir la credibilidad del conjunto de la soc~edad. Legitimar el propio poder no es necesariamente naturalizarlo, en el

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sentido de hacerlo parecer espontneo e inevitable a los propios subordinados: un grupo o clase puede percibir que existen tipos de autoridad distintos de la de sus amos, pero aun as apoyar esta autoridad. Un tipo de dominacin suele legitimarse cuando las personas sometidas a l llegan a juzgar su propia conducta por los criterios de sus gobernantes. Alguien con acento de Liverpool que crea que habla de manera incorrecta ha legitimado un poder cultural establecido. Existe una importante distincin entre las ideas que sirven yJas que contribuyen a legitimarintereses sociales. Una clase dominante puede promover sus fines predicando que la mayora de sus subordinados tienen una inteligencia subhumana, pero esto dffcilmente servir de legitimacin a ojos de los subordinados. La creencia de que el valor espiritual supremo consiste en ponerse por encima de los propios competidores probablemente no tendria que racionalizarse para otorgarse legitimacin. Muchas de las creencias de un grupo oprimido -que sus sufrimientos son inevitables o que la rebelin seria castigada brutalmente- sirven a los intereses de sus amos, pero no los legitiman de manera particular. La ausencia de ciertas creencias puede favorecer los propios intereses, y los de otro grupo: no pensar que el resultado de recortar los salarios es el tormento eterno favorece a la burguesa, igual que le favorece si aquellos cuyos salarios se recortan rechazan las doctrinas del materialismo dialctico. Un conjunto de creencias falsas puede favorecer los intereses de una clase, como afirma Marx en relacin con los revolucionarios de clase media en Ef18 brumario de Luis Bonaparte, que se engaan productivamente sobre el esplendor de su proyecto. Igual que las ideas verdaderas pueden resultar disfuncionales para fomentar intereses sociales, las falsas pueden resultar funcionales para ello; as, para Friedrich Nietzsche la verdad no es ms que cualquier ilusin que supone un realce para la vida. Por ejemplo, un grupo puede sobrestimar su propia fuerza poltica, pero el fruto de este clculo errneo puede ser un curso de accin exitoso que en caso contrario no habra seguido. Por lo que respecta a las clases dominantes, la ilusin de que actan en favor del inters comn puede reforzar su autoestima y, con ello, su poder. Ntese asmismo que una creencia puede ser explicable en trminos de la propia posicin social, pero no fomentar esta posicin de manera significativa; y que afirmar que una creencia es funcional para los intereses sociales no es necesariamente negar que tenga una base

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racional. Quien suscriba esta creencia puede haber llegado a ella de cualquier modo, a pesar del hecho de que va en su inters hacerlo. 14 -En ocasiones se piensa que algunas acciones del Estado son legtimas, mientras que otras no. El Estado tiene poderes lcitos, pero en ocasiones saca los pies del plato. Sin embargo, para un marxista el Estado burgus es ilegtimo in se, por mucho que consiga legitimarse a ojos de sus subordinados, pues es esencialmente ';ID rgano del dominio de clase injustificable. Sin embargo. deberamos recordar que esta legitimacin no es nunca simplemente una cuestin ideolgica: las clases dominantes tienen medios materiales a su disposicin para conseguir el consentimiento de,sus 5':1bordinados, como elevar sus salarios o proporcionarles asstencra sanitaria gratuita. Como vimos al examinar La tesis ~ la ideol?ga dominante, es imprudente suponer que un poder legitmado SIempre es interiorizado de manera exitosa por aquellos q~e constituyen su blanco. Tenemos que distinguir entre esta aceptacin normanva y la probablemente ms generalizada condicin de aceptacin pragmtica, en la que los grupos subordinados suscriben el d~ recho de sus gobernantes a gobernar porque no pueden concebir una alternativa realista. Una ideologa obtiene legitimidad utilizando el recurso de unversalizarse o eternizarse. Los valores e intereses que de hecho son especficos a una cierta poca y lugar se proyectan coI?~ valores e intereses de toda la humanidad, Aqu opera la suposicin de que, de no ser as, la ndole autointeresada de la id~olog~ ~ra embarazosamente demasiado importante, y con ello mpedra su aceptacin general. El locus classicus de esta concepcin puede encontrarse en La ideologa alemana, donde Marx y Engels afirman que cada nueva clase que se pone en el lugar de la dominante anterior se ve ob~iga da, simplemente para conseguir su objetivo, a representar s':l nters como el inters comn de todos los miembros de la SOCIedad, es decir, expresado en forma ideal: tiene que dar la forma de universalidad a sus ideas, y representarlas como las nicas racionales y universalmente vlidas;" No deberamos descartar dicha uni14. Estoy en deuda en algunos de estos aspectos oon Jon Elster, ..Belief, Bias and Ideology-, en M. Hollis y S. Lukes, comps.. &liooo/iry and Relativism, lliford, 1982. IS. Karl Marx y Friedrich Engels, The German Ide%gy, edicin a cargo de C. J. Arthur, Londres, 1974, pgs. 65-66.

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versalizacin como un mero desdn: Marx y Engels prosiguen este pasaje observando que los intereses de una clase revolucionaria emergente es probable que estn vinculados con los intereses comunes de todas las dems clases no dominantes. El proletariado revolucionario ha intentado tradicionalmente reunir bajo su estandarte a los dems grupos y clases desfavorecidos: los campesinos pobres, los intelectuales, los elementos de la pequea burguesa, etc" que tambin estn interesados en derribar el bloque dominante. Y los movimientos populares radicales de uno u otro tipo se han adherido tradicionalmente a los faldones de la burguesa revolucionaria, normalment slo para ser abandonados tan pronto como esta clase llega al poder, Cuando una clase social es an emergente, ha tenido an poco tiempo para consolidar sus propios intereses sectoriales y aplica sus energas a la consecucin del ms amplio apoyo posible. Una vez izada en el poder, sus intereses egostas empezarn a resultar ms patentes, y esto les har pasar de una posicin universal a otra particular a ojos de algunos de sus anteriores partidarios, Para algunos tericos marxistas, la ideologa en sentido estricto se afianza nicamente en este punto: segn esta concepcin, la conciencia de clase no es ideolgica cuando una clase est an en la etapa revolucionaria, pero se convierte en ideolgica cuando posteriormente necesita ocultar las contradicciones entre sus propios intereses y los del conjunto de la sociedad." En resumen, es precisa una falsa universalizacin tan pronto como ha fracasado otra verdadera. As pues, la unversalizacn no es siempre un mecanismo especiosamente racionalizador. La emancipacin de la mujer redunda realmente en inters de todas las personas; y la creencia de que los propios valores son definitivamente universales puede proporcionar cierto impulso importante para conseguir la legitimidad de stos. Si un grupo o clase social necesita universalizar sus creencias y valores para conseguir apoyo a ellas, esto supondr una diferencia para las creencias y valores en cuestin. No es slo cuestin de que la clase persuada a las dems de que sus intereses son de hecho idnticos a los de stas, sino de enmarcar estos intereses de manera que vuelvan esto plausible. En otras palabras, es una cuestin de cmo se describe a s 'mismo el grupo o clase, y no slo de cmo se vende a los dems. Enmarcar los propios imereses
16. Vase Jorge Larrain, TIu Concepl o( ldeo/ogy. Londres, 1979, pg. 62.

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de este modo puede ir en contra de los propios intereses i?mediatos o incluso contra los ms a largo plazo. Los valores universales de-la burguesa revolucionaria -libertad, justicia, igualdad, etc.promovieron a la vez su propia causa y pu;ieron -a aquell.a burguesa- en un grave aprieto cuando las dema~ clases subordinadas empezaron a tomarse en serio estos imperativos. . Si yo tengo que convencerte a ti de que va realm~nte en tu mters que yo sea autointeresado, slo podr ser efectl."aT?e?te autointeresado volvindome menos autonteresado. SI rms ntereses deben tener en cuenta los tuyos para prosperar. sern redefinidos en la base de tus propias necesidades, dejando as de ser id~n~ic~s a s mismos. Pero tus intereses tampoco permanecern idntcos, pues ahora se han reformulado al definirse alcanzables nicamente en el marco de los mos. Un ejemplo til de este proceso es el del Estado poltico. Para el marxismo. el Estado es esencialmente un instrumento del poder de la clase dominante; pero es tambin un rgano por el que esa clase debe conseguir el c:msenso general en cuyo seno sus intereses pueden prosperar mejo~. Este ltimo requisito supone habitualmente que el bloque domnante negocie con las fuerzas antagnicas en el mbit~ de~ Estado de una manera no siempre compatible con sus propros intereses a corto plazo. .. ., Una clase que consiga universalizar sus objetivos dejara de parecer que la mueve un inters sectorial; en la c~pide d~ su. ~oder, ste se desvanecer efectivamente. Por eso la universalizacin es comnmente para los radicales un trmino peyorativo. Segnesta perspectiva. las ideologas siempre estn impulsadas por amblc~o nes globales. eliminando la relatividad histrica de su~ propias doctrinas. La ideologa -escribe Louis Althusser- no nene cara exterior.!? Este alcance global abarca tanto el tiempo como el espacio. Una ideologa es reacia a creer que lleg a ~acer .alguna vez. pues reconocerlo sera reconocer que puede monr. Allgu~ que el nio edpico. preferira concebirse carente de padres, ongmado partenogenticamente de su propia semilla. Se ve igualmente embarazada por la presencia de ideologas h~~anas, pues sta~ ~e alan sus propias fronteras finitas y delimitan as su domI?-Il~. Contemplar una ideologa desde el exterior es reconocer sus l~m~ tes; pero desde el interior estos lmites se desvanecen hasta el infi17. Louis Althusser, Leni" a"d Philosophy, Londres, 1971. pg. 164.

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nito, dejando a la ideologa curvada sobre s misma como el espacio csmico. Sin embargo, no est claro que todo discurso ideolgico necesite ocultar de este modo sus fronteras. S que hablo como un liberal occidental, pero simplemente creo que el islam es un credo brbaro: estos tmidos pronunciamientos autorreferenciales deberan alertamos contra la creencia hoy de moda de que la incorporacin del sujeto en sus propias expresiones es inevitablemente una iniciativa progresiva. Por el contrario, como sucede con el apabullante candor del autoproclamado hedonista. esto en realidad puede condenar su propio punto de vista. Ahora todos los idelogos insisten obtusamente en que todos. desde Adn al jefe druida, han compartido sus opiniones -10 que nos lleva a la doctrina de la naturalizacin. A menudo se considera que las ideologas de xito vuelven naturales y autoevidentes sus creencias -que las identifican con el sentido comn de una sociedad de modo que nadie puede maginar cmo han podido ser alguna vez dferentes-. Este proceso, que Pierre Bourdieu denominadoxa, hace que la ideologa cree un encaje lo ms fuerte posible entre s misma y la realidad social, salvando con ello la distancia en que podra insertarse la instancia de la critica. La ideologa redefine la realidad social para volverse coextensa con ella misma. de un modo que oculta la verdad de que, de hecho, la realidad cre la ideologa. En cambio. ambas parecen estar creadas juntas de manera espontnea, tan inseparables como una manga y su forro. El resultado, en trminos polticos, es un crculo aparentemente vicioso: la ideologa nicamente podra transformarse si la realidad fuese tal que permitiese objetivarla; pero la ideologa procesa la realidad de una manera que impide esta posibilidad. Ambas se autoconfirman mutuamente. Segn esta concepcin, una ideologa dominante no combate tanto las ideas alternativas como las arroja fuera de los lmites de lo pensable. Las ideologas existen porque hay cosas que no deben pensarse a toda costa, y menos decirse. Entonces establecer cmo podriamos llegar a saber que existen semejantes ideas se presenta como una obvia dificultad lgica. Quiz sintamos simplemente que hay algo en lo que deheriamos pensar, pero que no tenemos idea de qu se trata. Segn esta perspectiva, la ideologa se presenta a s misma como un [Por supuesto!, o como un No hace falta decirlo; y de

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Georg Lukcs a Roland Barthes ste ha sido uno de los sup~est~s centrales de la critica ideolgica. La ideologa congela la hstoria en una segunda naturaleza, presentndola como algo espontneo, inevitable e inalterable. Es esencialmente una reificacin de la vida social, como parece afirmar Marx en su famoso ensayo sobre el fetichismo de la mercanca. La naturalizacin tiene un vnculo obvio con la universalizacin, pues lo que se considera universal suele considerarse natural; pero de hecho ambos mecanismos no son sinnimos, pues se podra considerar una actividad como universal sin juzgarla necesariamente de natural. Uno puede conceder que todas las sociedades humanas hasta la fecha han conocido la agresin, aun atendiendo vidamente un orden futuro en el ~ue esto deje de ser as. Pero esto implica claramente que lo que SIempre ha sido verdad, y en todo lugar, es innato a la naturaleza humana, y que por lo tanto no puede cambiarse. Simplemente ha de aceptarse que los campesinos franceses del siglo XII en realidad eran capitalistas disfrazados, o que los sioux siempre han deseado en secreto ser agentes de cambio y bolsa. Al igual que la universalizacin, la desnaturalizacin forma parte del impulso deshistorizante de la ideologa, de su negacin tcita de que las ideas y creencias son especficas de una poca, lugar y grupo social particular. Como reconocen Marx y Engels en La ideologla alemana, concebir las formas de conciencia como algo autnomo, mgicamente absueltas de determinantes sociales, equivale a desvincularlas de la historia y a convertirlas en un fenmeno natural. Si algunos idelogos feudales denunciaron la inicial empresa capitalista, fue porque la consideraron innatural-lo que quiere decir, por supuesto, infiel a la definicin feudal de la naturaleza humana-o Posteriormente, el capitalismo devolvera el cumplido al socialismo. Dicho sea de paso, es interesante sealar que el propio concepto de naturalizacin se basa en una ideologa particular de la naturaleza, que la concibe, a la manera de William Wordsworth, como algo masivamente inmutable y duradero; resulta irnico que tenga que prevalecer esta concepcin de la naturaleza en una poca histrica en la que la materia cobra continuamente una forma humana, es objeto de dominio tecnolgico y de transformacin. Thomas Hardyabre The Return of the Native hablando del paisaje estril e inmutable del brezal de Egdon, un trozo de tierra que fue cultivado de punta a cabo por la Comisin Forestal no mucho despus de su muerte. Quiz sea esta naturaleza

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humana la que tienen presente los idelogos, y la que de manera similar suponen que es inmutable. Negar esto, como adecuadamente hace la izquierda poltica, no es decir que no hay nada de natural e inmutable en la especie humana. Es natural que los seres humanos nazcan, coman, desarrollen una actividad sexual, se asocien entre s, transformen su entorno, mueran, etc.; y el hecho de que todas estas prcticas son, en trminos culturales, muy variables no les despoja de su naturalidad. Karl Marx crea firmemente en la naturaleza humana, y sin duda con bastante razn. 111 Hay muchos aspectos decisivos de las sociedades humanas que se siguen de la ndole material de nuestro cuerpo, una naturaleza que se ha modificado slo de manera insignificante en la historia de la especie. Las apelaciones a la naturaleza y a lo natural no son en modo alguno necesariamente reaccionarias: un orden social que niegue a sus miembros el afecto, la comida y el cobijo es innatural, y debe cuestionarse polticamente por esta razn. Cuando los gobernantes de los ancens rgimes de la Europa del siglo XVIII oan la temida palabra naturaleza, cogan sus armas. En realidad muchas formas de ideologa naturalizan sus propios valores; pero al igual que ocurre con la universalizacin, cabe dudar de si esto es universalmente verdadero. La idea de que la ideologa convierte lo controvertido en obvio se ha vuelto tambin tan obvia que puede resultar cuestionable. La bendita doctrina de la Asuncin de la Virgen a los cielos es sin duda ideolgica, pero esto apenas es obvio siquiera para muchos de sus pos partidarios. Es difcil imaginar que haya surgido espontneamente de nuestra experiencia fortuita del mundo. Muchas personas reverencian a la monarqua, pero no siempre les resulta evidente que deba haber un monarca, y pueden saber que hay sociedades con un orden razonable que carecen de esta institucin. Algunos pueden estar ferozmente comprometidos con el capitalismo sabiendo perfectamente que es un sistema histrico bastante reciente, una manera de organizar la sociedad entre muchas otras. El supuesto carcter obvio de la ideologa va de la mano de su presunta falta de autorreflexin. Lo que esto supone es que a alguien le resultara imposible sostener concepciones ideolgicas y a la vez ser consciente de que lo son. Las ideologas son discursos incapaces de curvarse crticamente sobre s mismos, y estn cega18. Vase Nonnan Ceras, Marx and Human Nature, Londres, 1983.

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das a sus propias bases y fronteras. Si la deologa se conociese. como tal, al instante dejara de serlo, igual que SI un cerdo supiese que era cerdo dejara de serlo. La ideologa -observa Louis Althusser- nunca dice: "Yo soy ideolgica".19 Aun cuando esto puede ser as muchas veces, sin duda ese nunca es excesivo. Yo s que soy un terrible sexista, pero simplemente no puedo soportar ver a una mujer con pantalones; Perdn por ser tan burgus, pero. le importara escupir en el inodoro en vez de en la bati?ora?: es~as expresiones pueden ser poco ms que intentos de evrt~ l~ cr-tica mediante su archifranqueza, pero sealan un grado Iimitado de autoconciencia irnica que no tiene en cuenta una consumada teora de la naturalizacin. Yo puedo tener cierta conciencia del origen social y funcin de mis creencias, sin por ello dejar de tenerlas. Un novelista como E.M. Forster es perfectamente capaz de discernir algo de las condiciones de explotacin en la que se basa s~ propio humanismo liberal, sin dejar por ello de ser un humanista hberal. En realidad. la culpable comprensin de las fuentes de su propio privilegio forma parte de su liberalismo ~e clase media; un verdadero liberal debe ser lo suficientemente liberal para sospechar de su propio liberalismo. En resumen, la ideologa no es siempre el blanco frgil cegado a s mismo y autoengaado en que ocasionalmente lo convierten sus tericos -y entre ellos la autoironizacin cnica e infinitamente regresiva de una poca posmoderna-o Por el contrario, puede elevarse de ver: en cuando a un estatus metalingstico y nombrarse a s misma, al menos parcialmente, sin abandonar su posicin. Y esta autorreflexi.n parcial puede afianzarse en vez de relajarse. El hecho de que SIempre haya de concebirse a las ideologas como fenmenos naturalizadores y universalizadores naturaliza y universaliza el concepto de ideologa, y ofrece a sus antagonistas un expediente poltico demasiado fcil. Por ltimo, podemos preguntamos en qu medida los diversos mecanismos que hemos examinado se manifiestan tanto en l~ ideologas de oposicin como en las dominantes. A menudo, las Ideologas de oposicin intentan unificar una secuencia diversa de fuerzas polticas, y estn orientadas a la accin efectiva; tambin se esfuerzan por legitimar sus creencias a ojos del conjunto de la sociedad, de modo que algunos socialistas. por ejemplo, hablan de la necesidad de crear un sentido comn socialista en la concien19. Althusser. Le";,, a"d Phiwsophy, pg.
175.

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cia de los hombres y mujeres normales. Cuando la clase media era an una fuerza poltica emergente, su grito unificador revolucionario de libertad era sin duda, entre otras cosas ms nobles, una racionalizacin de la libertad de explotar; y tuvo la intencin tanto de universalizar sus valores (apelando a una humanidad abstracta frente al sectarismo del orden tradicional) como naturalizarlos (invocando derechos naturales frente a la mera costumbre y privilegio). En la actualidad los radicales polticos estn adecuadamente recelosos de repetir esta iniciativa, y por supuesto rechazaran la idea de que sus creencias no hacen ms que racionalizar un motivo ulterior especioso; pero implcitamente estn comprometidos a universalizar sus valores, por cuanto no tendra sentido afirmar que el feminismo socialista es adecuado para California pero no para Camboya. Los integrantes de la izquierda poltica que se inquietan por estas iniciativas tan grandilocuentemente globales, temiendo que impliquen necesariamente una nocin opresivamente abstracta de hombre, no son ms que pluralistas liberales o relativistas culturales disfrazados de radicales.

CAPITULO 3

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Las palabras que terminan en Iogfa tienen un rasgo peculiar: Ioga significa la ciencia o estudio de un fenmeno; pero por un curioso proceso de inversin los trminos con este sufijo a menudo terminan por significar el fenmeno estudiado en vez del conocimiento sistemtico de ste. As, metodologa significa el estudio del mtodo, pero en la actualidad suele utilizarse para designar el propio mtodo. Decir que se estudia la metodologa de Max Weber significa probablemente que se examinan los mtodos que ste utiliza, en vez de sus ideas acerca de ellos. Decir que la biologa humana no est adaptada a grandes dosis de monxido de carbono significa que nuestros organismos no estn adaptados de este modo, y no el estudio de ellos. La geologa del Per puede aludir a los rasgos fsicos de ese pas tanto corno al examen cientfico de dichos rasgos. Y el turista americano que llam la atencin de un amigo mo sobre la maravillosa ecologa de Irlanda occidental simplemente quera decir que el paisaje era hermoso. Esta inversin afect tambin al trmino ideologa poco despus de su nacimiento. Originalmente ideologa signific el estudio cientfico de las ideas humanas; pero muy pronto el objeto pas a dominar el enfoque, y el trmino pas rpidamente a signficar los propios sistemas de ideas. Un idelogo era menos alguien que analizaba las ideas que alguien que las defenda. Es interesante especular al menos sobre una de las maneras en que tuvo lugar dicha inversin. Como veremos pronto, un idelogo era inicialmente un filsofo que pretenda revelar la base material de nuestro pensamiento. Lo ltimo en que crea era que las ideas eran cosas misteriosas en s mismas, independientemente del condicionamiento externo. Ideologa era un intento por devolver las ideas a su sitio, como productos de ciertas leyes mentales y fisiolgicas. Pero llevar a cabo este proyecto significaba prestar mucha aten-

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cin al mbito de la conciencia humana; por ello es comprensible, aunque irnico, que se creyera que para estos tericos las ideas lo eran todo. Es como si alguien tildase de filsofo religioso a un -raconalista agnstico que pasase su vida sumido en el misticismo y la mitologa con la finalidad de demostrar que estas concepciones eran ilusiones alimentadas por determinadas condiciones sociales. De hecho, los primeros idelogos franceses crean que las ideas eran la raz de la vida social, por lo que acusarlos de aumentar la importancia de la conciencia humana no es un error sin ms; pero si eran idealistas en este sentido, eran materialistas por su concepcin del origen real de las ideas. En nuestra poca, en ocasiones se contrapone tajantemente la ideologa y la ciencia; por eso resulta irnico recordar que la ideologa empez a existir precisamente como una ciencia, como una indagacin racional de las leyes que rigen la formacin y desarrollo de las ideas. Sus rafees se extienden hasta el sueo ilustrado de un mundo totalmente transparente a la razn, libre de los prejuicios, las supersticiones y el oscurantismo delancien rgime. Ser un idelogo -un analista clnico de la naturaleza de la concienciaera ser un crtico de la ideologa, en el sentido de los sistemas de creencias dogmticos e irracionales de la sociedad tradicional. Pero de hecho esta crtica de la ideologa era por s misma una ideologa, y esto en dos sentidos diferentes. En primer lugar, los primeros idelogos del siglo XVIII francs se basaron decididamente en la filosofa empirista de John Locke, en su guerra contra la metafsica, insistiendo en que las ideas humanas derivaban de las sensaciones en vez de derivar de una fuente innata o trascendental; yeste empirismo, con su imagen de los individuos como seres pasivos y discretos, est profundamente ligado a los supuestos ideolgicos burgueses. Por otra parte, la apelacin a una naturaleza desinteresada, a la ciencia y a la razn, frente a la religin, la tradicin y la autoridad poltica, enmascaraba simplemente los intereses de poder a los que estas nobles nociones servan en secreto. As, podemos aventurar la paradoja de que la ideologa surgi como una crtica cabalmente ideolgica de la ideologa. Al iluminar el oscurantismo del viejo orden, arroj sobre la sociedad una intensa luz que ceg a hombres y mujeres en relacin con el oscuro origen de esta claridad. La finalidad de los idelogos de la Ilustracin, en tanto que portavoces de la burguesa revolucionaria de la Europa del siglo XVIII,

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era reconstruir la sociedad desde su raz sobre una base racional. Estos idelogos arremetieron sin temor contra un orden social que alimentaba la supersticin religiosa en el pueblo para reforzar su propio poder absolutista brutal, y soaban con un futuro en el que se honrase la dignidad de hombres y mujeres, como seres capaces de sobrevivir sin opiceos ni falsas ilusiones. Sin embargo, su posicin adoleca de una seria contradiccin. Pues si por una parte afirmaban que las personas eran productos determinados por su entorno, por otra insistan en que podan elevarse por encima de estos determinantes mediante la fuerza de la educacin. Tan pronto como las leyes de la conciencia humana se sometiesen a inspeccin cientfica, esa conciencia se transformara en la direccin de la felicidad humana mediante un proyecto pedaggico sistemtico. Pero, cules seran los determnantes de ese proyecto? 0, como dijo Karl Marx, quin educara a los educadores? Si cualquier conciencia est condicionada materialmente, esto no se debera aplicar tambin a las nociones aparentemente libres y desinteresadas que ilustraran a las masas, hacindoles salir de la autocracia y entrar en el reino de la libertad? Si todo ha de exponerse a la lcida luz de la razn, esto no debe incluir a la misma razn? Los idelogos no pudieron ofrecer una solucin a este dilema, pero sin embargo perseveraron en su bsqueda de la esencia de la. mente. A las instituciones sociales y polticas se las debe rescatar del dominio del engao metafsico; pero, no est fatalmente incompleto este proyecto a menos que se extienda al aspecto ms caracterstico de la humanidad, la propia conciencia? Cmo puede construirse una sociedad racional si la propia mente, supuestamente la base misma de la existencia social, sigue siendo inescrutable y elusiva? El programa de una ideologa es, por consiguiente, introducir este fenmeno, el ms complejo e impalpable en el mbito de la investigacin cientfica, de una forma escandalosa para los dualistas metafsicos, para quienes la mente es una cosa y la materialidad otra distinta. As, la nueva ciencia de la ideologa fue tan subversiva en su poca como el psicoanlisis en la nuestra: si puede demostrarse que incluso el alma o la psique operan mediante ciertos mecanismos determinados, se echara abajo el ltimo bastin del misterio y la trascendencia en un mundo mecanicista. La ideologa es un golpe revolucionario a los sacerdotes y reyes, a los custodios y tcnicos tradicionales de la vida interior. El conocimiento de la humanidad se sustrae al monopolio de una clase do-

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minante para que lo aplique, en su lugar, una lite de tericos cientfficos.' El hecho de que la razn cientfica tuviese que adentrarse en los ms ntimos recovecos de la psique humana no es slo tericamente lgico, sino polticamente esencial. Pues las instituciones sociales nicamente pueden transformarse racionalmente sobre la base del conocimiento ms exacto de la naturaleza humana; y la justicia y la felicidad radican en la adaptacin de estas instituciones a dichas leyes inmutables, en vez de en la introduccin a la fuerza de la naturaleza humana en formas sociales artificiales. En resumen, la ideologa atae a un programa cabal de ingeniera social, que remodelar nuestro entorno social, modificar nuestras sensaciones y cambiar nuestras ideas. sta fue la bienintencionada fantasa de los grandes idelogos de la Ilustracin, de Holbach. Condillac, Helvetius, Joseph Priestley, William Godwin y el joven Samuel Coleridge, segn la cual poda trazarse una lnea directa desde las condiciones materiales de los seres humanos hasta su experiencia sensorial y de ah a sus pensamientos, y que toda esta trayectoria poda enderezarse mediante la reforma radical hacia la meta del progreso espiritual y de la perfeccin deflntva." La ideologa, que en manos de Marx y Engels pronto pasar a designar la ilusin de que las ideas son de algn modo autnomas respecto al mundo material. nace exactamente como lo contrario: como una rama de un materialismo mecnico apegada a la fe de que las operaciones de la mente son tan predecibles como las leyes de la gravedad. Esta ciencia de las ideas. como sugera el inventor del trmno ideologa, Destutt de Tracy, forma parte de la zoologa, un mbito particular de la ciencia ms general del animal humano. La carrera de Antoine Destutt de Tracy es una historia fascinante, extraamente poco conocda.! De origen aristocrtico, desert de su clase para convertirse en uno de los portavoces ms combativos de la burguesa francesa revolucionaria. Por tanto, es un caso clsico de lo que posteriormente veremos al examinar la transicin
l. V~ase George Uchtheim, The Concepl af Ideology en 11u: Concepl of /d..mogy and othe~ Essays, Nueva York. 1967. Vase tambin Hans Barth, Trulhand ldrorogy. Berkeley y Losngeles, 1976. cap. 1. 2. Para un til estudio de este estilo de pensamiento, vase Basil Willey. The Eighteenth Cen.tury Background. Londres, 1940. pM ~. Para un excelente y erudilo estudio sobre la vida de Traey. vase Ernmel Kennedy, A Philosor m the Age o{Javo/ution: Des/utt de 1hlcy rmd he Origins a{ /tkoiogy., Filadelfia. 1978.

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gramsciana de intelectual tradicional a orgnico. Luch como soldado durante la Revolucin francesa y fue encarcelado durante ~l terror; de hecho vislumbr el concepto de una ciencia de las ldea:",durante ~~ estancia. en prisin. As, la nocin de ideologa surgro en condiciones estrictamente ideolgicas: la ideologa tena que ver con una poltica racional, en contraste con la barbarie irracionalista del terror. Para que hombres y mujeres se gobernasen verdaderamente a s mismos, primero haba que examinar pacientemente las leyes de su naturaleza. Se necesitaba, deca Tracy, un Newton de la ciencia del pensamiento, puesto para el cual l era un claro candidato. Dado que toda la ciencia se basa en ideas la i?eologa deb!a sustituir a la t~ologa como reina suprema, g~_ tzandc su umdad. Reconstruira la poltica, la economa y la tica desde la raz, pasando desde los ms simples procesos de la sensac~n has~ las ms altas regiones del espritu. Por-ejemplo, la propiedad pnvada se basa en una distincin entre tuyo y mo que a su vez puede remontarse a una oposicin perceptiva fundamental entre t y yo. E~ el momento culminante de la Revolucin, Tracy pas a ser un. miembro destacado del Institut Nationole, la lite de cientficos y filsofos que fonnaron el ala terica de la reconstruccin social de Francia. Trabaj en la divisin de Ciencias Morales y Polticas del Instituto, en la Seccin de Anlisis de Sensaciones e Ideas, y se empe en crear para las coles centrales del servicio civil un nuevo programa de educacin nacional que tuviese como base la ciencia de las ~deas. En un primer momento Napolen se complaci con el Instituto, estuvo orgulloso de ser su miembro de honor e invit a Tracy a participar como soldado en su campaa de Egipto (ste quiz fue un cumplido calculadamente envenenado, pues el paso de savant a soldado sin duda result algo regresivo). Sin embargo, la fortuna de Tracy haba de declinar muy pronto. Cu~do Napolen empez a renegar del idealismo revolucionario, l~s idelogos se convirtieron rpidamente en su bte nore, y el propIO concepto de ideologa entr en el campo de la lucha ideolgica. Para entonces significaba liberalismo poltico y republicanismo, e~ confronta~in con el autoritarismo bonapartista Napolen afinn haber inventado l mismo el trmino derogatorio idelogo, como manera de degradar a los hombres del Instituto de cientficos y savants a sectarios o subversivos. Se quej entonces de que Tracy y sus colegas eran charlatanes y soadores -una

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clase de hombres peligrosa que cuestionaba las ra~es de la auto~ dad poltica y privaba brutalmente a h.om?res y mujeres .de sus ficciones consoladoras-o Vosotros los idelogos -se quejaba- destrus todas las ilusiones, y la era de las ilusiones es, tanto para los individuos como para los pueblos, la era de la felicidad.s" Al poco tiempo vea idelogos por todas partes, e incluso les culp de su derrota en Rusia. Clausur la seccin de Ciencias Morales y Polticas del Institut Natonale en 1802, asignando a sus miembros a la docencia de la historia y la poesa. Un ao antes, Tracy haba iniciado la publicacin de su Proiet d'lments d'idologie, en lo que pudo haber sido nicamente un calculado acto de desafo. d~l nuevo medio de reaccin religiosa. El ttulo de esta obra conuna con la expresin l'usage des coles centrales de la Rpublique -una indicacin bastante clara de su carcter prctico y poltico, de su funcin en lo que Althusser llamar posteriormente los aparatos ideolgicos del Estado>, La ideologa es simplemente la expresin terica de una estrategia profunda de reconstruccin social, en la que el propio Tracy fue un funcionario clave. Sin embargo, fracas en su lucha por mantener la ideologa en las coles centrales, y sta fue sustituida como disciplina por la instruccin militar. En 1812, la vspera de su derrota en Rusia, Napolen dirigi a los idelogos un discurso hoy clebre:
A la doctrina de los idelogos -3 esta difusa metafsica, que de forma artificiosa pretende encontrar las causas primarias y levantar sobre estas bases la legislacin de los pueblos, en vez de adaptar las leyes al conocimiento del corazn humano y de las lecciones de la historia- hay que atribuir todas las desgracias que han cado sobre nuestra querida Prenca.!

Con una notable irona, Napolen engloba desdeosamente a los idelogos con los mismos metafsicos que stos se propusieron desacreditar. Est claro que hay algo de verdad en su acusacin: Tracy y sus colegas, fieles a su credo racionalista, otorgaron un papel fundacional a las ideas en la vida social, y pensaron que poda deducirse una poltica de principios a priori. Si bien libraron una batalla contra el idealismo metafsico que conceba las ideas como
4. Citado porKenoedy. A Philosopher in the Age o(Revolutiol1, pg. 189. 5. Ctado en Naess et al., Oemocracy, ldeology and Objeclivil.v. pg. 151,

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entidades espirituales, coincidan en su creencia de que las ideas eran la hase de todo lo dems. Pero la irritacin de Napolen da una nota que haba de resonar en todo el periodo moderno: la impaciencia del poltico pragmtico respecto al intelectual radical, que se atreve a teorizar la formacin social en su conjunto. sta es la querella de nuestra poca entre neopragmatistas como Stanley Fish y Richard Rorty -por lo dems, candidatos improbables para Napolen- y la izquierda poltica. El compromiso de los idelogos en el anlisis global de la sociedad es inseparable de su poltica revolucionaria, y est reido con la mistificadora referencia de Bonaparte al corazn humano. En otras palabras, es la eterna enemistad entre el humanista y el cientfico social -una temprana muestra del dicho de Roland Barthes de que el sistema es el enemigo del "hombre" -. Si Napolen denuncia a los idelogos es porque stos son enemigos encarnizados de la ideologa, con la intencin de desmistificar las ilusiones sentimentales y la insensata religiosidad con la que esperaba legitimar su dominio dictatorial. A despecho del disgusto de Bonaparte, Tracy sigui trabajando en un segundo volumen de sus lments, y tuvo tiempo de trabajar en una Gramtica. Su concepcin del lenguaje era demasiado abstracta y analtica para el gusto de Napolen, lo que enrabi an ms a ste: Tracy insisti en plantear las cuestiones del origen y funciones del lenguaje, mientras que Napolen prefera el estudio del lenguaje mediante la enseanza de los clsicos de la literatura francesa. Una vez ms, entraron en combate el terico y el humanista, en una disputa filolgica que entraaba un antagonismo poltico entre radicales y reaccionarios. Sospechoso de participar en una trama para asesinar al emperador, Tracy se opuso a l como senador y cre el ltimo volumen de la obra de su vida, dedicado a la ciencia de la economa. Al igual que Marx, crea que los intereses econmicos eran los determinantes ltimos de la vida social; pero encontraba en estos intereses un carcter recalcitrante que amenazaba con socavar su poltica racionalista. Para qu sirve la razn -se queja- a la hora de persuadir a los ricos ociosos que no valen para nada? (el propio Tracy era uno de los mayores terratenientes de Francia, aunque absentista). El ltimo volumen de sus lments presiona as hasta un lmite material que haba de cruzar Marx; y por consiguiente el tono de su conclusin es derrotista. Al volver su mirada al mbito econmico, Tracy se vio obligado a enfrentarse a la irracionalidad radical de las motivaciones sociales

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en la sociedad de clases, a la raz del pensamiento en los intereses egostas. El concepto de ideologa est empezando a adoptar su posterior significado peyorativo; y el propio Traey reconoce que la razn debe tener ms en cuenta el sentimiento, el carcter y la experiencia. Un mes despus de concluida la obra, escribi un artculo en defensa del suicidio. Al final de su vida, Traey public una obra sobre -entre otras cosas- el amor, elogiada por su admirador y discpulo Stendhal. Tracy defenda la total libertad de las mujeres jvenes de elegir a sus parejas para el matrimonio, apoyaba la causa de las madres solteras y defenda la libertad sexual (sin embargo, su protofeminsmo tena sus lmites: haba que educar a las mujeres, pero no permitirles votar). Thomas Jefferson lo eligi como miembro de la Sociedad Americana de Filosofa, y a su vez Tracy se enga hasta el punto de afirmar que los Estados Unidos eran la esperanza y el ejemplo del mundo. Cuando estall la Revolucin francesa de 1830 casi literalmente ante la puerta de su casa, el viejo Tracy se ech a la calle y se puso detrs de las barricadas. Marx describi a Destutt de Tracy como una luz entre los economistas vulgares, aunque le atac tanto en La ideologa alemana como en El capital, tachndole de doctrinario burgus de sangre frfa en esta ltima obra. Emmet Kennedy, en su excelente estudio de Tracy, seala lcidamente que el nico volumen de su tratado sobre la ideologa que probablemente ley Marx es el dedicado a la economa, y que la aparicin de su obra de economa poltica burguesa como parte de una ciencia general de ideologa pudo haber confirmado en la mente de Marx la vinculacin entre ambas. En otras palabras, pudo haber contribuido a cambiar la concepcin marxiana de la ideologa como meras ideas abstractas hasta el sentido de sta como apologa poltica. As pues, la aparicin del concepto de ideologa no es un mero captulo de la historia de las ideas. Por el contrario, tiene una ntima relacin con la lucha revolucionaria, y figura desde el principio como un arma terica de la lucha de clases. Entra en escena inseparablemente unida a las prcticas materiales de los aparatos ideolgicos de Estado, y es en s misma, en cuanto nocin, un escenario de intereses ideolgicos contrapuestos. Pero si la ideologa se propone examinar el origen de la conciencia humana, qu decir de la conciencia que lleva a cabo esta operacin? Por qu haba de estar inmune ese modo particular de razn a sus propias pro-

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posiciones sobre la base material del pensamiento? Quizs el concepto global de ideologa es slo un reflejo biolgicamente determinado en la cabeza de un philosophe francs llamado Destutt de Tracy, sin otra validez objetiva que sa. La razn pareca ser capaz de controlar el conjunto de la realidad; pero, es capaz de controlarse a s misma? O bien debe ser la nica cosa que est fuera del alcance de su propio anlisis? La ciencia de las ideas pareca otorgarse a s misma un estatus trascendental; pero es exactamente esta tesis la que ponen en cuestin sus propias doctrinas. As es como Hegel, en la Fenomenologa del espritu, hace que la razn se curve sobre s misma, rastreando su progreso constante hacia el absoluto desde su humilde germen en nuestros datos de los sentidos rutinarios. El ncleo de la crtica de Napolen a los idelogos es que su excesivo racionalismo tiene algo de irracional. En su opinin, estos pensadores han llevado tan lejos su indagacin en las leyes de la razn que han quedado aislados en sus propios sistemas cerrados, tan divorciados de la realidad prctica como un psictico. As es como el trmino ideologa pas gradualmente de denotar un materialismo cientfico escptico a significar un mbito de ideas abstractas y desconectadas; esta acepcin del trmino es la que retendrn Marx y Engels. Conviene concebir la teora de la ideologa de Karl Marx como parte de su teora ms general de la alienacin, expuesta en los Manuscritos de economa y filosofa (1844) Yen otros lugares. (j Segn Marx, en determinadas condiciones sociales las facultades, productos y procesos humanos escapan del control de los seres humanos y pasan a adoptar una existencia aparentemente autnoma. Estos fenmenos, alineados de este modo de sus agentes, pasan a ejercer un poder dominante sobre ellos, de forma que hombres y mujeres se someten a lo que son de hecho: productos de su propia acffvdad. como si fuesen una fuerza ajena. De este modo, el concepto de alienacin est estrechamente vinculado al de la reificacin -pues si los fenmenos sociales dejan de ser reconocibles como resultado de proyectos humanos, es comprensible percibirlos como cosas materiales, y aceptar as su existencia como inevitable.
(j.

Para un estudio de Marxy de la ideologia, vase H. Lefebvre,1he SociologyofMarx, Londres,

1963, cap. 3.

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La teora de la ideologa expuesta en La ideologa alemana (1846) de Marx y Engels abunda en esta lgica general de inversin y alienacin. Si los poderes e instituciones humanas pueden registrar este proceso, tambin puede hacerlo la propia conciencia. De hecho la conciencia est ligada a la prctica social; pero para los filsofos idealistas alemanes a que se refieren Marx y Engels, se separa de estas prcticas, se fetichiza como una cosa en s misma y, de este modo, mediante un proceso de inversin, puede equivocarse como la fuente misma y fundamento de la vida histrica. Si se conciben las ideas como entidades autnomas, esto contribuye a naturalizarlas y a deshistorizarlas; y ste es, para el joven Marx, el secreto de toda ideologa:
Los hombres son los productores de sus concepciones. ideas, etc. -los hombres reales, activos, condicionados por un desarrollo definido de sus fuerzas productivas y de la interrelacin de stas, hasta sus formas extremas-. La conciencia no puede ser nunca nada ms que existencia consciente, y la existencia de los hombres es su proceso vital real. Si en cualquier ideologa los hombres y sus circunstancias aparecen vueltos del revs como en una cmara oscura, este fenmeno surge tanto de su proceso vital histrico como lo hace la inversin de los objetos en la retina de su proceso vital fsico. En contraste directo con la filosofa alemana, que desciende de los cielos a la tierra, nosotros nos elevamos de la tierra al cielo. Es

decir. no partimos de lo que los hombres dicen, imaginan, conciben


ni de los hombres en cuanto seres narrados, pensados, imaginados,

concebidos, para llegar a los hombres de carne. Partimos de los hombres reales y activos, y sobre la base de su proceso vital real demostramos el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de las repercusiones de este proceso vital... La vida no est determinada por la conciencia, sino la conciencia por la vida." El avance en relacin con los philosophes de la Ilustracin est claro. Para aquellos pensadores, una ideologa ayudarla a despejar los errores creados por la pasin, el prejuicio y los intereses viciosos, todos los cuales bloqueaban la clara luz de la razn. Esta orientacin intelectual pasa al positivismo del siglo XIX y a mile Durkheim, en cuyas Reglas del mtodo sociolgico (1895) la deolo7, Marx y Engels, The Germallldeology. pg. 47. Para algunos comentarios interesantes sobre este texto. vase Louis Dupr. Mar"';; Social Critique o(CU/lUre. New Haven y Londres. 1983.

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gfa significa entre otras cosas permitir que las preconcepciones malogren nuestro conocimiento de las cosas reales. La sociologa es una ciencia de hechos, y por consiguiente el cientfico debe liberarse de los sesgos y concepciones errneas del profano para llegar a una perspectiva adecuadamente desapasionada. Estos hbitos y predisposiciones ideolgicos, tanto para Durkheim como para el posterior filsofo francs Gaston Bachelard, son innatos a la mente; y esta comente positivista de pensamiento social, fiel a sus precursores de la Ilustracin, arroja as una teora psicologista de la ideologa. En cambio, Marx y Engels atienden a las causas y funciones histricas de esta falsa conciencia, e inauguran as la principal acepcin moderna del trmino cuya historia estamos rastreando. Llegan a esta concepcin siguiendo muy de cerca los pasos de Ludwig Feuerbach, cuya obra La esencia del cristianismo (1841) busc las fuentes de la ilusin religiosa en las condiciones de vida reales de la humanidad, pero de un modo notablemente deshistorizado. De hecho, Marx y Engels no fueron los primeros pensadores en concebir la determinacin social de la conciencia: de diferentes modos, Rousseau, Montesquieu y Condorcet haban llegado a esta perspectiva antes que ellos. Si las ideas estn en la fuente misma de la vida histrica, es posible imaginar que se puede cambiar la sociedad combatiendo las ideas falsas con las verdaderas; y esta combinacin de racionalismo e idealismo es la que rechazan Marx y Engels. Para ellos, las ilusiones sociales estn ancladas en contradicciones reales, con 10 que nicamente por la actividad prctica de transformar estas ltimas pueden abolirse las primeras. As pues, una teora materialista de la ideologa es inseparable de una poltica revolucionaria. Sin embargo, esto entraa una paradoja. La critica de la ideologa afirma a la vez que ciertas formas de conciencia son falsas y que esta falsedad es de algn modo estructural y necesaria respecto a un orden social especfico. La falsedad de las ideas, podramos decir, forma parte de la verdad de una condicin material de conjunto. Pero la teora que identifica esta falsedad se desvanece de golpe, al denunciar una situacin que simplemente, por su condicin de teora, es incapaz de resolver: Es decir, la critica de la ideologa es al mismo tiempo la critica de la critica de la ideologa. Adems, no es como si la critica ideolgica propusiese incluir algo verdadero en lugar de la falsedad. En cierto sentido, esta critica retiene algo de una estructura racionalista o de la Ilustracin: la ver-

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dad, o la teora, arrojarn luz sobre las concepciones falsas. Pero esto es antirracionalista, en tanto lo que propone no es un conjunto de concepciones verdaderas, sino slo la tesis de que todas las ideas, verdaderas o falsas, estn basadas en la actividad social prctica, y ms en particular en las contradicciones que genera esa actividad. Hay ms problemas que surgen inevitablemente. Significa esto que las ideas verdaderas seran ideas fieles a la actividad social prctica? O puede averiguarse su verdad o falsedad de manera independiente de sta? Las ilusiones de la sociedad burguesa no son en cierto sentido realmente fieles a sus prcticas? Si son racionalizaciones de contradicciones a las que dichas prcticas dan lugar, no estn estas concepciones errneas efectivamente arraigadas en el proceso vital real. en vez de ser ociosamente autnomas con respecto a l? O de lo que se trata es de que su autonoma est determinada socialmente por s misma? Es esta autonoma meramente aparente -una percepcin errnea por parte de sujetos humanos- o es real? Las ideas verdaderas no sern simplemente aquellas que corresponden a las prcticas reales, sino las que corresponden a las prcticas verdaderas? Y qu significara decir de una prctica, en contraposicin con un significado, que es verdadera o falsa? Las formulaciones del citado pasaje de La ideologa alemana plantean varias dificultades. En primer lugar, el vocabulario global de reflejos y ecos recuerda mucho al materialismo mecnico. Lo que distingue al animal humano es que se mueve en un mundo de sentidos; y estos sentidos son constitutivos de sus actividades, y no secundarios a ellas. Las ideas son internas a nuestras prcticas sociales, y no meros derivados de stas. La existencia humana, como reconoce Marx en otro lugar, es existencia propositiva o intencional; y estas concepciones propositivas forman la gramtica interna de nuestra vida prctica, sin la cual seran mero movimiento fsico. La tradicin marxista ha utilizado a menudo el trmino praxis para expresar este carcter indisoluble de accin y significacin. En general, Marx y Engels reconocen esto de manera suficiente; pero aqu, en su celo por criticar a los idealistas, corren el peligro de invertirlos simplemente, conservando una tajante dualidad entre conciencia y actividad prctica pero invirtiendo ~as relaciones causales entre ellas. Mientras que los jvenes hegelanos a los que critican consideran las ideas como la esencia de

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l~ ~da material, Marx y Engels simplemente mantienen esta opoSICIn en su cabeza. Pero la anttesis siempre puede desconstruirse en parte, pues la conciencia figura, por as decirlo, en ambos lados de la ecuacin. Ciertamente no puede haber un proceso vital real sin ella. El problema puede derivar del hecho de que el trmino conciencia tiene aqu un doble juego. Puede significar vida mental en general; o bien puede aludir de manera ms especfica a sisteI'?~s de creencias histricos particulares (religiosos, judiciales, polcos, etc.) del tipo de los que posteriormente Marx atribuir a la llamada superestructura en contraste con la base econmica. Si se concibe la conciencia en este segundo sentido, como estructuras doctrinales bien articuladas, su oposicin a la actividad prctica) se vuelve algo ms plausible. Segn la posicin marxista, estas superestructuras estn realmente separadas de su base prctica productiva, y las causas de este alejamiento son inherentes a la naturaleza misma de esa actividad material. Sin embargo, esto no responde totalmente a la cuestin, pues a pesar de su carcter alienado estos discursos ideolgicos condicionan an podero~a~ente nuestras prcticas de la vida real. Las jergas polticas, religiosas, sexuales e ideolgicas de otro tipo forman parte de la mane,ra en que vivimos nuestras condiciones materiales, y no son solo el mal sueo o el efluvio desechable de la infraestructura. Pero esta posicin an es menos mantenible si nos atenemos al sentido ms amplio de conciencia, pues sin ella no habra actividad caractersticamente humana en absoluto. El trabajo en la fbrica ~o es un conjunto de prcticas materiales ms un conjunto de noc~ones sobre ellas; sin ciertas intenciones, significados, nterpretacones corporeizadas, no sera trabajo fabril alguno. As pues, es necesario distinguir entre dos sentidos ms bien di. ferentes que en La ideologa alemana corren el peligro de confun~irse. Por una parte, est la tesis materialista general de que las Ideas y la actividad material estn inseparablemente ligadas, frente a la tendencia idealista a aislar y privilegiar a las primeras. Por otra parte, est el argumento materialista histrico de que ciertas formas de conciencia histricamente especficas se separan de la actividad productiva, y pueden explicarse mejor en trminos de su papel funcional en su mantenimiento. En La ideologa alemana, parece a veces como si Marx y Engels redujesen ilcitamente la ltima posicin a la primera, considerando lo que hacen realmente

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los hombres Ymujeres como una especie de base y sus ideas sobre lo que hacen como una suerte de superestructura. Pero la relacin entre mi acto de frer un huevo y mis concepciones sobre ello no es la misma que la relacin entre las actividades econmicas de la sociedad capitalista y la retrica de la democracia parlamentaria. Podra aadirse que pensar, escribir e imaginar son por supuesto tan parte del proceso vital real como cavar cunetas y sublevarse contra juntas militares; y que si la expresin proceso vital real es en este sentido incapacitantemente estrecha en el texto de Marx y Engels es asimismo intilmente amorfa, ampliando de manera indiferenciada el conjunto de la prctica sensorial. En un punto de su obra, Marx y Engels parecen sugerir una diferencia cronolgica de esta distincin entre dos acepciones de conciencia, cuando sealan que la produccin de ideas, de concepciones, de conciencia, est al principio directamente ligada a la actividad material y a la interrelacin material de los hombres, el lenguaje de la vida real." Lo que tienen aqu en mente es el decisivo acontecimiento histrico de la divisin entre el trabajo mental y manual. Tan pronto como una plusvala econmica permite que una minora de pensadores profesionales se liberen de las exigencias del trabajo, resulta posible que la conciencia se adule a s misma considerndose de hecho independiente de la realidad material. A partir de ahora -observan Marx y Engels-la conciencia est en situacin de emanciparse del mundo y de pasar a la formacin de la teora, la teologa, la filosofa, la tica, etc., "puras".9 As, parece como si una posicin epistemolgica valiese para las sociedades anteriores a la divisin entre trabajo mental y manual, mientras que la otra fuese apropiada para toda la historia posterior. Por supuesto esto no puede ser lo que Marx y Engels quieren decir: la conciencia prctica de sacerdotes y filsofos seguir directamente ligada con su actividad material, aun si las doctrinas tericas que crean estn arrogantemente distanciadas de ella. Sin embargo, 10 importante es que el cisma entre las ideas y la realidad social que examina el texto es, por as decirlo, una dislocacin interna de la propia realidad social, en condiciones histricas especficas. Puede ser una ilusin creer que las ideas son la esencia de la vida social; pero no es una ilusin creer que son relativamen8. Ibld., pg. 47 (la cursiva es mla), 9. bId., pg. 52.

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te autnomas respecto a ella, pues ste es, en s, un hecho material con determinaciones sociales particulares. Y una vez se establece esta situacin, proporciona la hase material real para el anterior error ideolgico. No es s610 que las ideas hayan flotado al margen de la existencia social, quizs en razn de la hybris de un puado de intelectuales; por el contrario, este carcter externo de las ideas en relacin con el proceso vital material es en s interno a ese proceso. La ideologa alemana parece argumentar a la vez que la conciencia es siempre realmente conciencia prctica, por lo que concebirla de otro modo es una ilusin idealista; y que las ideas son meramente secundarias a la existencia material. Por ello precisa una suerte de imaginera que confunde entre concebir la conciencia como algo inseparable de la accin, y concebirla como inseparable e inferior; y la encuentra en el lenguaje de los reflejos, ecos y sublimaciones. Un reflejo es en cierto sentido parte de lo que se refleja, como mi imagen en el espejo es en cierto sentido yo, y al mismo tiempo un fenmeno secundario, subordinado. Est bastante claro por qu Marx y Engels desean relegar la conciencia a este estatus de segunda mano; pues si lo que creemos que estamos haciendo es realmente constitutivo de lo que hacemos, si nuestras concepciones son internas a nuestra prctica, qu espacio deja esto para la falsa conciencia? Basta con preguntar a George Bush qu piensa que est haciendo para llegar a una explicacin satisfactoria de su papel en el capitalismo avanzado? Marx y Engels perciben bien que los agentes humanos se engaan a menudo a s mismos por buenas razones histricas en relacin con el significado de sus propios actos; yo no tengo un acceso infaliblemente privilegiado al significado de mi propia conducta, y t puedes proporcionarme en ocasiones una explicacin ms convincente de sta que la que yo puedo obtener por m mismo. Pero de esto no se sigue que exista algo llamado 10 que hacemos independiente de todo significado. Para que una accin sea prctica humana, debe entraar un significado; pero su significacin ms general no es necesariamente aquella que le atribuye el agente. Cuando Marx y Engels hablan de partir de los hombres reales y activos en vez de lo que estos hombres dicen, imaginan y conciben, penetran peligrosamente cerca del empirismo sensorial ingenuo, para el que no existe un proceso vital real sin interpretacin. Intentar suspender este mbito de significado para examinar mejor las condiciones reales sera como matar a un

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paciente para examinar ms cmodamente su circulacin sangunea. Como ha comentado Raymond Williams, esta fantasa objetivista presupone que las condiciones vitales reales pueden ser conocidas independientemente del lenguaje y de los registros histricos. No es -observa Williams- como si existiese primero la vida social material y a continuacin, a cierta distancia temporal o espacial, la conciencia y sus productos... La conciencia y sus productos son siempre parte, aunque de manera variable, del propio proceso social material.'? La hipntica insistencia de Marx y Engels en trminos como real, sensorial, actual, prctico, contrastados de manera tajante y desdeosa con las meras ideas, les hace sonar un poco como ER. Leavis en un mal da. E igual que no pueden ignorar la interpretacin en el caso de los hombres y mujeres a que se refieren, no la pueden pasar por alto en su propio caso. Pues aunque afrmen en vena empirista no tener otras premisas que la de partir de los hombres reales est bastante claro que lo que para ellos es real no est en modo alguno libre de supuestos tericos. Tambin en este sentido, el proceso vital real est ligado con la conciencia: la de los propios analistas. Sin embargo, tenemos que examinar ms de cerca la metfora de la inversin que domina gran parte de esta concepcin de la ideologa. En primer lugar hay que sealar que invertir una polaridad no es necesariamente transformarla. Poco se gana volviendo del revs el idealismo en el materialismo mecnico, convirtiendo el pensamiento en funcin de la realidad y no viceversa. Irnicamente, esta iniciativa mimetiza el idealismo en el intento de superarlo, pues un pensamiento reducido a reflejo o sublimacin es tan inmaterial como otro alejado de la realidad. La clebre imagen de la cmara oscura es aqu elocuente, al sugerir que los hegelianos sencillamente han captado el mundo en sentido equivocado. La propia imagen tiene una historia que se remonta al padre de la filosofa empirista, John Locke, quien como muchos otros consider la cmara oscura como prototipo de la reflexin cientfica exacta. As, es irnico, como seala W.J.T. Mitchell. que Marx utilice este mismo mecanismo como el propio modelo de ilusin. II Pero la historia empirista que hay detrs de la metfora se conserva en la utilizacin que Marx hace de ella: la mente humana es como una c10. Williams, Marxism "nd Literaure. pg. 60. I L Vase w'J,T. Mitchell. lcono/ag)', Chicago y Londres. 1986, pgs. 168 Ysgs.

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mar~, registrando pasivamente los objetos del mundo exterior. A

ma~era en qu~ P?dn.a producir distorsin sera mediante un tipo

parur del supuesto de que la cmara no puede engaar, la nica

de interferencia mtnnseca en la imagen. Pues esta cmara no tie-

ne operador, y por ello no podemos hablar de ideologa segn este


modelo como una inclinacin, edicin e interpretacin errnea activa de la realidad social, como podriamos decir, por ejemplo, en el caso de la cmara manual del reportero. As pues, esta metfora

implica que el idealismo es en realidad una suerte de empirismo


invertido. En vez de derivar las ideas de la realidad, deriva la realidad de las ideas. Pero esto es sin duda una caricatura del idealismo filosfico, determinada en parte por la imagen en cuestin. Pues los pensadores a quienes quieren combatir Marx y Engels no son slo empiristas obtusos o materialistas mecnicos invertidos: por el contrario, uno de los aspectos ms valiosos de su teora para el propio marxismo es que la conciencia humana es una fuerza activa y dinmica. Pensadores marxistas tan diferentes como Lenin y Lukcs emplearn posteriormente esta nocin para fines revolucionarios; pero el modelo de la cmara oscura es realmente incapaz de darle cabida. Esta figura nada inocente introduce a la fuerza el idealismo en su propio molde empirista, definindolo como su mero contrario. Este punto ciego tiene efectos incapacitantes en la teora general de la ideologa del texto. Pues resulta difcil ver cmo segn esta teora la ideologa puede ser en algn sentido una fuerza social activa, organizando la experiencia de los sujetos humanos de acuerdo con los requisitos de un orden social especfico. Por el contrario, sus efectos parecen ser totalmente negativos: es meramente un conjunto de quimeras que perpetan ese orden distrayendo a sus ciudadanos de la desigualdad y la injusticia, por lo dems palpables. Aqu, la ideologa es esencialmente algo ultramundano: una resolucin imaginaria de contradicciones reales que ciega a hombres y mujeres de la dura realidad de sus condiciones sociales. Su funcin es menos la de dotarles de ciertos discur~os de valor y creencias relativos a sus tareas cotidianas, que demgrar todo el mbito cotidiano en contraste con un mundo metafsico de fantasa. Es como si la ideologa no tuviese un inters particular, por ejemplo, en inculcar las virtudes de diligencia, honestidad y actividad en la clase trabajadora mediante una serie de tcnicas disciplinarias, sino que simplemente niega que el mbito,

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del trabajo tenga mucha importancia en contraste con el reino de los cielos o con la Idea absoluta. y sin duda es cuestionable el que cualquier rgimen pueda reproducirse por medio de una ideologa tan generalizada y negativa como sta. W.J.T. Mitchell ha sealado que una de las implicaciones de la figura de la cmara oscura es una relacin pura y no mediatizada entre los seres humanos y su entorno social, y que este nfasis est claramente en discrepancia con lo que el texto dice en otro lugar sobre la conciencia en cuanto producto social. 12 En realidad, como seala Mitchell, la suposicin de que el mundo sensorial est centrado directamente en la conciencia forma parte de lo que los autores de La ideologa alemana critican en otras partes de la obra de Feuerbach. En otras palabras, Marx y Engels tienden a contraponer una doctrina de la naturaleza social del conocimiento con un empirismo sensorial e ingenuo, y un empirismo sensorial ingenuo con la insistencia del idealismo en la naturaleza discursivamente mediatizada de la realidad. En un determinado nivel perpetan de manera transformada la ideologa de la Ilustracin, reduciendo las ideas a la vida sensorial -aun cuando esa vida se define ahora de manera firme como un mbito prctico, social y productivo-. En otro nivel, desde una perspectiva poltica totalmente opuesta, comparten el tajante desprecio pragmtico de Napolen hacia la ideologa, en el sentido de un idealismo fantasioso. Para La ideologa alemana, la conciencia ideolgica supondra un doble movimiento de inversin y dislocacin. Se otorga prioridad a las ideas en la vida social, y a la vez aqullas se desvinculan de sta. Se puede seguir la lgica de esta doble operacin de manera bastante fcil: convertir las ideas en el origen de la historia equivale a negar sus determinantes sociales, y a desvincularlas as de la historia. Pero no est claro que dicha inversin suponga siempre esta dislocacin. Se podra imaginar a alguien que sostuviese que la conciencia es autnoma respecto a la vida material sin creer necesariamente que sta es su fundamento; e igualmente se puede imaginar que alguien afirme que la mente es la esencia de toda la realidad sin afirmar que est aislada de sta. De hecho, esta ltima posicin es probablemente la del propio Hegel. Consiste esencialmente la ideologa en concebir que las ideas son determinantes so12. Ibld .. pg. 173.

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ciales, o en considerarlas autnomas? Un idelogo como Tracy afirmara lo primero, pero no lo ltimo. El propio Marx pens que los idelogos franceses eran idealistas, por cuanto deshistorizaban la conciencia humana y le atribuan un papel social fundacional; pero obviamente no son idealistas en el sentido de creer que las ideas bajan del cielo. En otras palabras, la medida en que este modelo de ideologa puede generalizarse como paradigma de toda falsa conciencia es problemtica. Por supuesto, Marx y Engels estn examinando la ideologa alemana, una corriente particular de idealismo neohegeliano, pero sus formulaciones tienen cierto aroma universalizador. De hecho -en un pasaje de la obra suprimido- observan que lo que vale para el pensamiento alemn vale tambin para otras naciones. La respuesta obvia a esto, como supieron bien en otros casos Marx y Engels, es que no todas las ideologas son idealistas. Sin duda Marx consider a Hobbes, Condillac y Bentham como idelogos consumados, pero los tres son en cierto sentido materialistas. nicamente pueden considerarse culpables de esta acusacin en un amplio sentido de idealismo, con el significado efectivo de deshistorizar o suponer una esencia humana invariable. Pero deshistorizar no es sinnimo de ser idealista, igual que, a la inversa, un idealismo como el de Hegel es profundamente histrico. No es posible que ciertas ideas estn firmemente arraigadas en la realidad material, y a pesar de ello sean ideolgicas? Las ideas han de ser ilusiones vacas para tener un estatus ideolgico? Por supuesto Marx y Engels no suponen que cualquier vieja idea abstracta es ideolgica: los conceptos matemticos no suelen serlo. Pero la desvinculacin del pensamiento respecto de la existencia prctica, en funcin de fines polticos objetables, les parecera definitoria de esta nocin. La tentacin de creer que slo tenemos que volver a poner juntas las ideas y la realidad para que todo vaya bien es fuerte. Por supuesto sta no es la posicin de Marx y Engels: superar la falsa conciencia exige abordar las contradicciones sociales que la genera, y no simplemente volver a unir las ideas abstrusas con su origen social perdido. Pero algunos marxistas algo ms vulgares sugieren en ocasiones que las ideas estn sanas cuando estn estrechamente imbricadas en la prctica social. A esto puede objetarse que Edmund Burke 10 habra considerado totalmente inobjetable. Toda una tradicin de pensamiento conservador se ha centrado en la interpenetracin orgnica de pensamiento conceptual y experiencia vivida, mostrndose tan recelosa como los propios Marx y

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Engels respecto de las nociones purament~especu~ativas.As,, es posible imaginar que las ideologas no son tipos de Ideas particulares con funciones y efectos especficos, sino simplemente ideas que se han desgajado de algn modo de la realidad sensorial. Las ideas de la clase dominante -dice un famoso pasaje de La ideologa alemana- son en cada poca las ideas dominantes. es decir, que la clase que es la fuerza material dominante de la s(~ciedad es al mismo tiempo su fuerza intelectual dominante.v-' Qmen domina la produccin material controla tambin la produccin mental. Pero este modelo poltico de ideologa no cuadra totalmente con la concepcin ms epistemolgica de sta como pensamiento que olvida su origen social. Qu es, pues, lo que vuelve ideolgicas las ideas? Que estn desgajadas de su origen social, o que son un arma de la clase dominante? Entraa lo primero necesariamente lo ltimo? Las ideas dominantes -sigue comentando el texto- no son ms que la expresin ideal de relaciones materiales dominantes, las relaciones materiales dominantes aprehendidas en cuanto ideas.!" Esto sugerirla una relacin ms interna entre ideologa y vida material que lo que quiz permite el modelo de la ilusin; pero en otros lugares de la obra se acentan ambas cosas al hablar de estas ideas dominantes como meramente las formas ilusorias en las que se libran las luchas reales de las diferentes clases. 15 Pero si estas formas codifican luchas reales, en qu sentido son ilusorias? Quizs en el sentido de que son modos puramente fenomnicos que ocultan motivaciones ulteriores; pero este sentido de necesidad ilusoria no tiene que ser sinnimo de falso. Como recuerda Lenin, las apariencias son despus de todo bastante reales; puede existir una discrepancia entre los conflictos materiales y las formas ideolgicas que los expresan, pero esto no significa necesariamente que esas formas sean falsas (no fieles a lo que sucede) o irreales. En otras palabras, el texto oscila de manera significativa entre una definicin poltica y otra epistemolgica. Puede decirse que las ideas son ideolgicas porque niegan las races en la vida social con efectos polticamente opresivos; o pueden ser ideolgicas exactamente por la razn contraria -que son expresin directa de intereses materiales, instrumentos reales de la lucha de clases-o Por tanto,
13. Marx y Engels, The Gennan ldeology, pg. 64. t4. Ibfd., pg. 64. 15.lbld., pg. 53.

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suce~e que ~arx y Engels se enfrentan a una clase dominante cuya concrencra tiene un carcter fuertemente metafsico; y como esta metafsica se aplica a usos de dominacin poltica, los dos sentidos opuestos del concepto de ideologa coinciden en la situacin histrica que examina La ideologa alemana. Pero no hay razn para suponer que todas las clases dominantes tengan que articular sus interese~ de .forma tan ~speculativa. Posteriormente, en el Prefacio a Coruribucon a la crtica de la economa poltica (1859), Marx hablar de lo legal, poltico, religioso, esttico o filosfico -en resumen de formas ideolgicas en las que los hombres se vuelven conscientes de este conflicto (econmico) y lo combaten--. Es de sealar que la referencia a las formas ilusorias se ha abandonado; no hay una sugerencia particular de que estos modos superestructurales sean en ~iI.t~n sen~do quimricos o fantsticos. Podemos sealar que la definicin de Ideologa se ha ampliado para abarcar a todos los hombres, en vez de slo a la clase gobernante; la ideologa tiene ahora el sentido ms bien peyorativo de la lucha de clases en el nivel de las ideas, sin implicar ello necesariamente que estas ideas sean siempre falsas. De hecho, en Teorlas de la plusvala, Marx establece una distincin entre lo que denomina la componente ideolgica de la clase dominante y la libre produccin espiritual de esta formacin social particular, una instancia de la cual son el arte y la poesa. En el Prefacio a Contribucin a la crtica de la economa poltica, se establece la famosa (o destacada) formulacin de base y superestructura, y la ideologa parece ubicarse firmemente en esta ltima:

En la produccin social de su vida. los hombres entran en relaciones definidas que son indispensables e independientes de su voJuntad, relaciones de produccin que corresponden a un estadio definido de desarrollo de sus fuerzas materiales productivas. La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, su fundamento real, sobre la que se erige una superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden formas definidas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso social, poltico y de la vida intelectual en general. La conciencia de los hombres no es la que determina su ser sino, por el contrario. su ser social es el que determina su concenca."
16. Marx y Engels, SelectM Works, vol. t. Londres, 1962, pg. 362.

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Podemos interpretar, quiz, que formas definidas de concenda social es equivalente a ideologa, aunque dicha ecuacin no est exenta de problemas. Podran existir formas de conciencia social que no fuesen ideolgicas, bien en el sentido de no contribuir a legitimar el dominio de clase o en el sentido de que no fuesen particularmente nucleares respecto a forma alguna de lucha de poder. El propio marxismo es una forma de conciencia social, pero el que sea o no una ideologa depende del significado que se d al trmino. Claramente, Marx tiene aqu presentes los sistemas de creencias y cosmovisiones histricas especficas: y, como he afirmado en el caso de La ideologa alemana, es ms plausible concebir la conciencia en este sentido como determinada por la prctica material que la conciencia en su sentido ms amplio de significados, valores, intenciones, etc. Es dificil ver cmo eso pueda ser sencillamente superestructural. si es en realidad interno a la produccin material. Pero si aqu Marx est hablando en trminos histricos, qu podemos hacer de la ltima frase de la cita?: La conciencia de los hombres no es la que determina su ser sino que, por el contrario, su ser social es el que determina su conciencia. sta es una tesis ontolgica, y no slo histrica; para Marx se sigue de la forma de constitucin del animal humano, y valdra para todos los hombres y mujeres de todas las pocas histricas. Un efecto de esta doctrina universalizadora es hacer que la tesis de base-superestructura con la que va unida parezca tambin universal Sin embargo, no todos los marxistas han adoptado esta concepcin; y es discutible que el propio Marx la adoptase en otros lugares de su obra. Pues siempre podemos plantear la siguiente cuestin: por qu necesita una superestructura la actividad productiva humana? Y una respuesta a esa pregunta sera: porque hasta la fecha, en la historia se han dado relaciones sociales de explotacin, que por consiguiente deben ratificarse y regularse en trminos jurdicos, polticos e ideolgicos. Una superestructura es necesaria porque la misma base material est dividida. Y si se superasen dichas divisiones, han afirmado algunos marxistas, la superestructura se desvanecera. En una plena sociedad comunista, segn esto, no habra necesidad de un Estado poltico contrapuesto a la sociedad civil, o de una ideologa dominante legitimadora, o ni siquiera de la parafernalia de una legalidad abstracta. En otras palabras, la idea de que ciertas instituciones estn alejadas de la base material, enfrentadas a sta en cuanto fuerza de

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dominacin, est implcita en la nocin de superestructura. Aqu no vamos a examinar si estas instituciones -los tribunales de justicia, el Estado poltico, los aparatos ideolgicos- podran abolirse alguna vez, o si esta tesis es ociosamente utpica. De lo que se trata ms bien es de la aparente contradiccin entre esta versin histrica de la doctrina de base-superestructura, que concebira la superestructura como una instancia funcional para la regulacin de la lucha de clases, y las implicaciones ms universales del comentario de Marx sobre la conciencia y el ser social. Segn el primer modelo, la ideologa tiene una vida histrica limitada: tan pronto se hayan superado las contradicciones de la sociedad de clases, la ideologa se desvanecer con el resto de la superestructura. En una versin posterior, la ideologa puede interpretarse como la manera en que toda nuestra conciencia est condicionada por los factores materiales. Y esto no cambiar presuntamente con la instauracin de un comunismo pleno, pues forma parte tanto de nuestra constitucin biolgica como la necesidad de comer. As pues, el doble nfasis del pasaje citado apunta respectivamente hacia los sentidos ms estrecho y ms amplio de ideologa que ya hemos examinado; pero no est totalmente clara la relacin entre ellos. Una tesis poltica est ligada, de manera algo oscura, con una tesis ontolgica o epistemolgica: es la superestructura (y con ella la ideologa) un fenmeno histricamente funcional, o es tan na. tural en la sociedad humana como respirar? La doctrina de la base-superestructura ha sido ampliamente cri~icada por su carcter esttico, jerrquico, dualista y mecanicista, incluso en las formulaciones ms sofisticadas, en las que la superestructura reacciona de manera dialctica a la condicin de la base material. Por ello podria Ser oportuno, aunque no est de moda, decir algo en su defensa. En primer lugar permtasenos dejar claro qu es lo que no afirma. No quiere decir que las crceles y la democracia parlamentaria, las aulas escolares y las fantasas sexuales sean menos reales que las aceras o la libra esterlina. Las iglesias y los cines son tan materiales como las minas de carbn; lo nico que pasa, segn esto, es que no pueden ser el ltimo catalizador del cambio social revolucionario. La clave de la doctrina de la basesuperestructura radica en la cuestin de las determinaciones --de qu nivel de la vida social condiciona de manera ms poderosa y decisiva a los dems, y por ello de qu mbito de actividad sera ms relevante para conseguir una transformacin social total.

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IDEO lOGIA

Elegir la produccin material como este determinante crucial es en cierto sentido nicamente constatar lo obvio. Pues se trata sin duda de aquel mbito en el que la gran mayora de hombres y mujeres han dedicado su tiempo a lo largo de la historia. Un soci~ lista es simplemente alguien incapaz de pasar por alto su perplejidad por el hecho de que la mayora de las personas que han vivido y fallecido hayan dedicado su vida a un trabajo desdichado, estril e interminable. Si detenemos la historia en cualquier momento dado, sin duda no encontraremos otra cosa. La pura lucha por la supervivencia material y la reproduccin, en condiciones de escasez real o artificialmente creada, ha concitado tan enormes recursos de energa humana que sin duda podramos encontrar su huella en el resto de lo que hacemos. As pues, la produccin material es primaria en el sentido de que forma la narrativa principal de la historia hasta la fecha; pero tambin es primaria en el sentido de que sin esta narrativa particular, ningn otro relato levantara el vuelo. Esta produccin es la condicin previa de todo nuestro pensamiento. Sin duda, el modelo base-superestructura afirma algo ms que esto: afirma no slo que la produccin material es la condicin previa de nuestras restantes actividades, sino que es el determinante ms fundamental de stas. Primero el alimento, y luego la moral es nicamente una formulacin de la doctrina si se sugiere una eficacia causal de la comida sobre la moral. No es slo una cuestin de prioridades. As, cmo concebir mejor esta determinacin? Superestructura es un trmino relacional. Designa la manera en que ciertas instituciones sociales actan de sustento de las relaciones sociales dominantes. Nos invita a contextualizar estas instituciones de cierto modo -a considerarlas en sus relaciones funcionales con un poder social dominante-. Lo errneo, al menos en mi opinin, es pasar de este sentido adjetivo del trmino a un sentido sustantivo -a un mbito fijo y dado de instituciones que forman la superestructura y que incluye, por ejemplo, el cine-. Son las pelculas fenmenos superestructurales? La respuesta es a veces s y a veces no. Puede haber aspectos de una determinada pelcula que suscriben las relaciones de poder existentes, y que en esa medida son superestructurales. Pero puede haber otros aspectos de ella que no lo hagan. Una institucin puede comportarse superestructuralrnente en un momento, pero no en otro, o en algunas de sus actividades pero no en otras. Se puede examinar un

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texto literario en trminos de su historia editorial, en cuyo caso, por lo que respecta al modelo marxista, se trata como parte de la base material de la produccin social. O bien se puede contar el nmero de puntos y coma, una actividad que no parece encajar bien en ninguno de los dos niveles del modelo. Pero tan pronto se examinan las relaciones del texto con una ideologa dominante, se est tratando a ste en el nivel superestructural. En otras palabras, la doctrina se vuelve ms plausible cuando se considera menos como un corte del mundo por la mitad que como cuestin de dife:entes perspectivas. Es dudoso que los propios Marx: y Engels hubiesen aceptado esta reformulacin de sus tesis, pero en mi opinin tambin es dudoso que esto importe mucho. As pues, hasta ahora Marx: nos ha propuesto al menos tres sentidos rivales de ideologa, sin una idea muy clara de sus interrelaciones. Las ideologas pueden denotar creencias ilusorias o socialmente desvinculadas que se conciben a s mismas como la base de la historia, y que al distraer a hombres y mujeres de sus condiciones sociales reales (incluidos los determinantes sociales desus ideas) sirven para sustentar un poder poltico opresivo. Lo contrario de esto sera un conocimiento exacto y no sesgado de las condiciones sociales prcticas. De manera alternativa, la ideologa puede significar aquellas ideas que expresan directamente los intereses materiales de la clase social dominante, y que son tiles para promover su dominio. Lo contrario de esto puede ser o bien el verdadero conocimiento cientfico o la conciencia de las clases no dominantes. Por ltimo, la ideologa puede extenderse para abarcar todas las formas conceptuales en las que se libra la lucha de clases en su conjunto, que presumiblemente incluiran la conciencia vlida de las fuerzas polticas revolucionarias. Lo contrario de esto puede ser presumiblemente cualquier forma conceptual no expresada actualmente en esta lucha. Por si todo esto no fuese suficiente, los escritos econmicos del ltimo Marx presentan una versin de la ideologa bastante diferente, que podemos examinar a continuacin. En su captulo sobre El fetichismo de la mercanca en el prmervolumen de El capital (1867), Marx afirma que en la sociedad capitalista las relaciones sociales reales entre los seres humanos estn regidas por las interacciones aparentemente autnomas de las mercancas que producen:

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IDEO LOGIA

Lo enigmtico de la forma mercanca consiste, pues, simplemente en que devuelve a los hombres la imagen de los caracteres sociales de su propio trabajo deformados como caracteres materiales de los productos mismos del trabajo; refleja tambin deformadamente la relacin social de los productores con el trabajo total en forma de una relacin social entre objetos que existiera fuera de ellos... Lo que para los hombres asume aqu la forma fantasmagrica de una relacin entre cosas es estrictamente la relacin social determinada entre los hombres mismos. Si se quiere encontrar una analoga adecuada hay que recurrir a la regin nebulosa del

mundo religioso. En ste los productos de la cabeza humana aparecen como figuras autnomas, dotadas de vida propia, con relaciones entre ellas y con los hombres. Asles ocurre en el mundo de las mercancas a los productos de la mano humana.!" Aqu se ampla el anterior tema de la alienacin: los hombres y mujeres crean productos que a continuacin escapan a su control y determinan las condiciones de su vida. Una fluctuacin de la bolsa puede significar el desempleo para miles de personas. En virtud de este fetichismo de la mercanca, las relaciones humanas aparecen, de manera mistificada, como relaciones entre cosas; y esto tiene varias consecuencias de carcter ideolgico. En primer lugar, con ello se oculta y disfraza la dinmica real de la sociedad: se oculta el carcter social del trabajo tras la circulacin de las mercancas, que ya no son reconocibles como productos sociales. En segundo lugar -aunque sta es una idea nicamente desarrollada por la tradicin marxista posterior-la sociedad se fragmenta por esta lgica de la mercanca: ya no es fcil aprehenderla como totalidad, dadas las operaciones atomizadoras de la mercanca, que transforman la actividad colectiva del trabajo social en relaciones entre cosas muertas y discretas. Y al dejar de aparecer como totalidad, el orden capitalista se vuelve menos vulnerable a la critica poltica. Por ltimo, el hecho de que la vida social est dominada por entidades inanimadas le da un espurio aire de naturalidad e inevitabilidad: la sociedad ya no se percibe como un constructo humano, y por lo tanto como algo modificable por el hombre.
I? K. Marx, El capital, vol. 1, trad. espaola de M. Sacristn, pgs. 82-83, Barcelona, 1976. Para dos excelentes anlisis de la versin de la ideologla del himo Marx, vase Nonnan Ceras, .Marxism and the Critique of Poltical Economy., en R. Blackbum. comp.. /deoJgy in the Social &ielU'es, Londres. 1972. y G. A. Cohen, Kn.rl Mar: Theory a{ His/olJ': A nefence, Oxford, 1978. cap. 5. Vanse tambin los comentarios de Franz Jakubowski, /deoiogy ,md Superstruclure itl Historical Materialism. Londres. 1976.

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Est pues claro que el motivo de la inversin pasa de los primeros comentarios de Marx sobre la ideologa a su obra madura. Sin embargo, varias cosas se han modificado decisivamente en el camino. Para empezar, esta inversin curiosa entre los seres humanos y sus condiciones de existencia es ahora inherente a la propia realidad sociaL No es simplemente una cuestin de percepcin distorsionada de los seres humanos, que invierten el mundo real en su conciencia para imaginar as que las mercancas controlan su vida. Marx no afirma que en el capitalismo las mercancas parecen ejercer un dominio tirnico sobre las relaciones sociales; afirma que lo ejercen realmente. La ideologa es ahora menos una cuestin de que se invierta la realidad en la mente que del reflejo mental de una inversin reaL De hecho ya no es principalmente una cuestin de conciencia en modo alguno, sino que est anclada en la dinmica econmica cotidiana del sistema capitalista. Y si esto es as, la ideologa se ha transferido, por as decirlo, de la superestructura a la base, o al menos revela una relacin especialmente estrecha entre ambas. Es una funcin de la propia economa capitalista que, como seala Alex Callinicos, produce su propia percepcin errnea, 18 en vez de ser ante todo una cuestin de discursos, creencias e instituciones superestructurales. As pues, y como seala tienne Balibar, tenemos que pensar tanto lo real como lo imaginario en la ideologa, 19 en vez de concebir estos mbitos como mbitos simplemente externos entre s. En otro lugar de El capital, Marx afirma que en el capitalismo hay una separacin entre la forma real de ser de las cosas y la forma en que stas se presentan -entre, en trminos hegelianos, esencias y fenmenos-; La relacin salarial, por ejemplo, es en realidad una cuestin desigual y explotadora; pero se presenta naturalmente como un intercambio igual y recproco de tanto dinero por tanto trabajo. Jorge Larrain resume de manera til estas dislocaciones: La circulacin, por ejemplo, aparece como lo inmediatamente presente en la superficie de la sociedad burguesa, pero su ser inmediato es pura apariencia... El beneficio es una forma fenomnica de plusvala que tiene la virtud de oscurecer la base real de su existencia. La competencia es un fenmeno que oculta la determi18. Callinicos. Marxisrn atld Philosophy. pg. 131. 19. tienne Balibar, The Vacillation of Ideo1ogy., en C. NeJsony L. Grossberg. comps., Mor.r.ism atld the /merprelaliotl ofCullUre, Umana y Chicago, 1988. pg. 168.

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nacin del valor por el tiempo de trabajo. La relacin de valor entre mercancas oculta una relacin social definida entre hombres. La forma-salario extingue todo rastro de la divisin del da de trabajo en trabajo necesario y trabajo excedente, y as sucesivamente. 20

Una vez ms, esto no es ante todo cuestin de una conciencia que perciba errneamente: ms bien existe u~ tipo de disir~.ul~ o duplicidad incorporada en las estructuras mismas del capitalismo de modo que ste no puede evitar presentarse a la concrencra de forma sesgada con respecto a lo que realmente es. La mistificacin, por as decirlo, es un hecho objetivo, incorporado en el carcter mismo del sistema: existe una contradiccin estructural inevitable entre los contenidos reales del sistema y las formas fenomnicas en que esos contenidos se presentan espontneamente a la mente. Como ha escrito Norman Geras: Existe, en el seno del capitalismo, una suerte de ruptura interna entre las relaciones so. "Y ciales que se dan y la manera en que se expermentan. SI es t o es as, la ideologa no puede surgir ante todo de la conciencia de una clase dominante, y menos an de una suerte de conspiracin. Como explica John Mepham: ahora la ideologa no es cuestin de la burguesa, sino de la sociedad burguesa.22 En el caso del fetichismo de la mercanca. la mente refleja una inversin en la propia realidad; y el significado de dicha inversin en la realidad plantea espinosos problemas tericos. Sin embargo. en el caso de otros procesos econmicos capitalistas la mente refleja una forma fenomnica que es por s misma una inversin de lo real. Por mor de la explicacin, podemos descomponer esta operacin en tres momentos diferentes. En primer lugar, tiene lugar una suerte de inversin en el mundo real: en vez de un trabajo vivo que emplea un capital inanimado, por ejemplo, el capital muerto controla el trabajo vivo. En segundo lugar, se da una disyuncin o contradiccin entre esta situacin real y la manera en que aparece fenomnicamente: en el contrato salaral.Ja forma externa rectifica la inversin, para que las relaciones entre trabajo y capital parezcan iguales y simtricas. En un tercer momento, esta forma fenomnica se refleja obedientemente por medio de la mente, y as es como se alimenta la conciencia ideolgica. Ntese que mientras que
20. Larrain. The Concept ofldeology. pg. 180. 2!. Gerns, .Marxism and the Critique of Political Economy. pg. 286. 22. John Mepham. The Theoryofldeology in Capital., Radv::al PhiWJphy, n. 2, verano de 1972.

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en La ideologa alemana la ideologa se centraba en no ver las cosas como son realmente, en El capital ocurre que la propia realidad es falsa y engaosa. As la ideologa ya no puede ser desenmascarada simplemente por una clara atencin al proceso vital real, pues ese proceso, ms o menos como el inconsciente freudiano, presenta un conjunto de apariencias que son de algn modo estructurales en l, es decir, incluye su falsedad en su verdad. Lo que se necesita en cambio es la ciencia -pues la ciencia, comenta Marx, resulta necesaria tan pronto como dejan de coincidir la esencia y la apartenca-. No necesitaramos el trabajo cientfico si las leyes de la fsica fuesen espontneamente evidentes para nosotros, y estuviesen inscritas en los cuerpos de los objetos que nos rodean. La ventaja de esta nueva teora de la ideologa sobre la presentada en La ideologa alemana est bastante clara. Mientras que en esta primera obra la ideologa apareca como una especulacin idealista, ahora obtiene una base segura en las prcticas materiales de la sociedad burguesa. Ya no es totalmente reducible a la falsa conciencia: la idea de falsedad subsiste en la nocin de apariencias engaosas, pero stas son menos ficciones de la mente que efectos estructurales del capitalismo. Si la realidad capitalista encierra en s su propia falsedad, esta falsedad debe ser de algn modo real. Y hay efectos ideolgicos como el fetichismo de la mercanca que en modo alguno son irreales, por mucho que puedan suponer una mistificacin. Sin embargo, puede pensarse que si La ideologa alemana arriesga relegar las formas ideolgicas a un mbito de irrealidad, la obra posterior de Marx las sita demasiado cerca de la realidad para consolar. No hemos sustituido meramente un idealismo potencial de la ideologa por un incipiente economismo de sta? Puede considerarse todo lo que llamamos ideologa reducible a las operaciones econmicas del capitalismo? Georg Lukcs afirmar posteriormente que no existe un problema que finalmente no se remonte a la cuestin de la produccin de mercancas; y que esta estructura permea todas las expresiones de la vda: pero esta afirmacin se puede considerar algo arrogante. En qu sentido importante, por ejemplo, puede imputarse la doctrina de que los hombres son superiores a las mujeres, o los blancos a los negros, a un origen secreto en la produccin de mercancas? Y qu hemos de decir de las formaciones ideolgicas de
23. Georg Lukcs, Hislory and CIass Consciousness. Londres, 1971. pgs. 83-84.

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1 ociedades que desconocen an la produccin de mercancas, as n las que stas no ocupan an un lugar central? Aqu parece x:~stir un cierto esencialismo de la ideologa, que reduce la varie~ad y efectos de los mecanismos. id~oI6g~cos a una cat.Isa homo~ oea. Adems, si la economa capitalista nene sus propios mecarusmOS de engao incorporados -s, como seala Theodor Adorno, la mercanca es su propia ideologfa-. qu necesidad hay de instituciones especficamente ideolgicas en el nivel de la superestructura? Quiz slo para reforzar efectos ya endmicos en la economa; pero la respuesta es sin duda un poco coja. Marx puede haber descubierto una potente fuente de falsa conciencia en la sociedad burguesa; pero sin duda es cuestionable si sta puede generalizarse para explicar la ideologa en su conjunto. En qu sentido, por ejemplo, est ligada esta concepcin de la ideologa con la lucha de clases? La teora del fetichismo de la mercanca crea un vnculo dramticamente inmediato entre la actividad productiva capitalista y la conciencia humana, entre lo econmico y lo experiencial; pero lo hace, podra aadirse, cortocircuitando slo e: niv~1 lo especficamente poltico. Estn todas las clases SOCIales indiferentemente sometidas al fetichismo de la mercanca? Comparten los trabajadores, los campesinos y los capitalistas el mismo universo ideolgico, al estar universalmente marcados por las estructuras materiales del capitalismo? La posicin de Marx en el captulo sobre el fetichismo de la mercanca parece conservar dos rasgos dudosos de esta versin anterior de ideologa: su empirismo y su negativismo. En El capital parece afirmar que nuestra percepcin (o percepcin e~ne~) de la realidad ya est de algn modo inmanente en la propia realidad; y esta creencia, que lo real ya contiene el conocimiento o conocimiento errneo de s mismo, puede considerarse una doctrina empirista. Lo que suprime es precisamente la labor de lo que hacen los agentes humanos, de manera variada y conflictiva, de estos mecanismos materiales -de la manera en que los construyen discursivamente y los interpretan de acuerdo con intereses y creencias particulares-o Aqu los objetos humanos figuran como meros receptores pasivos de ciertos efectos objetivos, las vctimas de una estructura social dada espontneamente a su conciencia. Se dice que el filsofo Ludwig Wittgenstein pregunt a un colega por qu la gente consideraba ms natural afirmar que el sol se mova alrededor de la tierra en vez de viceversa. Cuando le dijeron que sim-

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plemente pareca as, pregunt que cmo parecera si la tierra se moviese alrededor del sol. Por supuesto, la cuestin es que aqu no se deriva simplemente un error de la naturaleza de las apariencias, pues en ambos casos las apariencias son las mismas. Si esta ltima teora tambin reproduce el negativismo de La ideologa alemana, es porque la ideologa parecera no tener de nuevo otra finalidad que la de ocultar la verdad de la sociedad de clases. Es menos una fuerza activa en la constitucin de la subjetividad humana que una mscara o pantalla que impide a un sujeto ya constituido captar lo que tiene delante. Y esto, aun cuando pueda contener alguna verdad parcial, sin duda no explica el poder real y la complejidad de las formaciones ideolgicas. El propio Marx nunca utiliz la expresin falsa conciencia, una distincin que debe atribuirse en cambio a su colaborador Friedrich Engels. En una carta a Franz Mehring de 1893, Engels habla de la ideologa como un proceso de falsa conciencia porque los motivos reales que impulsan [al agente] permanecen desconocidos para l, y de otro modo no existira proceso ideolgico alguno. Por ello se imagina motivos falsos o aparentes. La ideologa es aqu, en efecto, una racionalizacin -una suerte de doble motivacin, en la que el significado superficial sirve para bloquear de la conciencia el verdadero fin del sujeto-. Quiz no sea sorprendente que esta definicin de ideologa haya surgido en la poca de Freud. Como ha afirmado Joe McCamey, la falsedad de que aqu se trata es un autoengao, y no una confusin respecto al mundo." No hay razn para suponer que la creencia superficial suponga necesariamente una falsedad emprica, o sea en algn sentido irreal. Algunos pueden querer realmente a los animales, sin ser conscientes de que esta autoridad benigna sobre ellos compensa la falta de poder en el proceso del trabajo. Engels prosigue en esta carta aadiendo la conocida expresin de La ideologa alemana sobre el pensamiento autnomo; pero no es evidente que todos los que estn engaados sobre sus propios motivos tengan que ser vctimas de una crdula fe en el pensamiento puro. Lo que quiere decir Engels es que en el proceso de racionalizacin el verdadero motivo est en relacin con el aparente, como el proceso de la vida real lo est con la idea ilusoria en el anterior modelo. Pero en ese modelo,
24. Joe McCamey, The Re4/ World of/de%lO', Brighton, 1980, pg. 95.

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las ideas en cuestin eran a menudo falsas en s mismas, engaos metafsicos sin una raz en la realidad, mientras que el motivo aparente en la racionalizacin puede ser bastante autntico. Hacia el final del siglo XIX, en el periodo de la Segunda Internacional, la ideologa sigue reteniendo el sentido de falsa conciencia, en contraste con un socialismo cientfico que ha discernido las verdaderas leyes del desarrollo histrico. La ideologa, segn el Engels del Anti-Dhring, puede considerarse la deduccin de la realidad no de s misma sino de un conceptos." -una formulacin que resulta difcil entender. Sin embargo, tras los perfiles de esta definicin particular subyace un sentido ms amplio de ideologa como cualquier tipo de pensamiento socialmente determinado, que en realidad es demasiado elstico para ser de utilidad. Para el Marx de La ideologa alemana, todo pensamiento est socialmente determinado pero la ideologa es un pensamiento que niega esta determinacin, o ms bien un pensamiento tan determinado socialmente que niega sus propios determinantes. Pero en este periodo est surgiendo una nueva comente, basada en la nocin de ideologa del ltimo Marx, como las formas mentales en las que hombres y mujeres expresan sus conflictos sociales, y empiezan a hablar claramente de ideologa socialista, una expresin que para La ideologa alemana hubiese sido un oxmoron. El marxista revisionista Eduard Berostein fue el primero en calificar al propio marxismo de ideologa, y en Qu hacer? Lenin declara que la nica eleccin es o ideologa burguesa o socialista. El socialismo, escribe Lenin, es la ideologa de la lucha de la clase proletaria; pero con ello no quiere decir que el socialismo sea la expresin espontnea de la conciencia proletaria. Por el contrario, en la lucha de clases del proletariado que se desarrolla espontneamente, como una fuerza elemental, sobre la base de las relaciones capitalistas, el socialismo es introducido por los idelogos." En resumen, la ideologa se ha vuelto ahora idntica a la teora cientfica del materialismo histrico, y hemos recorrido el crculo completo para volver a los philosophes de la Ilustracin. El idelogo ya no est sumido en la falsa conciencia sino exactamente lo contrario, es el analista cientfico de las leyes fundamentales de la sociedad y de sus formaciones intelectuales.
25. F. Engels, Anti-DUhring, Mosc. 1971. pg. 135. 26. V.l. Lenin, What ls To Be Done?, Londres, 1958, pg. 23.

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En resumen, la situacin es ahora totalmente confusa. La ideologa parece designar a la vez la falsa conciencia (Engels), todo pensamiento condicionado socialmente (Plejanov), la cruzada poltica del socialismo (Bemstein y en ocasiones Lenin) y la teora cientfica del socialismo (Lenin). No es difcil entender cmo han surgido estas confusiones. En efecto, derivan del equvoco que sealamos en la obra de Marx entre ideologa como ilusin e ideologa como el bagaje intelectual de una clase social. O, por decirlo de otro modo, reflejan un conflicto entre los sentidos epistemolgico y poltico del trmino. En el segundo sentido del trmino, lo que importa no es el carcter de las creencias en cuestin, sino su funcin y quiz su origen; y as, no hay razn por la que estas creencias tengan que ser necesariamente falsas en s. Concepciones verdaderas pueden ser puestas al servicio de un poder dominante. As pues, la falsedad de la ideologa en este contexto es la falsedad del propio dominio de clase; pero aqu el trmino falso ha cambiado de manera decisiva de su sentido .epstemolgico a su sentido tico. Sin embargo, tan pronto se ha adoptado esta definicin, queda abierto el camino para ampliar el trmino ideologa tambin a la conciencia de la clase proletaria, pues tambin sta consiste en desplegar ideas para fines polticos. Y si as la ideologa llega a significar cualquier sistema de doctrinas expresivas de intereses de clase y tiles en su realizacin, no hay razn por la que no pueda aplicarse al propio marxismo, al estilo de Lenin. Con esta mutacin del significado de ideologa, tambin cambia inevitablemente lo que se considera su opuesto. Para La ideologa alemana, lo contrario de ideologa sera ver la realidad como realmente es; para El capital las cosas no son tan simples, pues esa realidad, como hemos visto, es ahora intrnsecamente engaosa, y por tanto es necesario un discurso especial conocido como ciencia para adentrarse en sus formas fenomnicas y mostrar su esencia. Tan pronto como la ideologa pasa de su sentido epistemolgico a su sentido ms poltico, surgen dos candidatos disponibles como anttesis, y sus relaciones son profundamente difciles. Lo que puede contrarrestar a la ideologa dominante es o bien la ciencia del materialismo histrico o la conciencia de la clase proletaria. Para el marxismo historicista, como veremos en el prximo captulo, la primera es esencialmente una expresin de la ltima. La teora marxista es la plena autoconciencia de la clase trabajadora revolucionaria. Para el leninismo, la ideologa en el sentido de teo-

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ra cientfica debe mantener una cierta distancia de la ideologa en el sentido de la conciencia de la clase proletaria, para poder intervenir creativamente en su seno. Pero el sentido ms amplio de ideologa, como cualquier forma de pensamiento determinado socialmente, disloca esta distincin. Si todo el pensamiento est socialmente determinado, tambin debe estarlo el marxismo, en cuyo caso, qu sucede con sus pretensiones de objetividad cientfica? Pero si se desechan simplemente estas pretensiones, cmo hemos de arbitrar entre la verdad del marxismo y la verdad de los sistemas de creencia a los que se opone? Entonces, lo contrario de la ideologa dominante no sera simplemente una ideologa alternativa, y sobre qu bases elegiramos entre ellas? En resumen, nos estamos deslizando al lodo del relativismo histrico; pero la nica alternativa aparente sera una forma de positivismo o racionalismo cientfico que reprimiese sus propias condiciones histricas, y ste era el peor de los sentidos de la ideologa presentados por La ideologa alemana. No ser que, en la suprema de las ironas, el propio marxismo ha terminado por ser un claro ejemplo de las mismas formas de pensamiento metafsico o trascendental que se propuso desacreditar, confiando en un racionalismo cientfico que flotase desinteresadamente ms all de la historia?

CAPTULO 4

DE LUCKCS A GRAMSCI

Concebir el marxismo como el anlisis cientfico de las formaciones sociales y concebirlo como un conjunto de ideas sobre la lucha activa arroja dos epistemologas muy distintas. En el primer caso, la conciencia es esencialmente contemplativa, e intenta corresponderse con su objeto del modo de cognicin ms preciso. En el segundo, la conciencia es, mucho ms claramente, parte de la realidad social, una fuerza dinmica en su posible transforrnacn. Y si es as, a un pensador como Georg Lukcs no le parecera demasiado apropiado hablar de si un pensamiento refleja o encaja en la historia a la cual est ntimamente unida. Si la conciencia se entendiera como una fuerza transformadora unida a la realidad que pretende cambiar, entonces parecera no haber espacio entre sta y la realidad en la que podra germinar una falsa conciencia. Las ideas no pueden ser falsas con respecto a su objeto si de hecho son parte del mismo. En los trminos del filsofo J.L. Austin, podemos hablar de elocucin constatativa, o sea, de aquella que quiere describir el mundo en trminos de verdadero o falso; pero no tendra sentido hablar de enunciados performativos en el sentido de si reflejan la realidad correcta o incorrectamente. Yo no estoy describiendo nada cuando prometo llevar a alguien al teatro o le maldigo por haber arrojado tinta en mi camisa. Si ceremoniosamente bautizo un barco o, estando de pie junto a alguien ante un sacerdote digo S, quiero, stos son en realidad actos materiales, actos tan eficaces como planchar calcetines; no estoy reflejando un estado de las cosas que se podra llamar exacto o inexacto. Significa esto que el modelo de conciencia como facultad cognitiva (o no cognitiva) debera ser sustituido por el modelo de conciencia pertormativa (realizativa)? No exactamente, ya que est claro que esta oposicin puede hasta cierto punto desaparecer. No

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tiene sentido invitar a alguien a ir al teatro si el teatro en cuestin se cerr por obscenidad grave la semana pasada y yo no me enter. Mi maldicin no tendr sentido si lo que pensaba que era una mancha de tinta es en realidad parte del diseo floral. Todos los actos performativos implican algn tipo de cognicin, alguna idea de cmo es el mundo realmente. Es intil que un grupo poltico perfile sus ideas en la lucha contra el poder opresor si ese poder en cuestin se hundi tres aos antes y ellos no lo notaron. En su obra maestra Historia y conciencia de clase (1922), el marxista hngaro Georg Lukcs habla sobre esta cuestin. Es cierto, dice Lukcs, que la realidad es el punto de referencia de la correccin del pensamiento. Pero la realidad no es tal, sino que deviene, y para que llegue a ser es necesaria la participacin del pensamiento.' Podramos decir que el pensamiento es a la vez cognitivo y creativo: en el intento de comprender las condiciones reales, el grupo o clase oprimida ya ha comenzado a crear unas formas de conciencia que contribuirn a cambiarlas. Y por eso no bastar una simple proyeccin de un modelo de conciencia. El pensamiento y la existencia, dice Lukcs, no son idnticos en el sentido de "corresponder" el uno al otro, o reflejarse mutuamente, ser paralelos o coincidir (expresiones todas que ocultan una dualidad rgida). Su identidad consiste en que son aspectos de una misma realidad histrica y un mismo proceso dialctico." La cognicin del proletariado revolucionario es, para Lukcs, parte de la misma situacin que ste conoce y esto altera la situacin de golpe. Si esta lgica se lleva al lmite, parecera que nunca podamos conocer absolutamente nada, ya que el mismo hecho de conocerlo ya lo ha transformado en otra cosa. El modelo tcito que subyace en esta doctrina es el del autoconocimiento, ya que conocerme a m mismees dejar de ser el que era antes de conocerme. De todos modos, podra parecer que esta idea de conciencia como algo bsicamente activo, prctico y dinmico (que Lukcs toma de Hegel) nos obligara a revisar cualquier nocin demasiado simplista de falsa conciencia, entendida como un intervalo, vaco o disyuncin entre las cosas como son y como las conocemos. Lukcs toma, de aspectos de la Segunda Internacional, el sentido positivo, no peyorativo de la palabra ideologa, hablando claral. Lukcs, Hstory o.nd ClIlSSConsciousness. pg. 204. 2. Ibld .. pg. 204.

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mente del marxismo como de la expresin ideolgica del proletariado. sta es una de las razones por las que podemos considerar falsa la idea de que ideologa es para l sinnimo de falsa conciencia. Pero al mismo tiempo retiene todo el aparato conceptual de la crtica marxista al fetichismo de la mercanca manteniendo vivo de este modo un sentido an ms crtico del trmino. Sin embargo, la alternativa o el opuesto a ideologa en este sentido negativo no es ya esencialmente la ciencia marxista sino el concepto de totalidad; y una de las funciones de este concepto en su obra es que le permite investigar la idea de la existencia de una ciencia social desinteresada, sin sucumbir con ello al relativismo histrico. Todas las formas de conciencia social son ideolgicas, pero podramos decir que algunas son ms ideolgicas que otras. Lo que es especficamente ideolgico en la burguesa es su imposibilidad de considerar la estructura de la formacin social en su conjunto, debido a los efectos perversos de la reificacin. La reificacin fragmenta y trastorna nuestra experiencia social, de modo que bajo su influencia olvidamos que la sociedad es un proceso colectivo y tendemos a verla como este o aquel objeto aislado o institucin. Tal y como apunta el contemporneo de Lukcs, Karl Korsch, ideologa es esencialmente un tipo de sincdoque, la figura del discurso por la que nombramos la parte por el todo. Lo que es peculiar de la conciencia del proletariado, en su completo desarrollo poltico, es su habilidad en totalizar el orden social, ya que sin este conocimiento la clase trabajadora nunca sera capaz de entender y transformar sus propias condiciones. El reconocimiento autntico de esta situacin significar, consecuentemente, una comprensin del todo social en el que se est en situacin de opresin; de modo que los momentos en que el proletariado llega a adquirir conciencia de s mismo y conoce el sistema capitalista por lo que es, son uno y el mismo. Dicho de otro mcdo.Iecenca. la verdad o la teora.natendran que estar ya ms en oposicin a la ideologa, sino que se tienen que entnder como meras expresiones de una ideologa de clase particular; la visin revolucionaria del mundo de la clase obrera. La verdad no es ms que la sociedad burguesa que cobra conciencia de s misma como un todo, y el lugar donde ocurre este hecho singular es en la propia conciencia del proletariado. Como el proletariado es el prototipo de mercanca, obligado a vender su fuerza de trabajo para sobrevivir, se le puede considerar la esencia de un orden social basado en el fetichismo de la mercanca. Esta con-

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ciencia de s mismo que tiene proletariado es, en cierto modo, la mercanca tomando conciencia de s misma y, por ello, trascendindose a s misma. Al escribir Historia y conciencia de clase, Lukcs se vio enfrentado a una especie de dilema de Hobson ti oposicin imposible. Por un lado, estaba la fantasa positivista (heredada de la Segunda Internacional) de una ciencia marxista que pareca ocultar sus races histricas; por otro lado, estaba el espectro del relativismo histrico. O bien el conocimiento era totalmente externo a la historia que quera investigar o era slo cuestin de esta o aquella rama concreta de conciencia, sin ninguna otra pretensin. Lukcs evita este dilema introduciendo la categora de autorreflexin. Hay ciertas formas de conocimiento, como el autoconocimiento de la clase explotada, que, sin dejar de ser histricas, ponen de manifiesto los lmites de otras ideologas, ejerciendo as de fuerza emancipadora. La verdad, segn la perspectiva historicista" de Lukcs, es siempre relativa a una situacin histrica particular, nunca una cuestin metafsica ms all de la historia; pero el proletariado, y slo l, est tan bien situado histricamente que podrra, en un principio, revelar el secreto del capitalismo en su conjunto. En consecuencia, ya no hay ninguna necesidad de sucumbir a la estril oposicin entre ideologa como conciencia falsa o parcial, por un lado, y ciencia como un modo de conocimiento absoluto e intemporal por el otro. Puesto que no toda la conciencia de clase es falsa conciencia y la ciencia es meramente la expresin o codificacin de la verdadera conciencia de clase. El modo en que Lukcs expres esta idea no le rodeara actualmente de demasiados incondicionales. El proletariado, dice, es una clase universal en potencia, ya que lleva consigo el potencial de emancipacin de toda la humanidad. Su conciencia es, pues, bsicamente universal; pero una subjetividad universal es, en efecto, idntica a objetividad. Por tanto, 10que sabe la clase trabajadora, desde su propia perspectiva histrica limitada, debera ser objetivamente cierto. No hace falta caer en el grandilocuente lenguaje
3. El .historicismo., en sentido marxista, est elegantemente resumido por Peny Anderson como una ideologa en que .la sociedad corresponde a la totalidad "el<presiva' circulan, la historia a una corriente lineal del tiempo, la filosofa a una autoconciencia del proceso histrico, la lucha de clases cOrresponderla a un combate de una colectividad, el capitalismo a un universo definido por la alienacin, y el comunismo a un estado de verdadero humanismo alejado de la alsenacon- (Consderalions on Weslern Marxism, Londres; 1976, pg, 70).

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hegeliano para darse cuenta de la importante intuicin que esta afirmacin encierra. Lukcs observa, muy acertadamente, que el contraste entre puntos de vista ideolgicos meramente parciales, por un lado, y una visin fra de la totalidad social, por el otro, es totalmente errneo. En realidad, esta oposicin no tiene en cuenta la situacin delos grupos o clases oprimidos que necesitan tener una visin del sistema social como un todo y de su propio lugar en !, aunque slo sea para poder trazar sus intereses parciales y particulares. Si la mujer tiene que emanciparse, necesita tener inters en saber algo de las estructuras generales del patriarcado. Este conocimiento no es, en efecto, inocente o desinteresado, sino que, al contrario, es para ser utilizado polticamente. Pero, en cambio, si estos intereses no pasan en algn momento de lo particular a lo general e~ probable que fracasen. Aunque slo sea para sobrevivir, los habitantes de una colonia, a diferencia de sus gobernantes, se pueden ver forzados a estudiar las estructuras globales del imperialismo. Aquellos que hoy, siguiendo las modas, no reconocen la necesidad de una perspectiva global o total pueden tener el privilegio de prescindir de ella. Donde esta totalidad se relaciona con nuestras propias condiciones inmediatas es donde ms significativamente se establece la interseccin entre la parte y el todo. Lukcs apunta que ciertos grupos y clases tendran que inscribir su propia condicin en un contexto ms amplio si quieren cambiar esta condicin, yal hacer esto se encontrarn desafiando la conciencia de aquellos que tienen inters en impedir este conocimiento emancipatorio. Aqu el espectro del relativismo es irrelevante ya que afirmar que todo conocimiento surge de un punto de vista social especfico no significa considerar todos los viejos puntos de vista sociales igualmente vlidos. Si lo que estamos buscando es entender los mecanismos del imperialismo en su conjunto, podramos estar especialmente mal encaminados al consultar con el gobernador general o el reportero en frica del Daily Telegraph que, casi seguro, nos negaran su existencia. Hay, no obstante, un problema lgico en la nocin de Lukcs de autntica conciencia de clase. Si la clase trabajadora es la portadora potencial de tal conciencia, con qu autoridad se efecta esta afirmacin? No se puede efectuar desde la autoridad del mismo proletariado (idealizado), ya que seria una peticin de principio; pero si esta afirmacin es cierta, tampoco se puede efectuar desde un punto de vista externo a l. Como dice Bhikhu Parekh, afirmar

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que slo la perspectiva del proletariado nos permite entender la verdad de la sociedad conlleva suponer que sabemos qu es la verdad." Podria parecer que, o bien la verdad es totalmente interna a la conciencia de la clase trabajadora, en cuyo caso no puede ser considerada como verdad y la afirmacin se vuelve puramente dogmtica. o nos vemos atrapados en la paradoja de juzgar la verdad desde fuera de la propia verdad. en cuyo caso la afirmacin de que esta forma de conciencia es verdadera simplemente se anula a s misma. Si el proletariado para Lukcs es, en un principio, el portador del conocimiento del todo social, simboliza la anttesis directa de la clase burguesa hundida en el barro de la inmediatez, incapaz de totalizar su propia situacin. Segn un juicio marxista tradicional, lo que impide tal conocimiento en la clase media son sus condiciones econmicas y sociales atomizadas: cada capitalista individual persigue sus propios intereses, con poca o ninguna idea de cmo todos estos intereses aislados se combinan en un slo sistema. Sin embargo, Lukcs pone nfasis ms bien en el fenmeno de la reificacin -un fenmeno que deriva de la doctrina de Marx del fetichismo de la mercanca, pero al cual otorga un significado ms amplio-. Empalmando el anlisis econmico de Marx y la teora de la racionalizacin de Max Weber, Lukcs afirma en Historia y conciencia de clase que en la sociedad capitalista la mercanca permea todos los aspectos de la vida social, en forma de mecanizacin profunda, cuantificacin y deshumanizacin de la experiencia humana. La unidad de la sociedad se rompe en multitud de pequeas operaciones tcnicas especializadas, cada una de las cuales adquiere una vida propia semiautnoma y domina la existencia humana como una fuerza cuasinatural. Tcnicas de clculo puramente formal se extienden a cada rincn de la sociedad, del trabajo en la fbrica a la burocracia poltica, del periodismo a la magistratura, y las mismas ciencias naturales no son sino otro ejemplo del pensamiento reificado. Abrumado por un mundo opaco de objefas e instituciones autnomas, el sujeto humano se convierte rpidamente en un ser inerte, contemplativo, incapaz ya de reconocer en estos productos petrificados su propia prctica creativa. El reconocimiento revolucionario llega cuando la clase trabajadora ve este mundo alienado como su propia creacin confiscada, y la reclama a travs de la prctica poltica. En trminos de la filosofa
4. Bhikhu Parekh. Marx:. Theory afIdeolagy, Londres, 1982, pgs. 171.172.

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hegeliana, sobre la cual se asienta el pensamiento de Lukcs, esto significarla la reunificacin del sujeto y el objeto, hecha lamentablemente pedazos por los efectos de la reificacin. Al conocerse a s mismo por lo que es, el proletariado se convierte a la vez en objeto y sujeto de la historia. El mismo Lukcs parece decir que este hecho de autoconciencia es ya una prctica revolucionaria per se. En efecto, lo que Lukcs ha hecho aqu es sustituir la Idea absoluta de Hegel (en la que coinciden el sujeto y objeto de la historia) por la de proletariados o, por lo menos, cualificada con el tipo de conciencia poltica ideal que el proletariado podra obtener en un principio.Jo que l llama conciencia atribuida o imputada. Si Lukcs es en esto muy hegeliano, tambin lo es en confiar en que la verdad est en el todo. Para el Hegel de la Fenomenologa del espritu, la experiencia inmediata es en s misma un tipo de conciencia falsa o parcial; slo revelar la verdad cuando sea mediada dialctcamente, cuando sus mltiples relaciones latentes con el todo hayan sido desveladas parcialmente. Segn esto, podriamos decir que nuestra conciencia de la rutina es inherentemente ideolgica gracias a su parcialidad. No es que las afirmaciones que hacemos de esta situacin sean necesariamente falsas, sino ms bien que son ciertas de un modo superficial y emprico, ya que son juicios sobre objetos aislados que an no han sido incorporados en su pleno contexto. Ahora podemos volver a la asercin El prncipe Carlos es una persona seria y concienzuda, que en un principio puede ser cierta, pero que asla el objeto conocido como principe Carlos del contexto de la realeza como institucin. Segn Hegel, este fenmeno esttico y abstracto tan slo puede ser reconstituido en algo dinmico y desarrollado a travs de la actuacin de la razn dialctica. Llegados a este punto podriamos decir que para Hegel nuestra condicin natural, endmica a nuestra experiencia inmediata, es un cierto tipo de falsa conciencia. ., Para Lukcs, en cambio, esta visin parcial surge de causas histricas especficas (el proceso de reificacin capitalista), pero se tiene que superar del mismo modo, a travs de una razn dialctica o totalizadora. La filosofa, la ciencia y la lgica burguesas son para l el equivalente a la rutina en Hegel. un tipo de conocimiento no red.imi5. Como la mayora de las analoglas, sta cojea: la Idea hegeliana es realmente de creacin propia, mientras que el proletariado. lejos de generarse a s mismo, es para el marxismo un efecto del procesa del capital.

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do que rompe lo que es, una totalidad compleja y evolucionada, para convertirla en divisiones artificiales autnomas. La ideologa, para Lukcs, no es, pues, un falso discurso de cmo son las cosas, sino un discurso cierto pero slo en un nivel superficial y limitado, que ignora las tendencias y conexiones ms profundas entre ellas. Y sta es otra de las razones por las que, a diferencia de lo que se cree, ideologa no es para l falsa conciencia en el sentido de mero error o ilusin. Captar la historia en su totalidad es ver en ella su desarrollo dinmico y contradictorio, una parte vital del cual es la realizacin potencial de las facultades humanas. Hasta aqu, un tipo de cognicin particular (conocer el todo) es, tanto para Hegel como para Lukcs, una cierta norma moral y poltica. El mtodo dialctico rene, pues, no slo el sujeto y el objeto, sino tambin el hecho y el valor, que el pensamiento burgus ha hecho pedazos. El hecho de entender el mundo de un modo particular no puede separarse del hecho de actuar para divulgar la completa y desinhibida variedad de las facultades creativas humanas. No nos deja, como haca el pensamiento positivista o empirista, con un conocimiento imparcial y sin valor, por un lado, y un conjunto de valores subjetivos arbitrarios por el otro. Al contrario, el acto de conocimiento es, a la vez, un hecho y un valor, una cognicin precisa indispensable para la emancipacin poltica. Como indica Leszek Kolakowsk, en esta cuestin [por ejemplo, la del conocimiento emancipatorio] la comprensin y la transformacin de la realidad no son dos procesos separados sino un mismo fenmeno." Los escritos de Lukcs sobre la conciencia de clase son uno de los documentos ms ricos y originales del siglo xx sobre el marxismo. No obstante, han sido objeto de un gran nmero de crticas. Se podra decir, por ejemplo, que su teora de la: ideologa tiende a ser una mezcla impa de economismo e idealismo. Economismo, porque adopta indiscriminadamente la idea del ltimo Marx de que la mercanca es, de alguna manera, la esencia secreta de toda la conciencia ideolgica de la sociedad burguesa. La reificacin representa para Lukcs no slo la principal caracterstica de la economa capitalista, sino el mayor problema estructural de la sociedad capitalista en todos sus aspectos." Aqu opera, conse6. Leszek Kolakowski, Main Curren/SQr MlU'Xsm. vol. 3. Oxford. 1978, pg. 270 (el texto entre cor-

cheles es mio).
7. Lukcs, Hstory and C/nss Consciousness, pg. 83. Para una exposicin til del pensamiento de Lukcs, vase A. Arato y P. Breines. The Young Lukcs. Londres, 1979, cap. 8, y Michael Lowy, Georg Luk.cs_From Romol1/k5m fo BoIshevism, Londres, 1979, parte 4.

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cuentemente, algn tipo de esencialismo, homogeneizando lo que son, de hecho, discursos, estructuras y efectos muy diferentes. En el peor de los casos, este modelo tiende a reducir la sociedad burguesa a una serie de manifestaciones de reificacin perfectamente ordenadas, de modo que cada uno de sus niveles (econmico, poltico, jurdico y filosfico) refleja e imita obedientemente al otro. Adems, como luego sugerir Theodor Adorno, esta obtusa insistencia en la reificacin como clave de todos los delitos es por s misma solapadamente idealista: en los textos de Lukcs, sta tiende a desplazar conceptos tanto o ms importantes que el de explotacin econmica. Lo mismo podra decirse del uso que hace de la categora hegeliana de totalidad, que en ocasiones desva la atencin del tratamiento de las formas de produccin, de las contradicciones entre las fuerzas y las relaciones de produccin y otros temas de importancia. Es el marxismo, como expresa la visin potica de Matthew Amold, tan slo una cuestin de ver la realidad de un modo estable y como un todo? Parodiando algo a Lukcs podramos preguntarnos: es la revolucin tan slo una simple cuestin de establecer conexiones? Y no est la totalidad social, si no para Hegel s para el marxismo, sesgada y asmtrica, tergiversada por la preponderancia dentro de ella de determinantes econmicos? Lukcs, receloso de las versiones marxistas vulgares de base y superestructura, quiere desviar la atencin de esta suerte de determinismo mecanicistapara resaltar la idea de un todo social; pero este todo social corre el peligro de volverse algo puramente circular, en el que cada nivel tiene igual efectividad que los dems. Tanto para Lukcs como para Marx, el fetichismo de la mercanca es la estructura material objetiva del capitalismo, no solamente un estado de nimo. Pero en Historia y conciencia de clase posiblemente concurre otro supuesto modelo idealista de burguesa, que parece situar la esencia de la sociedad burguesa en su misma subjetividad colectiva. Que una clase est madura para la hegemona, dice Lukcs, quiere decir que sus intereses y conciencia hacen posible organizar toda la sociedad de acuerdo con esos intereses." Qu es, pues, lo que provoca el aniquilamiento ideolgico del orden burgus? Es el sistema objetivo del fetichismo de la mercanca que se hace presente en todas las clases
S. Lukcs, History and Class COl1sciousl1ess, pg. 52.

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por igual, o la fuerza subjetiva de la conciencia de las clases dominantes? En cuanto a este ltimo punto de vista, Gareth Stedman dice que es como si, para Lukcs, la ideologa se afianzara por me-

dio de la saturacin de la realidad social por la esencia ideolgica de un sujeto de clase puro." y lo que no tiene en cuenta es, como seala Stedman a continuacin, que las ideologas, lejos de ser el producto objetivo de la "voluntad de poder" de las distintas clases, son sistemas objetivos determinados por todo el mbito de lucha social entre clases en conflicto. Para Lukcs, al igual que para el marxismo historicista en general, parece como si cada clase social tuviera su propia visin del mundo peculiar y corporativa, aquella que expresa las condiciones materiales de su existencia; y la dominacin ideolgica tendr lugar cuando uno de estos puntos de vista sobre el mundo imprima su sello en el conjunto de la formacin social. No se trata tan slo de que es difcil compatibilizar esta manifestacin de poder ideolgico con una doctrina del fetichismo de la mercanca ms estructural e ideolgica, sino que tambin simplifica drsticamente la autntica variedad y complejidad del campo ideolgico. Como dice Nicos Poulantzas, la ideologa, como clase social por s misma, es un fenmeno intrnsecamente relacional: no expresa tanto el modo en que una clase vive sus condiciones existenciales, sino el modo en que las vive en relacin con la experiencia vivida por otras clases. 10 Al igual que no puede haber clase burguesa sin proletariado, o al revs, la ideologa propia de cada una de estas clases se ha formado bsicamente a partir de la ideologa de su antagonista. Las clases dominantes deberan, como hemos dicho antes, comprometerse de un modo efectivo con la experiencia vivida por las clases subordinadas; yel modo en que estas clases subordinadas viven su mundo estar bsicamente modelado e influido por las ideologas dominantes. En resumen, podramos decir que el marxismo historicista presupone una relacin quiz demasiado orgnica e interna entre un sujeto clase y su visin del mundo. Hay clases sociales, como es la pequea burguesa, a la que Marx llam encarnacin de la contradiccin, cuya ideologa est tpicamente compuesta de elementos extrados de las clases situadas por encima y por debajo de ella; y hay temas
9. Gareth Stedman Jonee, _Tile Marxism al the Early Lukcs: An Evaluation_, New Left Revew, n. 70, naviembre..Jiciembre de 1971. 10. Nicos Poulantzas, Polilical Power aM Social C1sses, Londres, 1973, parte 3, cap. 2. Se deberla resaltar que Lukcs realmente sostiene que hay niveles heterogneos de ideologia.

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ideolgicos vitales, como el nacionalismo, que no pertenecen a ninguna clase social en particular, sino que ms bien suponen una manzana de la discordia entre ellas. U Las clases sociales no muestran su ideologa del mismo modo que un individuo muestra una manera de andar particular: la ideologa es, ms bien, un campo semntico complejo y conflictivo, en el cual algunos temas estarn ntimamente ligados a la experiencia de las distintas clases, mientras que otros estarn ms en libre flotacin en la lucha entre poderes opuestos. La ideologa es un reino de contestacin y negociacin, en el cual hay constante movimiento: significados y valores son continuamente robados, transformados, apropiados por las distintas clases o grupos, entregados, retomados, remodelados. Una clase dominante puede vivir su experiencia, en gran medida, a partir de la ideologa de la clase dominante anterior, como fue el caso de la haute bourgeoisie inglesa. O puede trazar su ideologa, en cierto grado, usando las creencias de la clase subordinada, como fue el caso del fascismo, en el que el sector dominante del capitalismo financiero asume, para sus propios objetivos, los miedos y prejuicios de la clase media baja. Como se ve, en el socialismo revolucionario no hay una correspondencia clara y precisa entre clases e ideologas. Para ser polticamente efectiva, cualquier ideologa revolucionaria tendra que ser mucho ms que la pura conciencia proletaria de Lukcs; y no tendra xito a menos que ofreciera un poco de coherencia provisional a un nmero importante de fuerzas en oposicin. Tambin ha sido rebatida la idea de clases sociales como sujetos, tan importante en la obra de Lukcs. Una clase no es solamente un individuo colectivizado, dotado de aquellos atributos adscritos por el pensamiento humanista a la persona individual: conciencia, unidad, autonoma, autodeterminacin, etc. Para el marxismo las clases son, en efecto, agentes histricos; pero, adems de entidades Intersubjettvas, son tambin formaciones estructurales materiales. El problema est en cmo combinar estos dos aspectos. Ya hemos visto que las clases dominantes son normalmente complejas, no son cuerpos homogneos sino bloques con conflictos internos, y lo mismo podramos decir de sus antagonistas polticos. Es probable, pues, que una misma ideologa de clase muestre contradicciones e irregularidades.
11. Vase Ernesto Laclau. PoIitics and lde%f!.y in Man;ist 11reory, Londres. 1977. cap. 3.

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La crtica ms spera a la teora de la ideologa de Lukcs sera que en una serie de progresivas combinaciones, ha echado a perder 'la teora marxista para convertirla en ideologa proletaria: la ideologa en expresin de un sujeto ~e clase puro;.y a este. sujetoclase lo ha convertido en la esencia de la formacin SOCIal. Pero aqu hace falta una matizacin importante. Lukcs TI? ignora el modo en que la conciencia de la clase trabajadora ~ ~ldo ~conta minada por la de sus dirigentes, y no parece adscnblrl~ nmguna visin del mundo orgnica a menos que sea en condiciones de revolucin. En efecto, si el proletariado en su estado normal no es ms que la encarnacin de la mercanca, es difcil ver en qu medida puede ser sujeto y, por tanto, cmo puede llegar a convertirse en la clase misma. Pero no parece que este proceso de contaminacin funcione al revs, en el sentido de que no parece que la ideologa dominante se haya perfilado especialmente a partir de un dilogo con sus subordinados. Ya hemos visto que, en realidad, en Historia y conciencia de clase hay presentes dos teoras distintas: una que deriva del fetichismo de la mercanca, y otra que deriva de una visin historicista de la ideologa como la visin del mundo de un sujeto-clase. En cuanto al proletariado, estas dos concepciones parecen corresponder respectivamente a los estados normal y revolucionario. En condiciones no revolucionarias, la conciencia de la clase obrera est pasivamente sujeta a los efectos de la reificacin; no podemos adivinar cmo la ideologa proletaria llega a constituir activamente esta situacin o como esta situacin se combina con aspectos no tan sumisos de su experiencia. Cmo puede una trabajadora constituirse a s misma como sujeto desde su objetivacin? Pero cuando una clase pasa misteriosamente a convertirse en sujeto revolucionario, aparece una problemtica historicista, y lo que era cierto respecto a los gobernantes -que saturaron todo el orden social con sus propias concepciones ideolgicas- es ahora cierto tambin para ella. Sin embargo, 10 que se dice de estos gobernantes carece de fundamento, ya que en su caso esta idea activa de ideologa est reida con la idea de que tambin ellos son simples vctimas de la estructura del fetichismo de la mercanca. Es posible que la clase media gobierne gracias a su visin del mundo caracterstca y unificada, cuando lo nico que tiene en comn con otras clases es la estructura del materialismo? Es la ideologa dominante una cuestin de la burguesa o de la sociedad burguesa?

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Se dice que una idealizacin excesiva de la misma conciencia echa a perder el efecto de Historia y conciencia de clase. Tan slo la conciencia del proletariado --escribe Lukcs- nos puede sealar el camino a seguir para salir del atolladero del capitalismo, 12 Y aunque, en cierto modo, esto sea suficientemente ortodoxo (pues un proletariado inconsciente no nos servira), es reveladora la importancia que adquiere. Ya que, en un principio, no es la conciencia de la clase trabajadora, real o potencial, la que lleva al marxismo a seleccionarla como el factor bsico del cambio revolucionario. Si la clase trabajadora simboliza tal factor es por razones estructurales y materiales --es el nico ente totalmente localizado en el proceso productivo del capitalismo, preparado y organizado por este proceso y completamente indispensable en l, y el nico capaz de acabar con l-. En este sentido el capitalismo, no el marxismo, es el que selecciona los instrumentos de convulsin revolucionaria, cavando pacientemente su propia fosa. Cuando Lukcs observa que la fuerza del orden social es, en ltimo extremo, siempre espiritual o cuando escribe que el destino de la revolucin... depender de la madurez ideolgica del proletariado, por ejemplo de su conciencia de clase.'! est cayendo en el peligro de convertir estos temas materiales en cuestiones de conciencia pura -y la conciencia, como seal Gareth Stedman Jones, permanece etrea y sin cuerpo, es una cuestin de ideas ms que de prcticas o instituciones. Si Lukcs es profundamente idealista en la importancia que otorga a la conciencia, tambin lo es en su hostilidad romntica hacia la ciencia, la lgica y la tecnologa.t'' Los discursos formales y analticos son simples modos de reificacin burguesa, al igual que nos parecera inherentemente alienante cualquier tipo de mecanizacin y racionalizacin. El lado progresista y emancipatorio de estos procesos a lo largo de la historia del capitalismo es simplemente ignorado, en un acto de nostalgia propia del pensamiento conservador romntico. Lukcs no intenta negar que el marxismo sea una ciencia; pero esta ciencia es la expresin ideolgica del proletariado, no un simple tratado de proposiciones analticas intemporales. Esto supone, en efecto, un desafo al cientificismo de la Segunda Internacional-la creencia de que el materialismo histrico es un conoci12. Lukcs, HLslOr)'and CLsS Consciousness. pg. 76. 13. Ibid., pg. 70. 14, Vase Lucio Colletti, MarxLsm and Hegel, Londres, 1973. cap. 10.

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miento puramente objetivo de las leyes inmanentes del desarrollo


hstrco-. Sin embargo, tampoco sera totalmente correcto reaccionar ante estas fantasas metafsicas reduciendo la teora marxista a'ideologa revolucionaria. O es que las complejas ecuaciones de El C4Pital no son ms que la expresin terica de la clase socialista? No est la conciencia proletaria en parte constituida por esta labor terica? y si tan 5610 la autoconciencia del proletariado es capaz de

revelamos la verdad, cmo llegamos a aceptar esta verdad como


verdad primera ano ser por un cierto entendimiento terico que tiene que ser relativamente independiente de sta? Hemos indicado antes que es incorrecto pensar que Lukcs est equiparando toutcourt ideologa y falsa conciencia. La ideologa socialista de la clase obrera no es, por supuesto, para l, falsa; e incluso la ideologa burguesa es ilusoria tan slo en un sentido complejo del trmino. En efecto, podemos afirmar que, mientras que en sus comienzos Marx y Enge1s pensaron que la ideologa era falsa con respecto a la situacin real, para Lukcs sta es cierta con respecto a 'Una situacin falsa. Es cierto que las ideas burguesas reflejan de ue-modo preciso el estado de la sociedad burguesa, pero este estado es precisamente el que ha tergiversado la realidad. Tal conciencia es fiel a la naturaleza reificada del orden social del capitalismo, y con frecuencia hace enunciados verdaderos acerca de su condicin; pero es falsa en cuanto que no puede entrar en este mundo de apariencias congeladas y mostrar todas las tendencias y conexiones que oculta. En la sobrecogedora seccin central de Historia y conciencia de clase, Reificacin y conciencia del proletariado, Lukcs, atrevidamente, reescribe toda la filosofa poskantiana como la historia secreta de la forma mercanca, del cisma entre sujetos vacos y objetos petrificados; y en este sentido este pensamiento es preciso en lo que respecta a las categorias sociales dominantes de la sociedad capitalista, por las que est estructurada hasta sus races. La ideologa burguesa es falsa no tanto porque distorsiona, invierte o niega el mundo material, sino porque es incapaz de ir ms all de aquellos lmites que son estructurales para la propia burguesa. Como dir Lukcs: De este modo, la barrera que transforma la conciencia de clase de la burguesa en conciencia "falsa" es objetiva; es la situacin de clase en s misma. Es el resultado de la organizacin econmica, y no es ni arbitraria, ni subjetiva, ni psicolgica. 15 De modo que aqu te15. Lukcs, History and e/ass Consdousness, pg. 54.

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nemos otra definicin ms de ideologa, la de pensamiento estructuralmente forzado y que se remonta aEl18 brumario de Luis Bonaparte de Marx. En una parte la obra en la que se habla de qu es 10que hace que los polticos franceses representen a la pequea burguesa, Marx comenta que el hecho de que en su mente no van ms all de los lmites es 10que [la pequea burguesa] no supera en la vida. La falsa conciencia es, pues, un tipo de pensamiento que se ve ms frustrado y desconcertado por las barreras de la sociedad que por las de la mente; y, por tanto, slo desaparecer con la transformacin de la sociedad misma. Esto puede ser expresado de otro modo. Cierto tipo de error es resultado de los lapsus de la inteligencia o la informacin y puede" ser resuelto mediante el refinamiento del pensamiento. Sin embargo, cuando intentamos ir contra el lmite de nuestras concepciones, aquellas que nos cierran tercamente el camino, entonces esta obstruccin puede ser sintomtica de que existe algn lmite en nuestra vida social. Esta situacin, en la que no inciden la inteligencia o la ingenuidad, ni la mera evolucin de las ideas, nos dar una orientacin acerca de por qu estn torcidas las elecciones y los marcos de nuestra conciencia, condicionados, al igual que nuestras concepciones, por las constricciones materiales. Nuestra propia prctica social obstaculiza a las autnticas ideas con las que intentamos comprender esta situacin, y si queremos avanzar en esas ideas tendremos que cambiar nuestra forma de vida. Esto es precisamente 10 que Marx argumenta a propsito de los economistas polticos burgueses, quienes encuentran que sus investigaciones tericas son ellas mismas continuamente rechazadas por problemas que engloban a sus propios discursos sobre estas condiciones sociales. Por esta razn Lukcs escribe que la ideologa burguesa es algo que est subjetivamente justificado en la situacin histrica y social, como algo que puede y debe ser entendido, es decir, como algo "correcto". Al mismo tiempo, objetivamente, desva la esencia de la evolucin de la sociedad y no consigue determinarla con precisin o expresarla adecuadamentee.w La ideologa est muy lejos de ser una mera ilusin; y lo mismo pasa si invertimos los trminos objetivo y subjetivo. Tal y como seala Lukcs, podramos decir igualmente que la ideologa burguesa ha fracasado subjetivamente en tratar de alcanzar las metas que ella misma se haba impuesto (libertad, justi-

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16. Ibtd .. pg. 50.

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ca, etc.), pero al fracasaren ello est favoreciendo otros objetivos que ignora. Se refiere, probablemente, a aquellos que ayudan a promover las condiciones histricas que finalmente llevarn el socialismo al poder: Esta conciencia social Supone una inconsciencia de las autnt~cas condiciones sociales en que uno mismo est, de modo que es un cierto autoengao: pero, mientras que Engels, como ya hemos visto, t:nd~ a de~cartar la motivacin consciente que supona esta conCiencia social como una completa ilusin, Lukcs est dispuesto a otorgarle un cierto grado limitado de certeza. A pesar de toda su falsedad objetiva -dice-Ja falsa conciencia que se engaa a s misma y que encontramos en la burguesa est, al menos, de acuerdo con su situacin de clase. 17 La ideologa burguesa puede ser falsa desde el punto de vista de una totalidad social histrica, pero esto no significa que sea falsa para la situacin coyuntural en que se da. Esta manera de clarificar la Cuestin nos puede ayudar a entender lo que de otro modo tan slo seria la desconcertante idea de ideologa COmo pensamiento verdadero de una situacin falsa. En realidad, la trampa de esta formulacin es la idea misma de que podamos considerar falsa una situacin. Afirmaciones acerca de inmersiones. e~ aguas .~rofundas pueden ser verdaderas o falsas, pero no la propia inmersin en aguas profundas. Sin embargo, el mismo ~ukcs, como humanista marxista que es, ofrece una posible solucin al problema. Para l una situacin falsa es aquella en que la ese':lcia humana (es decir, todo el potencial de fuerzas que la humanidad ha desarrollado a lo largo de la historia) ha sido innecesaria~ente bloqueada y enajenada, y estas afirmaciones, por supuesto, SIempre se ~acen. ~esde el punto de vista de un futuro posible y deseable. Una situacin falsa tan slo puede ser identificada retrospectivamente, ~esde la posicin ventajosa de lo que podra pasar si estas fuerzas alienantes y frustrantes desaparecieran. Pero esto no significa situarse en el espacio vaco de algn futuro especulativo, com~ SI se tratara de una mala utopa; para Lukcs, y para el marxismo e~ general, el perfil de este futuro deseable ya puede detectarse en ciertas potencialidades que actan ya en el presente. El presente, pues, no es idntico a s mismo: hay algo en l que apunta ms all, al igual que la forma de todo presente histrico se estructura por su antelacin respecto a un futuro posible.
17. 1bd., pg. 69.

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Si la crtica de la ideologa se propone examinar las bases sociales del pensamiento, lgicamente tendra que poder ofrecer alguna explicacin de sus propios orgenes histricos. Cul fue la historia material que dio lugar a la idea de ideologa como tal? Puede el estudio de la ideologa reencontrar sus propias condiciones de posibilidad? Se puede decir que el concepto de ideologa surgi en un momento histrico en el que los sistemas de ideas comenzaron a ser conscientes de su parcialidad; y esto pas cuando a estas ideas se las forz a enfrentarse con discursos alternativos o que le eran extraos. Esta situacin se agudiz con la aparicin de la sociedad burguesa. Ya que, como seal Marx, una caracteristica de esta sociedad es que todo en ella, incluyendo sus formas de conciencia, est en un estado de cambio continuo, a diferencia de cualquier otra sociedad ms tradicional. El capitalismo sobrevive slo gracias a un continuo desarrollo de las fuerzas productivas; y en esta agitada condicin social. las ideas tropiezan unas con otras tan vertiginosamente como lo hacen las modas en las mercancas. As, la autoridad establecida de una nica visin del mundo se ve desafiada por la naturaleza misma del capitalismo. Lo que es ms, este orden social alimenta la pluralidad y la fragmentacin a la vez que genera privacin social. transgrediendo fronteras sagradas entre distintas formas de vida y unindolas en una mle de jergas, orgenes tnicos, formas de vida y culturas nacionales. Esto es exactamente 10 que el critico sovitico Mikhail Bakhtin denomin polifona). En este espacio atomizado, caracterizado por una continua divisin del trabajo intelectual, gran variedad de creencias doctrinarias y modos de percepcin se disputan la autoridad; y esta idea debera hacer pensar a los tericos posmodernos. para los que diferencia, pluralidad y heterogeneidad son inequvocamente progresistas. En medio de esta confusin de ideas que compiten entre s, cualquier sistema particular de creencias puede encontrarse a s mismo luchando codo con codo con competidores no deseados; de este modo, sus propias fronteras se vern realzadas intensamente. Todo est preparado para la aparicin de un relativismo y un escepticismo filosfico -por la conviccin de que, en medio del impropio alboroto del mercado intelectual, no hay una forma de pensar que se pueda considerar ms vlida que otra-o Si cualquier pensamiento es parcial y partidista, cualquier pensamiento es ideolgico. En una sorprendente paradoja, el mismo dinamismo y mutabili-

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dad del sistema capitalista amenaza con suprimir la base de autoridad sobre la que se asienta; y esto es quiz ms obvio en el caso del imperialismo. El imperialismo necesita mantener la verdad absoluta de sus propios valores en el punto exacto en que esos valores hacen frente a culturas extraas; y esto puede suponer una experiencia especialmente desorientadora. Es difcil mantener el convencimiento de que nuestro modo de hacer las cosas es el nico posible cuando estamos demasiado ocupados intentando subyugar otra sociedad que se organiza de una manera totalmente distinta pero, al parecer, igual de efectiva. La obra de Joseph Conrad gira en tomo a esta contradiccin. En esto y en otras cosas el surgimiento histrico del concepto de ideologa da prueba de un temor corrosivo -la incmoda conciencia de que nuestras propias verdades slo nos resultan plausibles por la posicin que ocupamos en un momento dado. La moderna burguesa se ve, pues, cogida en una especie de tabla agrietada. Incapaz de refugiarse en verdades metafsicas tradicionales, tampoco se siente con ganas de adoptar un autntico escepticismo que lo que hara seria denibar la legitimidad de su poder. A principios del siglo xx, Karl Mannheim hizo un intento de negociar este dilema en su obra Ideologa y utopa (1929), escrita en medio del tumulto poltico de la Repblica de Weimar y bajo la influencia del historicismo de Lukcs. Mannheim es consciente de que, con el auge de la clase media, la antigua concepcin monoltica del mundo ha desaparecido para siempre. La casta sacerdotal y poltica autoritaria que, en algn momento, haba monopolizado el poder, ha dejado ahora paso a una intellgentsia, pillada desprevenida entre perspectivas tericas conflictivas. El objetivo de una sociologa del conocimiento ser, pues, desdear cualquier verdad trascendental y examinar los determinantes sociales de un sistema de creencias concreto, a la vez que protegerse de este relativismo incapacitante que disolvera toda diferencia entre creencias. El problema, tal y como lo ve Mannheim con preocupacin, es que cualquier crtica a otros puntos de vista igualmente ideolgicos es siempre susceptible de un rpido tu quoque. Al quitar la alfombra a nuestro antagonista intelectual, corremos el peligro de quitrnosla a nosotros mismos. Contra tal relativismo, Mannheim habla en favor de lo que l denomina relaconsmo, o sea, la ubicacin de ideas en el sistema social en el que aparecen. Segn dice, esta indagacin en las bases sociales del pensamiento no va en contra de la objetividad como meta; ya que aunque las ideas estn bsicamente formadas

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por sus orgenes sociales, su validez no ha de ser reducible a stos. Podemos corregir el inevitable partidismo de cualquier punto de vista al sintetizarlo con sus oponentes y, as, construir una totalidad de pensamiento provisional y dinmica. Al mismo tiempo, por el proceso de autocorreccin podemos llegar a apreciar los lmites de nuestra propia perspectiva y alcanzar un cierto nivel limitado de objetividad. De este modo, Mannheim aparece como el Matthew Amold de la Alemania de Weimar, preocupado sobre todo por ver la vida como un todo estabilizado. Quienes sean lo suficientemente desapasionados, es decir, intelectuales libres de talante parecido a Mannheim, sern los que subsumirn aquellas perspectivas ideolgicas estrechas en una totalidad mayor. El nico inconveniente de este enfoque es que retrotrae la cuestin del relativismo, ya que siempre podemos preguntarnos sobre la perspectiva tendenciosa desde la que ahora se realiza dicha sntesis. Acaso el inters en la totalidad no es ms que otro inters? La sociologa del conocimiento es para Mannheim una esperada alternativa a la crtica de la ideologa de viejo cuo. Segn l, esta crtica consiste, bsicamente, en desenmascarar las nociones de nuestros antagonistas, mostrndolas como mentiras, engaos o falsas ilusiones alimentadas por motivaciones sociales conscientes o inconscientes. Resumiendo, la critica de la ideologa se ve aqu reducida a lo que Paul Ricoeur llamara hermenutica de la sospecha; y es totalmente inadecuada para la sutil y ambiciosa tarea de descubrir toda la estructura mental que subyace en las creencias y prejuicios de un grupo. La ideologa pertenece tan slo al tipo de afirmaciones engaosas, cuyos orgenes. llegara a decir Mannheim, se pueden encontrar en la psicologa de individuos concretos. Est claro que ste es el objetivo de la ideologa: Mannheim apenas toma en consideracin teoras tales como el fetichismo de la mercanca, donde el engao, lejos de surgir de una fuente psicologista, se considera generado por toda una estructura social. La funcin ideolgica de la sociologa del conocimiento es, de hecho, diluir toda la concepcin marxista de la ideologa, sustituyndola por una concepcin del mundo menos combativa y beligerante. Sin duda, Mannheim no cree que estas concepciones del mundo puedan analizarse no evaluativamente; pero el cambio consiste en quitar importancia a conceptos como mistificacin, racionalizacin y funcin de poder de las ideas en nombre de una encuesta sinptica sobre la evolucin de las formas de conciencia

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histrica. De alguna manera, este estudio posmarxista de la ideologa nos remite a la visin premarxista de sta, o sea, a la d~ una idea determinada socialmente. y ya que esto puede ser 3J?hcado a cualquier idea, existe el peligro de que por el camino se dtluya el concepto de ideologa. .' Aunque Mannheim conserva el concepto de IdeologfaIo hace ~e un modo particularmente anodino. Como historicista, la verdad SIgnifica para Mannheim aquellas ideas que se adecuan a un m~men to particular del desarrollo histrico; y, por tanto, ideologa viene a significar un conjunto de creencias incongruentes con ~a poca, ,no sincronizadas con lo que sta demanda. Por el contrano, ut?pla sugiere las ideas que van ms all de su poca y, P?r tanto, Igualmente en discrepancia con la realidad social pero, SIn embargo, capaces de remover las estructuras del presente y trans!lfedIr sus ~on teras. Resumiendo, la ideologa es una vieja creencia. una sene de mitos, normas e ideales obsoletos, desligados de la realidad; la utopa es prematura e irreal, pero el trmino se tendra .que reservar para aquellas prefiguraciones conceptuales que consiguen hacer realidad un nuevo orden social. Bajo este prisma, la ideologa aparece como una utopa que ha fracasado, que no se ha materializado; yesta definicin nos lleva de nuevo a la evidentemente insuficiente nocin de ideologa del joven Marx como ineficaz desapego del mundo. Parece que a Mannheim le falta cualquier nocin de la ideologa en cuanto forma de conciencia a veces demasiado bien adaptada a los requisitos sociales del momento, productivamente entrela~ada con la realidad histrica, capaz de organizar actividades SOCIales prcticas de un modo altamente efectivo. Al denigrar la uto?a, lo que es tambin, de alguna manera, una distorsin de la realidad, Mannheirn est simplemente ciego ante las formas en que lo que requiere la poca puede ser precisamente un pensamiento que v~ ms all de sta. El pensamiento -dice- no debera contener m ms ni menos que la realidad en cuyo medio se mueve 18 -una identificacin del sujeto con el objeto que, irnicament:, Th~dor~~or no denunciara como la esencia misma del pensamiento ideolgico. Al final Mannheim o bien ampla el concepto de ideologa hasta llevarlo ms all de todo uso posible, equiparndolo a la determina18. Karl Mannheim, ldeology and Utopia, Londres, 1954. pg. 87. Hay criticas sugestivas de Mannheim en Larran, The Concept of lde%g)!. Yen Nigel Abercrombie, Class Strucsure ond Knowledge, Oxford, 1980. Vase tambin el ensayo de B. Parekh en R. Benewick. comp.. Knowledge and Be" lief in Patities. Londres, 1973.

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cin social de cualquier otra creencia, o bien lo restringe sin razn a actos especficos de engao. No consigue ver que ideologa no puede ~er sinnimo de un pensar parcial o en perspectiva; porque, de que modo de pensar no es esto cierto? Si el concepto no es totalmente vacuo, ha de tener connotaciones mucho ms especficas de lucha de poder y legitimacin, confrontacin estructural y mistfcacin. Lo que Mannheim muy apropiadamente sugiere es una tercera va entre aquellos que sostienen que la realidad o la falsedad de las afirmaciones no est en absoluto contaminada por su gnesis social y aquellos que reducen la primera a la ltima. Segn Michel Foucault, el autntico valor de una proposicin seria bsicamente una cuestin de su funcin social, reflejo de los intereses de poder que promueve. Como dirian los lingistas, lo que se enuncia depende totalmente de las condiciones del enunciado; lo que importa no es tanto lo que se dice sino quin lo dice a quin y para qu. Lo que esto no tiene en cuenta es que, si bien es cierto que los enunciados no son independientes de sus condiciones sociales, afirmaciones como los esquimales hablan tan bien como cualquier otra persona son ciertas independientemente de quin las dice y con qu intencin; y una de las caracteristicas ms importantes de afirmaciones tales como el hombre es superior a la mujer es que, al margen de los intereses de poder que quiera promocionar, es bsicamente falsa. Otro pensador en el que tambin se aprecia la influencia lukacsiana es el socilogo rumano Lucien Goldmann. El estructuralismo gentico de Goldmann pretende identificar las estructuras mentales de un grupo o clase social particular tal como se revelan especialmente en la literatura y la filosofa. La conciencia cotidiana es algo fortuito y amorfo, pero ciertos miembros especialmente dotados de una clase -por ejemplo, los artistas- pueden erguirse entre esta variada y desigual experiencia y expresar los intereses de una clase de un modo ms puro y claro. Esta estructura ideal de Goldmann nos remite a una concepcin del mundo -una organizacin especfica de categoras mentales que, secretamente, inspira el arte y el pensamiento de un grupo social, y que es el producto de una conciencia colectiva-. Podemos ver que la concepcin del mundo goldmanniana es una versin de la conciencia atribuida de Lukcs: el modo de pensar al que una clase social idealmente llegaria si entendiera su verdadera situacin y articulara sus autnticas aspiraciones. Goldmann insiste en la distincin entre esta visin del mundo y la mera ideologa. La primera tiene una meta global, y tipifica al

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mximo la clase social; la segunda, en cambio, es una pe:spectiva parcial y distorsionada propia de una clase en decadencia. Como hemos visto, esta oposicin tiene alguna base en cierta lectura de Marx. el cual contrasta la universalidad genuina de una nueva clase revolucionaria con las racionalizaciones engaosas de su posterior puesta en prctica. Al mismo tiempo, esta distincin es en cierto modo inestable: puede una visin del mundo ser no ideolgica, en el sentido de ser inocente respecto al poder?; acaso n~ lucha por legitimar intereses sociales particulares? Es c<:>mo 51 Goldmann quisiera salvaguardar la pureza de la concepcin del mundo de la vergenza de 10 totalmente ideolgico; una de las razones por las que necesita hacer esto es porque, tanto para l como para Lukcs, la totalidad de la concepcin del mundo les ofrec~ una perspectiva privilegiada distinta de la actualmente desacreditada ciencia, desde la cual pueden valorarse algunas ideologas especficas. Esto no significa afirmar que cualquier concepcin del mundo sea verdadera; para Goldmann la concepcin kantiana est trgicamente limitada por las categoras de la sociedad bu~ guesa. Pero es fiel a las condiciones histricas reales, y por consrguiente puede contrastarse con la mera apariencia engaosa de una ideologa. La concepcin del mundo es ideologa purificada, elevada y, en su mayor parte, desprovista de elementos negativos. Goldmann, en su obra principal El dios escondido (1955), analiza la trgica concepcin del mundo de un sector de la burguesa francesa del siglo XVII, y demuestra cmo las obras de escritores aparentemente tan distintos como Racine y Pascal muestran una misma estructura interna de categoras que expresan la bsqueda, en vano, de valores absolutos en un mundo que el racionalismo cientfico y el empirismo han despojado de significado. Se aprecian aqu claramente todos los elementos del marxismo historicista. Las clases sociales no son consideradas ante todo como estructuras materiales objetivas sino tomo sujetos colectivos dotados -al menos idealmente- de lo que sera una conciencia profundamente homognea. Esta conciencia est en relacin claramente directa con las condiciones sociales de clase; y tanto la filosofa como las obras de arte expresan esta concepcin del mundo. Este modelo no deja lugar a formas de conciencia no clasistas, y muy poco lugar a cualquier complicacin, trastorno o contradiccin entre sus distintos niveles. La formacin social se presenta a s misma como una totalidad expresiva, en la cual las condico-

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nes sociales, la clase, la concepcin del mundo y las creaciones literarias se reflejan mutuamente sin problema. En su obra posterior, Hacia una sociologa de la novela (1964), Goldmann pasa del tema de la concepcin del mundo a la teora de la reificacin. Este cambio metodolgico, piensa Goldmann, refleja una mutacin real del capitalismo clsico al avanzado; pues los ltimos estadios del sistema, con su constante racionalizacin y deshumanizacin de la existencia, han bloqueado por completo la posibilidad de una totalidad global en el nivel de la conciencia. Lo que esto sugiere es que el concepto de concepcin del mundo, y la teora del fetichismo de la mercanca no pueden coexistir realmente como explicaciones de la ideologa. Si, como hemos visto, estn en una relacin inestable en la obra de Lukcs, en los escritos de Goldmann se distribuyen en fases cronolgicamente sucesivas de la historia del capitalismo. Por tanto, la cuestin que apuntbamos en el caso de Lukcs aparece de nuevo al hablar de su discpulo: es la ideologa dominante una accin de la clase gobernante que, de alguna manera, impone su conciencia coherentemente organizada a la sociedad, o bien tiene que ver con las estructuras materiales de la propia economa capitalista?

La categora clave de la obra del correligionario marxista occidental de Lukcs, Antonio Gramsc. no es ideologa sino hegemona; y vale la pena examinar la diferencia entre ambos trminos. Gramsci normalmente utiliza la palabra hegemona para referirse al modo en que el poder gobernante se gana el consentimiento de aquellos a los que sojuzga -aunque en ocasiones utiliza este trmino para referirse a la vez a consentimiento y coaccin-o Hay, pues, una inmediata diferencia con el concepto de ideologa, ya que est claro que las ideologas pueden ser impuestas por la fuerza. Pensemos, por ejemplo, en la actuacin de la ideologa racista en Sudfrica. Pero hegemona es tambin una categora ms amplia que ideologa: incluye la ideologa, pero no es reducible a sta. Un grupo o clase dominante puede justificar su poder por medios ideolgicos; pero tambin puede hacerlo, pongamos por caso, cambiando el sistema de impuestos de un modo favorable a aquellos grupos de los que necesita apoyo, o creando un estrato de trabajadores relativamente opulentos y, por tanto, ms o menos acomodaticios desde el punto de vista poltico. La hegemona tambin puede tomar formas ms polticas que econmicas: el sistema parlamenta-

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ro de las democracias occidentales es un factor crucial en este dominio, ya que alimenta la ilusin de un autogobierno del pueblo. Lo que distingue al sistema poltico de estas sociedades es que se supone que las personas creen que se gobiernan a s mismas, algo con lo que ni siquiera se pudo soar que hiciese ningn antiguo esclavo o siervo medieval. Perry Anderson llega incluso a describir el sistema parlamentario como el eje del aparato ideolgico del capitalismo. para el cual instituciones como los medios de comunicacin, las Iglesias y partidos polticos desempean un papel importante pero complementario. Por esta razn Gramsc, como seala Anderson, est equivocado cuando sita la hegemona tan slo en la sociedad civil en vez de en el Estado, ya que la forma poltica del Estado capitalista es, por s misma, un rgano vital de su poder;" Otra fuente importante de la hegemona poltica es la supuesta neutralidad del Estado burgus. En realidad, sta no es una simple ilusin ideolgica. Es cierto que en la sociedad capitalista el poder es relativamente autnomo respecto a la vida econmica y social, a diferencia de la estructura poltica en formaciones precapitalistaso En los sistemas feudales, por ejemplo, en que la nobleza explota econmicamente a los campesinos pero tambin ejerce una funcin poltica, cultural y judicial en sus vidas, la relacin entre el poder econmico y poltico se hace ms visible. En el capitalismo, la vida econmica no est sujeta a un control poltico tan constante; como dice Marx, el montono impulso de lo econmico, la sola necesidad de supervivencia, es lo que hace que hombres y mujeres se pongan en marcha, al margen de cualquier tipo de obligaciones polticas, sanciones religiosas o responsabilidades habituales. Es como si en este sistema de vida la economa funcionara por s sola, y el Estado poltico se mantuviera en la retaguardia, sosteniendo las estructuras generales en las que se da esta actividad econmica. sta es la nica base material para creer que el Estado burgus es, ante todo, desinteresado, encargado de mantener la estabilidad entre fuerzas sociales en conflicto; y en este sentido la hegemona, una vez ms, forma parte de su naturaleza. La hegemona, pues, no slo es una forma de ideologa eficaz, sino que podemos distinguir entre sus diferentes aspectos ideolgicos, culturales, polticos y econmicos. La ideologa se refiere es19. PeIlj' Anderson.The Antinomies of Antonio Gramsd . New Le(r Review. n. 100. noviembre de 1976/enero de 1977.

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pecficamente al modo en que se libran las luchas de poder en el nivel determinante y, aunque esta determinacin est implicada en todos los procesos hegemnicos, no siempre es el nivel dominante por el que se mantiene el gobierno. Cantar el himno nacional puede ser lo ms parecido a una actividad ideolgica pura que se pueda imaginar; es cierto que parece no tener otra finalidad, aparte quiz de la de molestar a los vecinos. De igual modo, la religin, es probablemente la institucin ideolgicamente ms pura de cuantas instituciones tiene la sociedad civil. Pero la hegemona tambin se da en manifestaciones polticas y econmicas, en practicas no discursivas adems de en manifestaciones retricas. Con algunas incongruencias notables, Gramsci relaciona hegemona con el mbito de la sociedad civil, trmino que designa toda la variedad de instituciones intermedias entre el Estado y la economa. Las cadenas de televisin privadas, la familia, las asociaciones de boy scouts, la Iglesia metodista, los jardines de infancia, la Legin britnica, el peridico Sun; todo esto estara entre el aparato hegemnico, que somete a los individuos al poder dominante por consentimiento y no por coaccin. La coaccin, por el contrario, se reserva para el Estado, que tiene el monopolio de la violencia legtima (sin embargo, hay que sealar que las instituciones coactivas de una sociedad -ejrctos, tribunales y dems- deben ganarse el consentimiento general de la gente para funcionar efectivamente, con lo que se anula de algn modo la oposicin entre consentimiento y coaccin). En los regmenes capitalistas modernos, la sociedad civil ha llegado a asumir un poder formidable, a diferencia de la poca en que los bolcheviques, al vivir en una sociedad pobre en instituciones de este tipo, podan tomar las riendas del gobierno atacando frontalmente al mismo Estado. De este modo, el concepto de hegemona corresponde a la pregunta: cmo tomar el poder la clase trabajadora en una formacin social donde el poder dominante est sutil y ampliamente extendido a travs de prcticas diarias habituales, ntimamente conectadas con la cultura misma e inscritas en nuestras experiencias desde la guardera al tanatorio? Cmo combatir un poder que se ha llegado a entender como el sentido comn de la sociedad en vez de percibrse como algo extrao y opresivo? As pues, en la sociedad moderna no es suficiente ocupar fbricas o enfrentarse al Estado. Debemos tambin impugnar todo el rea de la cultura, definida en su sentido ms amplio y cotidiano. El poder de la clase gobernante es espiritual adems de material;

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cualquier contrahegemona debe llevar su campaa poltica a este hasta ahora abandonado reino de valores y costumbres, hbitos del habla y prcticas rituales. Lenin, en un discurso pronunciado en la conferencia de sindicatos en Mosc, en 1918, realiz el comentario quiz ms perspicaz sobre el particular:
La gran dificultad de la Revolucin rusa es que empezar fue mucho ms fcil para la clase obrera revolucionaria rusa que para las clases de Europa occidental, pero, para nosotros, es mucho ms dificil continuar. Es mucho ms difcil empezar una revolucin en los pases de Europa occidental porque all el proletariado revolucionario encuentra la oposicin del alto pensamiento asociado a la cultura. mientras que aqu la clase trabajadora est en un estado de esclavitud cultural. 20

Lo que Lenin quiere decir es que la relativa escasez de cultura de la Rusia de los zares, en el sentido de una red compacta de instituciones civiles, fue el factor clave que hizo posible la revolucin, ya que la clase gobernante no poda asegurarse la hegemona de esta manera. Pero esta misma ausencia de cultura, en el sentido de una poblacin culta y letrada, fuerzas tecnolgicas desarrolladas, etc., pronto sumi a la revolucin en graves problemas. Por el contrario, la preponderancia de cultura de Occidente, entendida como una compleja ordenacin de instituciones hegemnicas en la sociedad civil, es lo que hace difcil impulsar la revolucin poltica; pero esta misma cultura, en el sentido de una sociedad rica en recursos tcnicos, materiales y espirituales, hara la revolucin poltica ms fcil de mantener una vez producida. ste sera quizs el momento de sealar que para Lenin, como para todos los pensadores marxistas hasta Stalin, el socialismo era inconcebible sin un buen nivel de desarrollo de las fuerzas productivas y, ms en general, de la cultura. En realidad el marxismo nunca intent dar directrices prcticas de cmo unas sociedades desesperadamente atrasadas podan saltar, solas y sin ayuda, al siglo xx; y la consecuencia material de este intento es lo que se conoce generalmente como estalinismo. Si el concepto de hegemona ampla y enriquece la nocin de Ideologa, tambin le otorga a este trmino, por lo dems abstracto, un cuerpo material y una vertiente poltica. Con Gramsci se efectu
20. V.I.l;=in, CoI1ected Works, voL 27, Mosc, 1965, pg. 464. Vase tambin carmen Claudin Urondo, Len... and tm, Cultural Javolution, Hassocks. Sussex, 1977.

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la transicin crucial de ideologa como sistema de ideas a ideolo-

ga como una prctica social autntica y habitual, que debe abarcar


supuestamente los dimensiones inconscientes y no articuladas de la experiencia social adems del funcionamiento de las instituciones formales. Louis Althuser, para quien la ideologa es bsicamente inconsciente y siempre institucional, retomar ambos aspectos; y la hegemona como un proceso vivido de dominacin poltica se parece en alguno de sus aspectos a lo que Raymond Williams denomina estructura de sentimiento. En su propio anlisis de Gramsci Williams reconoce el carcter dinmico de la hegemona, en oposicin a las connotaciones potencialmente estticas de la ideologa: la hegemona no es nunca un logro de una vez para siempre, sino algo que tiene que ser continuamente renovado, recreado, defendido y modificados.s' Consecuentemente, como concepto, la hegemona co~leva alusiones a la lucha, pero no sucede siempre 10 mismo con la Ideologa: Ur;'- ~olo tipo de hegemona, dice Williams, no puede agotar los significados y valores de ninguna sociedad: por tanto, cualquier poder gobernante se ve forzado a comprometerse con fuerzas contrahegemnicas de maneras que resultan ser parcialmente constitutivas de su propio mandato. De este modo, la nocin d~ heg~mona es inhere~temente relacional, adems de prctica y dinmica: y, en este sentido, ofrece un adelanto respecto a definiciones de ideologa ms fosilizadas y escolsticas que se encuentran en ciertas corrientes vulgares del marxismo. En sentido muy general, podramos definir pues la hegemona como la variedad de estrategias polticas por medio de las cuales el poder dominante obtiene el consentimiento a su dominio de aquellos a los que domina. Segn Gramsci, ganar hegemona significa establecer pautas morales, sociales e intelectuales en la vida social para difundir su propia concepcin del mundo en todo el entramado de la sociedad, equiparando as sus propios intereses con los de la sociedad en su conjunto. Esta norma consensual no es, por supuesto, caracterstica del capitalismo; lo que es ms, podramos decir que cualquier forma de poder poltico, para ser slida y duradera, debe tener un cierto grado de consentimiento de sus subordinados. Pero hay buenas razones para creer que en la sociedad
. 21. WiIliams, Mar;tism and lilera.lUre. pg. 112. Para un estudio histrico de la hegemona polltIca en la Inglaterra de los siglos XVIII y XIX, ""ase Francis Heam, DomilUJtion, Legitimation ami Resistance, Westport, Conn., 1978. '

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capitalista en particular, la relacin entre consentimiento y coaccin deriva decisivamente hacia la primera. En tales condiciones, el poder del Estado para disciplinar y castigar -que Gramsci llama dominacin- permanece inamovible, e incluso en sociedades modernas se hace mayor a medida que proliferan las distintas tecnologas de opresin. Pero las instituciones de la sociedad civil -escuela, familia, Iglesia, medios de comunicacin y otras- desempean un papel ms importante en el proceso de control social. El Estado burgus recurrir a la violencia directa si se ve forzado a ello, pero al hacerlo corre el riesgo de sufrir una prdida drstica de credibilidad ideolgica. Para el poder es mucho mejor, en general, permanecer convenientemente invisible, diseminado por el entramado de la vida social y, de este modo, naturalizado como hbito, costumbre o prctica espontnea. Una vez el poder se muestra tal y como es, se puede convertir en objeto de contestacin poltica." El cambio de coaccin a consentimiento est implcito en las mismas condiciones materiales de la clase media. Ya que esta sociedad se compone de individuos libres y aparentemente autnomos, cada uno de los cuales se mueve por unos intereses propios, cualquier supervisin poltica centralizada de estos objetos atomizados resulta especialmente difcil de mantener. Consecuentemente, cada uno de ellos debe constituir su propio autogobiemo; cada uno debe interiorzar el poder y hacerlo espontneamente propio y llevarlo consigo como un principio inseparable de su propia identidad. Un orden social, escribe Gramsci, debe ser construido de modo que el individuo pueda gobernarse a s mismo sin que su autogobierno entre en conflicto con la sociedad poltica, sino que ms bien sea su continuacin normal, su complemento orgnico." La vida del Estado, aade, debe ser espontnea, de acuerdo con la libre identidad del sujeto individual; y si sta es la dimensin psicolgica de hegemona, es una dimensin con una slida base material en la vida de la clase media. En sus Quademi del carcere, Gramsci rechaza de entrada cualquier uso puramente negativo del trmino ideologa. Seala que se ha extendido el sentido malo del trmino con la consecuencia de que se ha modificado y desvirtuado el anlisis terico del concepto
22. Vase mi The ldeology o( he Aesthetic, Oxford, 1990, cap<. 1 y 2 23. Antonio Gramsci. Selections (mm the Plison Notebooks, edicin a cargo de Q. Hoere yG. Nowell Smith. Landre. 1971, pg. 268.

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de ideologa. 24 A menudo se ha considerado la ideologa como pura apariencia o mera estupidez, pero debe hacerse una distincin entre ideologas histricamente orgnicas -aquellas que son necesarias para una estructura social dada- e ideologa en el sentido de especulaciones arbitrarias de los individuos. Hasta cierto punto, esta oposicin es paralela a la que hemos observado anteriormente entre ideologa y concepcin del mundo, aunque deberamos tener en cuenta que para el mismo Marx el sentido negativo de ideologa no estaba en absoluto limitado a una especulacin subjetiva y arbitraria. Gramsci tambin rechaza cualquier reduccin economicista de la ideologa, considerada como un mero reflejo de la infraestructura; al contrario, las ideologas deben considerarse como fuerzas activamente organizativas que son psicolgicamente vlidas, y que moldean el terreno en el cual hombres y mujeres actan, luchan y adquieren conciencia de sus situaciones sociales. En cualquier bloque histrico, comenta Gramsc, las fuerzas materiales son el contenido y las ideologas la forma. La identificacin que hace La ideologa alemana de ideologa con ilusin especulativa es para Gramsci tan slo una etapa histricamente determinada por la que pasan las ideologas: cada concepcin del mundo, dice, puede en algn momento asumir una fonna especulativa que representa a la vez su punto culminante y el principio de su disolucin:
Se podra decir, en efecto, que cada cultura tiene su momento religioso y especulativo, que coincide con el periodo de completa hegemona del grupo social del cual es expresin y, quiz, coincide exactamente con el momento en el que la autntica hegemona se desintegra desde la base, moleculannente; pero precisamente a causa de esta desintegracin, y como reaccin contra ella, el sistema de pensamiento se perfecciona como dogma y se transforma en una fe trescendental.o

Lo que Marx y Engels, en sus comienzos, llegaron casi a considerar como la forma eterna de toda ideologa es, para Gramsci, un fenmeno histrico especfico. La teora de la ideologa de Gramsci est, pues, al igual que la de Lukcs, troquelada en el denominado molde historicista. Gramsci
24.lbld., pg. 376. 25.lhld.. pg. 370.

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IDEOLOGIA

es tan sospechoso como el propio Lukcs de cualquier referencia

al marxismo cientfico que ignore la naturaleza prctica, poltica e


histricamente relativa de la teora marxista. y la entienda como la expresin de la conciencia de la clase trabajadora revolucionaria. Una ideologa orgnica no es tan s610falsa conciencia. sino aquella adecuada a una etapa concreta del desarrollo histrico y a un momento poltico particular. Juzgar toda ideologa pasada como mero delirio y locura, como hace el marxismo vulgar, es un error anacrnico que asume que los hombres y mujeres del pasado deberan haber pensado del mismo modo que pensamos ahora. Pero, irnicamente. tambin es la resaca del dogma metafsico de aquel pasado, al presuponer un modo de pensamiento vlido para siempre. por el cual puedan ser juzgadas todas las pocas. El hecho de que sistemas tericos hayan sido reemplazados no significa que no hayan sido vlidos alguna vez. El marxismo es tan slo la forma de conciencia histrica adecuada al momento presente, y se debilitar por completo cuando su momento, a su vez, se haya superado. Si da cuenta de las contradicciones histricas, tambin se ve a s mismo como un elemento de esas contradicciones y, efectivamente, sa es su expresin ms completa, ya que es la ms sincera: que el marxismo reconozca que cada verdad supuestamente eterna tiene orgenes histricos prcticos le lleve inevitablemente a verse a s mismo desde esta perspectiva. Cuando esto no sucede, el propio marxismo se petrifica rpidamente en una ideologa metafsica. Para Gramsci, la conciencia de los grupos subordinados de la sociedad es tpicamente desigual y con fisuras. Normalmente, en tales ideologas se dan dos concepciones del mundo conflictivas, una que deriva de las nociones oficiales de los gobernantes y la otra de las experiencias prcticas de la realidad social de la gente oprimida. Tales conflictos podran tomar la forma de lo que hemos denominado antes contradiccin realizatva entre lo que dice un grupo o clase y lo que tcitamente muestra en su comportamiento. Pero esto no se tiene que considerar simplemente como un autoengao: esta explicacin, dice Gramsci, podra ser adecuada en el caso de individuos concretos pero no en el caso de grandes masas de hombres y mujeres. Estas contradicciones en el pensamiento deben tener una base histrica; Gramsci las sita en el contraste entre el concepto emergente del mundo que muestra una clase cuando acta como una totalidad orgnica, y su sumisin en pocas ms normales a las ideas de los que gobiernan. As pues, uno de los ob-

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jetivos de la prctica revolucionaria debe ser elaborar y hacer explcitos los principios potencialmente creativos implcitos en la comprensin prctica de los oprimidos -sacar estos elementos, de otro modo incoados y ambiguos, de su experiencia para elevarlos al estatus de una filosofa coherente o una concepcin del mundo. Como dira Lukcs, lo que aqu est en juego es la transicin de una conciencia emprica de la clase trabajadora a su conciencia posible, o sea, a la concepcin del mundo que podra alcanzar en condiciones propicias, y que incluso ahora est implcita en su experiencia. Pero mientras que Lukcs se expresa de manera exasperadamente vaga sobre cmo se tiene que realizar esta transicin, Gramsci nos da una respuesta especfica: la actividad de los ntelectuales orgnicos. Los intelectuales orgnicos, entre los cuales se contaba el propio Gramsci, son producto de una clase social emergente; y su papel es ofrecer a esta clase una cierta autoconciencia homognea en mbitos polticos, econmicos y culturales. De este modo, la categora de intelectuales orgnicos abarca no slo a filsofos e idelogos sino tambin a activistas, polticos, tcnicos industriales, especialistas en economa poltica, especialistas Iegales, etc. Esta figura no es tanto la del pensador contemplativo, en el sentido tradicional de la intelligentsia, como la de un organizador, constructor, disuasor constante, que participa activamente en la vida social y ayuda a articular tericamente aquellas corrientes polticas positivas ya contenidas en ella. Segn Gramsci, la actividad filosfica debe ser entendida sobre todo como una batalla cultural para transformar la "mentalidad" popular y difundir las innovacones filosficas que demostrarn ser histricamente ciertas siempre y cuando se conviertan en especficamente (por ejemplo, histrica y socialmente) unversalese.> El intelectual orgnico ser as el punto de unin o el eje entre la filosofa y el pueblo, adepto a la primera pero activamente identificado con el segundo. Su meta ser construir, a partir de la conciencia comn, una unidad social y cultural en la que voluntades de otro modo individuales y heterogneas se unirn sobre la base de una concepcin del mundo comn. De este modo, el intelectual orgnico no acepta sentimentalmente el estado de conciencia actual de las masas ni les transmite ninguna extraa verdad superior, como en la conocida caricatura banal del leninismo extendida hoy entre la izquierda poltica (aqu
26. Ibld., pg. 348.

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IDEO LOGIA

vale la pena sealar que el propio Gramsci, lejos de ser el precursor de un marxismo liberal que considera elitista el liderazgo poltico, fue un marxista-leninista revolucionario). Todos los hombres y mujeres, afirma, son de alguna manera intelectuales, ya que su actividad prctica lleva implcita una filosofa o concepcin del mundo. El papel del intelectual orgnico, como hemos visto, es dar forma y cohesin a este entendimiento prctico, unificando as teora y prctica. "Se puede construir -dice Gramsci-, en una prctica especfica, una teora que, coincidiendo e identificndose con los elementos decisivos de la prctica misma, puede acelerar el proceso histrico que tiene lugar, haciendo la prctica ms horno.. gnea, ms coherente, ms eficiente en todos sus elementos, es decir, desarrollando as su potencial al mximo ...27 Sin embargo, hacer esto significa combatir gran parte de lo que es negativo en la conciencia emprica de la gente, que Gramsci llamar sentido comn. Este sentido comn es un agregado catico de concepciones dispares -un rea de experiencia contradictoria que en conjunto est polticamente atrasada-o Cmo podramos esperar que fuera de otro modo si un bloque gobernante ha dispuesto de siglos en los que perfeccionar su hegemona? Segn Gramsei, hay una cierta continuidad entre la conciencia espontnea y la cientfica, hasta el punto de que las dificultades de la ltima no tendran que ser sobrevaloradas de manera intimidatoria: pero hay tambin una guerra permanente entre la teora revolucionaria y las concepciones mitolgicas o populares de las masas, y estas ltimas no tienen que ser forzosamente idealizadas a costa de la primera. Gramsci sostiene que, en efecto, algunas concepciones populares reflejan de un modo espontneo aspectos importantes de la vida SOr cial: la conciencia popular no tiene que descartarse como pura.. mente negativa, pero sus caractersticas ms progresistas y ms reaccionarias tienen que diferenciarse cuidadosamente." La moral popular, por ejemplo, es en parte el residuo fosilizado de la historia pasada, en parte una serie de innovaciones a menudo creativas y progresistas... que van en contra, o simplemente difieren, de la moral del estrato gobemantes.w Lo que se necesita no es slo el apoyo paternalista a una conciencia popular existente, sino la construccin
27.1bld.. pg. 365. 28. Vase sobre este lema Alberto Maria Cirese, .Gramsci's Obsel>'ations on Folklore., en Anne Showstack Sassoon, comp., Approaches 10 Gramsci, Londres, 1982. 29. Citado en Cirese, .G.-amsci's Observations., pg. 226.

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de un nuevo sentido comn y, con ello, una nueva cultura y una nueva filosofa enraizada en la conciencia popular con la misma solidez y cualidad imperativa que las creencias tradicionales. 30 Dicho de otro modo, el papel de los intelectuales orgnicos es crear vnculos de unin entre teora e ideologa, abriendo un camino de dos direcciones entre el anlisis poltico y la experiencia popular. Aqu el trmino ideologa se utiliza en el sentido de la concepcin del mundo ms elevada que se manifiesta implcitamente en el arte, las leyes, la actividad econmica y todas las manifestaciones de vida individual y colectiva. 31 Esta concepcin del mundo agrupa un bloque social y poltico, como principio unificador, organizativo y inspirador ms que como un sistema de ideas abstractas. Lo contrario de un intelectual orgnico es uno tradicional, que se considera a s mismo independiente de la vida social. Estos personajes (clrigos, idealistas, filsofos, catedrticos de Oxford y otros) son, segn Gramsci, los restos de una poca histrica previa, y en este sentido la distincin entre orgnico y tradicional se puede eliminar de algn modo. Un intelectual tradicional puede haber sido orgnico, pero ahora ya no lo es; los filsofos idealistas ayudaron a la clase media durante el apogeo revolucionario, pero ahora no son ms que un estorbo marginal. La distincin entre intelectual orgnico y tradicional se corresponde, a grandes rasgos, a la que establecamos entre el sentido positivo y negativo de ideologa: ideologa como pensamiento desprendido de la realidad, opuesto a ideologa como un conjunto de ideas al servicio activo de los intereses de una clase. La confianza del intelectual tradicional en su independencia de la clase gobernante es, para Gramsci, la base material del idealismo filosfico -de la fe crdula, criticada por La ideologa alemana, en que la fuente de ideas son otras ideas-o Para Marx y Engels, en cambio, las ideas no tienen en absoluto una historia independiente; son el producto de unas condiciones histricas especficas. Pero esta fe en la autonoma del pensamiento puede servir sobradamente a una clase gobernante particular; y en este aspecto el ahora intelectual tradicional puede en su momento haber cumplido una funcin orgnica precisamente en su desvinculacin, El propio Gramsci habla en este sentido cuando afirma que la concepcin contemplativa del mundo pertenece a una clase en
30. G.-amsc, Prison NOlebaoks, pg. 424. 31 lbld .. pg_ 328.

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la cumbre de su poder. En todo caso, deberamos recordar que la fe en la autonoma de las ideas del intelectual tradicional no es una mera ilusin: dadas las condiciones materiales de la sociedad de clase media, estos personajes de la intelligentsia ocupan, en efecto, una posicin mediadora en relacin con la vida social. Como Lukcs y Goldmann, Gramsci es un historicista que cree que la verdad es histricamente variable, relacionada con la conciencia de la clase social ms progresista de una determinada poca. Objetividad, dice, siempre significa humanamente objetivo, que puede a su vez ser interpretado como histrica o universalmente subjetivo. Las ideas son ciertas en la medida en que sirven para dar coherencia o promover aquellas formas de conciencia que estn en consonancia con la mayora de las tendencias significantes de una poca. La posicin alternativa sera proclamar que la afirmacin de que Julio Csar fue asesinado o que la relacin del salario en el capitalismo es de explotacin, es verdadera o falsa. Lo que es ms, bajo qu criterio consideramos que un desarrollo histrico especfico es progresista?; cmo decidimos lo que indica que una conciencia es posible o una concepcin del mundo de la clase trabajadora es la ms elaborada?; cmo determnamos lo que son los autnticos intereses de una clase? Si no hay criterios sobre estas cuestiones exteriores a la propia conciencia de clase, entonces podra parecer que estamos atrapados exactamente en el crculo vicioso epistemolgico que vimos en el caso de Georg Lukcs. Si son verdaderas aquellas ideas que sirven para llevar a cabo ciertos intereses sociales, acaso no estamos dando paso a un pragmatismo cnico que, como en el caso del estalinismo, define objetividad como cualquier cosa que polticamente le conviene a uno? Si la condicin para que unas ideas sean ciertas es que promuevan de hecho unos intereses deseables, cmo podemos estar alguna vez seguros de que fueron realmente esas ideas las que promovieron y no algn otro factor histrico? Gramsci ha sido criticado por estructuralistas marxistas como Nicos Poulantzas por cometer el error historicista de reducir ideologa a la expresin de una clase social, y de reducir una clase social a la esencia de una formacin social." Segn Poulantzas
32. Vase Nicos Poulantzas, Politica1l'owera.,d SocWI Classes. Londres, 1973. 111. 2. Hasta que punto Poulantzas dirija/impute estos cargos directamente a Grnmsci, ms que a Lukcs, es de algu_ na fonna ambiguo.

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la cla~e hegemnica no es la que une a una sociedad; al contrario la Unidad de la formacin social es un asunto estructural, efecto del entramado de distintos niveles o reas de la vida social bajo los lmites finalmente determinantes de un modo de produccin. La realidad poltica de la clase gobernante es tan slo un nivel en esta fon:nacin, no el p-?ncipio que da unidad y direccin al conjunto. De Igual forma, la Ideologa es una estructura material compleja, no slo un modo de subjetividad colectiva. Una ideologa dominante re~eja no slo la visin del mundo de los gobernantes, sino las relactones entre las clases gobernantes y las dominadas en el conJunto de l~ sociedad. Su funcin es recrear, en un nivel maginano, la Unidad de toda la formacin social, y no slo dar coherencia a la conciencia de sus gobernantes. As pues, la relacin entre una clase hegemnica y una ideologa dominante es indirecta: pasa, por decirlo de alguna manera, por la mediacin de toda la estructura social. Tal ideologa no puede ser descifrada desde la conciencia de un bloque gobernante en solitario, sino que debe ser entendida desde el punto de vista de cualquier lucha de clases. En opinin de Poulantzas, el marxismo historicista es culpable del falso idealismo de creer que una ideologa o visin del mundo dominante es la que asegura la unidad de la sociedad. Para l, en cambio, la ideologa dominante, ms que constituir la unidad, la refleja. La obra de Gramsci tiene ciertamente algunos puntos vulnerables a la crtica del historicismo de Poulantzas, pero l no est en modo alguno aferrado a ningn sujeto de clase pura. Una concepcin del mundo de oposicin no es para l tan slo la expresin de la conciencia del proletariado, sino un asunto inevitablemente complejo. Cualquier movimiento revolucionario efectivo debe ser una compleja alianza de fuerzas; y su visin del mundo provendr de una sntesis que transforme sus distintos componentes ideolgicos en una voluntad colectiva. Dicho de otro modo, la hegemona r~volucionariaconlleva una prctica compleja sobre ideologas radicales dadas, que rearticule sus motivos en un todo diferenciado.33 ~ramsci no pasa por alto la naturaleza relacional de estas concepcienes del mundo, aunque Lukcs en ocasiones est tentado a hacerlo. Ya hemos visto que nunca infravalora hasta qu punto la conciencia de los oprimidos est teida por las creencias de sus
33. Vase Chantal Mouffe, .Hegemony and Ideology in Gramsdo, en Chantal Mouffe, comp. Gramsci and Manist Theory. Londres, 1979. pg. 192.

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superiores; pero esta relacin tambin ~ da a la inversa. Cualquier clase hegemnica, dice en sus Quadernt del carcere, debe ~ener en cuenta los intereses y tendencias de aquellos sobre los que ejerce poder y debe estar preparada para establecer co~pro.misos en este sentido. Tampoco establece siempre una relacin directa entre la clase dominante Yla ideologa dominante: Una clase en que algunos de sus componentes an tienen una concepcin del mundo problemtica no puede en absoluto ser representativa de una si~u~ci6n histrica." El marxismo estructuralista ha acusado tradicionalmente a su contrapartida historicista de no distinguir entre una clase social determinante y una dominante -de no considerar el hecho de que una clase puede ejercer dominacin poltica sobre otra b~ sndose en una determinacin econmica-o En efecto, algo parecrdo podra decirse de la Gran Bretaa del siglo XIX, donde una clase media econmicamente determinante deleg en gran parte su poder poltico a la aristocracia. Ninguna teora que asuma una correspondencia directa entre clases e ideologas puede entender fcil~ mente esta situacin, ya que la ideologa gobernante resultante sera naturalmente un hbrido de elementos que provienen de la experiencia de ambas clases. Gramsci muestra sin embargo una sutil introspeccin histrica, como se aprecia en estos breves comentarios sobre la historia social britnica en los Quaderni del carcere: [En la Inglaterra del siglo XIX] hubo una amplia categora de intelectuales orgnicos -o sea, aquellos que surgen en el mismo mbito industrial que el grupo econmico- pero en la esfera ms alta encontramos que los antiguos terratenientes conservan su posicin de monopolio virtual. Pierden su supremacfa econmica pero mantienen durante mucho tiempo su supremaca poltico-intelectual y son asimilados como intelectuales tradicionales y como grupo directivo por el nuevo grupo en el poder. La antigua aristocracia terrateniente se une a los industriales por un tipo de sutura que es la que en otros pases une precisamente a los intelectuales tradicionales con las nuevas clases dominantes.U Aqu se resume todo un aspecto esencial de la historia de clases britnica con brillante concisin, como testimonio permanente de la originalidad creativa de su autor.
34. Gramsci,Prisvn Nvtebooh, pg.453. 35.lbld. pg. 18.

CAPTULO 5

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En el captulo 3 vimos cmo poda crearse una teora de la ideologa a partir de la forma mercanca. Pero en el ncleo del anlisis econmico de Marx hay otra categora tambin relevante para la ideologa, como es la categora del valor de cambio. En el primer volumen de El capital, Marx explica cmo dos mercancas con valores de uso bastante diferentes pueden intercambiarse en condiciones de igualdad, sobre la base del principio de que ambas contienen la misma cantidad de trabajo abstracto. Si comporta la misma cantidad de fuerza de trabajo hacer un pastel de navidad y un juguete, estos dos productos tendrn el mismo valor de cambio, lo que quiere decir que ambos se pueden adquirir con la misma cantidad de dinero. Pero con ello se suprimen las diferencias especificas entre estos objetos, pues su valor de uso se subordina a su equivalencia abstracta. Si este principio impera en la economa capitalista, tambin puede observarse su actuacin en los mbitos superiores de la superestructura. En el mbito poltico de la sociedad burguesa, todos los hombres y mujeres son iguales en sentido abstracto en cuanto votantes y ciudadanos; pero esta equivalencia terica sirve para enmascarar su desigualdad concreta en el seno de la sociedad civil. El noble y el terrateniente, el hombre de negocios y la prostituta pueden terminar en urnas de votacin adyacentes. Lo mismo puede decirse de las instituciones jurdicas: todos los individuos son iguales ante la ley, pero esto no hace ms que enmascarar el hecho de que en ltima instancia la propia ley est del lado de los propietarios. Existe pues alguna forma de seguir este principio de falsa equivalencia ms hacia arriba en la llamada superestructura, en el impuro mbito de la ideologa? Para el marxista de la Escuela de Francfort Theodor Adorno, este mecanismo de intercambio abstracto es el secreto mismo de la propia ideologa. El intercambio de mercancas lleva a cabo una

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igualacin entre cosas que de hecho son inconmensurables, y lo mismo sucede, en opinin de Adorno, con el pensamiento ideolgico. Este pensamiento se ve trastornado ante la visin de la otredad, de aquello que amenaza con rehuir a su propio sistema cerrado, y lo reduce violentamente a su propia imagen e identidad. Si el len tuviese conciencia -escribe Adorno en Dialctica negativa- su ferocidad ante el antlope que desea comer seria idecloga. Como ha sugerido Fredric Jameson, la operacin fundamental de toda ideologa es exactamente esta rgida oposicin binaria entre lo de uno mismo o conocido, que se valora positivamente, y lo otro o lo distinto de lo propio, que se expulsa fuera de los lmites de lo Inteligible.' El cdigo tico de bueno contrapuesto a malo, estima Jameson, es el modelo ms ejemplar de este principio. As, la ideologa, para Adorno, es una forma de pensamiento de la identidad -un estilo de racionalidad veladamente paranoide que de manera inexorable transmuta la singularidad y pluralidad de las cosas en un mero simulacro de s mismo, o las expulsa fuera de sus fronteras en un acto de exclusin movido por el pnico. Segn esta versin, lo contrario de ideologa no seria la verdad o la teora, sino la diferencia o la heterogeneidad. Y tanto en ste como en otros sentidos, el pensamiento de Adorno prefigura de manera notable el de los postestructuralistas de nuestra poca. Frente a este cors conceptual, afirma la esencial no identidad de pensamiento y realidad, del concepto y de su objeto. Suponer que la idea de libertad es idntica a su pobre disfraz existente en el mercado capitalista es dejar de ver que este objeto no est a la altura de su concepto. Por el contrario, imaginar que el ser de cualquier objeto puede agotarse por su concepto equivale a suprimir su materialidad singular, pues los conceptos son inevitablemente generales y los objetos tenazmente particulares. La ideologa homogeneiza el mundo, igualando de manera espuria fenmenos distintos; y para deshacer esta operacin reclama una dialctica negativa que aspire -en un empeo quizs imposible- a incluir en el pensamiento lo heterogneo a ste.- Para Adorno, el paradigma supremo de esta razn negativa es el arte, que habla de lo diferente y de lo no idntico, haciendo valer las pretensiones de lo particular sensible frente a la tirana de alguna totalidad inconstil.>
1. Vase Fredric Jameson, TI1e PolilkaJ U.,co.,scious, Londres, 1981, pgs. 114.115. 2. V~ Theodor Adorno, Aeslhelic Theory, Londres, 1984.

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. La identid~d es pues, en opinin de Adorno, la forma prima. na de toda .ideologa. !".uestra conciencia reificada refleja un mundo de objetos inmovilizados en su montonamente ser idntico a s mismo, y al apegamos as a lo que es, a lo puramente dad?, nos ciega a l~ verda~ de que lo que es, es ms que lo que eS,3 Sin embargo, a diferencia de gran parte del pensamiento postestructuralista, Adorno ni elogia acrticamente la nocin de diferencia ni denuncia inequvocamente el principio de identidad. A pesar d~ su paranoico temor, el principio de identidad comporta una frgil esperanza de que un da se producir una verdadera reconciliacin; y un mundo de diferencias puras no sera distinguible de uno de identidades puras. La idea de utopa va ms all de ambas concepciones: se tratara, por el contrario, de una comunidad en la dversidads.s El objetivo del socialismo es liberar la rica diversidad del valor de uso sensible de la prisin metafsica del valor de cambio -emancpar a la historia de las equivalencias falaces que le impone la ideologa y la produccin de mercancas-. La reconciliacin sc~be ~dorno- lib~raria lo no idntico, lo despojara de coercin, ncluida la coercin espiritualizada; abrira la senda a la multiplicidad de cosas diferentes y despojara a la dialctica de su poder sobre ellas. 5 Si~ embargo, no es fcil ver cmo puede tener lugar esto. Pues la crtica de la sociedad capitalista exige el uso de la razn analtica; y Adorno parece pensar que esta razn, al menos en algunas de sus expresiones, es intrnsecamente reificadora. En realidad la misma lgica, que Marx defini en una ocasin como moneda de la ;nente, es una suerte de permuta generalizada o falsa igualaeren de conceptos anloga a los intercambios del mercado. As . pues, una racionalidad de dominacin slo puede liberarse con conceptos ya rredimlblemente contaminados por sta; y esta misma proposicin, como obedece a las reglas de la razn analtica, debe estar ya del lado de la dominacin. En su Dialctica de la Ilustracin (1947), obra conjunta de Adorno y de su colega Max Horkheime~ la razn se ha vuelto inherentemente violenta y manipuladora pIsoteand~ las particularidades sensibles de la naturaleza y del cuerpo. El simple hecho de pensar es cmplice culpable de la
3. Adorno, Negative DiAleclics, pg. 161. 4. 1bld., pg. 150.
5. Ibld., pg. 6

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dominacin ideolgica; pero abandonar sin ms el pensamiento instrumental sera recaer en un brbaro irracionalismo. Este principio de identidad se esfuerza por suprimir toda contradiccin, y para Adorno este proceso ha alcanzado su perfeccin en el mundo reficado, burocratizado y administrado del capitalismo avanzado. Una visin igualmente sombra es la que proyecta el colega de Adorno en la Escuela de Francfort, Herbert Marcuse, en su obra El hombre unidimensional (1964). En pocas palabras, la ideologa es un sistema totalitario que ha gestionado y desvirtuado todo conflicto social. No es slo que esta tesis resultara sorprendente para quienes actualmente rigen el sistema occidental; es que adems parodia la nocin misma de ideologa. La marxista Escuela de Francfort, varios de cuyos miembros fueron refugiados del nazismo, simplemente proyecta el universo ideolgico extremo del fascismo en las muy diferentes estructuras de los regmenes capitalistas. Funciona cualquier ideologa por el principio de identidad, eliminando de manera implacable todo lo heterogneo a l? Qu decir, por ejemplo, de la ideologa del humanismo liberal, que aun de manera especiosa y limitada es capaz de tener en cuenta la variedad, pluralidad, relatividad cultural y la particularidad concreta? Adorno y sus compaeros nos ofrecen algo as como un cors de ideologa, al igual que aquellos tericos postestructuralistas para los cuales toda ideologa sin excepcin se basarla en absolutos metafsicos y en fundamentos trascendentales. Las condiciones ideolgicas reales de las sociedades capitalistas occidentales son sin duda mucho ms mezcladas y autocontradctorias, fusionando los discursos metafsicos y pluralistas en diversas medidas. La oposicin a la montona autoidentidad (eHay para todos los gustos): la sospecha de las pretensiones de verdad absolutas (e'Iodo el mundo tiene derecho a su punto de vista): el rechazo de los estereotipos reductores (<<Yo acepto a las personas como son): la celebracin de la diferencia {sSerfa un mundo extrao si todos penssemos gual) son elementos de la sabidura occidental popular corriente, y no se gana nada desde el punto de vista poltico al caricaturizar al propio antagonista. Contraponer simplemente la diferencia a la identidad, la pluralidad a la unidad, lo marginal a lo central, es recaer en la oposicin binaria. como saben perfectamente los ms sutiles desconstructores. Es un puro formalismo imaginar que la otredad. la heterogeneidad y la marginalidad son beneficios polticos absolutos al margen de su con-

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tenido social concreto. Como hemos visto, Adorno no pretende simplemente sustituir la identidad por la diferencia; pero su sugestiva crtica de la tirana de la equivalencia le lleva demasiado a menudo a demonzar el capitalismo moderno como un sistema sin suturas, pacfico y autorregulado. As es, sin duda, como le gustara que se considerase al sistema, pero probablemente esta versin sera recibida con cierto escepticismo en los pasillos de la Casa Blanca y de Wall Street. El filsofo tardo de la Escuela de Francfort Jrgen Habermas sigue a Adorno en la recusacin del concepto de una ciencia marxista, y en su rechazo a otorgar privilegio particular alguno a la conciencia del proletariado revolucionario. Pero mientras que Adorno deja poco en pie del sistema, adems del arte y de la dialctica negativa, Habermas se centra en los recursos del lenguaje comunicativo. Para l, la ideologa es una forma de comunicacin sistemticamente distorsionada por el poder -un discurso que se ha convertido en un medio de dominacin, y que sirve para legitimar las relaciones de la fuerza organizada-o Para filsofos hermeneutas como Hans-Georg Gadamer, los equvocos y los lapsus comunicativos son bloqueos textuales que han de rectificarse mediante la interpretacin sensible. En cambio Habermas llama la atencin sobre la posibilidad de todo un sistema discursivo que est deformado en cierto modo. Lo que desvirta dicho discurso es el impacto que las fuerzas extradiscursivas tienen sobre l: la ideologa seala el punto en el que se desvirta la fuerza comunicativa del lenguaje por obra de los intereses de poder que inciden en l. Pero esta ocupacin del lenguaje por el poder no es slo algo externo: por el contrario, este dominio se inscribe en el seno de nuestro habla cotidiana, con lo que la ideologa se convierte en un conjunto de efectos internos a los propios discursos particulares. Si una estructura comunicativa est distorsionada sistemticamente, tender a presentar el aspecto de normatividad y justeza. Una distorsin que es tan profunda tiende a anularse y desaparecer de la vista -igual que no llamaramos desviacin o incapacidad a un Estado en el que todos anduviesen mal u omitiesen siempre la h-. Una red de comunicacin sistemticamente deformada tiende as a ocultar o erradicar las normas mismas por las que puede considerarse que est deformada, y por consiguiente se vuelve especialmente invulnerable a la crtica. En esta situacin, resulta m-

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posible plantear dent~o ~~ la red la cuestin de s~ propia actuacin o condiciones de posibilidad, pues sta ha confiscado,.por as ~e cirio, dichas indagaciones desde el principio. ~ condiciones hl.stricas de posibilidad del sistema estn redefimda~ por el propio sistema, evaporndose as en l. En el caso de una ld~ologa exttosa no es que se perciba un cuerpo de ideas como mas pod~roso, legtimo o convincente que otro, sino que los .ftmd~entosmls~~s para elegir racionalmente entre ellos han sido hbilmente eliminados con lo que resulta imposible pensar o desear fuera de los tnni~os del propio sistema. Semejante fo~maci6n ideolgic~s~ cierra sobre s misma como el espacio CSmICO, negando la posiblidad de cualquier posicin exterior, impidierido la fo~acin d.e nuevos deseos y frustrando a la vez los que ya tenemos. SI un UnIverso de discurso es verdaderamente un universo, entonces no hay una perspectiva al margen de l en la que ,pudisemos enco.ntrar un punto de apoyo para la crtica. O bien SI s~ reconoce l.aeXIStencia de otros universos, simplemente se defmen como meenmensurables con el propio. Habermas tiene el mrito de que no suscribe semejante visin distpica fantstica de una ideologa omnipotente y om.niabsorbente. Si la ideologa es un lenguaje desvirtuado, presumiblemente debemos tener alguna idea de cmo sera un acto comunicativo autntico. Como hemos sealado en el caso de Habermas, no puede apelarse a un metalenguaje cientfico que arbitrase a este respecto entre las jergas concurrentes; en su lu~ar, la estruc~ura de una racionalidad comunicativa subyacente tiene que denvar de nuestras prcticas lingsticas -una situacin ideal de comunicacin que se vislumbre tenuemente en medio de nuestros actuale~ discursos viciados, y que pueda proporcionar una norma o modelo regulador para su evaluacin crtica." La situacin ideal del habla estara totalmente libre de dominacin, y en ella todos los participantes tendran oportunidades simtricamente iguales para seleccionar y desplegar actos de habla. La persuasin dependera nicamente de la fuerza de mejor argumento, y no de la retrica, la autoridad, las sanciones coercitivas, etc. Este modelo no es ms que un instrumento heurstico o una ficcin necesaria, pero est en cierto modo implcito incluso en nuestros tratos ordinarios, irremisiblemente verbales. En opinin
6. Vase Jrgen Habennas, The TheoryofCommunicative A<;tion, 2 vols., Bo:slon, 19M.

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de Habermas, todo lenguaje, incluso el de carcter dominante, est inherentemente orientado a la comunicacin, y con ello tcitamente hacia el consenso humano: incluso cuando te maldigo, espero ser entendido porque, en caso contrario, por qu me iba a molestar en hablar? Nuestros actos de habla ms despticos revelan, a su pesar, los dbiles perfiles de una racionalidad comunicativa: al efectuar una expresin, un hablante afirma implcitamente que lo que dice es inteligible, verdadero, sincero y adecuado a la situacin discursiva (aunque la aplicacin de esto a actos de habla como los chistes, los poemas y las exclamaciones de gozo no es tan obvia). En otras palabras, hay una suerte de racionalidad profunda incorporada en las estructuras mismas de nuestro lenguaje, al margen de lo que realmente decimos; y esto es lo que proporciona a Habermas la base para una crtica de nuestras prcticas verbales reales. Curiosamente, el acto mismo de la enunciacin puede convertirse en un juicio normativo sobre lo que se enuncia. Habermas suscribe una teora de la verdad basada ms en el consenso que en la correspondencia, lo que quiere decir que entiende menos la verdad como una adecuacin entre mente y mundo que como una cuestin del tipo de enunciado que llegara a aceptar todo aquel que pudiese entrar en un dilogo libre con el hablante. Pero actualmente la dominacin social e ideolgica impiden semejante comunicacin libre; y hasta que podamos transformar esta situacin (lo que para Habermas significara instituir una democracia socialista participativa) la verdad est condenada, por as decirlo, a ocultarse. Si deseamos conocer la verdad, tenemos que cambiar nuestra forma de vida poltica. As, la verdad est profundamente ligada a la justicia social: mis pretensiones de verdad se remiten a una condicin social alterada en la que podria redimirse. As es como Habermas llega a observar que Ia verdad de los enunciados est vinculada en ltima instancia a la intencin de la vida buena y verdadera." Hay una diferencia importante entre este estilo de pensamiento y el de los miembros ms veteranos de la Escuela de Francfort. Como hemos visto, para stos la sociedad, en su estado actual, est totalmente relflcada y degradada, y tiene un xito siniestro en su capacidad de administrar las contradicciones liquidn~o las. Esta sombra visin no les impide discernir una alternativa
7. Citado porThomas McCartby, The CriticalTheorya{Jrgen Habermas, Londres, 1978, pg. 273.

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ideal a ella, del tipo de la que descubre Adorno en el arte modernista; pero es una alternativa con escaso fundamento en el orden social dado. Es menos una funcin dialctica de ese orden que una solucin cada de algn espacio ontolgico exterior. Figura as como una forma de utopismo malo, frente al utopismo bueno que de algn modo intenta anclar lo deseable en lo real. El presente degradado se debe escrutar en busca de aquellas tendeneias que, aun estando indisolublemente ligadas a l, apuntan de algn modo a algo distinto. As es como el marxismo, por ejemplo, no es s610 una suerte de pensamiento desiderativo, sino un intento de descubrir una alternativa al capitalismo latente en la dinmica misma de esa forma de vida. Para resolver sus contradicciones estructurales, el orden capitalista tendra que trascenderse a s mismo en el socialismo; no es simplemente cuestin de creer en que seria agradable que 10 hiciese. La idea de una racionalidad comunicativa es otra manera de asegurar un vnculo interno entre el presente y el futuro y de este modo es, como el propio marxismo, una forma de crtica inmanente. En vez de formular un juicio sobre el presente desde la altura olmpica de una verdad absoluta, se instala dentro del presente para descifrar aquellas lneas errneas en las que la lgica social dominante presiona contra sus lmites estructurales, y en las que potencialmente podra trascenderse a s misma. Existe un claro paralelismo entre semejante crtica inmanente y 10 que actualmente se conoce como desconstruccin, que igualmente pretende instalarse en un sistema desde dentro para denunciar aquellos aspectos de impasse o de indeterminacin en los que empiezan a desvelarse sus convenciones rectoras. A menudo se ha acusado a Habermas de ser racionalista, y sin duda dicha acusacin es algo justa. Por ejemplo, en realidad cmo es posible desenmaraar la fuerza del argumento mejor de los recursos retricos por los que se transmite, las posiciones sustantivas en juego, el juego de poder y deseo que determina desde dentro dichas expresiones? Pero si un racionalista es alguien que opone cierta verdad desinteresada de manera sublime de los meros intereses sectoriales, Habermas no es sin duda un racionalista semejante. Por el contrario, para l la verdad y el conocimiento estn ~Interesados desde su raz. Necesitamos tipos de conocimiento Instrumental porque necesitamos controlar nuestro entorno en el inters de la supervivencia. De manera similar, necesitamos el tipo

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de conocimiento poltico o moral asequible en la comunicacin prctica porque sin l no podra existir vida social colectiva alguna. Creo poder demostrar -observa Habermas- que una especie cuya supervivencia depende de las estructuras de comunicacin lingstica y de la accin cooperante y propositivo-racional debe basarse necesariamente en la razn. 8 En resumen, el razonar va en nuestro propio inters, y se basa en el tipo de especie biolgica que somos. De lo contrario, por qu nos molestaramos en buscar nada ms? Estos intereses especficos de la especie se mueven, nat~ralmente, en un nivel muy abstracto, y poco nos dirn respecto a SI debemos votar al partido conservador para hacer bajar los impuestos. Pero igual que la racionalidad comunicativa, pueden servir incluso como norma poltica: los intereses ideolgicos que perjudican las estructuras de la comunicacin prctica pueden ser considerados contrarios al conjunto de nuestros intereses. En palabras de Thomas McCarthy, tenemos un inters prctico en afianzar y ampliar las posibilidades de comprensin recproca y autocomprensin en la conduccin de la vida," de modo que del tipo .de animales que somos se desprende una especie de poltica. Los intereses son constitutivos de nuestro conocimiento y no (como crea la Ilustracin) obstculos en su camino. Pero esto no equivale a negar que existen tipos de intereses que amenazan nuestras necesidades fundamentales en cuanto a especie, y stos son los que Habermas denomina ideolgicos. Para Habermas, lo contrario de ideologa no es exactamente verdad o conocimiento, sino esa forma particular de racionalidad interesada que denominamos crtica emancipatoria. Va en nuestro propio inters liberarnos de las limitaciones innecesarias en nuestro dilogo comn, pues de lo contrario los tipos de verdades que necesitarnos establecer estarn fuera de nuestro alcance. Una crtica emancipatoria es aquella que hace conscientes dichas limitaciones institucionales, y esto nicamente puede conseguirse mediante la prctica de la autorreflexin colectiva. Existen ciertas formas de conocimiento que necesitamos a todo precio para ser libres; y una crtica emancipatoria como la del marxismo o el freudismo es simplemente aquella forma de conocimiento con este potencial emancipatorio. En este tipo de discurso, los
8. Citado en Peter Dews, comp., Habermas: AuwIlomy ,1IldSo/idnrity. Londres. 1986, pg. 51. 9. McCarthy, The Critical Theory ofJrgell Habermas, pg. 56.

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hechos (conocimiento) y los valores (o intereses) en realidad no son separables: por ejemplo, el paciente del psicoanlisis tiene inters en iniciar un proceso de autorreflexin porque sin este estilo de conocimiento quedar preso de la neurosis o de la psicosis. De forma paralela, un grupo o clase oprimida, como hemos visto en el pensamiento de Lukcs, tiene inters en llegar a comprender su situacin social, pues sin este autoconocimiento seguir siendo vctima de ella. Esta analoga puede seguirse an ms lejos. Para Habermas, las instituciones sociales dominantes son algo afn a las pautas de conducta neurticas, pues encierran la vida humana en un rgido conjunto de normas compulsivas y con ello bloquean el camino de la autorreflexin critica. En ambos casos nos volvemos dependientes de poderes hipostasiados, sujetos a lmites que de hecho son culturales pero que se nos imponen con el carcter inexorable de fuerzas naturales. Los instintos gratificantes que estas insttuciones coartan, o bien pasan al subsuelo -en el fenmeno que Freud denomina represins--, o se subliman en cosmovisiones metafsicas, sistemas valorativos ideales de un tipo u otro, que sirven para consolar y compensar a los individuos por las restricciones que deben soportar en la vida real. Estos sistemas de valores srven as para legitimar el orden social, canalizando la disidencia potencial en formas ilusorias; y sta es, abreviadamente, la teora freudiana de la ideologa. Habermas, como el propio Freud, se esfuerza por subrayar que estas cosmovisiones idealizadas no son slo ilusiones: aun de manera distorsionada, son expresin de deseos humanos genuinos, y por consiguiente ocultan un ncleo utpico. Aquello que ahora slo podemos soar puede realizarse siempre en un futuro emancipado, pues el desarrollo tecnolgico libera a los individuos de la compulsin del trabajo. Habermas considera el psicoanlisis como un discurso que intenta emancipamos de la comunicacin sistemticamente distorsionada, por lo que tiene un denominador comn con la critica de la ideologa. La conducta patolgica, en la que nuestras palabras traicionan nuestros actos, es aproximadamente equivalente a las contradicciones realizativas de la ideologa Igual que el neurtico puede negar vehementemente un deseo que no obstante se manifiesta de forrna simblica en el organismo, una clase dominante puede proclamar su creencia en la libertad cercenndola en la prctica. Interpretar estos discursos deformados significa no s-

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lo traducirlos a otros trminos, sino reconstruir sus condiciones de posibilidad y explicar lo que Habermas denomina las condiciones genticas del desvelamiento del significado. 10 En otras palabras, no basta con ordenar un texto distorsionado: ms bien tenemos que explicar las causas de la propia distorsin textual. Habermas lo expresa con una inusual rotundidad: Las mutilaciones [del texto] tienen un significado en cuanto tales. 11 No es slo cuestin de descifrar un lenguaje accidentalmente afectado de deslizamiento, ambigedades y faltas de sentido; ms bien es cuestin de explicar las fuerzas en accin, de las cuales estas oscuridades textuales constituyen un efecto necesario. Las rupturas en el texto -escribe Habermas- son lugares en los que ha prevalecido a la fuerza una interpretacin ajena al yo aun cuando haya sido producida por uno mismo... El resultado es que el yo se engaa necesariamente sobre su identidad en las estructuras simblicas que produce de manera conscente. 12 Analizar una fonna de comunicacin sistemticamente distorsionada, tanto el sueo como una ideologa, es por tanto revelar de qu manera sus lagunas, repeticiones, omisiones y equvocos son por s mismos significativos. Como explica Marx en las Teoras de la plusvala: Las contradicciones de Adam Smith son signicativas porque contienen problemas que ciertamente no resuelve pero que revela contradicindosee.P Si podemos revelar las condiciones que fuerzan a un discurso particular a incurrir en ciertos engaos y disfraces, igualmente podemos examinar los deseos reprimidos que introducen distorsiones en la conducta de un paciente neurtico, o en el texto de un sueo. En otras palabras, tanto el psicoanlisis comola critica de la ideologa se centran en puntos en los que se intersectan significado y fuerza. En la vida social, una mera atencin al significado, como en la hermenutica, no podr mostrar los intereses de poder ocultos por los que estos significados estn internamente determnados. En la vida psquica, la mera concentracin en lo que Freud denomina el contenido manifiesto del sueo nos impedir ver la propia labor del sueo, en
10. Citado bid., pg. 201. 11. Jirgen Habennas, K1ww/edge and Huma" "leresls, Cambridge, 1987. pg. 217. En mi opinin,las referencias sobre Freud de Habennas han sido tan debidamente criticadas como excesivamente racionalistas. 12. Ibid., pg. 227. \3. Karl Marx, Theories ofSurplus Vol"", vol. 1, Mosc, s.L pg. 147.

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la que operan subrepticiamente las fuerzas del inconsciente. Tanto el sueo como la ideologa son, en este sentido, textos duplicados, conjunciones de signos y de poder; por ello, aceptar una ideologa nominalmente sera incurrir en lo que Freud denomina revisin secundaria, la versin ms o menos coherente del texto del sueo que presenta el soador cuando se despierta. En ambos casos, lo que se produce debe entenderse en tnninos de sus condiciones de produccin; y en esta medida el propio argumento de Freud tiene mucho en comn con La ideologa alemana. Si el sueo oculta motivaciones inconscientes en un disfraz simblico. lo mismo sucede con los textos ideolgicos. Esto sugiere una analoga adicional entre el psicoanlisis y el estudio de la ideologa, que el propio Habermas no examina de manera adecuada. Freud describe el sntoma neurtico como una formacin de compromiso, pues en el seno de su estructura coexisten difcilmente dos fuerzas antagnicas. Por una parte existe el deseo inconsciente que busca expresin; por otra est el poder censor del yo, que se esfuerza por devolver este deseo al inconsciente. As, el sntoma neurtico, al igual que el texto del sueo, revela y oculta a la vez. Lo mismo sucede, podra pensarse, con las ideologas dominantes, que no han de reducirse a meros disfraces. La ideologa de la clase media de libertad y autonoma individual no es una mera ficcin: por el contrario, en su poca signific una victoria poltica real sobre un feudalismo brutalmente represivo. Sin embargo, al mismo tiempo sirve para enmascarar el carcter verdaderamente opresivo de la sociedad burguesa. Al igual que ocurre con el sntoma neurtico, la verdad de esta ideologa no est slo en la revelacin ni en la ocultacin, sino en la unidad contradictoria que forman. No es slo una cuestin de des:' pojar cierto disfraz externo para revelar la verdad, como tampoco el autoengao de una persona es slo un disfraz que sta asume. Lo que sucede ms bien es que lo que se revela tiene lugar en trminos de lo que se oculta, y viceversa. Los marxistas hablan a menudo de contradicciones ideolgicas, as como de contradicciones en la realidad (aunque la cuestin de si tiene sentido esta forma de hablar es objeto de controversia entre ellos). As, se puede pensar que las contradicciones ideolgicas de alguna manera reflejan o corresponden a las contradicciones de la propia sociedad. Pero la situacin es de hecho ms compleja que lo que esto sugiere. Supongamos que existe

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una contradiccin real en la sociedad capitalista entre la libertad burguesa y sus efectos opresivos. Puede decirse, de esta forma, que el discurso ideolgico de la libertad burguesa es contradictorio; pero esto no se debe exactamente a que reproduzca la contradiccin real en cuestin. Ms bien, la ideologa tender a representar lo que hay de positivo en esta libertad, enmascarando, reprimiendo o desplazando sus corolarios odiosos; y esta labor de enmascaramiento o represin, al igual que ocurre con el sntoma neurtico, probablemente interferir desde dentro la expresin genui~a. A~, podramos decir que la naturaleza ambigua y autocontradictona de la ideologa proviene precisamente de su reproduccin no autntica de la contradiccin real; de hecho, si en realidad lo hiciese. podramos dudar de si denominar ideolgico a este discurso. Hay un ltimo paralelismo entre la ideologa y la alteracin psquica que podemos examinar brevemente. Una pauta de conducta neurtica, segn Freud, no es simplemente expresin de un problema subyacente, sino en realidad una manera de intentar afrontarlo. As es como Freud puede hablar de neurosis como el confuso barrunto de una especie de solucin a lo que va mal. La conducta neurtica es una estrategia para afrontar, abarcar y resolver conflictos genuinos, aun si los resuelve de manera imaginaria. La conducta no es slo un reflejo pasivo de este conflicto, sino una fonna activa, aunque mistificada, de compromiso con l. Lo mismo puede decirse de las ideologas, que no son meros subproductos inertes de contradicciones sociales sino estrategias tiles para contenerlas, gestionarlas y resolverlas imaginariamente. tienne Balibar y Pierre Macherey han afirmado que las obras de literatura no asumen simplemente las contradicciones, por as decirlo, en bruto, y se esfuerzan por darles una resolucin simblica ficticia. Si dichas resoluciones son posibles es porque las contradicciones en cuestin ya se han procesado y transformado de manera subrepticia, para aparecer en la obra literaria en la forma de su disolucin potencial. 14 Esta idea puede aplicarse al discurso ideolgico en cuanto tal, que opera sobre los conflictos que intenta negociar, debilitar enmascarndolos y desplazndolos al igual que la labor del sueo modifica y transmuta los contenidos latentes del propio sueo. Por ello al lenguaje de la ideologa se le pueden atribuir al14. V~ase tienne Balibar y Pierre Macherey.On lilerature asan ldeological Fonn. en Robert M. Young, comp., Vntying Ihe Texl, Londres. 1981.

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gunos de los recursos utilizados por el inconsciente, en su labor respectiva sobre sus materias primas: condensacin, desplazamiento. elisin, transferencia de afecto, consideraciones de representabilidad simblica, etc. Y en todos los casos esta labor tene por finalidad reformular un problema de cara a su solucin potencial. Cualquier paralelismo entre el psicoanlisis y la crtica de la ideologa debe ser necesariamente imperfecto. En primer lugar, el propio Habermas tiende a rebajar. de manera racionalista, la medida en que la curacin psicoanaltica se lleva a cabo menos por medio de la autorreflexin que por medio del drama de la transferencia entre paciente y analista. Y no resulta fcil pensar en una analoga poltica exacta de esto. Por otra parte, como ha sealado Russell Keat, la emancipacin que propicia el psicoanlisis consiste en recordar o elaborar materiales reprimidos, mientras que la ideologa es menos una cuestin de algo que hemos olvidado que de algo que nunca conocimos." Podemos sealar por ltimo que en opinin de Habermas el discurso del neurtico es una suerte de jerga simblica privada que se ha desgajado de la comunicacin pblica, mientras que la patologa del lenguaje ideolgico pertenece plenamente al mbito pblico. La ideologa, como pudo haber dicho Freud, es una suerte de psicopatcloga de la vida cotidiana -un sistema de distorsin tan profundo que se elimina totalmente y presenta un aspecto de total normalidad.

Al contrario que Lukcs, Theodor Adorno dedica escaso tiempo a la nocin de conciencia reificada, que l sospecha que se trata de un residuo idealista. Tanto para l como para el ltimo Marx, la ideologa no es ante todo una cuestin de conciencia, sino de las estructuras materiales del intercambio de mercancas. Tambin Habermas considera que el acento primordial en la conciencia pertenece a una periclitada filosofa del sujeto, y en su lugar se aplica al terreno del discurso social, que considera ms frtil. El filsofo marxista francs Louis Althusser est igualmente receloso de la doctrina de la reificacin, aunque por razones bastante diferentes de las de Adorno.o En opinin de Althusser, la rei15. Russell Keal, The Polirics orSocial Theory, Oxford, 1981, pg. 178. 16. Para unas referencias excelentes sobre el pensamienlo de Althusser, vase Alex Callinicos, Althussers Marxism, Londres. 1976; Ted Senlon, The Rise and Fal/ orSlructural Marxism, Londres. 1984; y Gregal)' Ellion, Althusser; 11w DelourofThnJry, Londres, 1987.

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cacn, como su categora hermana de alienacin, presupone una esencia humana que experimenta un alienamiento; y como Al. thusser es un marxista rigurosamente anthumanista, que renuncia a cualquier idea de humanidad esencial, difcilmente puede basar su teora de la ideologa en estos conceptos ideolgicos. Sin embargo, tampoco puede basarla en la nocin alternativa de una cosmovsn: pues si Althusser es antihumanista, es igualmente antihistoricista, y tiene una posicin escptica respecto a la concepcin global de un sujeto de clase y una creencia firme en que la ciencia del materialismo histrico es independiente de la conciencia de clase. Lo que hace, pues, es deducir una teora de la ideologa, de fuerza y originalidad impresionantes, de una combinacin del psicoanlisis lacaniano y de los rasgos menos historicistas de la obra de Gramsci; y sta es la teora que se puede encontrar en su clebre ensayo Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, as como en fragmentos dispersos de su libro Por Marx. 17 Althusser sostiene que todo pensamiento se despliega en los trminos de una problemtica inconsciente que de manera silenciosa subyace en l. Una problemtica, ms o menos como la episteme de Michel Foucault, es una organizacin particular de categoras que en un momento histrico dado constituye los lmites de los que podemos expresar y concebir. Una problemtica no es en s misma ideolgica: incluye, por ejemplo, los discursos de la ciencia verdadera, que para Althusser est libre de todo sesgo ideolgico. Pero podemos hablar de la problemtica de una ideologa o conjunto de ideologas especficas; y con ello nos referimos a una estructura de categoras subyacente organizada de manera que excluye la posibilidad de ciertas concepciones. Una problemtica ideolgica gira alrededor de ciertos silencios y elisiones elocuentes; y est construida de tal modo que las cuestiones que pueden plantearse en ella ya presuponen ciertos tipos de respuesta. As pues, su estructura fundamental es cerrada, circular y autoconrmatoria: cuando uno se mueve en su seno, siempre vuelve en ltima instancia a lo que se conoce con seguridad, de lo cual lo desconocido no es ms una extensin o repeticin. Las ideologas nunca pueden ser cogidas por sorpresa, pues al igual que un testigo que comparece ante un tribunal, refieren lo que puede considerarse
17. El ensayo .Ideology and Ideological Stale Apparaluses~ se puede enconlrar en Louis Al. thusser; Lenin and PhillOphy, Londres, 1971.

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una respuesta aceptable en la forma misma de sus preguntas. En cambio, una problemtica cientfica se caracteriza por su carcter abierto: puede registrar una revolucin cuando aparecen nuevos objetos cientficos y se abre un nuevo horizonte de preguntas. La ciencia es un empeo autnticamente exploratorio, mientras que las ideologas dan la apariencia de avanzar aun cuando estn tenazmente ancladas en sus presupuestos. En una controvertida iniciativa dentro del marxismo occidental, 18 Althusser insiste en una distincin rigurosa entre ciencia (que significa entre otras cosas teora marxista) e ideologa. La primera no ha de concebirse simplemente a la manera historicista como una expresin de la ltima; por el contrario, la ciencia o teora es un tipo de trabajo especfico con sus propios protocolos y procedimientos, separado de la ideologa por 10 que Althusser llama un corte epistemolgico. Mientras que el marxismo historicista afirma que la teora se valida o invalida por la prctica histrica, Althusser afirma que las teoras sociales, al igual que las matemticas, se verifican por mtodos que son puramente internos a ella. Las proposiciones tericas son verdaderas o falsas al margen de quien las suscribe por unas razones histricas dadas, e independientemente de las condiciones histricas que estn en su origen. Esta oposicin absoluta entre ciencia e ideologa tiene actualmente pocos defensores, y est expuesta claramente a diversas crticas plausibles. Cortar el mundo por la mitad entre ciencia e ideologa equivale a expulsar el mbito global que denominamos conciencia prctica -enuncados como Est lloviendo o Necesitas una ayuda?, que no son ni cientficos ni (en ningn sentdo del trmino especialmente til) ideolgicos-e En un retorno al racionalismo de la Ilustracin, Althusser identifica en efecto la oposicin entre ciencia e ideologa con la existente entre verdad y error -aunque en sus Ensayos de autocritica reconoce la naturaleza teorcista de este empeo-;'" Hay varias razones por las que dicha homologa no funciona. En primer lugar, la ideologa, como hemos visto, no es simplemente errnea; y como seala Barry Barnes, los intereses ideolgicos de carcter dudoso pueden tambin
. 18. Para una brillante referencia del marxismo de Occidente, wase Perry Anderson, Considera /lons on Western Marxlsm, Londres, 1976_ 19. Vase Louis Althllsser. Essays in SeI/:Critidsm, Londres, 1976, pg. 119.

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estimular el progreso del conocimiento cientfico. (Barnes cita el caso de la escuela estadstica de Karl Pearson, que incorporaba un~ teora eugensica ms bien siniestra pero llev a cabo una val~osa labor centca.Pv Adems, la propia ciencia es un proceso incesante de ensayo y error. No toda ideologa es error, y no to~o en:o~ es ideolgico. Una ciencia puede desempear funciones Idt;0.logIcas, como Ma,rx pensaba que haban tenido los primeros teoncos d~ la ~conom~a poltica,. y como Lenin consider respecto eque la CIenCIa marxista era la Ideologa del proletariado revoluctonaro. Ciertamente Marx consider que la obra de los economistas polticos burgueses era cientfica, en cierto grado capaz de dese~~raar e,l funcionami~n~o de la sociedad capitalista; pero tamble~ pen~o.que estaba limitada en aspectos esenciales por intereses ideolgicos, y que por consiguiente era cientfica e ideolgica al mismo tiempo. Sin duda. la ciencia no es reducible a ideo. loga: es dificil ver cmo la investigacin sobre el pncreas no es ms que una expresin de intereses burgueses, o de qu manera la topologa algebraica contribuye a legitimar el Estado capitalista. Pero a p~sar de ,tod~ esto est pr?fund~mentemarcada e impregnada de ideologa -bien en el sentido mas neutral del trmino como una forma de percepcin socialmente determinada o en ocasiones en el sentido ms peyorativo de mistificacin-o En la sociedad capitalista moderna, lo que la ciencia tiene de ideolgico no es esta o aque~la hiptesis particular, sino el fenmeno social global de la propia ciencia. La ciencia como tal-el triunfo de la perspectiva tecn?~gica e instrumental- acta como una parte importante de la legtmacin ideolgica de la burguesa. que es capaz de traducir las cue~tlOnes morales y polticas en cuestiones tcnicas resolubles por el cal~ulo de los expertos. No hay que negar el contenido cognitivo g~nUl.no de gran parte del discurso cientfico para afirmar que la CIenCIa es un poderoso mito moderno. As. Althusser est equivocado ~l co~siderar, como hace en ocasiones. que toda ideologa es precentfca, un cuerpo de prejuicios y supersticiones con los que la ciencia efecta un limpio corte sobrenatural. Aun as, es importante combatir ciertas tergiversaciones comunes de su po~icin. En su ensayo central sobre la ideologa, Althu~se~ no afirma que la ideologa es de algn modo inferior al conocrrruento terico; no es un tipo de conocimiento inferior y ms
20. Vase Barry Barnes, KlWwIedge and the Growlh ofln/erests. Londres, 1977, pg. 41.

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confuso, sino que, en sentido estricto, no es ningn tipo de conocimiento. Como vimos en el captulo 1, para Althusser la ideologa designa el mbito de las relaciones vividas en vez del conocimiento terico; y no tiene ms sentido sugerir que estas relaciones vividas son inferiores al conocimiento cientfico que afirmar que la sensacin de fiebre es de algn modo inferior a la medicin de la presin arterial. La ideologa no es cuestin de verdad o falsedad, como tampoco lo son la sonrisa o el silbido. La ciencia y la ideologa son simplemente diferentes mbitos de ser, radicalmente inconmensurables entre s. En esta formulacin no se sugiere en modo alguno que la ideologa sea un fenmeno negativo, como tampoco 10 es la propia experiencia. Para Althusser, escribir un tratado marxista sobre la poltica del Oriente Medio sera un proyecto cientfico; pero no es necesariamente ms importante que el acto ideolgico de exclamar Abajo los mperialistas!, y en algunas circunstancias lo puede ser mucho menos. La distincin althusseriana entre ciencia e ideologa es epistemolgica, y no sociolgica. Althusser no afirma que una lite de intelectuales enclaustrada tenga el monopolio de la verdad absoluta, mientras que las masas se debaten en una cinaga ideolgica. Por el contrario, un intelectual de clase media puede vivir ms o menos ntegramente en el mbito de la ideologa, mientras que un trabajador con conciencia de clase puede ser un excelente terico. Cruzamos una y otra vez, en uno y otro sentido, la frontera entre teora e ideologa: una mujer puede corear eslganes feministas en una manifestacin por la maana (para Althusser una prctica ideolgica) y por la tarde escribir un ensayo sobre la naturaleza del patriarcado (una actividad terica). La posicin de Althusser tampoco es teoricista, al afirmar que la teora existe por s misma. Tanto para l como para cualquier marxista, la teora existe principalmente con miras a la prctica poltica; simplemente lo que sucede es que, en su perspectiva, la verdad o falsedad no estn determinadas por esa prctica y que, en cuanto forma de trabajo con sus propias condiciones materiales de existencia, debe considerarse distinta de sta. Adems, si los mtodos de indagacin terica son peculiares respecto a ella, no lo son sus materiales. La teora opera, entre otras cosas, sobre la ideologa: y en el caso del materialismo histrico esto significa la experiencia poltica real de la clase trabajado-ra, de la cual el terico debe aprender incesantemente (una pers-

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pectiva que Althusser comparte con Lenin). Por ltimo, aunque la teora es la garanta de su propia verdad, no es un dogmatismo metafsico. Lo que distingue una proposicin cientfica de una ideolgica es que la primera puede ser siempre errnea. Una hiptesis cientfica es aquella que en principio siempre puede ser falsada; mientras que es difcil ver cmo se podra falsar una expresin como Reivindiquemos la noche!, o Viva la patria!. As pues, Althusser no es el austero sumo sacerdote del terrorismo terico denunciado por el exasperado E.P. Thompson en Miseria de la teora.o En su obra tarda, Althusser llega a modificar el carcter absoluto de la anttesis ciencia/ideologa, afirmando que el propio Marx nicamente pudo emprender su labor cientfica despus de haber asumido una posicin proletaria en poltice.v Pero con ello no abandona su prejuicio cientificista de que, en sentido estricto, nicamente el discurso cientfico constituye conocimiento real; y no abandona su tesis de que el conocimiento en s no es histrico en ningn sentido. Althusser se niega a reconocer que las mismas categoras en las que pensamos son productos histricos. Una cosa es rechazar la posicin historicista segn la cual la teora no es ms que una expresin de condiciones histricas -una posicin que tiende a suprimir la especificidad de los procedimientos tericos-o Y otra cosa es afirmar que la teora es totalmente independiente de la historia, o afirmar que se autovalida totalmente a s misma. El pensamiento mgico y la teologa escolstica son cuerpos doctrinales rigurosos e internamente congruentes, pero presumiblemente Althusser no estarla dispuesto a equipararlos con el materialismo histrico. Es diferente afirmar que las circunstancias histricas condicionan cabalmente nuestro conocimiento, y creer que la validez de nuestras pretensiones de verdad son simplemente reducibles a nuestros intereses histricos. Como veremos en el prximo captulo, esta ltima es en realidad la posicin de Friedrich Nietzsche; y aunque la posicin del propio Althusser sobre el conocimiento y la historia est lo ms alejada posible de la de Nietzsche, irnicamente sus tesis principales sobre la ideologa acusan algo su influencia. Para Nietzsche, toda accin humana es una suerte de fic21. Vase Edward Thompson, .The Poverty of Theory: Or An Orrery of Errors., en The Poverty o(Theory, Londres, 1978, 22. Althusser; EsSllys in Se/(-Crilicism, pg. 121.

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cin: presupone un agente humano coherente y aut~momo (qu.e Nietzsche considera ilusorio); supone que las creencias y SUPOSIciones por las que actuamos estn firmemente arraigadas (algo que no admite Nietzsche); y afirma .que los efec.to.s de Due.stros actos pueden ser objeto de c~culo racional \e,o opinin ~e NI~tZSC?~, otro triste engao). Para NIetzsche la accion es una hipersmplficaci6n enorme, aunque necesaria, de la inabarcable complejidad del mundo, que por consiguiente no puede coexistir con la reflexin. El obrar significa reprimir o cancelar esta reflexin, adolecer de una cierta amnesia ti olvido producido por uno mismo. Las con"didones verdaderas de nuestra existencia deben pues estar necesariamente ausentes de la conciencia en el momento de la accin. Esta ausencia es, por as decirlo, estructural y determinada, en vez de constituir un mero pasar por alto -ms o menos de igual manera que para Freud el concepto de inconscien~e significa que las fuerzas que determinan nuestr~ ser no pueden figurar, por definicin, en nuestra conciencia-o Unicamente nos volvemos agentes conscientes en virtud de una cierta carencia, represin u omisin resuelta, que ningn tipo de autorreflexin crtica podra subsanar. La paradoja del animal humano es que ste llega a ser sujeto nicamente sobre la base de una feroz represin de las fuerzas que concurrieron en su creacin. La anttesis althusseriana de teora e ideologa discurre ms o menos por estos derroteros. En una primera formulacin, toscamente aproximada, puede aventurarse que para Nietzsche la teora y la prctica estn en conflicto, porque ste mantiene una sospecha irracionalista en relacin con la primera, mientras que se encuentran en una eterna discrepancia para Althusser porque ste alberga un prejuicio racionalista contra la ltima. Para Althusser, toda accin, incluida la insurreccin socialista, se desarrolla en el mbito de la ideologa; como veremos dentro de poco, nicamente la ideologa otorga al sujeto humano una coherencia suficientemente ilusoria y provisional para que ste se convierta en un agente social prctico. Desde el sombro punto de vista de la teora, el sujeto no tiene autonoma o consistencia alguna: es meramente el producto sobredeterminado de esta o aquella estructura social. Pero como detestaramos salir de la cama si tuvisemos permanentemente presente esta verdad, debe desaparecer de nuestra conciencia prctica. y en este sentido el sujeto, tanto para Althusser como para Freud, es producto de una estructura que nece-

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sariamente debe reprimirse en el momento mismo de la subjervacin. As, se puede ver por qu para Althusser entre la teora y la prctica tiene que haber siempre alguna discrepancia, de un modo escandaloso para el marxismo clsico, que insiste en una relacin dialctica entre ambas. Pero es ms difcil ver exactamente lo que significa esta discrepancia. Afirmar que no se puede actuar y teorizar simultneamente puede ser igual que decir que no se puede tocar la sonata Claro de luna y analizar su estructura musical al mismo tiempo; o que no se puede ser consciente de las reglas gramaticales que rigen nuestro habla en el calor mismo del discurso. Pero esto es apenas ms significativo que decir que no se puede masticar un pltano y tocar la gaita a la vez; carece de importancia filosfica alguna. Sin duda esto est muy lejos de mantener, al estilo de Nietzsche, que toda accin supone una ignorancia necesaria de sus propias condiciones de capacidad. El problema que esto plantea, al menos para un marxista, es que parece descartar la posibilidad de una prctica tericamente informada, lo que Althusser, en cuanto leninista ortodoxo, tendra dificultad en abandonar. Afirmar que nuestra prctica est tericamente informada no es por supuesto lo mismo que imaginar que podemos participar en una intensa actividad terica en el mismo momento en que uno cierra las puertas de la fbrica para evitar a la polica. Lo que debe suceder, pues, es que una comprensin terica no se realiza realmente en la prctica, sino slo, por as decirlo, por medio de la ideologa -de las ficciones vividas de los actores en cuestin-o Y sta ser una forma de comprensin radicalmente diferente de la del terico en su estudio, lo que para Althusser supone un momento inevitable de error cognitivo. Lo que se reconoce errneamente en la ideologa no es ante todo el mundo, pues para Althusser la ideologa no consiste en conocer o dejar de conocer la realidad. El reconocimiento errneo en cuestin es esencialmente unautorreconocimiento errneo, que es un efecto de la dimensin imaginaria de la existencia humana. Imaginario significa aqu no irreal sino relativo a una imagen: esto alude al ensayo de Jacques Lacan La etapa del espejo como forrnativa de la funcin del yo, en la que ste afirrna que el nio pequeo, al enfrentarse con su propia imagen en un espejo, tiene un momento de jubiloso reconocimiento errneo de su propio estado real, fsicamente descoordinado, imaginando que su

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cuerpo est ms unificado que lo que realmente est." En esta situacin imaginaria no se ha establecido an una distincin real entre sujeto y objeto. El nio se identifica con su propia imagen, sintindose a la vez dentro de ella y frente al espejo. de modo que sujeto y objeto se deslizan incesantemente entre s en un circuito cerrado. De forma similar, en el mbito ideolgico el sujeto humano va ms all de su verdadero estado de difusin o descentramiento y encuentra una imagen consoladoramente coherente de s mismo reflejada en el espejo de un discurso ideolgico dominante. Dotado de este yo imaginario, que para Lacan supone una alienacin del sujeto, es capaz entonces de obrar de manera socialmente adecuada. As, la ideologa puede resumirse como una representacin de las relaciones imaginarias de los individuos con sus condiciones reales de existencia. En la ideologa, escribe Althusser, los hombres expresan realmente, no la relacin entre ellos y sus condiciones de existencia, sino la manera en que viven la relacin entre ellos y sus condiciones de existencia: esto presupone tanto una relacin real como una relacin "imaginaria", "vivida"... En la ideologa, la relacin real est investida inevitablemente en la relacin imaginaria ,24 La ideologa existe nicamente y a travs del sujeto humano; y decir que el sujeto vive en 10 imaginario es afirmar que refiere compulsivamente el mundo a s mismo. La ideologa est centrada en el sujeto, es decir, que tiene un carcter antropomrfico: nos hace ver el mundo como algo naturalmente orientado a nosotros, espontneamente dado al sujeto; y el sujeto, a la inversa, se siente parte natural de esa realidad, reclamada y requerida por l. Mediante la ideologa, observa Althusser, la sociedad nos interpela o saluda, parece individualizamos como seres de valor nico y.llamarno~ por nuestro nombre. Fomenta la ilusin de que no podra pasar s10 nosotros, como podemos imaginar que el nio pequeo cree que si l desapareciese el mundo se desvanecera con l. Al identificarnos de este modo, tentndonos personalmente a salir de la masa de individuos y volviendo benignamente su cara hacia nosotros, la ideologa nos da el ser en cuanto sujetos individuales. Todo esto, desde el punto de vista de la ciencia marxista, es de hecho una ilusin, pues la verdad pura y simple es que la sociedad no
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2~. El ensayo de Lacan se puede encontrar en su obra crits, Londres, 1977. Vase tambin rednc Jam~on, <lmaginary and Symbolic in Lacan_, Ya!e Fnmch Studies, SS/56, 1977. 24. LoUlSAlthusser. Far Marx, Londres, 1969, pgs. 233.234.

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tiene necesidad alguna de m. Se puede necesitar que alguien cumpla bien su misin en el proceso de produccin, pero no hay razn por la que esta persona en particular tenga que ser yo. La teora es consciente del secreto de que la sociedad carece de centro alguno, y no es ms que una unin de estructuras y regiones; y es igualmente consciente de que el sujeto humano es slo un ser descentrado, ~l mero portador de estas diversas estructuras. Pero para que la VIda social avance con resolucin, estas verdades inconfesables deben ser enmascaradas en el registro de lo imaginario. Lo imaginario es as, en un sentido, obviamente falso: oculta de nuestra vista la manera en que operan realmente los sujetos y las sociedades. Pero no es falso en el sentido de ser un mero engao arbitrario, pues es una dimensin totalmente indispensable de la existencia social, tan esencial como la poltica o la economa. Igualmente no es falso en tanto que las formas reales en que vivimos nuestras relaciones con nuestras condiciones sociales estn investidas en l. Esta teora plantea diversos problemas lgicos. En primer lugar, c~o reconoce y responde el ser humano a la perspectiva que lo convierte en sujeto si no es ya un sujeto? No son la respuesta, el reconocimiento, la comprensin, facultades subjetivas, de modo que sera necesario ser ya un sujeto para convertirse en sujeto? En esta medida, y por absurdo que parezca, el sujeto tendra que ser as antes ya de su propia existencia. Consciente de esta dificultad, Althus~r afinna que en ~dad somos sujetos ya-siempre, incluso en el utero: nuestra venida, por as decirlo, ha estado siempre preparada, Pero si esto es as, es difcil saber qu hacer de su insistencia en el momento de la interpelacin, a menos que esto sea as durante una ficcin conveniente. Y parece extrao sugerir que somos sujetos centrados incluso en la fase embrionaria. Por lo dems, la teora incurre en todos los dilemas de cualquier nocin de identidad basada en la autorreflexin. Cmo puede reconocer el sujeto su imagen en el espejo como la suya, si no se reconoce ya de algn modo a s mismo? No tiene nada de obvio o natural mirar en un espejo y llegar a la conclusin de que la imagen que uno ve es uno mismo. No parece haber aqu una necesidad de un tercer sujeto, superior. que comparase el sujeto real con su reflejo y llegase a la conclusin de que uno era totalmente idntico al otro? Y cmo llegara a identificarse a s mismo este sujeto superior? La teora althusseriana de la ideologa supone al menos dos lecturas errneas de los escritos psicoanalticos de Jacques Lacan -lo

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cual no es sorprendente, dado el sibilino oscurantismo de este ltimo-. En primer lugar, el sujeto imaginario de Althusser corresponde realmente al ego lacaniano, que para la teora psicoanaltica no es ms que la punta del iceberg del yo. El ego, para Lacan, es el ~ue se constituye en el imaginario como entidad unificada; el sujeto como un todo es el efecto escindido, carente y deseante del inconsciente, que para Lacan pertenece tanto al orden simblico como imaginario. Esta lectura errnea tiene como efecto volver al sujeto de Althusser mucho ms estable y coherente que el de Lacan, pues aqu el yo abotonado est a disposicin de un inconsciente desnudo. Para Lacan la dimensin imaginaria de nuestro ser est marcada y determinada por un deseo insaciable, que sugiere un sujeto mucho ms voltil y turbulento que las entidades serenamente centradas de Althusser. Las implicaciones polticas de esta lectura errnea son claras: expulsar el deseo del sujeto es enmudecer su grito potencialmente rebelde, ignorar la manera en que puede alcanzar su destino asignado en el orden social nicamente de una forma ambigua y precaria. En efecto, Althusser ha creado una ideologa del yo, en vez de una ideologa del sujeto humano; y en esta representacin equivocada hay un cierto pesimismo endmico. Esta percepcin ideolgica errnea por parte del sujeto pequeo o individual se corresponde con una interpretacin tendenciosa del gran Sujeto, los significantes ideolgicos rectores con los que se identifica el individuo. En la lectura de Althusser, este Sujeto parece ms o menos equivalente al supery freudiano, la fuerza censora que nos mantiene obedientemente en nuestro lugar; sin embargo, en la obra de Lacan, esta funcin la desempea el otro, que significa algo as como el mbito global del lenguaje y del inconsciente. Como ste, en opinin de Lacan, es un mbito notablemente elusivo y traicionero en el que nada est fijo en un lugar, las relaciones entre l y el sujeto individual son mucho ms quebradas y frgiles que en el modelo de Althussene Una vez ms, las implicaciones polticas de este equvoco son pesimistas: si el poder que nos somete es singular y autoritario, ms parecido al supery freudiano que al otro lacaniano, cambiante y autodividido, las posibilidades de oponerse a l de manera eficaz parecen remotas. Si el sujeto de Althusser fuese tan escindido, deseante e inestable como el de Lacan. el proceso de interpelacin podra resultar
25. Vase Colin MacCabe, .On Discourse~, Econorny and Society, vol. 8. n. 3, agosto de 1979.

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un asunto ms aleatorio y contradictorio que lo que realmente es. La experiencia muestra -escribe Althusser con una solemne banalidad- que la telecomunicacin prctica de los saludos es tal que stos rara vez no llegan a su destino: mediante llamada verbal o susurro, la persona saludada reconoce que es realmente ella la saludada.> El hecho de que los amigos de Louis Althusser al parecer nunca confundieron su jubiloso saludo en la calle se ofrece como evidencia irrefutable de que el empeo de la interpelacin ideolgica es invariablemente exitoso. Lo es realmente? Qu sucede si no reconocemos y respondemos a la llamada del Sujeto? Qu sucede si respondemos: Lo siento, me he confundido de persona? Que tenemos que ser interpelados como algn tipo de sujeto est claro: la alternativa, para Lacan, sera caer fuera del orden simblico sin ms y adentrarse en la psicosis. Pero no hay razn por la que siempre tengamos que aceptar la identificacin que la sociedad hace de nosotros como este tipo de sujeto particular. Althusser simplemente vincula la necesidad de cierta identificacin general con nuestra entrega a roles sociales especficos. Despus de todo, las maneras en que podemos ser saludados son diversas, y algunas exclamaciones de jbilo, alharacas y silbidos pueden resultarnos ms atractivas que otras. Una persona puede ser madre, metodista, ama de casa y sindicalista a la vez, y no hay razn para suponer que estas diversas formas de insercin en la ideologa sean mutuamente armoniosas. El modelo de Althusser es demasiado monista, dejando al margen las maneras discrepantes y contradictorias en que se puede apelar ideolgicamente a los sujetos -de manera parcial, total o apenas en modo alguno- mediante discursos que en s mismos carecen de unidad coherente obvia. Como ha afirmado Peter Dews, siempre ha de interpretarse el grito con el que nos saluda el Sujeto; y no hay garanta de que 10 hagamos de la manera adecuada-e" Cmo puedo saber con seguridad qu es lo que se me pide, que soy yo el saludado, si el Sujeto me ha identificado correctamente? Y dado que, para Lacan, nunca puedo estar totalmente presente en cuanto sujeto total en cualquiera de mis respuestas, cmo puede ser considerado autntico mi acceso a ser interpelado? Adems, si la respuesta del otro a m est ligada con mi respuesta a l, como dira Lacan, la si26. Althusser. Lenin ami PIoi/osoploy, pg. 174. 27. Peter Dews, Logics ofDisintegraon. Londres, 1987, pgs. 7879.

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tuacin se vuelve an ms precaria. Al buscar el reconocimiento del otro, me veo obligado por este mismo deseo a reconocerlo eITneamente, aprehendindolo de forma imaginaria; as pues, el hecho de que acta y el deseo -un hecho que Althusser pasa por altosignifica que nunca puedo aprehender el Sujeto y su llamada como lo que realmente son, igual que nunca puedo saber si he respondido verdaderamente a su invocacin. En la obra del propio Lacan, el otro simplemente significa esta naturaleza en ltima instancia inescrutable de todos los sujetos individuales. Ningn otro particular puede proporcionarme la confirmacin de mi identidad que busco, pues mi deseo de esta confirmacin siempre ir ms all de esta figura; y el describir al otro como el otro es la manera que tiene Lacan de sealar esta verdad. El carcter polticamente sombro de la teora de Althusser se aprecia en su misma concepcin de la formacin del sujeto. El trmino sujeto significa literalmente lo que est debajo, en el sentido de un fundamento ltimo; y a lo largo de la historia de la filosofa se han propuesto numerosos candidatos para esta punicin. nicamente en el periodo moderno el sujeto individual se vuelve fundacional en este sentido. Pero mediante un juego de palabras es posible convertir lo que est debajo en lo que es sometido, y parte de la teora althusseriana de la ideologa gira en este conveniente desplazamiento verbal. Ser subjetivado es ser sometido: nos volvemos sujetos humanos libres, autnomos sometindonos precisamente de manera obediente al Sujeto, o a la ley. Una vez hemos interiorizado esta ley, nos hemos apropiado de ella, empezamos a obrar de manera espontnea e incuestionable conforme a sus dictados. Empezamos a obrar, como comenta Althusser; por nosotros mismos, sin necesidad de una constante supervisin coercitiva; y esta lamentable condicin es la que confundimos con nuestra libertad. En palabras del filsofo que acompaa a toda la obra de Althusser -Baruch Spinoza-los hombres y mujeres combaten por su esclavitud como si combatiesen por su liberacin (Prefacio al Tractatus theologico-politicus. El modelo subyacente en este argumento es la sujecin del yo freudiano al supery, fuente de toda conciencia y autoridad. As pues, la libertad y la autonoma no seran ms que meras ilusiones: significan simplemente que la ley est tan profundamente inscrita en nosotros, tan ntimamente ligada a nuestro deseo, que la confundimos con nuestra propia iniciativa libre. Pero ste slo es un aspecto de la narrativa freudiana.

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Para Freud, como veremos ms adelante, el yo se rebelar contra su amo imperativo si sus demandas resultan excesivamente insoportables; y el equivalente poltico de este momento sera la insurreccin o la revolucin. En resumen, la libertad puede transgredir la misma ley de la cual es un efecto; pero Althusser mantiene un sintomtico silencio sobre este ms esperanzado corolario de su posicin. Para l, de forma an ms patente que para Michel Foucault, la propia subjetividad no sera ms que una forma de autoencarcelamiento; y con ello queda oscura la cuestin del origen de la resistencia poltica. Este estoicismo frente a un poder aparentemente omniabarcante es un cierre metafsico inevitable en el que se proyecta al postestructuralismo actual. Hay pues una nota caractersticamente pesimista en toda la concepcin althusseriana de la ideologa, un pesimismo que Perry Anderson ha identificado como un rasgo dominante del marxismo occidental en cuanto tal." Es como si la sujecin a la ideologa que nos constituye en sujetos individuales se afiance incluso antes de que haya tenido propiamente lugar. Althusser comenta que funciona en la gran mayora de los casos, con la excepcin de los sujetos perversos que ocasionalmente provocan la intervencin de uno de los destacamentos de los aparatos represivos del Estado-.s" Un ao antes de que AIthusser publicase estas palabras, estos sujetos perversos -un mero colateral de su texto- estuvieron a punto de colapsar el Estado francs, en la conmocin poltica de 1968. A lo largo de su ensayo sobre La ideologa y los aparatos ideolgicos del Estado hay una notable tensin entre dos versiones muy diferentes de este tema." Por una parte, reconoce en ocasiones que el estudio de la ideologa debe partir de la realidad de la lucha de clases. Lo que denomina aparatos ideolgicos de Estado -escuela, familia, Iglesia, medios de comunicacin, etc.e-son los mbitos de este conflicto, teatros de operaciones de confrontacin entre las clases sociales. Sin embargo, tras subrayar esta idea, el ensayo parece olvidarse de ella, articulando lo que en realidad parece una explicacin funcionalista de la ideologa como algo que contribuye a pegar la formacin social y adaptar las personas a sus necesidades. Esta posicin debe al28. Vase Anderson, Considera/iom o" Wes/em Marxism. cap. 4. 29.lenn a"d Philosophy. pg. 181. 30. Una discrepancia de la que se dio cuenta Jacques Rancihe en su ~On the Theory of ldeologyAlthusse Potities>. en R. Edgley 'Y P. Osborne, comps.. Riulica/ Phi/osophy Reader, Londres, 1985.

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go a Gramsci, pero tambin est a muy poca distancia de las doctrinas co~unes de la sociologa burguesa. Tras pasar por alto la natur~eza mherentemente conflictiva de la ideologa en unas treinta pgma~, se refonnula bruscamente esta perspectiva en un eplogo tardo al ensayo. En otras palabras, hay un hiato entre lo que afirma Althusser acerca de la naturaleza poltica de los aparatos ideolgicos -q~e son campos de la lucha de clases- y la nocin sociologista de la Ideologa. mucho ms polticamente neutral. Un enfoque funcionalista de las instituciones sociales reduce su c?mplejjda~ material al estado de meros apoyos de otras instituclOn~~. pomend~ su significacin fuera de s mismas; y esta concepcion se aprecra de manera clara en el argumento de Althusser Pues re~ulta difcil ver que las escuelas, las Iglesias, las familias; los m.edIOs de co~unicacin no son ms que estructuras ideolgicas, sm otra finalidad que la de reforzar el poder dominante, Las escuelas pueden ensear la responsabilidad cvica y el saludo a la b~ndera; pe~ tambin pueden ensear a los nios a leer y a escribir, ~ en ocasiones a ,~acers~ el nudo de los zapatos, cosas que presUlllIbl~mentetambin senan necesarias en un orden socialista. A su sant~dad el P~pa le proporcionara una grata sorpresa saber que la I~esla de Latmoamrica no es ms que un soporte del poder impen~. La te~evisin difunde los valores burgueses; pero tambin ensena a cocmar el curry o nos informa de que puede nevar maana, y e~ ?casione~ emite programas muy molestos para el gobierno. L~_faI~llha es un am!'ito de opresin, sobre todo para la mujer y los mno~, pero en ocasrones ofrece tIpOS de valor y relacin en divergen.cla con el mundo brutalmente inhspito del capitalismo monopolsta.. En ~esumen, todas estas instituciones son internamente cont~adlctonas,cumpliendo diferentes fines sociales; y aunque en ocasiones Althusser lo recuerda, vuelve a silenciarlo rpidamente. No todos los aspectos de estos aparatos son ideolgicos en todo momento: ~s e~ne~ concebir la superestructura ideolgica como un mbito fijo de nsttuciones que operan de manera nvariabie." Aquello para lo que funcionan estas instituciones es en la conc~pcin d~ Althus~erla base econmica de la sociedad. Su prnc~pal !Uncin consiste en dotar a los sujetos con las formas de conciencia que necesitan para asumir sus puestos o funciones en el
3 1. Vase mi.Base and Supen;trocture in Raymond WilIiams., en Terry Eagleton comp RP.y.mOn WiUlams: Critical Perspectives, Cambridge, 1989. ' ., '

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marco de la produccin material. Pero sin duda ste es un modelo de ideologa demasiado economista y tecnicista, como seala el propio Althusser en su eplogo anexo al ensayo. No deja lugar a las ideologas no de clase como el racismo y el sexismo; y resulta drsticamente reduccionista incluso en trminos de clase. Las ideologas polticas, religiosas y de otro tipo de una sociedad no se agotan en sus funciones en el marco de la vida econmica. La teora de la ideologa de Althusser parece pasar de lo econmico a lo psicolgico con una mediacin mnima. Tambin adolece de cierto sesgo estructuralista: es como si la divisin social del trabajo fuese una estructura de ubicaciones a la que se asignan automticamente formas de conciencia particulares, con lo que ocupar una ubicacin semejante consiste en asumir espontneamente el tipo de subjetividad adecuada a ella. Parece obvio que esto allana la complejidad real de la conciencia de clase, adems de ignorar su entrelazamiento con ideologas no de clase. Y por si todo esto no fuese bastante, incluso se ha acusado a Althusser, por irnico que p~rez ca de cometer el error humanista de identificar a todos los sujetos con seres humanos; pues en trminos jurdicos, tambin pueden ser sujetos las empresas y las autoridades locales. A pesar de sus fallos y lmites, la teora aIthusseriana de la ideologa constituye uno de los principales hitos del pensamiento marxista moderno sobre el particular. La ideologa no es ahora slo una distorsin o un falso reflejo, una pantalla que se interpone entre nosotros y la realidad o un efecto automtico de la produccin de mercancas. Es un medio indispensable para la produccin de sujetos humanos. Entre los diversos modos de produccin de cualquier sociedad hay uno cuya tarea es la produccin de las propias formas de subjetividad; y es tan variable desde el punto de vista material e histrico como la produccin de las tabletas de chocolate o los automviles. La ideologa no es principalmente cuestin de idea: es una estructura que se impone a nosotros sin tener que pasar necesariamente por nuestra conciencia. En trminos psic?lgicos, es menos un sistema de doctrinas articuladas que un conjunto de imgenes, smbolos y en ocasiones conceptos que vivimos en un nivel inconsciente. En trminos sociolgicos, consiste en una gama de prcticas o rituales materiales (votar, saludar, arrodillarse, etc.) que siempre estn incorporadas a instituciones mate~ales. A1th~sser hereda esta nocin de ideologa como comportamiento habitual en vez de como pensamiento consciente de Gramsci; pero la lleva

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hasta un extremo casi conductista al afirmar que las ideas del sujeto son sus acciones materiales insertadas en las prcticas materiales regidas por rituales materiales que estn definidos ellos mismos por el aparato ideolgico materal.. Uno no suprime la conciencia simplemente mediante una repeticin hipntica del trmino material. En realidad, en la obra posterior de Althusser este trmino se convirti rpidamente en una mera pose, de significado muy inflado. Si todo es material, incluso el propio pensamiento. el trmino pierde toda fuerza discriminatoria. La insistencia de Althusser en la materialidad de la ideologa -el hecho de que siempre consiste en prcticas e instituciones concretas- es una valiosa correccin a la conciencia de clase de Georg Lukcs. sustancialmente descorporeizada; pero tambin deriva de una hostilidad estructuralista a la conciencia en cuanto tal. Olvida que la ideologa es una cuestin de significado, y que el significado no es material en el sentido en que lo son una hemorragia o un embarazo. Es cierto que la ideologa es menos cuestin de ideas que de sentimientos, imgenes y reacciones emocionales; pero a menudo las ideas forman una parte importante de sta, como resulta obvio en las ideologas tericas de santo Toms y de Adam Smith. Si el trmino material registra una anormal inflacin a manos de Althusser, lo mismo le sucede al propio concepto de ideologa. ste se convierte en sinnimo de experiencia vivida; pero sin duda es dudoso el que pueda describirse de manera til a toda experiencia viva como algo ideolgico. Ampliado de este modo, el concepto corre el peligro de perder toda referencia poltica precisa. Si amar a Dios es ideolgico, tambin lo es, presuntamente, amar al queso gorgonzola. Una de las afirmaciones ms controvertidas de Althusser-que la ideologa es eterna, y que existir incluso en la sociedad comunista- se sigue lgicamente de su amplio sentido del trmino. Pues como bajo el comunismo habr sujetos humanos y experiencia vivida, tambin en l tendr que haber ideologa. La ideologa, afirma Althusser, no tiene historia -una formulacin adaptada de La ideologa alemana, pero aplicada a fines diferentes-. Aunque su contenido es obviamente variable en la historia, sus mecanismos estructurales permanecen constantes. En este sentido, es anlogo al inconsciente freudiano: todo el mundo suea de manera diferente, pero las operaciones de la labor del sueo permanecen constantes entre diver32. Althusser, Le",, a"a PfrtJm;ophy, pg. 169 (la cursiva es m(a).

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sas pocas y lugares. Es difcil ver cmo llegaramos a saber que la ideologa es inmutable en sus dispositivos bsicos; pero una prueba contundente en contra de ello es el hecho de que Althusser ofrece como teora general de la ideologa una que es muy especfica para la poca burguesa. La idea de que nuestra libertad y autonoma consisten en la sumisin a la ley tiene su origen en la Europa de la llustracin. Althusser no da una respuesta para la cuestin de en qu sentido se consider libre un esclavo ateniense, como un ser autnomo e individualizado de manera singular. Si los sujetos ideolgicos operan por s mismos, unos parecen hacerlo ms que otros. As pues, al igual que los pobres, la ideologa siempre nos acompaa; de hecho, lo escandaloso de la tesis de Althusser para el marxismo ortodoxo es que en realidad durar ms que aqullos. La ideologa es una estructura esencial para la vida de todas las sociedades histricas, que la segregan de manera orgnica; y las sociedades posrevolucionarias no sern diferentes a este respecto. Pero aqu hay un desliz en el pensamiento de Althu~ser en:re tres concepciones muy diferentes acerca de por qu funciona la Ideologa. Como hemos visto, la primera de ellas es esencialm~nte poltica: la ideologa existe para mantener a los hombres y mu~eres e~ sus lugares designados en la sociedad de clases. En este sentido, la Ideologa no aparecera tan pronto como se hubi~sen ~bolido la~ clas~s; pero la ideologa en su significado ms funcionalsta o SOCIOlgICO seguira existiendo sin duda. En un orden social sin clase~, la ideologa desempeara la funcin de adaptar a hombres y n:uJere~ a las exigencias de la vida social: es indispensable en cualquier SOCiedad para que los hombres sean formados, transformados y preparados para responder a las demandas de sus condiciones de vida. 33. ~omo hemos visto, esta posicin se sigue lgicamente de su acepcon del trmino, dudosamente ampliada; pero hay tambin otra razn por la que la ideologa seguir existiendo en una sociedad s~n clases, que no coincide mucho con sta. La ideologa ser necesana tanto en el futuro como ahora. en razn de la inevitable complejidad y el carcter opaco de los procesos sociales. Althusser denuncia como un error humanista la esperanza de que en el comunismo ,;stos procesos se vuelvan transparentes a la conciencia humana. Unicamente la teora puede conocer la dinmica del orden social en ~u conjunto; por lo que respecta a la vida prctica de las personas, la Ideologa es
33. Althusser, For M/l.T.%, pg. 235.

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necesaria para proporcionarles una suerte de mapa imaginario de la totalidad social, de modo que puedan encontrar su camino mediante l. Estos individuos pueden tener por supuesto acceso al conocimiento cientfico de la formacin social; pero no pueden ejercitar este conocimiento en el trfago de la vida cotidiana. Podemos observar que esta situacin introduce un elemento hasta ahora no examinado en el debate sobre la ideologa. Segn este argumento, la ideologa procede de una situacin en la que la vida social se ha vuelto demasiado compleja para ser aprehendida en su conjunto por la conciencia cotidiana. Por ello es necesario un modelo imaginario de ella, que mantendr una cierta relacin eXM cesivamente simplificadora con la realidad social, igual que la de un mapa respecto al terreno real. Es una posicin que se remonta al menos hasta Hegel, para quien la Grecia antigua era una sociedad inmediatamente transparente en su conjunto para todos sus membros. Sin embargo, en el periodo moderno, la divisin del trabajo, la fragmentacin de la vida social y la proliferacin de discursos especializados nos han expulsado de ese jardn feliz, de modo que las conexiones ocultas de la sociedad nicamente son accesibles a la razn dialctica del filsofo. La sociedad, en la terminologa del siglo XVIII, se ha vuelto sublime: es un objeto que no puede ser representado. Para que el conjunto de un pueblo mantenga sus relaciones en su seno, es esencial construir un mito que traduzca el conocimiento terico a trminos ms grficos e inmediatos. Debemos disponer de una nueva mitologa -escribe Hegel,
pero esta mitologa debe estar al servicio de las ideas; debe ser una mitologa de la razn. A menos que expresemos las ideas estticamente, es decir; mitolgicamente, stas no tienen inters para el pueblo; y a la inversa, hasta que la mitologa sea racional, el filsofo debe avergonzarse de ella. As, a la postre, la conciencia ilustrada y la no ilustrada se dan la mano: la mitologa debe volverse filosfica para volver racional a la gente, y la filosofa debe volverse mitolgica para volver sensibles a los filsofos. J4

Puede encontrarse una concepcin algo paralela de la ideologa en la obra del antroplogo Clifford Geertz. En su ensayo La ideologia como sistema cultural, Geertz afirma que las ideologas surgen nicamente tan pronto se han quebrado los fundamentos trad34. Citado por Jonathan Re. Philosophical Tales. Lond,...".1985, pg. 59.

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cionales y prerreflexivos de la forma de vida, quiz bajo la presin de la fragmentacin poltica. Al no ser ya capaces de sentir espontneamente la realidad social, las personas en esta nueva situacin necesitan un mapa simblico o un conjunto de imgenes dsuasorias para ayudarles a trazar su camino por la sociedad y orientarles en la accin finalista. En otras palabras, la ideologa surge cuando la vida se vuelve autnoma de sanciones mticas, religiosas o metafsicas, y debe articularse de forma ms explcita y sistemtica." As pues, el mito de Hegel es la ideologa de Althusser, al menos en una de sus versiones. La ideologa adapta a los individuos a sus funciones sociales proporcionndoles un modelo imaginario del conjunto, adecuadamente esquematizado y convertido en ficcin para sus fines. Dado que este modelo es ms simblico y afectivo que austeramente cognitivo, puede proporcionar motivaciones para la accin que no podra proporcionar una mera comprensin terica. Los hombres y mujeres comunistas del futuro necesitarn semejante ficcin capacitadora igual que todos los dems; pero mientras tanto, en la sociedad de clases, desempea la funcin adicional de ayudar a dislocar la comprensin verdadera en el sistema social, reconciliando as a las personas con su ubicacin en el seno de ste. En otras palabras, la funcin de la ideologa como mapa imaginario cumple un papel poltico y sociolgico en la actualidad; una vez se haya superado la explotacin, la ideologa desempear su funcin puramente sociolgica, y la mistificacin dar paso a lo mtico. La ideologa ser an, en cierto sentido, falsa; pero su falsedad no estar ya al servicio de los intereses dominantes. He sealado que la ideologa no es para Althusser un trmino peyorativo; pero ahora es preciso cualificar de algn modo esta afirmacin. Seria ms exacto decir que sus textos son sencillamente incongruentes sobre el particular. En ocasiones habla explcitamente de la ideologa como de algo falso e ilusorio, con el debido respeto a aquellos de sus comentaristas que consideran que ha roto por completo con estas nociones epistemolgicas." Las proyecciones imaginarias de las ficciones ideolgicas son falsas desde el punto de vista del conocimiento terico, en el sentido de que confunden
35. Clifford Geertz, ddeology as a Cultural System~, en n,e [merpre/a/ion ofCultures, Nueva York. 1978. Stuart Hall adopta tambin esta versin de ideologa en su libro .The Problem of ldeology~, en Belly Matthews. comp., Marx: A Hundred Years Orl, Londres, 1983. 36. Vase un ensayo sin publicar de Althusserde 1969, .Thotie, Pratique Thorique et Fonna tion Thotique, Idologie et Lutte ldoologique . citado por E1liot,Althusser. pgs. 172-174.

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realmente a la sociedad. Tampoco se trata aqu simplemente de una cuestin de autorreconocimiento errneo, como vimos en el caso

del sujeto imaginario. Por otra parte, esta falsedad es absolutamente indispensable y desempea una funcin social esencial. As pues, aunque la ideologa sea falsa, no lo es de manera peyorativa. nicamente hemos de protestar cuando esta falsedad se utiliza con la finalidad de reproducir las relaciones sociales explotadoras. Esto no
tiene por qu implicar que en la sociedad posrevolucionaria los hombres y mujeres normales no estn dotados de una comprensin terica de la totalidad social; es slo que esta comprensin no puede ser vivida, por lo que aqu la ideologa es tambin esencial. Sin embargo, en otras ocasiones Althusser escribe como si los trminos verdadero y falso no fuesen aplicables a la ideologa, pues sta no es ningn tipo de conocimiento. La ideologa implica sujetos; pero para Althusser el conocimiento es un proceso sin sujetos, de modo que la ideologa debe ser, por definicin, un proceso no cognitivo. Es ms una cuestin de experiencia que de comprensin; y en opinin de Althusser sera un error empirista creer que la experiencia podra dar lugar alguna vez al conocimiento. La ideologa es una concepcin de la realidad centrada en el sujeto; y por lo que concierne a la teora, toda la perspectiva de la subjetividad est obligada a equivocar las cosas, considerando que de hecho es un mundo descentrado desde una perspectiva engaosamente centrada. Pero aunque la ideologa sea, por tanto, falsa cuando se considera desde la posicin privilegiada externa de la teora, no es falsa en s -pues este sesgo subjetivo en relacin con el mundo es ms cuestin de relaciones vividas que de proposiciones controvertidas. Otra forma de expresarlo es decir que Althusser oscila entre una concepcin de la ideologa racionalista y una positivista. Para la orientacin racionalista, la ideologa significa el error, frente a la verdad de la ciencia o de la razn; para la positivista, nicamente son verificables cierto tipo de enunciados (cientficos, empricos) Yotros -por ejemplo, las prescripciones morales- no son ni siquiera candidatos para semejantes juicios de verdad/falsedad. En ocasiones se considera errnea la ideologa, y en ocasiones como ni siquiera sufcientemente proposicional para ser errnea. Cuando Althusser relega la ideologa al falso otro del verdadero conocimiento, habla como un racionalista; cuando descarta la idea de que (por ejemplo) las expresiones morales son en algn sentido cognitivas, escribe como un positivista. Puede observarse una tensin algo similar en la obra

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de mile Durkheim, en cuya obra lS regias del mtodo sociolgico la ideologa es simplemente una obstruccin irracional al conocimiento cientfico, aun cuando en lS formas elementales de vida religiosa la religin se presenta como un conjunto esencial de representaciones colectivas de solidaridad social. Para Althusser la ideologa es una de las tres regiones o instancias -Ias otras dos son lo econmico y lo poltico--que en conjunto constituyen una formacin social. Cada una de estas regiones es relativamente autnoma de las dems; y en el caso de la ideologa esto permite a Althusser abrirse paso entre el economismo de la ideologa, que la reducira a un reflejo de la produccin material, y el idealismo de la ideologa, que considera a sta muy desconectada de la vida social. Esta insistencia en una explicacin no reduccionista de la ideologa es caracterstica del marxismo occidental en su conjunto, en firme reaccin con el economismo de sus precursores de finales del siglo XIX; pero tambin es una posicin impuesta a la teora marxista por la historia poltica del siglo xx. Pues no es posible comprender un fenmeno como el fascismo sin sealar la extraordinariamente elevada prioridad que otorga a las cuestiones ideolgicas -una prioridad que en ocasiones pudo estar en discrepancia con las necesidades polticas y econmicas del sistema fascista-o En el punto lgido del esfuerzo blico nazi, se prohiba a las mujeres el trabajo en las fbricas, por razones ideolgicas; y la llamada solucin final acab con la vida de muchas personas cuyas aptitudes podran haber resultado tiles para los nazis, adems de derrochar fuerza de trabajo y recursos que podran haberse utilizado de otro modo. A finales de siglo, un movimiento poltico muy diferente otorga una prioridad similarmente elevada a la ideologa: el feminismo. No parece haber modo alguno de deducir meramente la opresin de la mujer de los imperativos de la produccin material, aun cuando sin duda est ligada a esta dinmica. As pues, a lo largo de los aos setenta, el atractivo del althusserianismo tuvo mucho que ver con el espacio que pareca abrir a los movimientos polticos emergentes de carcter no de clase. Posteriormente veremos que este desplazamiento con respecto al marxismo reduccionista termin en ocasiones en un rechazo sin ms de la clase social. En su obra Poder poltico y ciases sociales, el terico althusseriano Nicos Poulantzas lleva la distincin de Althusser entre re-

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giones sociales al campo m~smo de,la ideologa. La ~~eol~g~ p'uede diferenciarse en vanas mstancaas ~moral: poltica. ~un~hca. religiosa, esttica, econmica, etc.-. Y en cualquier formacin ~deo lgica dada una de estas instancias ser no~malment~la dominante, asegurando as la unidad de la formaCIn: ~or ejemplo, en el feudalismo la ideologa predominante es la religiosa, mientras que en el capitalismo la instancia juridico-polti~apasa ~ primer 'pl~ no El nivel de ideologa dominante estar determinado prmcipalmente por cul de ellos enmascara de manera ms efectiva la realidad de la explotacin econmica. Un rasgo distintivo de la ideologa burguesa, afirma Poulantzas, es la ausencia que hay en su discurso de todo rastro de dominacin, de clase. En cambio, la ideologa feudal es mucho ms explcita sobre las relaciones de clase, pero las justifica por razones naturales o religiosas. En otras palabras, la ideologa burguesa es esa forma de discurso de dominacin que se presenta a s mismo como totalmente inocente desde el punto de vista del poder -igual que el Estado burgus tiende a ofrecerse como representacin de los intereses generales del conjunto de la sociedad, en vez de como un aparato opresor-o Poulantzas afirma que en la ideologa burguesa esta ocultacin de poder adopta una forma especfica: la ocultacin de los intereses polticos tras la mscara de la ciencia. As, los pensadores del fin de las ideologas, que aplaudieron el s~puesto trnsito de una racionalidad metafsica a una tecnolgica. estn simplemente avalando un rasgo endmico de toda la ideologa burguesa. Estas ideologas -afirma Poulantzas-. destacan por su falta de apelacin a lo sagrado o trascendental; en su lugar pden ser aceptadas como cuerpo de tcnicas cientficas. ., . Entre los tericos contemporneos, esta concepcon de la Ideologa burguesa como discurso radicalmente intramundan~ha obtenido un considerable apoyo. Para Rayrnond Boudon, las Ideologas son doctrinas basadas en teoras cientficas espuri~; en una palabra, son mala cenca.v Dick Howard afirma que la .Id~olo~ es una cuestin de la lgica de valor inmanente del capitalismo. el capitalismo no precisa una legitimacin trascendental, JX:ro en cierto sentido es su propia ideologa." Alvin Gouldner defi~e l~ ideologa como la movilizacin de las masas de proyectos pbl37. Rayrnond Boudon, 1e Anaiysis of Id=/ogy, Oxford, 1989. primera parte. 38. Dick Howard. The Politics arCri/ique. Londres. 1989, pg. 178.

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CQs por medio de la retrica del discurso racional, y considera que se esfuerza por salvar la distancia entre los intereses privados y el bien. La ideologa -escribe Gouldner- supuso por tanto la emergencia de una nueva modalidad de discurso poltico; un discurso que buscaba la accin pero no la buscaba invocando meramente la autoridad o la tradicin, o nicamente por la retrica emotiva. Fue un discurso basado en la idea de fundamentar la accin poltica en la teora secular y racional... 39 As, en opinin de Gouldner, la ideologa supone una ruptura con las concepciones religiosas o mitolgicas; una posicin similar es la de Claude Lefort, para quien la ideologa renuncia a toda apelacin a valores ultramundanos y busca ocultar las divisiones sociales nicamente en trminos seculares." Jrgen Habermas afirma que las ideologas sustituyen las legitimaciones tradicionales del poder mostrndose con el disfraz de la ciencia moderna y obteniendo su justificacin de la critica de la ideologa (en el sentido de sistemas metaffsicos)." En esta medida no puede existir una ideologa preburguesa: el fenmeno de la ideologa nace con la poca burguesa, en cuanto parte orgnica de sus tendencias secularizadoras y racionalizadoras. Aun cuando esta posicin es sugestiva, es sin duda demasiado unilateral. Por ejemplo, la ideologa dominante en la Inglaterra actual abarca tanto elementos racionales como tradicionalistas: por una parte, apelaciones a la eficacia tcnica, y por otra la exaltacin de la monarqua. La sociedad ms pragmtica y tecnocrtica del mundo -Ios Estados Unidos-- es tambin una de las ms cabalmente metafsicas en sus valores ideolgicos, invocando solemnemente a Dios, la libertad y la nacin. El hombre de negocios justifica su actividad en la oficina mediante criterios racionales antes de volver a los rituales sagrados del corazn familiar. De hecho, cuanto ms terriblemente utilitaria es una ideologa dominante, ms refugio buscar en la retrica compensatoria de carcter trascendental. No es raro que el autor de novelas sensacionalistas de xito de ventas crea en los misterios inescrutables de la creacin artstica. Considerar la ideologa simplemente como alternativa al mito y la metafsica es pasar por alto una contradiccin importante de las sociedades capitalistas modernas. Pues estas sociedades
39. Alvin Gouldner, The Diakc/W o( ldeawgy arui Techn%gy. Londres. 1976, pg. 30.
40. Vase Tbompson. Studies in/he T1reory o(ldeowgy, pg. 34. 41. Jrgen Habermas. Towards A RatuJrla/Sacie/y. Boston, 1970, pg. 99 (el parntesis es no).

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an sienten la necesidad de legitimar sus actividades en el altar de los valores trascendentales, por ejemplo religiosos, aun socavando de manera firme la credibilidad de aquellas doctrinas por sus propias prcticas implacablemente ra~ionalizad.oras.La base d~l.c.a pitalismo moderno est, as, en cierta medida en contraposrcron con su superestructura. Un orden social para el cual la verdad significa el clculo pragmtico sigue apelando a verdades eternas; una forma de vida que en el dominio de la naturaleza expulsa todo misterio del mundo, aunque invoca ritualmente lo sagrado. Es difcil saber qu puede hacer la sociedad burguesa con respecto a esta discrepancia. Si renunciase a todas las orientaciones metafsicas, obteniendo su legitimacin de su conducta social real, correrla el riesgo de desacreditarse; pero en tanto se adhiera a significados trascendentales, ser dolorosamente patente la discrepancia entre stos y su prctica cotidiana. Normalmente el dilema se resuelve mediante una suerte de duplicidad de pensamiento: cuando omos hablar de libertad, justicia y el carcter sagrado del individuo, creemos y no creemos a la vez que este discurso es realmente relevante para 10 que hacemos. Afirmamos de manera ferviente que estos valores son preciosos, pero tambin creemos que cuando la religin empieza a interferir con nuestra vida cotidiana es el momento de abandonarla.
La concepcin althusseriana de la ideologa es de gran escala, y gira en torno a conceptos tan globales como el Sujeto y los aparatos ideolgicos del Estado, mientras que el socilogo francs Pierre Bourdieu se interesa ms por examinar los mecanismos por los que la ideologa incide en la vida cotidiana. Para abordar este problema, Bourdieu desarrolla en su Esbozo de una teorta de la prctica (1977) el concepto de habitus, por el que designa la inculcacin en hombres y mujeres de un conjunto de disposiciones duraderas que generan prcticas particulares. Como los individuos en sociedad actan de acuerdo con estos sistemas interorizados -lo que Bourdieu denomina el inconsciente cultural, podemos explicar de qu manera sus acciones puedan estar reguladas de forma objetiva y armanizadas sin ser en modo alguno resultado de la obediencia consciente a las reglas. Por medio de estas disposiciones estructuradas, las acciones humanas pueden obtener una unidad y consistencia sin referencia alguna a intencin consciente. As, en la misma espontaneidad de nuestra conducta habitual reproducimos ciertas nor-

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mas y valores profundamente tcitos; y el habitus es por tanto el me~smo de retransmisin por el que las estructuras mentales y 80c~ales se e~caman en la actividad social diaria. Al igual que el propIO lenguaje humano, el habitus es un sistema abierto que permite a .las personas afrontar las situaciones imprevistas y siempre camblant~s; es, por tant~, un principio generador de estrategias que permte una innovacin incesante en vez de un guin rgido. El trmino ideologa no es especialmente nuclear en la obra de Bourdie,?; pero si el habitus tiene relevancia para dicho concepto es porque tiende a generar. en los agentes sociales las aspiraciones y accienes que son compatibles con los requisitos objetivos de sus circuns~cias sociales. En su nivel ms vigoroso, descarta todos los pensable. A~, el hab~tus es la historia convertida en naturaleza, y pa:a ~ourdieu, ~ediante esta confrontacin de lo subjetivo y de lo objetivo nos sentimos espontneamente dispuestos a hacer lo que nos exigen nuestras condiciones sociales, y ese poder se afianza. Un orden social se esfuerza por naturalizar su propia arbitrariedad me~iante es~ ~alctica de aspiraciones subjetivas y estructuras objetIvas,. ~efim~ndo ca~ una en trminos de la otra; de modo que la condlc.ln Ideal sena aquella en la que la conciencia de los agentes tuvese los mismos lmites que el sistema objetivo que da lugar a ella. El reconocimiento de la legitimidad-afirma Bourdeu-. es el reconocimiento errneo de la arbitrariedad. Lo que Bourdieu denomina doxa pertenece al tipo de orden social estable y ligado a la tradicin en el que se naturaliza totalme~te ~I po~er, c~}fisideradoincuestionable, de modo que no puede siquiera imagtnarse ninguna ordenacin social diferente de la actual. AqU, por as decirlo, el sujeto y el objeto se funden indistintamente el uno en el otro. Lo que importa en estas sociedades es q.ue 10 determinado por la tradicin es algo obvio; y la tradicin siempre permanece en silencio, tambin sobre su carcter de tradicin. Cualquier reto a esta doxa es entonces heterodoxia contra la que el orden dado debe afirmar sus exigencias en una nueva ortodoxia. Esta ortodoxia difiere de la doxa en que los guardianes de la tradicin, de lo que resulta obvio, se ven ahora forzados a hablar ~n su propia defensa, y por consiguiente a presentarse de manera Implcita a s mismos como una posicin posible entre otras. La vida social contiene diversos habitus diferentes cada sistema apropiado a lo que Bourdieu denomina un campo'. Un campo,

dernas modos de desear y comportarse como algo sencillamente im-

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arme en Questions de sociologie (1980), es un sistema competitivo de las relaciones sociales que funciona segn su propia lgica interna, compuesta de instituciones o individuos que compiten por lo mismo. Lo que generalmente est en juego en estos campos es el 10gro del mximo dominio en su seno -un dominio que permite a quienes 10 consiguen otorgar legitimidad a otros participantes, o retirarla-o Conseguir este dominio supone amasar la mxima cantidad de un tipo particular de capital simblico apropiado al campo; y para que este poder se vuelva legtimo debe dejar de ser reconocido como lo que es. Un poder que se avala de manera tcita en vez de explcita es aquel que ha conseguido legitimarse a s mismo. Cualquier campo social est estructurado necesariamente por un conjunto de reglas tcitas que regulan lo que puede manifestarse o percibirse vlidamente en su seno; y as, estas reglas operan como una modalidad de lo que Bourdieu denomina violencia simblica. Como la violencia simblica es legtima, por lo general no suele ser reconocida como violencia. Es, seala Bourdieu en Esbozo de una teora de la prctica, la forma de violencia amable e invisible que nunca se reconoce como tal, y no se sufre tanto como se elige, la violencia del crdito, de la confianza, de la obligacin, de la lealtad personal, de la hospitalidad, de los regalos, de la gratitud, de la piedad... .42 En el campo de la educacin, por ejemplo, la violencia simblica opera no tanto porque el maestro hable ideolgicamente a los estudiantes sino porque se perciba a ste como en posesin de una cantidad de capital cultural que el estudiante tiene que adquirir. As, el sistema educativo contribuye a reproducir el orden social dominante no tanto por los puntos de vista que fomenta sino por esta distribucin regulada del capital cultural. Como afirma Bourdieu en La distincin (1979), en todo el campo de la cultura, en el que aquellos que carecen del gusto correcto son excluidos de manera discreta, relegados a la vergenza y al silencio, opera una forma similar de violencia simblica. La violencia smblca es, as, la manera de Bourdieu de repensar y elaborar el concepto gramscano de hegemona; y el conjunto de su obra representa una contribucin original a lo que pueden denominarse las mcroestructuras de la ideologa, complementando las nociones ms generales de la tradicin marxista con exposiciones de la ideologa, detalladas empricamente como la vida cotidiana.
42. Piern: Bouroieu, Outli"e of a The.oryof l'rtu:t;ce, Cambridge, 1977. pg. 192.

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Como hemos visto, para la Ilustracin el enemigo de la ideologa era, paradjicamente, la ideologa. La ideologa en el sentido de una ciencia de las ideas combatira a la ideologa en el sentido del dogma, el prejuicio y el tradicionalismo insensato. Subyace en esta concepcin una confianza suprema en la razn, tpica de la clase media en su estadio progresivo: la naturaleza, la sociedad e incluso la propia mente humana eran a la sazn una materia prima en sus manos, que haba que analizar, dominar y reconstruir. Con el desvanecimiento gradual de esta confianza a lo largo del siglo XIX, y la aparicin de un orden capitalista pleno, de carcter aparentemente poco racional, pasa a un primer plano una nueva corriente de pensamiento. En una sociedad en la que la razn tiene ms que ver con el clculo del inters propio que con un noble sueo de emancipacin, cobra cada vez mayor fuerza una actitud escptica hacia sus poderes. La dura realidad de este nuevo orden social no parece guiada por la razn, sino por el apetito y el inters; si la razn tiene alguna funcin, es puramente la funcin secundaria de estimar cmo pueden gratificarse mejor los apetitos. La razn puede contribuir a promover nuestros intereses, pero es impotente para formular un juicio crtico sobre ellos. Si puede dar una expresin ventrlocua a las pasiones, ella misma permanece totalmente muda. Esta perspectiva ya ha formado parte del conocido baluarte de la filosofa empirista inglesa, desde Thomas Hobbes a David Hume. Para Hume, la razn slo puede ser siempre la esclava de las pasiones; y para esta tendencia general de pensamiento, la razn tiene como tarea discernir la naturaleza de las cosas de la manera ms exacta posible, a fin de poder percibir mejor nuestros fines apetenciales. Pero existe una tensin latente entre las dos partes de esta formulacin. Pues si el hombre es esencialmente un animal

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movido por e! autointers, no tendern a distorsionar su juicio racional estos intereses? Cmo puede ste ser a la vez el analista imparcial del mundo y un ser partidista que concibe los objetos nicamente en relacin con sus propias necesidades y deseos? Para conocer lo que es racionalmente pertinente, debo apartarme yo y apartar mis prejuicios, por as decirlo, del escenario de indagacin, comportndome como si no estuviera; pero obviamente semejante proyecto no puede nunca resultar factible. De hecho, existe una distincin entre pasiones e intereses, examinada tilmente por Albert Hirschman.' Para el pensamiento de los siglos XVII y XVIII, seguir el propio inters era en conjunto algo positivo, mientras que no lo era seguir las propias pasiones. Los intereses sugeran un grado de clculo racional, frente al impulso por el ciego deseo; actan como una suerte de categora intermedia entre las pasiones, que son por lo general bajas, y la razn, que es por lo general ineficaz. En la idea de los intereses, afirma Hrschman, las pasiones estn elevadas por la razn, mientras que la razn recibe la fuerza y direccin por la pasin. Tan pronto como la srdida pasin de la codicia puede aplicarse al inters social de hacer dinero, puede aclamarse sbitamente como un fin noble. Por supuesto siempre hubo el riesgo de que se pudiese desconstruir esta oposicin -que fomentar los propios intereses simplemente significase contraponer un conjunto de pasiones a otro-: pero inters tena un sentido de amor propio racional, y se consideraba adecuadamente predecible, mientras que el deseo no. Igual que el mundo fsico est regido por-las leyes del movimiento -deca Helvetius- el universo moral est regido por las leyes del nterse.e y como veremos, esta clsica doctrina burguesa est a un paso de los supuestos de la posmodernidad. Hay un fcil paso entre afirmar que la razn es simplemente un instrumento neutral de las pasiones o afirmar que es un mero reflejo de stas. Y si se desconstruyese la supuesta anttesis entre razn e intereses, concibindose la razn simplemente como una modalidad de deseo? Qu sucedera si sta, la ms elevada de las facultades humanas, que tradicionalmente nos adentra en la rbita de la divinidad, no fuese en realidad ms que una forma disfrazada de malicia, deseo, aversin y agresin? Si esto es as, la razn
l. Alben O. Hirschman, 1}te Passions and 1m/n/eres/s, Princeton, Nueva Jersey, 1977. 2. pg. 43.

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deja de ser lo contrario de la ideologa, y ella misma se Convierte en una facultad totalmente ideolgica. Adems, es ideolgica en los dos sentidos del trmino: primero, porque no es ms que expresin de intereses y, segundo, porque oculta estos intereses tras una mscara de imparcialidad. Una consecuencia lgica de esta concepcin es que ya no podemos hablar de falsa conciencia. Pues ahora toda conciencia es inherentemente falsa; quien dice conciencia dice distorsin, engao, extraamiento. No es que nuestra percepcin del mundo est en ocasiones obnubilada por prejuicios pasajeros, intereses sociales falsos, constricciones pragmticas o por los efectos mistfcadores de una estructura social opaca. Ser consciente es simplemente estar engaado. La propia mente distorsiona de manera crnica: es un hecho que disfraza y desfigura la realidad, percibe el mundo sesgadamente, lo capta desde la perspectiva falsificadora de un deseo egosta. La cada es una cada de la conciencia, no a la condicin animal. La conciencia es slo un subproducto accidental del proceso evolutivo, y su venida nunca estuvo preparada. El animal humano est alienado del mundo justamente porque puede pensar, lo que le sita a una distancia incapacitante de una naturaleza sin sentido y abre un abismo insondable entre sujeto y objeto. La realidad es un lugar inhspito para la mente, y en ltima instancia opaca a ella. Si podemos seguir hablando de ideologa debemos hacerlo al estilo del Novum Organum de Francis Bacon, para quien algunos de los dolos o falsas nociones que confunden a la humanidad tienen su raz profunda en la propia mente. Podemos observar este dramtico cambio de perspectiva en el trnsito de Hegel a Arthur Schopenhauer: La filosofa de Hegel representa un intento de ltima hora por redimir al mundo de la razn, afirmando su principio de manera tajante frente a todo mero ntuicionismo: pero lo que en Hegel es el principio o la idea de razn, que despliega majestuosamente su marcha por la historia, en Schopenhauer se ha convertido en la ciega voluntad voraz -en ansia vaca e insaciable que est en el ncleo de todos los fenmen05-. Para Schopenhauer, el intelecto es slo un tosco y errante siervo de esta fuerza implacable, una facultad intrnsecamente equvoca que sin embargo, de manera pattica, cree presentar las cosas tal como son. Lo que para Marx y Engels es una condicin social especfica, en la que las ideas oscurecen la verdadera natu-

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raleza de las cosas, se generaliza en Schopenhauer a la estructura de la mente en cuanto tal. Y desde una perspectiva marxista no hay nada ms ideolgico que esta concepcin de que todo pensamiento es ideolgico. Es como si Schopenhauer, en El mundo como voluntad y representacin (1819), hiciese precisamente lo que afirma que hace el intelecto: ofrecer como una verdad objetiva sobre la realidad lo que de hecho es la perspectiva partidista de una sociedad regida cada vez ms por el inters y el apetito. La codicia, malicia y agresividad del mercado burgus son ahora simplemente la forma de ser de la humanidad. mistificada en una voluntad metafsica. Schopenhauer constituye as el origen de una larga tradicin de pensamiento irracionalista para la cual los conceptos son siempre ineficaces y aproximados, incapaces de aprehender la cualidad inefable de la experiencia vivida. El intelecto esculpe la complejidad de la experiencia trocendola arbitrariamente, congelando su fluidez en categoras estticas. Estas especulaciones, caractersticas del Romanticismo, pasan al pensamiento vitalista de Henri Bergson y de D.H. Lawrence, y pueden vislumbrarse incluso en la oposicin postestructuralista entre el cierre metafsico y el impensable juego de la diferencia. Todo pensamiento es, as, una forma de alienacin, que se distancia de la realidad en el acto mismo de intentar aprehenderla. Los conceptos son slo un plido reflejo de lo real; pero sin duda es muy extrao concebir los conceptos como reflejos. Tener un concepto es simplemente ser capaz de utilizar una palabra de una manera particular; no hay que lamentar que la palabra caf carezca de la textura granosa y el rico aroma del caf reaL Aqu no existe una distancia sin nombre entre la mente y el mundo. Tener un concepto no es tener una experiencia. Slo porque estamos tentados a concebir los conceptos al estilo empirista como imgenes o (copias del mundo empezamos a cavilar sobre la eterna querella entre ambos. Para Schopenhauer, la voluntad es bastante ftil y sin propsito, pero nos protege de un conocimiento de su extrema futilidad alimentando en nosotros una ilusin conocida como intelecto. El intelecto cree obtusamente que la vida tiene sentido, lo que es un engao astuto por parte de la voluntad para perpetuarse a s misma. Es como si la voluntad tuviese pena de nuestra ansia de significacin y nos diese la suficiente para seguir en marcha. Al igual

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que el capitalismo para Marx, o como el inconsciente para Freud, la voluntad schopenhaueriana incluye en s misma su propio disimulo, que la crdula humanidad conoce como razn. Esta razn es slo una racionalizacin superficial de nuestros deseos, pero cree ser sublimemente desinteresada. Para Kant, el mundo revelado por la razn pura (o terica) es slo un fusin de procesos causales mecnicos, frente al mbito de la razn prctica o moralidad, donde nos sabemos agentes libres y con finalidad. Pero nos resulta difcil vivir cmodamente instalados en esta dualidad. por 10 que Kant considera que la experiencia esttica es la manera de salvarla. En el acto del juicio esttico. un fragmento del mundo exterior parece tener momentneamente una suerte de razn final. mitigando as nuestra ansia de sentido.' La anttesis de Schopenhauer entre intelecto y voluntad es una versin de la posterior oposicin enconada entre teora e ideologa. Si la teora nos informa de que la realidad carece de todo significado inmanente, slo podemos obrar de manera resuelta suprimiendo este sombro conocimiento, lo que constituye uno de los significados de ideologa. Toda accin. como hemos visto con Nietzsche y Althusser; es una suerte de ficcin. Si para Althusser no podemos actuar y teorizar a la vez, para Schopenhauer resulta problemtico incluso andar y hablar a la vez. El sentido depende de un cierto olvido de nuestra verdadera condicin, y est profundamente arraigado en el no sentido. Actuar es perder la verdad en el mismo intento de realizarla. Teora y prctica, intelecto y voluntad, no pueden nunca coincidir armoniosamente; y por ello. Schopenhauer presumiblemente debe esperar que nadie que lea su filosofa se vea afectado en lo ms mnimo por ella, pues esto sera exactamente el tipo de transformacin de nuestros intereses por la teora que l pretende negar. Hay otra paradoja en la escritura de Schopenhauer que vale la pena resear brevemente. Es dicha escritura el producto del intelecto o de la voluntad, de la teora o de la ideologa? Si es un producto de la voluntad, entonces no es ms que una expresin ms del eterno carcter absurdo de esa voluntad, sin ms verdad o significado que un ruido del estmago. Pero tampoco puede ser obra del intelecto, pues el intelecto est desesperadamente alejado de la verdadera naturaleza de las cosas. En otras palabras. la cues3. Para una exposicin completa, vase 71le ltkology ofthe Aeslhelic, Qxford, 1990, cap. 3.

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ti6n es si la afirmacin de que la razn es inherentemente falsificadora no es una suerte de contradiccin performativa, que se niega a s misma en el acto mismo de afirmar. Y sta es slo una de las muchas espinosas cuestiones que legar Schopenhauer a su ms clebre sucesor, Friedrich Nietzsche. Para Nietzsche, la realidad de las cosas no es la voluntad sino el poder; pero esto deja a la razn en una posicin muy parecida a la de Schopenhauer. La razn, para Nietzsche, es nicamente la forma en que configuramos provisionalmente el mundo para que nuestras facultades puedan prosperar mejor; es un instrumento o sierva de esas facultades, una suerte de funcin especializada de nuestros impulsos biolgicos. Como tal, no puede someter ms esos impulsos a examen critico que el intelecto schopenhaueriano tomar la medida de la voluntad que lo impulsa. La teora no puede reflexionar crticamente en los intereses de los cuales es expresin. Una critica de la facultad de conocimiento -afirma Nietzsche- es absurda: cmo podra un instrumento criticarse a s mismo cuando slo puede utilizarse a s mismo para la critica?4 El hecho de que la propia filosofa de Nietzsche parezca hacer precisamente eso es una de las distintas paradojas con que se nos presenta. As pues, la mente es slo una edicin y organizacin del mundo para ciertos fines pragmticos, y sus ideas no tienen ms validez objetiva que sa. Todo razonamiento es una forma de falsa conciencia, y toda proposicin que formulamos es sin excepcin incierta (incierta con respecto a qu y en contraste con qu, son cuestiones espinosas que plantea la obra de Nietzsche). Nuestro pensamiento se mueve en un marco de necesidades, intereses y deseos esencialmente inconscientes basados en el tipo de animales materiales que somos, y nuestras pretensiones de verdad son totalmente relativas a dicho contexto. Todo nuestro conocimiento, como dir luego el filsofo Martin Heidegger, va ligado a una orientacin prctica y prerreflexiva respecto al mundo; llegamos a la autoconciencia como seres ya llenos de prejuicios, comprometidos, interesados. En realidad, la palabra interesado significa literalmente que existe en medio de; y nadie puede existir en otro lugar. Tanto para Nietzsche y Heidegger como para Marx, somos seres prcticos antes que tericos; y en opinin de Nietzsche, la nocin de desinters intelectual
4. Friedrich Nietzsche, 11ze will ta Pvwer, Nueva York. 1968. pg. 269.

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es por s misma una forma oculta de inters, una expresin de la rencorosa malicia de aquellos que.son demasiado cobardes para vivir peligrosamente. Todo pensamiento es nuclearmente ideolgico, la mscara externa de la lucha, la violencia y el dominio, el choque de intereses enfrentados, y la ciencia y la filosofa no son ms que recursos astutos con los que el pensamiento cubre su desagradable origen. Al igual que Marx, Nietzsche pretende echar abajo la crdula confianza de la razn en su propia autonoma, desenmascarando escandalosamente la sangre y el esfuerzo de los que derivan todas las nociones nobles, la bajeza y enemistad que estn en la raz de nuestras concepciones ms edificantes. Sin embargo, si la razn es una suerte de engao, es un engao necesario -pues sin sus reducciones y simplificaciones engaosas nunca seramos capaces de sobrevivir-o No es verdad, en opinin de Nietzsche, que exista un camin que avanza hacia m a cien kilmetros por hora. En primer lugar, los objetos discretos como los camiones no son ms que ficciones cmodas, emeros subproductos de la ubicua voluntad de poder de la que estn secretamente compuestas todas las sustancias aparentemente slidas y separadas. Por otra parte, las palabras yo o m son igualmente espurias, al crear una identidad engaosamente permanente a partir de un haz de facultades, apetitos y acciones descentradas. Cien kilmetros por hora no es ms que una manera arbitraria de fragmentar el espacio y el tiempo en trozos manejables, sin solidez ontolgica alguna. Avanzar hacia m es un fragmento de interpretacin lingstica, totalmente relativa a la manera en que el organismo humano y sus percepciones han evolucionado histricamente. Aun as, Nietzsche no sera suficientemente cruel o arrogante como para sugerir que, a pesar de todo, no me deberla importar apartarme de la carretera. Como es improbable que sobreviva mucho tiempo si pienso demasiado en esas abstrusas cuestiones mientras el camin avanza, la afirmacin es verdadera en el sentido pragmtico de que sirve a mi supervivencia y bienestar. As pues, el concepto de ideologa est vigente por doquier en los escritos de Nietzsche, aun si no lo est el trmino en s; y opera en dos sentidos diferentes. El primero es el que acabamos de ver -la concepcin de que las ideas no son ms que racionalizaciones engaosas de pasiones e intereses-. Como hemos visto, hay analogas de esto en la tradicin marxista, al menos por lo que respecta a las ideas particulares. Nietzsche universaliza el pensamiento en

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general, lo que para el marxismo vale en relacin a.fo~as especficas de conciencia social. Pero en Nietzsche el significado alternativo de ideologa tambin encuentra otra base en la teora marxista, esta vez en su concepcin de ultramundaneidad. La ideologa en este sentido, en la filosofa de Nietzsche, es ese mbito esttico y deshistorizado de valores metafsicos (ealma, verdad, esencia, realidad, etc.) que ofrece un falso consuelo a aquellos que son demasiado abyectos y cobardes para aceptar la voluntad de poder -para aceptar que la lucha, la falta de unidad, la contradiccin, el dominio y el flujo incesante es todo lo que existe realmente-o La ideologa en este sentido es equivalente a la metafsica -a las verdades eternamente espurias de la ciencia, la religin y la filosofa, refugio de los nihilistas que desdean el gozo y el terror del incesante devenir-o El verdadero mundo (de la metafsica) --comenta Nietzsche utilizando el trmino de manera sardnica- se ha levantado sobre una contradiccin del mundo real", y aqu su pensamiento est sorprendentemente cerca de La ideologa alemana. Frente a esta anodina ultramundaneidad, Nietzsche habla en cambio de vida: La propia vida es esencialmente apropiacin, dao, dominacin de lo extrao y lo ms dbil; supresin, insensibilidad, imposicin de las propias formas, incorporacin y, por lo menos, en el mejor de los casos, explotacin... .6 En otras palabras, la vida guarda un extrao parecido con el mercado capitalista, del cual la filosofa de Nietzsche es, entre otras cosas, una racionalizacin ideolgica. La creencia de que todo pensamiento es ideolgico, una mera expresin racionalizadora de intereses y deseos, surge de un orden social en el que domina un conflicto entre intereses sectoriales. sta podra ser una cabal ideologa. Si esto es suficientemente obvio en el caso de Thomas Hobbes. lo es menos en la versin aparentemente radical de esta posicin defendida por gran parte de la teora posmoderna, profundamente en deuda con la obra de Nietzsche. Dicha posicin, ligeramente parodiada, dice ms o menos as: no existe nada como la verdad; todo es cuestin de retrica y poder; todos los puntos de vista son relativos; hablar de hechos y obje5. Friedrich Nietzsche. The Twilight ofthe Ido/s, Londres. 1927. pg. 34.

6. Predrich Nietzsche, Beyond Goad ond Evi/, en Walter Kaufmann. comp., Basic Wri;ngs al'
NiuZ5che, Nueva York, 1968, pg. 393.

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tividad no es ms que una fonna especiosa de defender intereses especficos. Esta posicin suele ir unida a una vaga oposicin a la situacin poltica vigente, ligada a un pesimismo intenso sobre la esperanza de cualquier alternativa. En su forma norteamericana radical, suele ir de la mano con la creencia de que todo, incluida la vida en una mina de sal siberiana, es probablemente preferible a la forma de vida actual en Norteamrica. Quienes la defienden tienden a estar interesados por el feminismo o por la etnicdad pero no por el socialismo, y utilizar trminos como diferencia, pluralidad y marginacin pero no lucha de clases o explotacin. Sin duda est claro que esta posicin encierra algo. Hemos visto mucho del cambiante autointers de los desinteresados para sentirnos muy impresionados por ello; y en general tenemos razn para sospechar que las apelaciones a ver el objeto como es realmente pueden interpretarse como invitaciones para verlo como lo hacen nuestros gobernantes. Una de las victorias ideolgicas de la tradicin liberal ha sido igualar objetividad con desinters, creando un poderoso vnculo interno entre ambos conceptos. Slo podemos captar derechamente el mundo si nos liberamos de nuestros intereses y predilecciones particulares, contemplndolo como sera si no estuvisemos aqu. Algunos de los que se han mostrado adecuadamente escpticos respecto a esta fantasa han arrojado simplemente la pretensin de objetividad con la exigencia de desinters; pero ello slo se debe a que se han convencido crdulamente de que el nico significado viable de objetividad es el propuesto por esta herencia arnoldiana. No hay razn para otorgar a esta tradicin este crdito implcito: el trmino objetividad tiene significados perfectamente operativos, como descubrira pronto quien intentase desecharlo durante seis meses. El autor de Los hundidos y los salvados, una memoria de los campos de concentracin nazis, escribe en su prefacio que intentar examinar la cuestin con la mxima objetividad posible. Su autor es Primo Levi, una vctima supremamente desinteresada de Auschwitz; y si Levi desea averiguar lo que realmente sucedi en los campos de concentracin, es porque le interesa evitar que existan otra vez. Sin algn tipo de necesidades e intereses, no vera la razn de intentar conocer algo de entrada. La sociedad capitalista es un campo de batalla de intereses contrapuestos, y oculta esta violencia incesante bajo el disfraz de ideas desinteresadas. Los posmodernos

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que pretenden justamente ir ms all de esta ilusin, a menudo terminan por contraponerle una versin radical de la misma conducta de mercado que oculta. Al suscribir como algo deseable en s una rica pluralidad de perspectivas y jergas enfrentadas. esgrimen una versin idealizada de esa realidad del mercado contra las certezas monistas que contribuyeron a crearla, intentando as socavar una parte de la lgica capitalista con la otra. Asf, no es de extraar que su poltica radical sea un poco forzada y sombra o, en el peor de los casos (pensemos en lean Baudrillard y Jean-Francois Lyotard) totalmente vaca. Sin duda la afirmacin de que todo nuestro pensamiento se mueve en el marco de ciertos intereses prerreflexivos, prcticos y primordiales es justa. Pero el concepto 'de ideologa ha significado tradicionalmente mucho ms que esto. No pretende nicamente afirmar que las ideas estn marcadas por los intereses; llama la atencin respecto a la manera en que ideas especficas contribuyen a legitimar formas de dominacin poltica injustas e innecesarias. Enunciados como tendr lugar a las tres de la tarde estn sin duda ligados a intereses sociales, pero el que sean o no ideolgicos depende de su funcionamiento en estructuras de poder particulares. La iniciativa posmoderna de ampliar el concepto de intereses para abarcar toda la vida social, si bien es bastante vlida en s, sirve para desplazar la atencin de estas luchas polticas concretas, fundindolas en un cosmos neonietzscheano en el que arrojar un abrigo es de manera secreta algo tan expresivo de conceptos como conflicto y dominacin como denibar el aparato estatal. Si todo pensamiento es, por tanto, digamos tan radicalmente interesado los tipos de luchas de poder hacia los que tradicionalmente han llamado la atencin socialistas y feministas carecen de un estatus particular. Una visin escandalosa del conjunto de la sociedad como implacable voluntad de poder, una irresoluble querella de perspectivas enfrentadas, sirve, as, para consagrar el statu quo poltico. Lo que esta iniciativa supone, de hecho, es la fusin de dos sentidos de inters bastante diferentes. Por una parte estn aquellos tipos de inters profundos que estructuran nuestra forma de vida y proporcionan el patrn mismo de nuestro conocimiento -el inters que tenemos, por ejemplo, en considerar que el tiempo avanza, en vez de que retrocede o se desplaza lateralmente, algo que difcilmente podemos imaginar-o Por otra parte, hay intereses como querer explosionar una pequea arma nuclear sobre la casa

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de vacaciones de Fidel Castro, que podemos imaginar fcilmente. El efecto de conjuntar estos dos tipos de inters es naturalizar el ltimo, dndole el carcter ineluctable del primero. Es cierto que la mente no puede examinar crticamente un tipo de inters esencialmente constitutivo de ella -esto sera en realidad intentar levantarnos tirando de nuestros cordones-o Sin embargo, no es cierto que el inters por hacer pasar a mejor vida a Fidel Castro no pueda someterse a crtica racional; y la expansin posmoderna del inters, tiene por efecto borrar esta distincin vital. Un buen ejemplo de esta tctica puede encontrarse en la obra del neopragmatista norteamericano Stanley Fish, que afirma que la totalidad de nuestro llamado conocimiento se reduce a creencia; que estas creencias, al menos mientras las experimentamos, son ineluctables, en el sentido de que yo no puedo dejar de creer en lo que creo; y que la teora, lejos de ser capaz de ser relevante para nuestras creencias, es slo un estilo de expresarlas de manera retricamente persuasiva," No es difcil reconocer en esta posicin la huella de la relacin schopenhaueriana entre intelecto y voluntad, o la prioridad nietzscheana del poder sobre la razn. Pero es curioso, en primer lugar, afirmar que todo conocimiento es cuestin de creencia. Para el filsofo Ludwig Wittgenstein, no tendra sentido decir que creo que tengo dos manos, como tampoco lo tendra decir que lo dudo. Simplemente aqu no hay un contexto, al menos en sentido usual, en el que pudieran tener fuerza las palabras creencia o duda. Sin embargo, si me despierto despus de una operacin en la que existi el riesgo de que me amputasen una mano, y el paciente de la cama de alIado es suficientemente brutal como para preguntarme si tengo an ambas manos, puedo responder: Creo que s. Aqu habra un contexto en el que tendra una fuerza real el trmino creencia; pero por lo dems es ocioso pensar que este tipo de conocimiento suponga creer algo en absoluto. Al poner en el mismo nivel todas nuestras creencias, como fuerzas que se nos imponen de manera ineluctable, Fish adopta una actitud poltica reaccionaria. Pues esta drstica homogeneizacin de los diferentes modos y grados de creencia, como en el caso de los intereses, tiene por efecto naturalizar creencias como las mujeres deben ser tratadas como siervas al estatus de creencias como Viena es la capital de Austria. El atractivo superficialmente ra7. Stanley Fish, Doing What Comes Natural/y, Oxford, 1989.

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dcal de esta posicin es que esta ltima proposicin no es una verdad representacional sino meramente una interpretacin institucional; su corolario reaccionario es que hace que el primer tipo de creencia parezca tan inmune a la reflexin racional como la afirmacin sobre Viena. Fish ha configurado de esta forma la situacin para probar de antemano su tesis de que la reflexin terica no supone diferencia alguna con respecto a las creencias que tenemos realmente. Pues esta tesis es por lo dems claramente poco plausible, al suponer como supone una negacin insosteniblemente firme de la manera en que el pensamiento crtico contribuye normalmente a modificar o incluso transformar nuestros intereses y deseos. Puedo llegar a ver que mis intereses actuales son de hecho no razonables, al servir como sirven para obstaculizar los intereses ms vlidos de los dems; y si me siento suficientemente heroico, puedo modificarlos o abandonarlos en consecuencia. Esto puede suceder si presto especial atencin a ciertos aspectos genticos o funcionales de mis creencias -de dnde surgen, y qu afectos sociales alimentan- que antes desconoca. Por supuesto, no es probable que ocurra nada de esto si el modelo de toda creencia es algo como la nieve es blanca, y de este modo la posicin de Fish es absurdamente autoconfirmatora. Quizs el problema es que someter las creencias a la crtica racional parecera exigir ocupar una posicin privilegiada trascendental ms all de ellas. Michel Foucault tena poco tiempo para estas quimeras; pero esto no parece haberle impedido sostener que el encarcelamiento de homosexuales no era la fonna ms ilustrada de relacionarse con ellos. La idea de que la reflexin crtica supone situarse en un espacio metafsico exterior, sublimemente absuelto de todos los intereses propios, no es ms que una tediosa pesadilla con la que aquellos que desean negar la posibilidad de esta reflexin para sus propias razones ideolgicas pretenden desconcertar a quienes no desean hacerlo. Y la suposicin de que sin esta perspectiva divina no nos queda ms que una serie de perspectivas parciales, cualquiera de ellas tan buena como las dems, no es ms que una suerte de metafsica invertida. Quienes imaginan que si la verdad no es absoluta no existe verdad en absoluto, no son ms que trascendentalistas disfrazados, desesperadamente esclavos de la misma posicin que rechazan. Como ha sealado Richard Rorty, absolutamente nadie es relativista en el sentido de

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sostener que cualquier concepcin de un determinado asunto es tan buena como cualquier otra.e Sin duda el propio Fish no es relativista en este sentido; pero parece pensar que examinar crticamente las propias creencias supone catapultarse al espacio exterior. Significara que el individuo que fue constituido por fuerzas histricas y culturales [tendra que] ver a travs de estas fuerzas y ponerse as del lado de sus propias convicciones y creencias. Pero eso es lo nico que no puede hacer una conciencia condicionada histricamente, llevar a cabo un examen racional de sus propias convicciones... slo podra hacerlo si no estuviese condicionada histricamente y fuese en cambio una entidad acontextual o no situada...9 El yo, para Fish y gran parte del marxismo desvergonzadamente vulgar, es el producto desesperadamente determinado de la historia, una mera marioneta de sus intereses sociales; y no hay nada entre este frreo determinismo por una parte y un trascendentalismo obviamente vaco por otra. O estamos totalmente condicionados por nuestros contextos sociales, o no condicionados en modo alguno. En una actitud tpicamente posmoderna, se hace que todas nuestras creencias parezcan tan esencialmente constitutivas del yo como la creencia de que tengo dos manos, de donde se sigue lgicamente que la razn no es capaz de abarcarla igual que el ojo no puede verse a s mismo viendo algo. Pero ello se debe nicamente a que la visin de las cosas implacablemente monista de Fish expulsa toda contradiccin tanto del yo como del mundo, aterrada como est del mnimo indicio de ambigedad o indetenninacin. Se supone que los contextos culturales son unitarios, de modo que, por ejemplo, un producto de la clase dominante sudafricana debe avalar inevitablemente la doctrina del apartheid. Pero el contexto social sudafricano es por supuesto complejo, ambiguo y contradictorio, compuesto de valiosas tradiciones liberales y radicales, as como racistas; y as un blanco de clase alta en estas condiciones puede encontrar los valores racistas formados naturalmente en l en tiempo de guerra con una actitud critica hacia ellos. Frente a este argumento, Fish puede dar un astuto paso
8. RiChard Rorty. Consequences of Pragmatism. Minnepolis. 1982, pg. 166. 9. Fish. Doing What Comes Natural/y. pg. 245.

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atrs y sealar que el individuo en cuestin es entonces el producto determinado de toda esta situacin conflictiva, incapaz de pensarse fuera de esta ambivalencia poltica inexorablemente condicionante; pero esto no podr recuperar la fatal concesin que ha hecho a una posicin radical. Pues un radical no tiene que negar en 10 ms mnimo esto; slo desea afirmar que podemos someter los intereses y creencias, tanto propios como ajenos, a examen crtico. Esto no implica necesariamente que se haga desde fuera del marco de cualquier creencia. Quizs una reflexin ulterior llevar entonces al sudafricano a distanciarse crticamente de su propia ambivalencia, y pasar a oponerse totalmente al aportheid, La posicin de Fish falla porque concede demasiado a la izquierda poltica que pretende desacreditar. En la medida en que seamos capaces de derribar el apartheid, no debe preocuparnos terriblemente el hecho de que slo podemos llevar a cabo este proyecto desde el punto de vista de uno u otro sistema de creencias; de hecho, nunca se nos ocurri negarlo. Fish desea desacreditar a la izquierda poltica para proteger el estilo de vida norteamericano; pero en vez de enzarzarse crticamente con la posicin de la izquierda, ensaya un orgulloso gesto para socavarla por completo negando que la crtica emancipatoria pueda ser de alguna u tilidad. Pero ello se debe tan slo a que subrepticiamente ha subsumido todos los intereses y creencias al estatus.de aquellas que son tan extremadamente constitutivas del yo, tan esencialmente la base de su propia posibilidad histrica, que la posicin se prueba a s misma. Es como si mi creencia de que el t indio es ms agradable que el chino -una creencia que sostengo de manera desapasionada, provisional e indiferente- estuviese imbuida de toda la fuerza inmutable de las categoras kantianas. Al contrario que Fish, el marxismo no sostiene que el yo es un reflejo impotente de sus condiciones histricas. Por el contrario.Io que constituye al sujeto humano en cuanto sujeto es precisamente su capacidad de transformar sus propios determinantes sociales -de hacer algo con lo que 10 determina-o Los hombres y mujeres, como observ Marx, hacen su propia historia sobre la base de las condiciones anteriores; y hay que atribuir igual importancia a ambas partes de dicha observacin, la constituyente y lo constituido. Un ser histrico es un ser incesantemente por delante de s mismo, radicalmente excesivo y no idntico a s mismo, capaz de plantearse la problemtica de su existencia dentro de ciertos lmi-

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tes .. y exactamente en esta distancia estructural entre 10 real y lo postble es donde puede afianzarse la crtica emancipatoria. Sin em?argo, para Fish el radicalismo es una empresa imposible; pues o bien mis observaciones crticas sobre el actual sistema de poder son inteligibles para ese sistema, en cuyo caso no son ms que una iniciativa ms dentro de l y por consiguiente no son en modo alguno radicales; o bien no lo son, en cuyo caso son ruido irrelevante. Irnicamente, Fish es una suerte de ultraizquierdista que cree que todo verdadero radicalismo es un anarquismo inimaginable, una lgica de universo alternativo totalmente en discrepancia con el presente; y por ello adolece de lo que Lenin tach de enfermedad infantil. Pero por supuesto es definitorio de cualquier radicalismo efectivo su compromiso con las condiciones del sistema vigente, precisamente para subvertirlo. En caso contrario, no cabra hablar de subversin en absoluto. Nadie puede discrepar realmente de Stanley Fish -pues o bien l comprende lo que uno le dice, en cuyo caso no se est en desacuerdo con l, o bien no, en cuyo caso las opiniones de uno pertenecen a una problemtica totalmente inconmensurable con la suya-o Y esta inconmensurabilidad descarta la posibilidad tanto del acuerdo como del desacuerdo. En otras palabras, lo que la posicin de Fish debe negar a toda costa es la nocin de crtica inmanente. Si suscribiese por un momento lo que Marx hizo a la economa poltica burguesa, su posicin se desmoronara al instante. Pues el marxismo no considera la racionalidad como un absoluto ahistrico, ni como mero reflejo de los poderes y deseos actuales. En su lugar, intenta ocupar las categoras de la sociedad burguesa desde dentro, para poner en evidencia aquellos aspectos de conflicto interno, indeterminacin y contradiccin en los que su propia lgica podra hacer que se superase a s mismo. Precisamente esta estrategia es la que Marx adopt de los economistas burgueses, con los que sin duda comparta una lgica categorial; a menos que l y Adarn Smith estuviesen en algn sentido hablando sobre el capitalismo, en ningn sentido la posicin de Marx constituira una critica de la de Smth. Pero slo un ultraizquierdismo retrico podra imaginar que Marx y Smith son parte de lo mismo, y que el primero no fue verdaderamente radical. Si sta es la opinin de Fish, no lo fue sin duda de los economistas polticos burgueses, y tampoco es la perspectiva de la US Steel. El pensamiento posmoderno parece haber sucumbido a la estril anttesis de que la razn debe o bien estar to-

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talmente dentro de una forma de vida. culpablemente cmplice de sta, o apuntar a un ilusorio punto arquimdico ms all de ella. Pero esto es suponer que esta forma de vida es de algn modo inherentemente contradictoria, al contener a la vez creencias e intereses totalmente internos a ella, y otras formas de discurso y prctica que van en contra de su lgica dominante. El ensalzado pluralismo de la teora posmoderna es curiosamente monista en este particular. El pensamiento poltico radical, en el mejor estilo desconstructvc, no pretende ubicarse ni totalmente dentro ni totalmente fuera del sistema dado sino, por as decirlo, en las mismas contradicciones internas de ese sistema, en los lugares en que no es idntico a s mismo, para elaborar a partir de ellas una lgica poltica que finalmente pueda transformar la estructura de poder en su conjunto. El marxismo se toma con la mxima seriedad la referencia de la sociedad burguesa a la libertad, justicia e igualdad y pregunta con una falsa ingenuidad por qu esos grandilocuentes i~eales no pueden cobrar nunca una existencia real. Por supuesto, FISh nos recordar una vez ms que todo esto implica una posicin de creencias aventajada, que no podemos ocupar y no ocupar a la vez; pero es difcil saber quin pens alguna vez que podamos hacerlo. Lo ltimo en que ha credo alguna vez el marxismo es en la fantasa de que la verdad es de algn modo ahistrica. Vale la pena aadir que el supuesto de Fish de que para criticar mis creencias y deseos yo debo estar totalmente al margen de ellos es una resaca del puritanismo kantiano. Para Kant, la autorreflexin moral o razn prctica debe ser totalmente independiente del inters y la inclinacin; para Aristteles, en cambio, una cierta reflexin crtica del propio deseo es en realidad un potencial de ste. Parte de la concepcin armoniosa de la vida segn Aristteles --es decir, vivir en el rico despliegue de nuestras facultades creativas- es estar motivado para reflexionar precisamente en este proceso. Carecer de esta autoconciencia sera, en opinin de Aristteles, carecer de verdadera virtud, y por consiguiente de verdadera felicidad o bienestar. Para Aristteles, las virtudes son estados de deseo organizados; yalgunos de estos deseos nos impulsan a reflexionar crticamente sobre e~los. Aristteles desconstruye de este modo la rigurosa anttesis de FISh entre intereses y pensamiento crtico -una anttesis que surge en la obra de Fish como una forma negativa de kantismo. A~ pues, est claro en qu consiste finalmente un pragmatismo radical o nietzscheano. Consiste en una apologa vergonzante de

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la forma de vida occidental, ms retricamente persuasiva que cierta propaganda explcitamente vulgar a favor del Pentgono. Partimos de un rechazo cabal del desinters, de una sospecha de objetividad y de una insistencia aparentemente osada en la realidad del conflicto incesante, y terminarnos jugando obedientemente en manos de Henry Kissinger. En algunos de estos estilos de pensamiento, el trascendentalismo de la verdad est meramente abandonado en favor de un trascendentalismo de los intereses. Los intereses y deseos no son ms que dones, la lnea de base que nuestra teorizacin nunca puede rebasar; estn en vigor, por as decirlo, todo el tiempo, y no podemos preguntamos de dnde proceden como tampoco podramos preguntar de manera til a los idelogos de la Ilustracin por el origen de su propia racionalidad olmpica. En este sentido, poco ha cambiado desde la poca de Thomas Hobbes, aun si esta perspectiva va comnmente asociada a la contestacin poltica ms que al apoyo del Estado absolutista. En cambio, el marxismo dice una o dos cosas sobre las condiciones que realmente generan nuestros intereses sociales -y lo dice de una manera muy interesada. Lo que el posmodemismo propone corno una relacin universalmente vlida entre conocimiento e intereses es de hecho algo muy especfico de la poca burguesa. Para Aristteles, como hemos visto, la decisin reflexiva de colmar un deseo es parte del mismo deseo; y as nuestros deseos pueden convertirse en razones para la accin. En este sentido podemos hablar de un deseo intelectivo o de una mente desiderativa, en contraste con un pensamiento posterior como el de Kant, para quien nuestros deseos y decisiones morales deben mantenerse rigurosamente separados. 10 Sin embargo, una vez un deseo se ha convertido en una razn para la accin, deja de ser idntico a s mismo; o es ya simplemente una causa ciegamente cuestionable, pero que entra en nuestro discurso y registra una considerable transformacin. No obstante, para cierto posmodernismo los intereses y los deseos parecen curiosamente idnticos a s mismos; en este sentido Aristteles se revela, bajo esta perspectiva, como ms desconstruccionista que los desconstruccionistas. Quienes consideran la razn simplemente como el instrumento de intereses, en una inveterada tradicin burguesa, parecen suponer en ocasiones que es evidente concretar cules son
10. Vase Jonathan Lear. Aristotle and he Desire lo Umlerstand, Cambridge, 1988. cap. 5.

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exactamente nuestros intereses. El problema es promoverlos. no definirlos. Surge as un extrao nuevo tipo de positivismo, para el cual ahora lo obvio son los deseos y los intereses, y no ya los datos brutos de los sentidos. Pero por supuesto no siempre sabemos espontneamente cules son nuestros mejores intereses. pues no somos transparentes para nosotros mismos. La razn es no slo una forma de promover pragmticamente nuestros intereses, sino de formular cules son realmente stos, y cun vlidos. potenciadores y productivos son en relacin con los deseos de los dems. En este sentido el concepto clsico de razn est ligado ntimamente con el concepto de justicia social. Tenemos un inters -como seal Kant- en la razn; un inters por clarificar nuestros intereses reales. Y ste es otro sentido en el que la razn y la pasin no han de contraponerse simplemente como cosas opuestas. Comnmente se concibe que la razn est del lado del desinters y de la totalidad. contemplando la vida de manera estable y global. Si se elimina esta dificultad, todo lo que parece quedar es un choque de perspectivas sectoriales, ninguna de las cuales puede considerarse ms vlida que otra. Ya hemos sealado que este relativismo no es ms que un seuelo: de hecho, nadie cree un instante en l, como lo prueba fcilmente una observacin casual de su conducta durante una hora. Pero subsiste la idea de que la razn es una facultad global de ver las cosas desapasionadamente. mientras que los intereses son tenazmente locales y particulares. O bien estarnos tan sumidos en medio de las cosas, atareados en esta o aquella preocupacin especfica, que nunca podramos esperar captar la situacin de conjunto; o bien podemos esforzamos por juzgar esta pltora de perspectivas parciales desde fuera, para descubrir que estamos en un espacio vaco. ste es, en efecto, el dilema que nos ofrecen genialmente toda una serie de tericos contemporneos (Hans-Georg Gadamer y Richard Rorty podran servir de muestras idneamente diversas), que prohben cualquier intento de emprender una crtica de la forma de vida en su conjunto!' (una cuestin controvertida es si esta posicin se sigue de una lectura convincente o tendenciosa del ltimo Wittgenstein; sin duda, el ltimo Wittgenstein mostr una desaprobacin no disimulada al conjunto de forma de vida conocida como Gran Bretaa). Una vez ms. una posicin aparentemente radical se dobla de raz
11. Vase Christopher Norris, The Contest o( FlU'U/lies, Londres, 1985.

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en otra encubiertamente conservadora: el nfasis materialista en el arraigo de nuestras ideas en los intereses prcticos, ofensivo para un orden social que se considera noblemente neutral, es tambin un severo caveat de que cualquier intento de concebir la sociedad como totalidad supone un trascendentalismo quimrico. Ambas perspectivas se siguen con bastante coherencia de una lectura

nietzscheana del mundo.


Ya hemos visto parte de la respuesta radical a esta posicin. No es como si hubiese algunos tericos que se consideran pensando espontneamente en trminos grandilocuentemente globales. mientras que otros comentaristas ms modestos y menos megalomanacos prefieren atenerse a lo irreductiblemente plural y concretamente particular. Es ms bien que hay ciertos tipos de intereses sociales concretamente particulares que no podran aspirar a realizar sus fines sin pasar en un momento u otro por el examen crtico de la estructura de la sociedad en su conjunto. Para evitar esta alarmante posibilidad. simplemente tiene que argumentarse, como hacen Margaret Thatcher o Ernesto Laclau, que el conjunto de la sociedad no existe. No es que estos intereses tenazmente particulares queden rezagados, por as decirlo. en este cambio a un anlisis ms global. abandonando su propia estructura partidista por una visin ms desinteresada. Es ms bien que sin esta teorizacin ms estructural no pueden siquiera estar en posesin efectiva de s mismos. La lgica misma de estos intereses especficos exige un tipo de crtica algo ms general. As, un grupo o clase oprimida -las mujeres. el proletariado. las minoras tnicas, los pueblos colonizados. etc.- pueden llegar a reconocer que sin comprender algo de su propia ubicacin material en un sistema ms amplio. nunca sern efectivamente capaces de percibir su muy especfico inters por la emancipacin. La mayora de los tericos occidentales que niegan o no perciben esta cuestin estn ubicados en situaciones materiales conocidas como universidades occidentales. donde no existe una razn determinante, al menos la mayora de las veces, por molestarse en indagar acerca de abstracciones tan repugnantes o totalidades terroristas como el imperialismo. Otros no son tan afortunados. En este sentido es falso contraponer los intereses locales a la totalidad global; cualquier teora de este ltimo tipo es tan interesada como una campaa para trasladar un aeropuerto. Al hablar simplemente de ..pluralidad de intereses, que va desde las poblaciones negras de los su-

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burbios a la modlica tripulacin de los aviones, se oscurece meramente este aspecto decisivo. Si no hay una base racional para arbitrar entre intereses sociales contrapuestos, la situacin en que quedamos es violenta. O yo tengo que combatir mi posicin contigo, o bien despliego esa forma ms sutil de dominio. entusisticamente recomendada por Fish, que es la retrica sofstica. Esta visin de perspectivas en conflicto, cada una de ellas esforzndose por superar lingsticamente a la otra, es muy masculinista. Es adems polticamente obtusa: pues el hecho es que, en condiciones capitalistas, ninguna alianza global de posiciones opuestas puede ni siquiera resultar factible. Es posible considerar un inters radical tan justo como otros tantos en el mercado terico; pero aunque esto es cierto en un sentido, es errneo en otro. Pues el inters del radical es simplemente crear el tipo de condiciones sociales en las que todos los hombres y mujeres puedan participar genuinamente en la formulacin de significados y valores, sin exclusin ni dominacin. El pluralista liberal no est equivocado al considerar que este dilogo abierto de las diferencias es un objetivo deseable; slo se equivoca al pensar que puede tener lugar de manera idnea en una sociedad dividida en clases, en la que lo que pasa por inters aceptable est determinado ante todo por el poder dominante. Estas instituciones democrticas participativas socialistas podran crearse nicamente si se hubiese denibado este poder, y con l la especie de violencia mental sofstica defendida por Stanley Fish. El radical nada tiene que decir sobre el tipo de significados y valores que pueden resultar de este encuentro fraterno de las diferencias, pues todo su compromiso poltico se agota en el esfuerzo por crear sus condiciones histricas de posibilidad. El ms ilustre heredero de la tradicin de Schopenhauer y Nietzsche es Sigmund Freud. Como sus precursores, Freud pretende demostrar el carcter caprichoso y frgil de la razn, su dependencia de un conjunto de fuerzas ms fundamental. El lugar radicalmente otro que Schopenhauer denomina voluntad es para Freud el inconsciente; pero el inconsciente puede considerarse igualmente una desconstruccin de la oposicin entre razn e instinto, ms bien como Nietzsche concepta en ocasiones el intelecto como una facultad interna de la voluntad de poder. El yo racional es una suerte de rgano o producto del inconsciente, esa parte

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de l vuelta hacia el mundo exterior; y en este sentido nuestras ideas tienen su compleja raz en las pulsiones corporales. En realidad; la pulsin de conocer es en s, para Freud, secretamente libidnal, una forma sublimada de curiosidad sexual a la que l da el nombre de epistemofilia. Conocer, tanto para Freud como para Nietzsche, es inseparable de la voluntad de dominar y poseer. La distincin misma entre sujeto cognoscente y objeto cognoscible, la base de toda epistemologa, tiene su inicio en nuestra vida infantil: bajo el dominio del llamado principio del placer, el nio pequeo expulsa de s ciertos objetos en forma fantstica, constituyendo as un mundo exterior, e introyecta otros para formar la base de un yo. Todo nuestro conocimiento posterior se desplegar en el marco de estas vinculaciones y aversiones ms primarias: nuestras ideas se mueven en el contexto del deseo, y no hay pensamiento o percepcin sin su mezcla de fantasa inconsciente. Para Freud, todo conocimiento contiene conocimiento errneo, toda iluminacin est sombreada por una cierta ceguera. Cuando desvelamos un significado, podemos estar seguros de encontrar en su raz un no significado. Considerados en esta perspectiva, los escritos de Freud son fieles a la afirmacin central de la tradicin que estamos examinando -que la propia mente est constituida por una distorsin o alienacin crnica, y que la ideologa es, por tanto, su hbitat natural-. La falsa conciencia no es un accidente que afecte al intelecto en la forma de un prejuicio pasajero; no es el resultado de mistificacin o de intereses sociales falsos. Por el contrario, estuvo ah desde el principio, instalada en lo ms profundo de la estructura de nuestras percepciones. El deseo penetra en nuestros proyectos rutinarios, hacindoles desviarse, desfallecer, errar el tiro. La falsa conciencia es, as, menos un cuerpo especfico de creencias que, en expresin del propio Freud, la psicopatologa de la vida cotidiana. En este sentido podemos decir que la teora de la ideologa de Freud (aun cuando el trmino aparece pocas veces en su obra) es de carcter althusseriano. En realidad ya hemos visto que Althusser toma del propio Freud, por medio de Lacan, su nocin de ideologa como relaciones vividas, que existen sustancialmente en el nivel del inconsciente y suponen una inevitable estructura de falso conocimiento. Igual que en el pensamiento de Althusser el sujeto de la ideologa slo existe por ignorancia de sus verdaderas condiciones, la paradoja de Freud, como hemos visto, es que el sujeto

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llega a ser slo sobre la base de una represin masiva de sus propios detenninantes conscientes. As, el olvido es nuestro modo

natural, y recordar no es ms que olvidar que hemos olvidado.


El fundamento de toda nuestra comprensin, pues, es una cierta opacidad fundamental hacia nosotros mismos: el inconsciente produce el yo, pero debe estar necesariamente ausente de l para que el yo funcione efectivamente. Puede decirse algo muy parecido en la posicin de Althusser sobre las relaciones entre sujeto y sociedad, en la que esta ltima opera como causa ausente del primero. Y esto, al menos superficialmente. es una noticia extraordinariamente penosa. Si nuestro conocimiento no es ms que una funcin de nuestra opacidad para con nosotros mismos, cmo podemos esperar conseguir el tipo de comprensiones que pueden liberamos? Cmo puede existir una verdad del sujeto, si el sujeto se pierde en el mismo acto de llegar a ser? Podemos plantear el problema en diferentes trminos. El psicoanlisis es un discurso que se esfuerza por aplicarse reflexivamente al mbito arracional; y como tal sugiere la imposibilidad ltima de toda crtica ideolgica. Pues en la medida en que este discurso es racional. abre una distancia insalvable entre s mismo y su objeto; y en la medida en que simplemente reproduce el lenguaje del deseo, parece perder el derecho a desvelar sus mecanismos ocultos. La crtica de la ideologa siempre est marcada por este impasse o apora, en la que comprender los evasivos significantes que examina es sustraerse a ellos en ese mismo instante. El Freud que dud de que hubiese siempre una senda al fondo de un sueo, que subray el papel de los propios deseos del analista (econtratransferenca) y que posteriormente lleg a especular que los constructos tericos del analista eran quiz ficciones tan convenientes como las fantasas del paciente, parece haber sido suficientemente consciente de la intrigante naturaleza de su propia empresa. Pero hay tambin otro Freud, cuya confianza en la eficacia ltima de la razn va en cierto sentido en contra de este escepticismo. Por expresarlo en trminos marxistas: si Freud es althusseriano en su conciencia de los crnicos errores de conocimiento de la vida cotidiana, tambin comparte algo de la concepcin ilustrada de esta falsa conciencia caracterstica del joven Marx y de Engels. Y el texto ejemplarmente freudiano de esta crtica ilustrada de la ideologa es su estudio tardo sobre la religin, El porvenir de una ilusin.

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En opinin de Freud, la religin tiene por finalidad reconciliar a hc:~bres y mujeres con las renuncias instintivas que les impone la CIVIlizacin. Al compensar estos sacrificios, imbuye de significado a un modo por lo dems inhspito y sin propsito. As es, podra pensarse, el paradigma de ideologa, al ofrecer una solucin imaginaria a contradicciones reales; y de no ser as, las personas se rebelaran contra una forma de civilizacin que tanto les exige. En El po~enir de una ilusin, Freud contempla la posibilidad de que la religin sea un mito socialmente necesario, un medio indispensable para contener el descontento poltico; pero slo considera esta posibilidad, para rechazarla a rengln seguido. En la ms honorable tradicin ilustrada, y a pesar de su temor elitista a las masas insensatas, Freud no puede llegar a aceptar que la mistificacin tenga que ser una condicin eterna de la humanidad. La idea de que una minora de filsofos como l pueda reconocer la verdad desnuda, mientras que la masa de hombres y mujeres sigan los engaos de la ilusin, es ofensiva para su humanismo racional. Sea cual fuese la buena finalidad histrica que pueda haber tenido la religin en la evolucin primitiva de la especie, ha llegado el momento de sustituir este mito por el ejercicio racional del intelecto, o por lo que Freud denomina educacin en la realidad. Al igual que Gramsci, afirma que la cosmovisin secularizada y desmitologizada que hasta la fecha ha sido esencialmente monopolio de los intelectuales debe difundirse como sentido comn del conjunto de la humanidad. Descartar esta esperanza como el sueo de un racionalista ingenuo sera no reconocer el valor y el reto del texto de Freud. Pues ningn pensador moderno ha sido ms lcidamente consciente de la extrema precariedad de la razn humana -de la triste verdad, como dice en esta obra, de que los argumentos carecen de utilidad contra las pasiones (humanas)>, y que incluso en el hombre actual, los motivos puramente razonables pueden poco contra los impulsos apasonados. Sin embargo, a pesar de este cauto escepticismo respecto a las pretensiones de la razn, Freud tiene la imaginacin necesaria para preguntarse si siempre debe reinar inevitablemente la sinrazn. El intelecto, afirma, puede ser impotente en compara12. Sigrnund Freud, The FUlure ofan lUu.<;on, en Sigmund Freud: CivS4lion, Socielyand &/igwn, Harmondsworth, 1985, pg. 225. (Todas las referencias a las pginas de esta obra se dan entre parntesis. despus de las citas.)

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cin con la vida instintiva; pero aunque su voz sea dbil, no ~es cansa hasta que es oda. El primado del intelecto -seala- radica, es cierto, en un futuro lejano, pero probablemente no en .u~ futuro infinitamente lejano (238). A largo plazo na~~ puede resstrse a la razn y la experiencia, y la afrenta que la religin supone para ambas es excesivamente patente. A pesar de su conservadora alarma ante las masas latentemente rebeldes, Freud sigue fiel al ncleo democrtico de una racionalidad ilustrada mistificada. No hay duda, al menos en esta obra, de si es esta racionalidad, o una concepcin escptica de ella, la que est del lado d~l pro~~esismopoltico. . La religin es para Freud una sublimacin de nuestros baJOS impulsos en fines espirituales elevados: pero tambin lo es de hecho el conjunto de la cultura o civilizacin. Tras haber reconocido como ilusiones las doctrinas religiosas,
nos enfrentamos de inmediato con otra cuestin: no sern de parecida naturaleza otros bienes culturales de los que tenemos una elevada opinin y por los que dejamos regir nuestra vida? No deberan llamarse tambin ilusiones los supuestos que determinan nuestros ordenamientos polticos?; y no es as que en nuestra civilizacin las relaciones entre los sexos estn alteradas por una ilusin ertica o por varias ilusiones semejantes? (216)

Una vez nos adentramos en esta lnea de pensamiento, dnde terminaremos? No podra ser --especula Freud- que la propia ciencia fuese tan slo otra sublimacin semejante? Y qu decir de la ciencia conocida como psicoanlisis freudiano? Sin duda el concepto de sublimacin se nos est escapando de las manos y Freud, tan pronto plantea estos embarazosos interrogantes, los clausura de manera perentoria. Modestamente afirma que, al carecer de medios para emprender una tarea tan amplia, se centrar nicamente en la cuestin presente. En resumen, Freud tennina esta discusin poco antes de que le lleve a su propia versin de la doctrina marxista de la base y la superestructura. En tono marxista ortodoxo nos informa en otro lugar de que la motivacin bsica de la vida social es la civilizacin econmica: la civilizacin no es ms que un mecanismo molesto para obligar a los hombres a hacer lo que espontneamente detestan, a saber, trabajar. Todos hemos nacido ociosos por naturaleza, y sin esta superestructura de sanciones y camelos pasariamos todo el

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da en diversos estados de jouissance. Por supuesto, sta no es exactamente la posicin de Marx: al menos para l, la superestructura jurdica, poltica e ideolgica de la sociedad es una consecuencia de la naturaleza autodividida de la base econmica en la sociedad de clases -del hecho de que ha de legitimarse socialmente la explotacin econmica-o Esto no se sigue simplemente del mandato universal de trabajar. Pero Freud es consciente de que el trabajo, al menos en este tipo de sociedad, supone la renuncia a la gratificacin instintiva; y por ello, la superestructura de la civilizacin, o cultura, debe o bien obligarnos o engaarnos para someternos a la empresa de la reproduccin material. Aqu, el pensamiento de Freud es impecablemente gramsciano: los medios por.los que se perpeta la sociedad son medidas de coercin y otras medidas que tienen por objeto reconciliar a los hombres (a su destino material) y compensarles por sus sacrificios. stos pueden definirse como los bienes mentales de la civilizacin (189). O bien --en trminos gramscianos- las instituciones de hegemona. Para ambos pensadores, la cultura es una amalgama de mecanismos coercitivos y consensuales para reconciliar a los seres humanos con su aciago destino de animales trabajadores en condiciones de opresin. El problema, segn Freud, es que estos procesos hegemnicos pueden autoanularse ellos mismos rpidamente. Sublimamos nuestros instintos, por lo dems antisociales, en ideales culturales de uno u otro tipo, que sirven para unificar una especie de predadores egostas que en otro caso estaran cortndose el cuello. Pero estos ideales pueden empezar a tiranizar excesivamente en sus demandas, exigiendo ms renuncia a los instintos que la que podemos tolerar, hacindonos enfermar de neurosis. Adems, esta hegemona se ve amenazada tan pronto como queda claro que algunos son forzados a una mayor renuncia que otros. En esta situacin, comenta Freud, en la sociedad persistir un estado de malestar permanente, que puede dar lugar a peligrosas revueltas. Si la satisfaccin de la minora depende de la supresin de la mayora, es comprensible que esta ltima empiece a manifestar una comprensible hostilidad hacia la cultura que hace posible su trabajo, pero en la que participan tan escasamente. Se producir entonces una crisis de hegemona; pues la hegemona se instituye cuando hombres y mujeres interorizan la ley que les gobierna, y en condiciones de flagrante desigualdad no puede esperarse una interiorizacin de las prohibiciones culturales en las personas despose-

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das (191). No hace falta decir -eade Freud- que una civilizacin que deja insatisfechos a un gran nmero de sus integrantes y les impulsa a la revuelta ni tiene ni merece la perspectiva de una existencia duradera (192). El mecanismo por el que se interioriza la ley de la sociedad se conoce como supery. El supery es la voz de la autoridad en todos nosotros, que ya no es un poder impuesto sino el fundamento mismo de nuestra conciencia personal y de las ideas morales. Una vez que el poder se ha inscrito en la forma misma de nuestra subjetividad, cualquier insurreccin contra l parecera suponer una autotransgresin. Emanciparnos de nosotros mismos -la finalidad global del proyecto teraputico de Freud- es un empeo mucho ms difcil que despojarse de un modelo de dominio puramente externo. En la formacin del supery o nombre del padre, el poder se enlaza en las races del inconsciente, utilizando parte de esta tremenda e implacable energa y dirigiendo esta fuerza de manera sdica contra el propio yo. Si el poder poltico es tan recalcitrante como es, ello se debe en parte a que el sujeto ha llegado a querer y desear la ley misma que le somete, en la perversin ertica conocida como masoquismo. Las clases desposedas --escribe Freud- pueden estar ligadas emocionalmente a sus amos; a pesar de su hostilidad a ellos, pueden ver en stos sus ideales (193); y ste, en trminos psquicos, es un secreto de la tenacidad del dominio poltico. Sin embargo, la interiorizacin de la ley no resolver el problema de la civilizacin. Nuestra apropiacin de ella siempre ser parcial y ambivalente -lo que equivale a decir, en la jerga freudiana, que el complejo de Edipo nunca se disuelve por completo-. Si amamos y deseamos la ley, tambin acariciamos una intensa animadversin hacia ella, disfrutando al ver postergada a esta augusta autoridad. Y como la propia leyes cruel, sdica y tirnica, nos devuelve esta agresin y asegura que por cada renuncia de satisfaccin nos sumimos ms en la culpa neurtica. En este sentido, el poder que sostiene la civilizacin tambin contribuye a destruirla, sembrando en nosotros una cultura de odio letal hacia nosotros mismos. La leyes obtusa y brutal: no slo es vengativa, paranoide y sdica, sino extremadamente insensible al hecho de que no pueden satisfacerse sus demandas enfermizamente excesivas. Es una forma de terrorismo encopetado, que simplemente nos consuela por nuestro fracaso en vivir de acuerdo con ella en vez de mostramos cmo aplacarla. Ante la ley siempre estamos en el

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error: al igual que un monarca absoluto, el supery no se preocupa mucho por los hechos de la constitucin mental de los seres humanos. Dicta un mandato y no le pregunta si es posible que la gente lo cumpla. Este poder fantico est fuera de control, llevando a hombres y mujeres a la locura y la desesperacin; y Freud, que consideraba la ley como uno de sus ms antiguos enemigos, crea que uno de los fines del psicoanlisis es mitigar su rigorlegaL Puede pensarse que hombres y mujeres tendran el impulso natural de rebelarse contra cualquier autoridad tan cruel como el supery. Si normalmente no lo hacen, es porque la concepcin freudiana del supery tiene sus races en el ello o inconsciente, est ms prxima al inconsciente que el propio yo. En otras palabras, nuestra sumisin a la ley est movida por fuertes fuerzas instintivas, que nos vinculan libidnalmente a ella. As pues, la paradoja es que las mismas energas del inconsciente que alimentan el despotismo del supery son las que nos impulsan a abrazarlo; y esto puede considerarse una desconstruccin de la oposicin gramsciana entre coercin y consentimiento. Lo que hace tan coercitiva la ley -los poderosos impulsos inconscientes que subyacen en su brutalidad-se debe a las pulsiones erticas que nos llevan a consentir a ella. Si la cultura, en opinin de Freud, es producto de sublimacin, compensacin y resolucin imaginaria, en realidad es sinnimo de un influyente concepto de ideologa. Pero la concepcin de la civilizacin de Freud es tambin ideolgica en un sentido diferente. Para l, tanto como para Thomas Hobbes y Jeremy Bentham, existe una enemistad eterna entre el individuo que busca incesantemente su autogratificacin y las demandas de la sociedad. Los hombres y mujeres son naturalmente egostas, dominantes y agresivos, predadores monstruosos a los que slo se puede persuadir a que abandonen su agresin mutua mediante las prohibiciones de la autoridad, o por el engao de una dosis alternativa de placer. Freud no tiene --o tiene muy escasa- concepcin de la sociedad humana como espacio de desarrollo a la vez que de limitacin -como lugar de autorrealizacin recproca as como mecanismo para evitar que nos echemos al cuello de los dems-. En resumen, su concepcin del individuo y de la sociedad es clsicamente burgue13. Slgmund Freud. Civilisarion llnd irs Discantents, en Sigrnund Freud: Civilisatum. Socielyand Religion, Hannandsworth, 1985, pg. 337.

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sa: el individuo como una mnada aislada impulsada por sus apetitos, la sociedad como un mero mecanismo contractual sin el cual imperara la anarqua libidinaL Dada esta cnica moralidad de mercado, no es sorprendente que la cultura. que tiene por fnalidad regular y reconciliar a las personas, se muestre como algo alarmantemente frgil en contraste con su insaciable ansia de saquear y poseer. La teora psicoanaltica de Freud no puede separarse en ltima instancia de la poltica de su clase social, y como la economa poltica burguesa, est marcada en sus aspectos fundamentales por estos prejuicios. Universaliza una concepcin particular del hombre elevndola a un estatus global; y lo mismo puede decirse de la versin posterior de esta teora en la escuela de Jacques Lacan. Por sorprendentes ideas que nos ofrezca la obra de Lacan, es indudable que su concepcin del sujeto humano como mero efecto de un inescrutable otro, su desdn del mismo concepto de emancipacin poltica y su despectivo rechazo de la historia humana como poco ms que una cloaca ha contribuido a ese agrio y desencantado ethos de posguerra que lleva como nombre el fin de las ideologas. A pesar de la confianza final de Freud en la razn humana, obviamente no es un racionalista por lo que respecta a la prctica psicoanaltica. No cree que un paciente pueda curarse nunca simplemente ofrecindole una explicacin terica de sus males. En esta medida, Freud coincide con Marx: lo decisivo no es interpretar el mundo, sino cambiarlo. La neurosis ha de despejarse no desplazando su falsedad con una verdad intelectual, sino abordando las condiciones materiales que le dieron origen. Tanto para l como para Marx, la teora es absurda a menos que llegue a intervenir como fuerza transformadora en la experiencia real. Para Marx, lo ~ontrario de una ideologa opresiva no es a la postre la teora o una Ideologa alternativa, sino la prctica poltica. Para Freud, la alternativa al trastorno psquico es la propia escena del anlisis, en la que la nica verdad que importa es la que se construye en la interrelacin entre entre analista y analizado. Como la prctica poltica, la escena del anlisis es una representacin o resolucin de con~ictos, una teatralizacin de ciertas cuestiones urgentes de la VIda real en la que se transfiguran de manera decisiva las relaciones prcticas de los seres humanos con esos problemas. Tanto la prctica revolucionaria como la escena del anlisis suponen la

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dolorosa reconstruccin de una identidad nueva sobre las ruinas de la antigua, que ha de recordarse y no reprimirse; y en ambos casos, la teora equivale a una nueva autocomprensin prctica. El marxismo y el freudismo tienen el debido respeto por el discurso analtico, a diferencia de los irracionalismos modernos que pueden permitirse el lujo de no necesitar saber. Pero para ambos eredos, la prueba de la teora emancipatoria radica en la realizacin; yen este proceso, teora y prctica nunca forman un todo perfectamente simtrico. Pues si la teora es una intervencin material, modificar la misma prctica que tomo como objeto y ella misma estar necesitada de transformacin, para ser igual a la nueva situacin que ha generado. En otras palabras, la prctica se convierte en la verdad que interroga a la teora; de forma que ah, como en el juego de transferencia y contratransferencia entre analista y paciente, nunca es fcil decir quin est analizando a quin. Un acto terico exitoso es aquel que se implica sustancialmente en la prctica y deja as de permanecer idntico a s mismo, deja de ser teora pura. De forma similar, una prctica ideolgica ya no es idntica a s misma tan pronto la teora la ha penetrado desde dentro; pero esto no quiere decir que ahora alcance una verdad que antes ignoraba. Pues la teora slo puede intervenir con xito en la prctica si despierta los indicios de autocomprensin que la practicaya tiene. Si el analista es un terico puro, ser incapaz de descifrar esta forma particular de discurso mistificado, y si el paciente neurtico no estuviera ya inconscientemente a la bsqueda de cierta autocomprensin, no habra surgido la neurosis. Pues estas alteraciones, como vimos antes, son maneras de intentar abarcar un dilema real, y contienen as su propio tipo de verdad. Si la neurosis contiene este elemento ms positivo, segn Freud una ilusin ideolgica como la religin hace lo mismo. En El porvenir de una ilusin distingue entre engaos, es decir, estados mentales psicticos en cabal contradiccin con la realidad, e ilusiones que, a pesar de toda su irrealidad, expresan un deseo genuino. Por ejemplo, una ilusin puede ser falsa ahora, pero puede realizarse en el futuro; una mujer de clase media puede fantasear que vendr un prncipe y se casar con ella, y aunque sea extrao esto puede resultar proftico. Lo que caracteriza a estas ilusiones, en opinin de Freud, es su carcter prospectiVO, es decir, que son esencialmente modos de cumplimiento de deseos. Por tanto, calificamos de ilusin a una creencia -escribe-

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cuando el cumplimiento de un deseo es un factor prominente de su motivacin, y al hacerlo no tenemos en cuenta sus relaciones con la realidad. igual que la propia ilusin no da importancia a la verificacin (213). Aqu slo hay que sustituir el trmino ilusin por ideologa para que este texto resulte impecablemente althusseariano: no es cuestin de verificar o falsar la representacin en cuestin, sino de aprehender que codifica algn deseo subyacente. Estas ilusiones estn indisolublemente ligadas a la realidad: La ideologa -comenta Slavoj Zizek- no es una ilusin ensoadora que construimos para rehuir una realidad insoportable: en su dimensin bsica es una construccin fantstica que sirve para sustentar nuestra propia "realidad": una "ilusin" que estructura nuestras relaciones sociales reales efectivas y con ello enmascara un ncleo insoportable, real e imposible... .14 Como podrla haberlo expresado Althusser: en la ideologa, la realidad social est investida en lo imaginario, entrelazada con la fantasa en toda su textura; y esto es muy diferente de concebirla como una superestructura quimrica creada sobre una slida base real. Tambin es diferente, podemos aadir, de concebirla meramente como una pantalla, que se interpone entre la realidad y nosotros mismos. La realidad y sus apariencias se dan conjuntamente en la ideologa -por eso Zizek puede afirmar que la nica manera de quebrar el poder de nuestro sueo ideolgico es afrontar lo real de nuestro deseo que se anuncia l mismo ah-. Si desinvestirnos de nuestra perspectiva ideolgica es tan difcil como suele serlo, es porque supone una dolorosa decatexzacn o desinvestimiento de objetos de fantasa, y por tanto una reorganizacin de la economa psquica del yo. La ideologa se apega a sus diversos objetos con toda la ciega tenacidad del inconsciente; y un atractivo importante que tiene sobre nosotros es su capacidad para producir gozo. Ms all del campo de significacin ideolgica, seala Zizek, hay siempre un tipo de plusvala no significativa, que es gozo o jouissance; y este gozo es el ltimo sustento del significado ideolgico.'! As pues, en Freud la ilusin no es en modo alguno una categora puramente negativa. En realidad es mucho ms negativa que la concepcin temprana de ideologa de Marx. Si la ideologa es una condicin de la realidad cubierta y sustentada por nuestros deseos
14. Slavoj Zizek, 11ze Sublime Obj1 o( ldeology, Londres, 1989, pg. 45. 15. Ibld., pg. 125.

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inconscientes, as como por nuestra ansiedad y agresin, oculta un ncleo utpico. La ilusin insina en el presente alguna situacin ms deseable en la que hombres y mujeres se sientan menos desamparados, temerosos y despojados de sentido. Por tanto es. radicalmente, de doble filo, y a la vez anodina y preada de aspiracin; Fredric Jameson ha afirmado que esto vale para todos los artificios de la sociedad de clases. Las ideologas, formaciones culturales y obras de arte pueden operar como contenciones estratgicas de contradicciones reales; pero tambin insinan, si bien slo en virtud de su forma colectiva, posibilidades que van ms all de su condicin opresiva. 16 Segn este argumento, incluso modos de gratificacin degradados como las noveluchas populares codifican un frgil impulso a una satisfaccin ms duradera. y as prefiguran tenuemente la forma de una sociedad mejor. As pues, sorprendentemente el concepto freudiano de ilusin resulta coincidente con la nocin de ideologa formulada por la posterior Escuela de Francfort. Para Herbert Marcuse, la cultura de la sociedad de clases es a la vez una sublimacin falsa del conflicto social y -si no ms que en la integridad estructural de la obra de arte- una critica utpica del presente-. El estudio de la sociedad parisina del siglo XIX de Walter Benjamin nos recuerda el eslogan de Michelet de que cada poca suea con su sucesora, y encuentra una promesa de felicidad y abundancia enterrada en las mismas fantasas consumistas de la burguesa parisina. Ernst Bloch, en El principio esperanza (19541955) desvela indicios de utopa en el aparentemente menos prometedor de todos los materiales, los eslganes publicitarios. Examinar las dimensiones inconscientes de la ideologa es a la vez esperanzador y aleccionador. Si la ideologa est ligada con la fantasa, sta es la razn de su formidable poder; pero estas fantasas nunca pueden caber fcilmente en el presente, y apuntan a un principio que va ms all de ellas. La utopa seria una condicin en la que se habran fundido en uno el principio de placer y el principio de realidad de Freud, con 10 que la propia realidad social sera totalmente satisfactoria. La guerra eterna entre estos principios descarta para Freud cualquier reconciliacin semejante; pero la irrealidad de la utopa es por tanto tambin la imposibilidad de cualquier identificacin total entre nuestras pulsiones libidinales y un sistema de poder poltico dado. Lo que frustra la utopa es
16. Vase FredricJameson, 71u Polilka] Unconsdous,
~ondusin.

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tambin la ruina de la distopa: ninguna clase dominante puede ser totalmente victoriosa. Freud habla poco directamente sobre la ideologa; pero es muy probable que lo que identifica como mecanismos fundamentales de la vida psquica sean tambin los dispositivos estructurales de la ideologa. Proyeccin, desplazamiento, sublimacin, condensacin, represin, idealizacin, sustitucin, racionalizacin, negacin: todos estos mecanismos operan en el texto de la ideologa, al igual que en el sueo y la fantasa; y sta es una de las ms ricas herencias que ha legado Freud a la critica de la conciencia ideolgica. La creencia de que la existencia humana es bsicamente cuestin de intereses, y por consiguiente nuclearmente ideolgica, cobra impulso a finales del XIX Yprincipios del xx, cuando la crisis del capitalismo pone en cuestin su racionalidad dominante. 17 A medida que el sistema capitalista se acerca a la guerra imperialista global, empieza inexorablemente a quebrarse la fe en la razn absoluta que fue caracterstca de su poca ms clsica. La Europa de comienzos del siglo xx est inundada de simbolismo y prmitivismo, con una vuelta al mito y a la sinrazn; se construye con elementos de Wagner y Nietzsche, de apocalipsis y dioses oscuros. En realidad es notable la medida en que el pensamiento actual, supuestamente vanguardista, no hace ms que reinventar el fin de sicle, con su sugerencia de un caos primitivo subyacente en las formas racionales de la sociedad. En su Tratado general de sociologa (1916), escrito a mediados de la Primera Guerra Mundial, el socilogo italiano Vilfredo Pareto afirma que el elemento no racional del comportamiento humano supera al racional (sin duda, y echando una mirada a los peridicos del momento, sta era una posicin eminentemente racional en su momento). En opinin de Pareto, hay ciertos sentimientos relativamente invariables en la vida humana, a cuya expresin denomina residuos; y stos constituyen los determinantes principales de nuestra accin. Los residuos se codifican a su vez en derivaciones, que significan el tipo de argumentos no lgicos o pseudolgicos (apelaciones a la costumbre, la tradicin, la autoridad, etc.) que utilizamos para justificar nuestros sentimientos. As
17. Para un estudio general de este periodo. vase H. Stuart Hughes, Conscioustless (lnd Soc;efy, Londres, 1959.

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pues, la derivacin es un equivalente de la ideologa, pero un equivalente que cruza la totalidad de nuestros discursos. Las ideas no son. ms que racionalizaciones especiosas de motivos humanos invana~les; y la p~l~ica,. que para el derechista Pareto es siempre esencialmente elitista incluso en las llamadas sociedades democ~ti~as, es el arte de familiarizarse con los sentimientos y derrvacrones de las masas para manipularlas en la direccin adecuada. En un momento histrico en que despuntaban las fuerzas rev?luci?narias de masas, esta posicin tena cierta urgencia. La r~ctOnahdad burguesa est siendo cuestionada por los poderes sociales emergentes, y debe quitarse la mscara de desinters: debe reconocer que todas las ideas son una especie de retrica sofstica, y esperar que su pr<:pia retrica supere a la de sus antagonistas. Para Pareto, las Ideas son falsas y acientffcas, pero con todo desempean una til funcin en el mantenimiento de la unidad social; y en este sentido .coincide con el filsofo poltico Georges Sorel. En su obra Reilexiones sobre la violencia (1906), Sorel contrapone el que considera temible positivismo de la Segunda Inte~~cional con su propia variante de marxismo peculiarmente poeuca. Como sindicalista revolucionario, Sorel sita la huelga g~neral en el centro de su programa poltico; pero para l el contenido de los ~nes prcticos que pueda conseguir esta huelga general e.s s~~undan~. La huelga general es un mito: existe como imagen o ficcin :apa~ltante que permite unificar al proletariado, organizar su concrencra poltica y motivarle a la accin heroica. Debe hacerse uso -escribe Sorel-. de un cuerpo de imgenes que, nicamen~e por intuicin, y antes de realizar anlisis ponderados, pueda SUSCItar toda una masa de sentimientos que corresponde a las diferentes manifestaciones de la guerra emprendida por el socialismo contra la sociedad moderna. Los sindicalistas resuelven este problema perfectamente, centrando todo el socialismo en el drama de la huelga general.c. 18 La huelga general es un smbolo rom~tico que desprende, en una intuicin momentnea, toda una realidad compleja; es una imagen prerreflexiva y prediscursiva que hace posble lo que. Sorel,.siguiendo a su mentor Henri Bergson, denomina conocimiento Integral en vez de analtico. ~orel representa as el punto en que el pragmatismo nietzscheano Irrumpe en la tradicin marxista. Las ideas polticas ya no han
18. Gecrges Sorel. REflections on r,o!ence, Glencoe, JIlinois. 1950, pg. 140.

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de valorarse como cientficamente correctas o errneas: en cambio deben entenderse como principios organizativos vitales, fuerzas unificadoras que son verdaderas en cuanto que crean los ms nobles y profundos sentimientos en la clase trabajadora y le animan a la accin revolucionaria. As estn adecuadamente a salvo de todo argumento racional. Tanto para Sorel como para el Nietzsche que aqul admiraba, las ideas son formas prcticas y provisionales de ordenar nuestra experiencia para que puedan desplegarse mejor nuestras facultades. Lo que importa es el lan de una imagen ms que la exactitud de una teora; y en esta medida Sorel estetiza el proceso de la revolucin socialista. La nocin de huelga general -seala- produce un estado mental totalmente pico; y si es necesaria esta imaginera es porque hay algo oscuro y misterioso en el socialismo que se resiste a toda representacin. Ninguna induccin racional-escribe Sorel en estilo tpicamente oscurantistadisolver nunca el misterio que envuelve al socalsmo-. y lo mismo vale para el propio proceso de la revolucin proletaria, que ha de concebirse como una catstrofe, cuyo desarrollo es imposible descrihir-e.' En resumen, el socialismo es una suerte de momento sublime, que desafa todo anlisis discursivo; y su contenido debe transmitirse en la inmediatez de una imagen mtica ms que por las circunlocuciones de la ciencia. Muy influido por este rracionalsmo soreliano, el critico alemn Walter Benjamin escribi en su ensayo sobre el surrealismo respecto a la necesidad de expulsar la metfora moral de la poltica y descubrir en la accin poltica un mbito reservado al cien por cien para las imgenes." El giro esencialmente prctico de las teoras de Sorel (que era ingeniero) tiene un atractivo radical superficial. Pero pocos pensadores revelan ms grficamente los peligros del pragmatismo en el pensamiento radical. Los intelectuales no se interesan por si las ideas por las que luchan y quiz mueren los trabajadores son verdaderas, o siquiera por si son eficaces desde el punto de vista prctico; son simplemente modos convenientes de producir los tipos de conciencia que el intelectual considera deseables. La irresponsabilidad de esta posicin coincide con la glorificacin esteticista de la violencia revolucionaria propugnada por Sorel como fin en s. Su
19. Ibtd., pg. 167. 20. Ibd., pg. 168. 21. Waler Benjamin, .Surrealism., en Ofle-Way -"tree/, Londres. 1978, pg. 238.

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pens~miento i?flu~6 poderosamente en Antonio Gramsc, pero tambin contnbuyo a crear una descendencia ms siniestra. El culto romntico de la voluntad, la accin y la violencia, el deleite subnietzscheano en lo teatral y heroico, el apocahpticsmo y la mstica potica son elementos que hicieron ms que digerible el pensamiento de Sorel para el fascismo. De hecho. en el fascismo encuentra su plena expresin una de las corrientes de ideas que estamos examinando -la mitificacin del pensamiento, su reduccin a mero instrumento de fuerzas ms profundas. No es fcil determinar la relacin entre mito e ideologfa.e Son los mitos las ideologas de las sociedades preindustriales, o bien las ideologas son los mitos de las sociedades industriales? Si existen paralelismos claros entre ambos, tambin hay importantes aspectos diferentes. Tanto el mito como la ideologa son mundos de significacin simblica con funciones y efectos sociales; pero puede decirse que el mito es un trmino ms amplio, al girar en torno a las grandes cuestiones metafsicas del nacimiento, la sexualidad y la muerte, las pocas, lugares y orgenes sagrados. Las ideologas son por lo general formas de discurso ms especficas y pragmticas, que pueden abarcar cuestiones tan inmensas como stas pero las relacionan de manera ms directa con cuestiones relativas al poder. Los mitos suelen interesarse ms por la forma en que el oso hormiguero obtuvo su larga nariz que por cmo detectar a un comunista. Tambin son normalmente prehistricos o deshstorzantes. que fijan los acontecimientos en un presente eterno o los consideran eternamente repetitivos; en cambio, las ideologas pueden deshistorizar y a menudo deshistorizan, pero las diversas ideologas de progreso histrico triunfal del siglo XIX apenas cumplen este requisito (sin embargo, puede afirmarse que estas ideologas de la historia son de contenido histrico pero estn inmovilizadas en su forma; sin duda, Claude Lv-Strauss considera la historia simplemente un mito moderno). Los mitos tal vez no legitimen el poder poltico tan directamente como las ideologas, pero al estilo de la doxa de Pierre Bourdieu puede pensarse que naturalizan y universalizan una estructura social particular; haciendo impensable cualquier alternativa. Tambin pueden considerarse al estilo de Lv-Strauss, como si proporcionasen resolucin imaginaria a contradicciones reales, y en
22. Vase B. Halpem.Mytb and ldeology., en HislOry a"d Theory. n. 1, 1961.

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esto se parecen tambin a la ideologa." Algunos discursos deol-

gicos pueden utilizarlos cuerpos del mito para sus fines, como sucede con el nazismo o La tierra balda; tambin puede pensarse en el uso que hace Bertolt Brecht de las leyendas populares en sus obras literarias. As pues, en vez de identificar simplemente el mi-

to y la ideologa, parece ms seguro hablar de aquellos aspectos de


las ideologas que son mticos y los que no lo son. Un mito no es slo una falsedad cualquiera: no diramos que la afirmacin de que puede escalarse el Everest en cuarenta minutos a paso rpido es un mito. Para ser mtica, una creencia tiene que ser compartida ampliamente y reflejar una inversin psicolgica importante por parte de sus seguidores. La afirmacin de que la ciencia tiene la solucin a todos los problemas de la humanidad probablemente satisfara este requisito y, adems, revela el elemento de idealizacin que supone la mayor parte de la mitologizacin. Las figuras o acontecimientos mticos estn imbuidos de un aura de especialidad: son fenmenos privilegiados, ejemplares, mayores que la vida que destilan en su forma particularmente pura una significacin o fantasa colectiva. Podemos hablar as del mito de Jimi Hendrix, como no hablaramos del mito de Jimmy Cartero El mito es, por tanto, un registro particular de ideologa, que eleva ciertos significados a un estado numinoso: pero sera errneo imaginar que todo lenguaje ideolgico supone este tipo de orientacin. Al igual que la ideologa, el mito no tiene que suponer falsedad: no hay nada falso en el mito de Jimi Hendrix, a menos que esto suponga la creencia en su divinidad. Los mitos tampoco han de ser mistificatorios, en el sentido de alimentar efectos engaosos al servicio de un poder dominante. El mito de Inglaterra como gigante dormido a punto de levantarse y romper sus cadenas ha servido a la causa de la emancipacin poltica en su poca. Por ltimo, podemos sealar que mientras que los mitos son normalmente narrativas, la ideologa no siempre adopta esta forma. Sin embargo, esto plantea una cuestin importante. Los movimientos polticos de oposicin, viven inevitablemente en el mito, o deberamos aspirar --como en ese sueo ilustrado que va de Kant a Hegel- a una condicin futura en la que hombres y mujeres se enfrenten al mundo sin estos opiceos, confiados en su dignidad
23. Vase Claude UviSlrauss, SlrnclUral Anthropology. Londres. 1968; y The Savage Mind. Londres,1966.

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como seres racionales? Pensemos en el ejemplo de las mitologas del nacionalismo irlands. Es posible formular varias crticas severas a este cuerpo de creencias. En su manifestacin ms extrema es una forma de esencialismo, que confa en una esencia pura de lo irlands (idntica a lo galico y lo catlico) que debe conservarse libre de toda contaminacin de influencias externas. Segn esta concepcin, los protestantes irlandeses no seran verdaderamente irlandeses. En su manifestacin ms cruda, este esencialismo se transforma en racismo consumado. El nacionalismo irlands tiende a suscribir una lectura cclica y homogeneizadora de la historia, en la que hay una continuidad heroica en la lucha antiimperialista y en la que casi todos los males de Irlanda pueden atribuirse a Gran Bretaa. Todas las batallas son la misma batalla, todas las victorias y derrotas son en realidad idnticas. Fomenta un culto irresponsable, masoquista y cuasimstico del martirio y el sacrfcio de sangre, para el cual los fracasos parecen a veces ms efcaces que los xitos. Es notablemente masculinista, provisto de un panten de jvenes y viriles hroes de dos metros a los que se otorga un estatus pseudorreligioso. Abunda en estereotipos sexistas SOM bre la Irlanda Madre, con la que estn desposados por toda la eternidad aquellos hroes, y a la que fertilizan con la sangre de su autosacrificio. Es incurablemente nostlgica y sentimental, fetichiza la causa de la unidad nacional al margen de su contenido social y tiene una actitud acusadamente chusca y atvica hacia lo moderno. Est bastante claro que ningn liberal que se precie de serlo se asociara con este brbaro credo. Sin embargo, pueden aducirse dos argumentos en su favor, ninguno de los cuales desmiente las crticas citadas. El primero es que esta condenacin en bloque no permite percibir el ncleo racional que contiene su expresin mtica. Pasa por alto el hecho de que esta mitologa proyecta en forma exagerada una serie de incmodas verdades que los britnicos preferiran ignorar, y cuyo rechazo ilustrado de estas doctrinas es en parte una racionalizacin poltica. Muchos de los problemas de Irlanda han tenido de hecho su origen en la vinculacin colonial con Gran Bretaa. A pesar de todo su machismo mitolgico, los hombres y mujeres irlandeses han mostrado de hecho un notable valor en su multisecular lucha de liberacin nacional. La unidad nacional puede ser sin duda algo fetichista, pero los britnicos que sostienen este punto de vista. estn preparados para ceder los

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condados patrios (Home Counties) a Dubln? Ha?" .~a dosis de verdad en la acusacin de masoquismo y autosacrificic cultual; pero tambin es cierto que en ocasiones los republicanos irlandeses han preferido derramar su sangre a la de los de~s. Las c~eencias nacionalistas irlandesas son a menudo nostlgicas y atvicas, despreciativas de la modernidad; y si echamos una ojeada a la modernidad. quin puede culparles por ello? Los mitos del nacionalismo irlands, por retrgrados y censurables, no son puras ilusiones: engloban. aunque de manera reductiva e hiperblica, algunos hechos histricos de importancia. No son solo un sinsentido trasnochado, como tiende a sospechar el liberal bienpensante. Pero puede aducirse adems un argumento defensivo ms fundamental. y es que cualquier crtica de estos mitos de un pueblo oprimido, no est condenada a ser formulada desde un punto de vista ridamente intelectualista? Los hombres y mujeres nvoluerados en estos conflictos no viven slo por la teora; los socialistas no han entregado sus vidas a lo largo de generaciones por la idea de que la razn de capital fijo a variable crea un descenso tendencial de la tasa de beneficio. No es en defensa de la doctrina de la base y la superestructura por lo que hombres y mujeres se disponen a arrostrar dificultades y persecucin en el curso de la lucha poltica. Los grupos polticos se cuentan a s mismos narrativas picas de su historia, celebran su solidaridad en cnticos y rituales, detentan smbolos colectivos de su comn empeo. Puede rechazarse todo esto como muestra de ofuscacin mental? Si toda esta conciencia mitolgica por parte de los oprimidos es vlida e inevitable, no est en una incmoda confrontacin con la mistificacin? Cuando Walter Benjamn escribi que el mito seguir existiendo mientras exista un solo mendgo-ev Io que tena presente era este sentido de la mitologa polticamente negativo. En resumen, parecemos abocados a dos alternativas igualmente inaceptables. Por una parte, la esperanza ilustrada de que hombres y mujeres pueden llegar a superar la mitologa sin ms; pero esto parece suponer un estril racionalismo. Por otra parte, podemas aceptar que las masas necesitan sus mitos, pero hay que dstingulr esto claramente de la teorizacin de los intelectuales. En cuyo caso, como puede atestiguar la obra de Sorel o la de Althus24. Walter Benjamn, Ge.sumrnelre Werke, edicin a cargo de R. Tiedmann y T.W.AdOnto. Franc fort del Meno, 1966, vol. 5. pg. 505.

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ser, hemos cambiado simplemente un oportunismo o elitismo cnico por un intelectualismo anmico. Existe sin embargo una til distinci~~m propuesta por Frank Kermode, en su obra The Sense of an Ending, entre mito y ficcin. En opinin de Kermode la ficcin es un constructo simblico irnicamente consciente de' su propia ficconalidad, mientras que los mitos han confundido sus mundos simblicos por mundos literales y han llegado de este modo a naturalizar su propia condcn. La lnea divisoria entre aro. has es notablemente borrosa, pues las ficciones tienen tendencia a degenerar en mitos. Los manifestantes que corean los trabajadores unidos jams sern vencidos pueden creer realmente en esto, lo que es motivo de alarma. Pues no es cierto que los trabajadores unidos nunca sern derrotados, y es irresponsable sugerirlo. Pero es improbable que la mayora de las personas que corean este eslogan lo consideren una proposicin terica vlida. Es sin duda un fragmento retrico, pensado para fomentar la solidaridad y la autoafirmacin, y creer en l es creer en l como tal. Es perfectamente posible creer en l como fragmento de retrica poltica pero no creer en l como proposicin terica -una situacin de creer y no creer a la vez, que complica algo la fenomenologa tan simplista de la creencia tpica de cierto pensamiento neopragmatista contemporneo-. Dar crdito al eslogan como proposicin vlida desde el punto de vista terico es llevar a cabo un acto fecional, mientras que tomarla literalmente es sucumbir a un mito. Yen este sentido racionalismo y elitismo no son, despus de todo, las nicas alternativas polticas.

25. Vase Frank Kermode, The Sense ofun Ending. Nueva York. 1967, pgs. 112.113.

CAPTULO 7

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Hemos visto que el concepto de ideologa abarca, entre otras cosas, la nocin de reificacin; pero puede afirmarse que es una reificacin sui generis. Nadie ha puesto nunca la vista en una formacin ideolgica, como tampoco en el inconsciente freudiano o en un modo de produccin. El trmino ideologa no es ms que una forma cmoda de categorizar bajo una denominacin toda una serie de cosas diferentes que hacemos con los signos. La expresin ideologa burguesa, por ejemplo, es simplemente una abreviatura de una inmensa serie de discursos dispersos en el tiempo y en el espacio. Obviamente, denominar burgueses a todos estos discursos es sealar que tienen algo en comn; pero ese elemento comn no tiene que considerarse una estructura de categoras invariable. Probablemente aqu sea ms til seguir la doctrina wittgensteiniana de los parecidos de familia -de una red de rasgos que se solapan en vez de una esencia constante. Gran parte del discurso tradicional acerca de la ideologa se ha expresado en trminos de conciencia e ideas -trminos que tienen usos adecuados, pero que tienden a orientamos inconscientemente en la direccin del idealismo-. Pues tambin la concenca es una suerte de reificacin, una abstraccin de nuestras formas reales de prctica discursiva. Pertenece a lo que podramos llamar la revolucin lingstica del siglo xx, consistente en que hemos pasado de pensar las palabras en trminos de conceptos a pensar los conceptos en trminos de palabras. En vez de sostener en clave empirista que las palabras sustituyen a los conceptos, ahora tendemos a concebir tener un concepto como la capacidad de utilizar las palabras de determinada manera. Un concepto es, as, ms una prctica que un estado mental-aun cuando hemos visto que Louis Althusser corre el riesgo de forzar demasiado el concepto en este sentido, reduciendo los conceptos a prcticas so-

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ciales-. Pero hay un trmino medio entre concebir l~ ideologa como ideas sin cuerpo y concebirla como una cuestin de pautas conduetuales. Consiste en concebir la ideologa como un fenmeno discursivo o semitico. Con esto se subraya a la vez su materialidad (pues los signos son entidad~s materiales) ~ s~ conserva el sentido de que tiene que ver esencialmente con slgn.lficado~. ~a~ blar de signos y discursos es algo in~ere~tementeSOCIal y practlc~, mientras que trminos como conciencia son restos de una tradicin de pensamiento idealista. . Puede_ser-til-c-oneebirla--irleologa menos como uneonJHnto particular de discursos queCOffi? un c0I.tjunto partic~lar de efectos en el seno de discursos. La ideologa burguesa incluye este discurso particular sobre la propiedad, la manera de hablar acerca del alma, este tratado sobre jurisprudencia y el tipo de expresiones que uno oye hasta la saciedad en los pubs en los que el terrateniente lleva una corbata militar. Lo que este agregado mixto de jergas tiene de burgus es menos el tipo de lenguaje que los efectos que produce: efectos, por ejemplo, de cierre, por los que silenciosamente se excluyen ciertas formas de significacin, y se fijan ciertos significantes en una posicin dominante. Estos efectos son rasgos de lenguaje discursivos, no puramente formales: lo que se interprete como cierre, por ejemplo, depender del contexto concreto de la expresin, y variar de una situacin comunicativa a la siguiente. La primera teora semitica de la ideologa fue formulada por el filsofo sovitico V.N. Voloshinov en su obra El marxismo y la filosofa del lenguaje (1929) -una obra en la que el autor proclama atrevidamente que sin signos no hay ideologas-e! Segn esta concepcin, el mbito de los signos y el mbito de la ideologa son coextensos: la conciencia nicamente puede surgir en la corporizacin material de significantes, y como estos significantes son por s mismos materiales, no son slo reflejos de la realidad sino que forman parte integrante de ella. La lgica de la conciencia -escribe Voloshinov- es la lgica de la comunicacin ideolgica, de la interaccin semitica de un grupo social. Si privamos a una conciencia de su contenido semitico e ideolgico, no quedaria absolutamente nada. 2 La palabra es el fenmeno ideolgico par excel1. V.N. Voloshinov, MOr:ti.<m und the Philosophy o(Ltmguage, Nueva York. 1973, pg. 9.

2. Tbfd.. pg. 13.

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lence, y la propia conciencia no es ms que la interiorizacin de palabras, una suerte de habla interior. Dicho con otras palabras, la conciencia es menos algo interno a nosotros que algo que est a nuestro alrededor y entre nosotros, una red de significantes que nos constituye de cabo a rabo. Si no puede separarse la conciencia del signo, este ltimo tampoco puede aislarse de las formas concretas de relacin social. El signo vive nicamente en stas; y ellas deben relacionarse a su vez con la base material de la vida social. El signo y su situacin social estn inextricablemente unidos, y esta situacin determina desde dentro la forma y estructura de una expresin. Tenemos aqu, pues, el esbozo de una teora materialista de la ideologa que no la reduce simplemente a un reflejo de la base econmica, sino que concede la importancia debida a la materialidad de la palabra, y a los contextos discursivos en que se encierra. Si para Voloshinov lenguaje e ideologa son en cierto sentido idnticos, no lo son en otro. Pues algunas posiciones ideolgicas encontradas pueden expresarse en la misma lengua nacional, intersectar en la misma comunidad lingstica; y esto significa que el signo se convierte en el escenario de la lucha de clases. Un signo social particular se estira de este o aquel modo por intereses sociales enfrentados, y est marcado desde dentro por una multiplicidad de acentos ideolgicos; y as es como mantiene su dinamismo y vitalidad. La obra de Voloshinov nos ofrece de este modo una nueva definicin de ideologa, como la lucha de intereses sociales antagnicos en el nivel de los signos. Voloshinov es el padre de lo que desde entonces se conoce como el anlisis del discurso, que atiende al juego de poder social en el propio lenguaje. El poder ideolgico, como dice John B. Thompson, no es slo cuestin de significado, sino de dar una utilidad de poder a ese signfcado.' Las teoras de Voloshinov tienen una continuacin en la obra del lingista althusseriano francs Michel Pcheux, especialmente en su libro Lenguaje, semntica e ideologia (1975). Pcheux pretende ir ms all de la clebre distincin saussureana entre langue (el sistema de lenguaje abstracto) y parole (las expresiones particulares) con los conceptos de proceso discursivo y formacin discursiva. Una formacin discursiva puede entenderse como un conjunto de reglas que determinan lo que puede
3_Thompson, S1udie<in he Theory ofldeology, pg. 132.

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y debe decirse desde una posicin determinada en la vida social; y las expresiones nicamente tienen significado en virtud de las formaciones discursivas en las que se dan, cambiando de sgnfcado cuando se trasvasan de una a otra. Una formacin discursiva constituye as una matriz de significado o sistema de relaciones lingsticas en el que se generan procesos discursivos reales. Cualquier formacin discursiva particular formar parte de una totalidad estructurada de estos fenmenos, que Pcheux denomina Interdiscurso: y cada formacin discursiva est inserta a su vez en una formacin ideolgica, que contiene tanto prcticas discursivas como no discursivas. As, todo proceso discursivo est inscrito en relaciones ideolgicas, y estar moldeado interiormente por su presin. El propio lenguaje es un sistema relativamente autnomo, compartido por trabajadores y burgueses, hombres y mujeres, idealistas y materialistas; pero precisamente porque forma la base comn de todas las formaciones discursivas, se convierte en el medio de conflicto ideolgico. Una ~semntica discursiva habra de examinar entonces cmo se vinculan los elementos de una formacin discursiva especfica para formar procesos discursivos con referencia a un contexto ideolgico. Pero la posicin de una formacin dscursiva en un todo complejo, que incluye su contexto ideolgico, est normalmente oculta al hablante individual. en un acto que Pcheux denomina de olvido; y en razn de este olvido o represin los significados del hablante le parecen obvios y naturales. El hablante olvida que es slo una funcin de una formacin discursiva e ideolgica, y con ello se reconoce errneamente como autor de su propio discurso. Al igual que el nio lacaniano se identifica con su reflejo imaginario, el sujeto hablante lleva a cabo una identificacin con la formacin discursiva que le domina. Pero Pcheux deja abierta la posibilidad de una des-identificacin con estas formaciones, lo que es una condicin de la transformacin poltica. La obra de Voloshinov y Pcheux ha sido pionera de una escuela variada y frtil de anlisis del discurso.' Gran parte de estas obras examinan cmo puede rastrearse la huella del poder social
4. Vase, por ejemplo, William Labov,Sodolinguistic Pattems. Filadelfia, 1972; Malcolm Coulth~

ardo "troducrwn lOm,'course Analvsis. Harlow. 1977; M.A.K. Halltday, La"gUQge as Social Semioric.
Londres, 1978; Gunter Kress y Roger Hodge, LangUJJje as ldeofugy. Londres, 1979; Roger Fowler. /..i_ lD'a!u....as Social Discourse, Londres, 1981; Y Diane Macdonell, Theories uf Discourse. O:dord, 1986.

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en las estructuras lxicas, sintcticas y gramaticales -de forma que, por ejemplo, el uso de un nombre abstracto, o un cambio de modo de activo a pasivo, puede servir para oscurecer el actor concreto de un acontecimiento social de una manera conveniente para los intereses ideolgicos dominantes-o Otros estudios se han centrado en el anlisis de la distribucin de las oportunidades de habla en la conversacin, o en los efectos ideolgicos de la organizacin narrativa oraL Aun cuando en ocasiones han abundado trabajosamente en lo obvio, disparando caonazos de anlisis lingstico para matar a la insignificante mosca de un chiste verde, esta rama de investigacin ha abierto una nueva dimensin en una teora de la ideologa tradicionalmente ms centrada en la conciencia que en la actuacin lingstica, en las ideas que en-la nteraccin social. Un estilo de reflexin sobre el lenguaje y la ideologa bastante diferente es el que caracteriz al pensamiento europeo de vanguardia en los aos setenta. Para esta corriente de investigacin, asociada a la revista francesa de semitica Tel Quel, la ideologa consiste esencialmente en fijan> el proceso, por lo dems inagotable, de significacin en tomo a ciertos significantes domi~ntes, con los que el sujeto individual puede identificarse. El propio lenguaje es infinitamente productivo; pero esta productividad incesante puede detenerse artificialmente en el cierre -en el mundo cerrado de la estabilidad ideolgica, que rechaza las fuerzas desorganizadoras y descentradas del lenguaje en nombre de_una unidad imaginaria-o Los signos se organizan mediante una cierta violencia encubierta en un orden rgidamente jerrquico; como sealan Rosalind Coward y John Ellis. la prctica ideolgica... acta para fijar al sujeto en ciertas posiciones en relacin con ~iertos puntos fijos del discursos." El proceso de crear representaclo~es. siempre supone el cierre arbitrario de la cadena significa~te,limitando el libre juego del significante a un significado espunamente determinado que el sujeto puede recibir como natural e inevitable. Igual que para Pcheux el sujeto hablante olvida la formacin discursiva que instaura, para este tipo de pensamiento la representacin ideolgica supone reprimir la labor del lenguaje, el proceso material de produccin significativa que subyace en estos significados coherentes, y siempre puede subvertidos en potencia.
5. Rosalind Coward y John Ellis, mguage and Marerialism, Londres, 1977, pg. 73.

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sta es una sntesis sugestiva de lingstica, marxismo y psicoanlisis, que incluye un materialismo rico que examina la constitucin misma del lenguaje del ser humano. Sin embargo, no carece de dificultades. En trminos polticos, es una teora latentemente libertaria del sujeto, que tiende a demonzar el acto mismo de cierre semitico y a celebrar acrticamente la liberacin eufrica de las fuerzas de produccin lingsticas. En ocasiones revela una sospecha anrquica del significado en cuanto tal; y supone falsamente que el cierre siempre es contraproducente. Pero este cierre es un efecto provisional de cualquier semiosis, y puede ser polticamente catalizador en vez de lirnitador: Reivindiquemos la noche! supone un cierre semitico y (en un sentido del trmino) ideolgico. pero su fuerza poltica radica precisamente en esto. En ocasiones la hostilidad de la semitica de izquierdas a estos significantes provisionalmente estabilizados se acerca peligrosamente a la sospecha banal liberal hacia las etiquetas. El que este cierre sea positivo o negativo desde el punto de vista poltico depende del contexto discursivo e ideolgico; y esta modalidad dF anlisis suele estar demasiado dispuesta a pasar por alto el contexto discursvo en su contemplacin acadmico-izquierdista del lenguaje como texto. En otras palabras, rara vez es una forma de anlisis del discurso real; en su lugar. corno sus adversarios filolgicos. toma como objeto de indagacin el lenguaje en cuanto tal, y no puede escapar as a un cierto formalismo y abstraccin izquierdistas. Jacques Derrida y sus seguidores se interesan sobre todo por el deslizamiento del significante mallanneano en vez de por lo que se dice durante la pausa para el t en las cocinas del Hilton. En el caso de TeZ Quel, se trasplanta ingenuamente una concepcin occidental triunfalista de la revolucin cultural de Mao al mbito del lenguaje, con 10 que la revolucin poltica se identifica implcitamente con una incesante alteracin y transformacin. Esta posicin revela una sospecha anarquista de la institucionalidad como tal, e ignora en qu medida es esencial una cierta estabilidad provisional de la identidad no slo para el bienestar psquico sino para la accin poltica revolucionaria. No contiene una teora adecuada de esta accin, pues el sujeto no parece ser ahora ms que un efecto descentrado del proceso semitico; y su valiosa atencin a la naturaleza pluralista, escindida y precaria de toda identidad se desliza en el peor de los casos en un canto irresponsable de las virtudes de la esquizofrenia. La revolucin poltica pasa de hecho a ser equi-

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valente al delirio carnavalesco; y si bien esto recupera tilmente aquellos aspectos placenteros. utpicos y estimulantes del proceso que ha eliminado con demasiada frecuencia un marxismo puritano, deja que sean los camaradas terriblemente enamorados del cierre quienes lleven a cabo la labor de comit, fotocopien los panfletos y organicen los suministros de comida. Lo que esta posicin tiene de valor duradero es su intento por desvelar los mecanismos lingsticos y psicolgicos de representacin ideolgica -por denunciar la ideologa menos como un conjunto de ideas esttico que como un conjunto de efectos complejos internos al discurso-. La ideologa es una manera decisiva en la que el sujeto humano se esfuerza por suturar las contradicciones que anidan en su mismo ser, que la constituyen de manera nuclear. Como en Althusser, es lo que ante todo nos crea como sujetos sociales, y no es simplemente un cors conceptual en el que posteriormente nos vemos metidos. Sin embargo, vale la pena detenerse para preguntar, en relacin con esta perspectiva, si la ideologa es siempre cuestin de fijacin. Qu decir de las ideologas consumistas del capitalismo avanzado. en las que se anima al sujeto a vivir provisionalmente, a pasar con satisfaccin de signo a signo, a recrearse en la rica pluralidad de sus apetitos y entenderse a s mismo slo como una funcin descentrada de stos? Es cierto que todo esto va de la mano de un cierre ms fundamental, el determinado por las exigencias del propio capital; pero denuncia la ingenuidad de la creencia de que la ideologa supone siempre y en todo lugar significantes fijos o trascendentales, unidades imaginarias. fundamentos metaffsicos y fines teleolgicos. El pensamiento postestructuralista concibe con frecuencia la ideologa en este estilo de blanco de paja. para pasar a confrontarla con las ambigedades creativas de la textualidad o con el deslizamiento del significante; pero bastara con ver cinco minutos de anuncios de video o cine para desconstruir esta rgida oposicin binaria. La textualidad, ambigedad e indeterminacin estn a menudo del lado de los propios discursos ideolgicos dominantes. El error deriva en parte de proyectar un modelo particular de ideologa -el del fascismo y el estalinismo- en los discursos muy diferentes del capitalismo liberal. Tras este error hay una historia poltica: como los miembros de la Escuela de Francfort, algunos miembros destacados de la llamada escuela de crtica de Yale, que patrocin estas ideas, han tenido

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races polticas de uno u otro tipo en aquel c~ntexto eur.opeo a~te rior;" Para ellos, como para los tericos del ~nal de las ideologas. la ideologa viene a significar Hitler o Staln, en vez de la Torre Trump o David Frost. . , Por ltimo, podemos sealar que e~ta teora de la l~eol.o~la, a pesar de todo su cacareado materialismo, revela un m~lplente idealismo por su sesgo tan intensamente cent~ad? en el sujeto'.En sus esfuerzos instructivos por evitar el reduCCl~msmo econmico. pasa en silencio toda la posicin clsica marxsta ~obre las bases -tntraestructureles de la ideologa, as como e.l caractercentral de las instituciones polticas. Hemos visto antenonnente q~e podemos hablar de las propias instituciones de la democracia parlamentaria como, entre otras cosas, aparatos ideolgicos. Sin .dud~, los efectos de estas instituciones deben pasar por la experrencra del sujeto para ser ideolgicamente convincentes; pero hay im;>lcito cierto idealismo en el hecho de tomar como punto de partida al sujeto humano, siquiera en una versin adecuadamente materializada de ste. Esta vuelta al sujeto de los aos setenta represent a la vez una inestimable profundizacin y enrquecimdento de la teora poltica clsica, y una retirada de la izquier~a poltica de aquellas cuestiones sociales menos ce?tradas ~l sujeto q:?e, ante una prolongada crisis del capitalismo internacional, parecian ms intratables que nunca. Hemos visto que a menudo se considera que la ideologa supone una naturalizacin de la realidad social; y ste es otro mbito en el que la contribucin semitica ha sido especialme~tees~lare cedora. Para el Roland Barthes de Mitologas (1957), el rmto (o Ideologa) es lo que transforma la historia en naturaleza dando a sig~os arbitrarios un conjunto de connotaciones aparentemente O~VI~ e inalterable. El mito no niega cosas sino que, por el contrano, tiene como funcin hablar sobre ellas; simplemente las purifica, las vuelve inocentes, les da una justificacin natural y eterna, les da una claridad que no es la de una explicacin sino la de un enunciado de hecho." La tesis de la naturalizacin se extiende aqu al discurso en cuanto tal, en vez de al mundo del cual habla. El signo sano es para Barthes aquel que desvergonzadamente muestra su propia gratuidad, el hecho de que no hay un vnculo interno o
6. Ve.semiexposici6n sobre este lema en T1re Funetion ofCriticism. Londres. 1984. pgs. 100-102. 7. Roland Barthes, Mythologies, Londres, 1972. pg. 143.

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autoevidente entre l mismo y lo que representa; y en esta medida el modernismo artstico, que habitualmente especula sobre la naturaleza no motivada de sus propios sistemas de signos, resulta polticamente progresivo. El significante no sano -mitolgico o ideolgico- es aquel que astutamente elimina esta radical falta de motivacin, suprime el trabajo simblico que lo produjo y as nos permite considerarlo natural y transparente, percibiendo bajo su inocente superficie el concepto o significado al que nos brinda un acceso mgicamente inmediato. El realismo literario, para Barthes y sus discpulos, es una muestra ejemplar de esta engaosa transparencia -un juicio curiosamente formalista y transhistrico sobre todo lo que va desde Defoe a Dostoevsky, que en las versiones ms asilvestradas de esta posicin, ricamente sugerente, se convierte en un desastre radical que nunca tuvo que haberse producido. Precisamente esta espuria naturalizacin del lenguaje es la que para el critico Paul de Man est en la raz de toda ideologa. Lo que De Man denomina ilusin fenomenalista, en palabras de su analista Christopher Norris, es la idea de que el lenguaje pueda llegar a ser de alguna manera consustancial con el mundo de objetos y procesos naturales, y trascender as la distancia ontolgica entre mundos (o conceptos) e intuiciones sensblese.! La ideologa es el lenguaje que olvida las relaciones esencialmente contingentes y accidentales entre l mismo y el mundo, y llega a confundirse a s mismo como si tuviese algn tipo de vnculo orgnico e inevitable con lo que representa. Para la filosofa esencialmente trgica de un De Man, mente y mundo,lenguaje y ser estn en discrepancia eterna; y la ideologa es la actitud que consiste en fusionar estos rdenes separados, yendo nostlgicamente en busca de una presencia pura de la cosa en la palabra, e imbuyendo as al significado de toda la positividad sensible del ser natural. La ideologa se esfuerza por salvar la distancia entre conceptos verbales e intuiciones sensoriales; pero la fuerza del pensamiento verdaderamente critico (o desconstructivo) consiste en demostrar cmo interviene siempre esta naturaleza insidiosamente figurativa y retrica del discurso para romper este feliz matrimonio. Lo que llamamos ideologa -observa De Man en The Resistance to Theory- es precisamente la
8. Christopber Nonis, Pau/ di! Maw Dei:onstruelion ond tire Critique ofAesthetic ldeolngy. Londres. 1988, pgs. 48-49.

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confusin entre la realidad lingstica Yla natural. entre la referencia y el mbito de los fenmenos.>" Se pueden encontrar muestras ejemplares de esta confusin en el pensamiento del ltimo Heidegger, para quien algunas palabras nos permiten un acceso privilegiado al ser; en la crtica literaria de ER. Leavis; y en la poesa de Seamus Heaney. El fallo de esta teora, como en .el caso de Barthes, radica en el supuesto no probado de que todo discurse ideolgico opera por semejante naturalizacin -una afirmacin para dudar de la cual ya he~os vis~o las razon~s-. Como .sucede a menudo en la crtica de la ideologa, un paradigma partcular de conciencia ideolgica se pone subrepticiamente al servicio de toda una variada serie de formas y dispositivos ideolgicos. Hay estilos de discurso ideolgico distintos del organicista -por ejemplo, el pensamiento de Paul de Man, cuya pesimista insistencia en que mente y mundo no pueden nunca encontrarse en armona es entre otras cosas un rechazo codificado del utopismo de la poltica emancipatoria. Es caracterstco de una perspectiva postestructuralista o posmoderna concebir todo discurso marcado por el juego del poder y el deseo, y considerar as inerradicablemente retrico todo lenguaje. Deberamos recelar de una distincin excesivamente rpida y tajante entre un tipo de acto de habla escrupulosamente neutral y puramente informativo y aquellos fragmentos de lenguaje performativos que empleamos al maldecir, felicitar, seducir, persuadir, etc. El decir a alguien qu hora es, es tan performativo como decirle que se vaya a paseo, y sin duda supone un inescrutable juego de poder y deseo para cualquier analista con suficiente ingenio ocioso que quiera rastrearlo. Todo discurso est orientado a la produccin de ciertos efectos en sus destinatarios y se emite desde una tendenciosa posicin de sujeto; y en esta medida podemos concluir con los sofistas griegos que todo 10que decimos son en realidad expresiones retricas en las cuales las cuestiones de verdad o conocimiento tienen una funcin estrictamente subordinada. Si esto es as, todo el lenguaje es ideolgico, y la categora de ideologa, ampliada hasta el lmite, se quiebra de nuevo. Podra aadirse que la produccin de este efecto es precisamente parte de la intencin ideolgica de quienes afirman que todo es retrico. Sin embargo, es un simple error de bulto o pura falta de ingenio
9. Paul de Man, The ResLstance roTheory, Minnepolis, 1986, pg. 11.

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intelectual imaginar que todo lenguaje es retrico en la misma medida. Una vez ms, aqu el pluralismo posmoderno es convicto de homogeneizar violentamente tipos de actos de habla muy dferentes. La afirmacin son las cinco en punto supone sin duda un cierto tipo de intereses, al ser el resultado de una forma particular de fragmentar la temporalidad, y pertenecer a un contexto intersubjetiva (el de decir la hora a alguien) que nunca es inocente desde el punto de vista de la autoridad. Pero es sencillamente perverso imaginar que esta afirmacin, al menos en la mayora de las circunstancias, es tan interesada como afirmar que a las-cinco en punto todos los materialistas histricos deben lavarse en la sangre del cordero o ser ejecutados al instante. Alguien que escriba una tesis doctoral sobre las relaciones entre raza y clase social en Sudfrtca no tiene en modo alguno una perspectiva desinteresada; en primer lugar, por qu molestarse en escribirla? Pero una obra as normalmente difiere de afirmaciones como el hombre blanco nunca entregar su herencia por cuanto est expuesta a ser rechazada. En realidad, esto es parte de lo que entendemos porhiptesis cientfica, frente a un grito de alarma o una retahla de invectivas. La afirmacin el hombre blanco nunca entregar su herencia parece que puede ser rechazada, pues obtusamente podra considerarse una prediccin sociolgica; pero interpretarla de este modo sera obviamente despojarla de toda su fuerza ideolgica. No es preciso imaginar que imponer una distincin operativa entre dos gneros discursivos es sucumbir al mito de cierto "desinters cientfico -una fantasa que ningn filsofo interesante de la ciencia ha suscrito durante el ltimo medio siglo-. El tradicional desdeo arrogante del humanista hacia la investigacin cientfica no se vuelve especialmente ms plausible al disfrazarse de manera atractivamente vanguardista. Si todo lenguaje expresa intereses especficos, resultara que todo lenguaje es ideolgico. Pero como ya hemos visto, el concepto clsico de ideologa no se limita en modo alguno a discurso interesado, o a la produccin de efectos persuasivos. Se refiere ms precisamente a los procesos por los que se enmascaran, raconalzan, naturalizan y universalizan cierto tipo de intereses, legitimndolos en nombre de ciertas formas de poder poltico; y es mucho lo que puede perderse desde el punto de vista poltico si se disuelven estas estrategias discursivas vitales en una categora amorfa e ndiferenciada de intereses. Afirmar que todo lenguaje

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es, en cierto nivel. retrico no es lo mismo que decir que todo lenguaje es ideolgico. Como seala John Plamenatz en su obra Ideology, alguien que grite Fuego! en un teatro no est manifestando un discurso ideolgico. Una modalidad de discurso puede codificar ciertos intereses, por ejemplo, pero no tener una particular intendn de promoverlos o legitimarlos directamente; y, en cualquier caso, los intereses en cuestin pueden no tener una relacin decisiva con el mantenimiento del orden social en su conjunto. Una vez ms, los intereses en cuestin es posible que no sean en lo ms mnimo falsos o tendenciosos. mientras que ya hemos visto que, al menos para algunas teoras de la ideologa, esto sera necesario para poder calificar de ideolgico un discurso. Quienes actualmente sostienen la tesis sofstica de que todo lenguaje es retrico, como Stanley Fish en Doing What Comes Naturally, estn dispuestos a reconocer que el discurso en el que enmarcan su posicin no es tampoco otra cosa que un caso de peticin especial; pero si un Fish est dispuesto a admitir que su propia teorizacin es algo retrica, es mucho ms reacio a admitir que es un fragmento de ideologa. Pues ello supondra reflexionar sobre los fines polticos que cumple un argumento semejante en el afianzamiento de la sociedad capitalista occidental; y Fish no est dispuesto a ampliar su enfoque terico para abarcar estas cuestiones tan embarazosas. En realidad, su respuesta tendra que ser sin duda que l mismo es un producto tan de esa sociedad -lo que sin duda es cierto- que es incapaz de reflexionar sobre sus propios determinantes sociales -lo que sin duda es falso. Por medio de la categora de discurso, en los ltimos aos algunos tericos han registrado un desplazamiento desde primitivas posiciones polticas revolucionarias a reformistas de izquierdas. Este fenmeno se conoce en general como posmarxsmo: y vale la pena indagar la lgica de esta larga marcha desde Saussure hasta la socialdemocracia. En diversas obras de teora poltica.'? los socilogos ingleses Paul Hirst y Barry Hindess rechazan con firmeza el tipo de epistemologa clsica que supone cierta concordancia o corresponden1O.Vase especialmente Hany Hindess y Paul Hirsl, ~apitalisl MoJes of Produrtion, Londres, 5: y Mude O(Producliol14M Social Formation, Londres, 1977. John Frow presenta una teora ese19.1 rnICl" de la Ideologa en su obra Mllt'Xism 4M LiteMt)' History, Qxford, 1986, pgs. 55-58,

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cia entre nuestros conceptos y la forma de ser del mundo. Pues si la f?rma de ser del mundo se define siempre conceptualmente esta nveterada posicin filosfica parecera viciosamente circular; Es una falacia racionalista -sugieren Hindess y Hirst- afirmar que lo que nos permite conocer es el hecho de que el mundo tiene la forma de un concepto -que de algn modo est convenientemente preestructurado para encajar con nuestro conocimiento de l-o Igual que para Paul de Man, no existe esta congruencia o vnculo interno entre mente y realidad, y por consiguiente ningn lenguaje epistemolgico privilegiado que nos pudiese permitir un acceso directo a lo real. Pues para determinar si este lenguaje mide o no adecuadamente la correspondencia entre nuestros conceptos y el mundo, presumiblemente necesitaramos otro lenguaje que garantizase la adecuacin de aqul, y por consiguiente un retroceso potencialmente infinito de metalenguajes. Ms bien, hay que considerar los objetos no como algo externo al mbito del discurso que pretende aproximarse a ellos, sino como algo totalmente interno a estos discursos, constituido cabalmente por ellos. Aunque los propios Hindess y Hirst no lo digan -porque les inquieta la idea o porque no son conscientes de ello- esta posicin es impecablemente nietzscheana. No hay, en absoluto, un orden determinado en la realidad, que para Nietzsche es un caos inefable; el significado es cualquier cosa que construimos arbitrariamente mediante nuestros actos de dar sentido. El mundo no se clasifica espontneamente en especies, jerarquas causales, mbitos discretos, etc., como podra pensar un realista, filosfico; por el contrario, somos nosotros los que hacemos todo esto al hablar sobre l. Nuestro lenguaje no refleja tanto la realidad como la significa, le da forma conceptual. As pues, es imposible responder a la pregunta de qu es aquello que recibe una forma conceptual: la realidad misma, antes de que lleguemos a constituirla mediante nuestros discursos, es slo una x inexpresable. Es difcil saber hasta dnde puede llevarse esta posicin antirealista. Nadie cree que el mundo se estructura en formas, independientemente de nuestras descripciones de l, en el sentido de que la superioridad literaria de Arthur Hugh Clough respecto a Alfred Lord Tennyson es slo una distincin dada inscrita en la realidad desde el comienzo de los tiempos, totalmente autnoma de todo lo que podamos llegar a decir sobre el particular. Pero parece plausible creer que existe una distincin entre el vino y los walla-

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bies, y no tenerla clara puede ser motivo de cierta frustracin por


parte de alguien que busque una bebida. Puede haber sociedades para las cuales estas cosas ~ignifi~an algo totalmente di~erente que para nosotros, o incluso clert~s slste~a:'c~l!urales extranos q~e no vieron la razn de sealar la citada distincin. Pero esto no SIgnifica que llenen sus bodegas de wallabies o animen a los nios a dar de comer a botellas de vino en el ZOQ. Sin duda es cierto que nosotros no podemos distinguir entre algunos tipos de plantas que para otra cultura son caractersticamente diferentes. Pero a un antroplogo le resultaria imposible dar con una sociedad que n~ conaciese la distincin entre agua y cido sulfrico, pues sus rmembros estaran desde hace tiempo en la tumba. De forma parecida, es difcil saber lo lejos que se puede llevar la posicin de que nuestros discursos no reflejan conexiones causales reales en la realidad -una doctrina empirista de la que sorprendentemente se han apropiado muchos posmarxistas-. Sin duda puede decirse que la tesis marxista de que la actividad econmica determina finalmente la forma de una sociedad es slo una relacin causal que desean establecer los marxistas, por sus propias razones polticas, en vez de una jerarqua ya inscrita en el mundo que est por descubrir. Es menos convincente decir que la relacin causal aparente entre el hecho de que yo te golpee con una cimitarra y que caigas de bruces al suelo al momento es slo una relacin construida discursivamente para fines particulares. La tesis antiepistemolgica de Hindess y Hirst pretende entre otras cosas socavar la doctrina marxista de que una formacin social se compone de diferentes niveles, algunos de los cuales ejercen una determinacin ms significativa que otros. Para ellos, ste es slo otro caso de ilusin racionalista, que considera la sociedad como algo ya estructurado internamente segn los conceptos por los que nos apropiamos de ella en el pensamiento. No existe, pues, nada como una totalidad social ni nada como un tipo de actividad social que sea en general o por principio ms determinante o privilegiada causalmente que otra. Las relaciones entre lo poltico, lo cultural, lo econmico y el resto son las que nosotros creamos para fines polticos especficos en contextos histricos dados; en ningn sentido son relaciones que subsistan al margen de nuestro discurso. Una vez ms, no es fcil ver cmo podra ampliarse esta posicin. Esto significa, por ejemplo, que, por principio no podemos descartar la posibilidad de que la revolucin bol-

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chevique se desencadenase por el asma de Bogdanov o por la aficin de Radek a la compota de cerdo? Si no existen jerarquas causales en la realidad, por qu no habra de ser as? Qu es lo que limita nuestras construcciones discursivas? No puede ser la realidad, pues sta es simplemente un producto de ellas; en cuyo caso podra parecer que somos libres, en una fantasa voluntarista, para tejer cualquier red de relaciones que se nos antoje. Est claro en cualquier caso que lo que comenz como un argumento sobre epistemologa ha pasado ahora a una oposicin a la poltica revolucionaria; pues si se descarta la doctrina marxista de la determinacin econmica en ltima instancia, tendr que revisarse gran parte del discurso revolucionario tradicional. En lugar de este tipo de anlisis global, Hindess y Hirst instan en cambio al clculo pragmtico de los efectos polticos en una coyuntura social particular, algo mucho ms familiar para el seor Neil Kinnock. Por coincidencia, esta teora fue suscrita precisamente en la coyuntura histrica en que empezaban a declinar las comentes radicales de los aos sesenta y principios de los setenta bajo la influencia de una serie de ataques agresivos de la derecha poltica. En este sentido, fue una posicin coyuntural en ms aspectos de los que afirmaba. La tesis de que los objetos son totalmente internos a los discursos que los constituyen plantea el espinoso problema de cmo podemos juzgar que un discurso ha concebido su objeto vlidamente. Segn esta teora, cmo puede alguien estar equivocado alguna vez? Si no existe un metalenguaje para medir la correspondencia entre mi lenguaje y el objeto, que me impedir concebir mi objeto de la manera que me plazca? Quizs aqu el rigor y la consistencia interna de mis argumentos son la prueba de fuego; pero la magia y el satanismo, por no decir la teologa tomista, son perfectamente capaces de concebir sus objetos de forma internamente coherente. Adems, siempre pueden producir efectos que alguien, desde alguna perspectiva, puede considerar polticamente beneficiosos. Pero si el metalenguaje es una ilusin, no parece haber forma de juzgar que cualquier perspectiva poltica particular es ms beneficiosa que otra. En otras palabras, aqu la posicin pragmtica simplemente lleva la pregunta un paso atrs: si lo que valida mis interpretaciones sociales son los fines polticos que sirven, cmo puedo validar estos fines? O acaso estoy aqu de nuevo obligado a afirmar, de manera agresiva y dogmtica, mis intereses sobre los tuyos, como hubiese recomendado Nietzsche? Para Hindess y

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Hirst, no puede haber manera de refutar una posicin poltica ob[atable apelando a la forma en que las cosas son en la sociedad, pues la forma de ser las cosas es slo la manera en que uno las concibe. En cambio, uno debe apelar a los propios fines e intereses polticos -lo que significa que son stos, y no la distincin entre el vino y los wallabies, lo meramente dado>. No pueden derivarse de la realidad social, pues la realidad social deriva de ellos; y estn por ello obligados a permanecer tan misteriosamente hurfanos y autorreferenciales como la obra de arte para toda la tradicin de la esttica clsica. En otras palabras, la cuestin del origen de los intereses es tan opaca para el posmarxismo como la de de dnde vienen los nios para el beb. La posicin marxista tradicional ha sido que los intereses polticos derivan de la propia ubicacin en las relaciones sociales de la sociedad de clases; pero para el posmarxsmo esto supondra la tesis no saussureana de que nuestros discursos polticos reflejan o corresponden a otra cosa. Si nuestro lenguaje no es slo un reflejo pasivo de la realidad, sino que la constituye activamente, sin duda esto no puede ser as. No puede ser que tu lugar en un modo de produccin te d ciertos intereses objetivos que tus discursos polticos e ideolgicos no hacen ms que expresar. No pueden existir intereses objetivos espontneamente dados por la realidad; una vez ms, los intereses son aquello que construimas, yen este sentido la poltica marca la pauta a la economa. Podemos admitir alegremente que los intereses sociales no estn por ah como bloques de hormign que esperan a ser apilados. No hay razn para suponer, como con razn afirman Hindess y Hirst, que la mera ocupacin de un lugar en la sociedad le proporcione a uno automticamente un conjunto de creencias y deseos polticos apropiados, como lo prueba el hecho de que no todas las mujeres son feministas. En realidad, los intereses sociales no son en modo alguno independientes de lo que hacemos o decimos; no son un significado dado que meramente ha de descubrir su significante apropiado o modalidad de discurso ideolgico para encontrarse consigo mismos. Pero sta no es la nica manera de comprender el concepto de intereses objetivos. Imaginemos una posicin objetiva en el seno de la formacin social conocida como tercer esclavo de galeras en la proa de estribor. Esta posicin comporta ciertas responsabilidades, como remar sin parar durante quince horas y emitir un suave canturreo de elogio al emperador

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cada hora. Decir que esta posicin social viene ya inscrita con . d conjunto e Intereses no es ms que decir que cualquiera que= la ocupase hara bien en abandonarla, y esto no sera un mero capricho o mana por su parte. Esto no es necesariamente afirmar que esta idea la tendra espontneamente un esclavo de galeras tan pront? se sentase en su puesto, o descartar al raro masoquista que obtuviese un gran placer en todo esto e intentase remar ms rpido que los dems. La idea de que el esclavo, eeteris paribus, hara bien en escapar no es una idea que proceda de la perspectiva del ojo divino, ms all de todo discurso social; por el contrario, tiene ms probabilidades de proceder de la perspectiva de la Liga de Esclavos de Galeras Evadidos. AqU no tiene inters preguntarse por lo que imaginablemente nadie podra llegar a conocer. Cuando el esclavo de galeras tiene un arrebato de autorreflexin crtica, como .musitar para s mismo que ste es un trabajo infernal, puede decirse razonablemente que su discurso expresa un inters objetivo, en el sentido de que lo quiere decir es que es un trabajo infernal no slo para l sino para cualquiera: No hay una garanta divina de que el esclavo llegue a la conclusin de que puede haber formas ms gratas de pasar el tiempo, o que no considere su tarea como una justa retribucin por el delito de existir, o como una contribucin creativa a la mayor gloria del imperio. Decir que tiene un inters objetivo por emanciparse no es ms que decir que si l se siente de este modo, est trabajando bajo la influencia de la falsa conciencia. Es decir, adems, que en ciertas condiciones ptimas -condicones relativamente libres de esta coercin y mistificacinel esclavo podra llegar a reconocer este hecho. Reconocera que tena inters en huir aun antes de que llegase a percibirlo, y esto es parte de lo que ahora percibe. Al esclavo del galeras puede ensearle el extrao terico del discurso que encontr en diversos puertos, que los intereses que ahora estaba empezando a percibir no eran en modo alguno un reflejo pasivo de la realidad social, y que hara bien en tomrselo en serio. Sin duda apreciara ya su fuerza, recordando los largos aos durante los que sostuvo la idea de que ser azotado por el capitn del emperador era un honor impropio para un gusano como l, y recordando la penosa lucha interior que le condujo a sus opiniones a~tua1es, ms ilustradas. Puede llegar a comprender que la opresin es un asunto discursivo, en el sentido de que una condicin se identifica como opresiva slo por contraste con otra situacin

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menos opresiva o nada opresiva, y de que todo esto slo se conoce mediante el discurso. En resumen. la opresin es un concepto normativo; alguien es oprimido no slo si lleva simplemente una existencia penosa, sino si con ello le coartan ciertas capacidades creativas que podra desplegar, en aras de intereses ajenos. Y nada de esto puede determinarse ms que discursivamente; uno no puede decidir que una situacin es opresiva simplemente mirando una fotografa de la misma. Sin embargo, el esclavo de galeras se sentira sin duda estupefacto si le dijesen que todo esto significa que en realidad no estaba oprimido. Es improbable que aceptase un juicio as con la ligera jocosidad tan cara a los tericos posmodernos. En cambio, sin duda insistira en que, si bien aquello de lo que se trata es ciertamente una interpretacin, y por consiguiente algo siempre en principio discutible, lo que se impone a la interpretacin es el hecho de que esta situacin era opresiva. El posmarxsmo tiende a negar que exista una relacin necesaria entre la propia posicin socioeconmica y los propios intereses poltico-ideolgicos. En el caso de nuestro esclavo de galeras, esta afirmacin es sin duda falsa. Es ciertamente verdad, como adecuadamente insiste el posmarxismo. que la posicin polticoideolgica del esclavo no es un mero reflejo de su situacin material. Pero sus posiciones ideolgicas tienen realmente una relacin interna con esas condiciones -no en el sentido de que estas condiciones sean la causa automtica de aqullas, sino en el sentido de que esta condicin es su razn-o Estar sentado durante quince horas al da en la tercera fila de proa es aquello sobre lo que versan sus opiniones ideolgicas. Lo que dice es sobre lo que hace; y lo que hace es la razn de lo que dice. Aqu lo real existe ciertamente antes y de manera independiente del discurso del esclavo, si se entiende por real ese conjunto especfico de prcticas que constituyen la razn de lo que dice, y son su referente. Sin duda es cierto que estas prcticas se transformarn interpretativamente cuando el esclavo llegue a sus ideas emancipatorias; se ver impulsado a revisar tericamente esas condiciones en una perspectiva muy diferente. ste es el ncleo de la verdad de la posicin posmarxista: que los significantes o los medios de representacin poltica o ideolgica, estn siempre activos con respecto a lo que significan. En este sentido los intereses poltico-ideolgicos no son slo la expresin obediente y espontnea de condiciones socioeconmicas dadas. Lo que se representa no es nunca una realidad

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bruta, sino que estar moldeado por la propia prctica de re o, A" do l o pre sent ~cIOn. SI, os lSCUrsOS po ItICOS e ideolgicos producen s ifi cados, conceptu al izan 1 us propios sigm a situacin de diferentes maneras. De aq~ slo ha~ un c0:t0 p~so -un paso que dan precipitadam~n~e Hindess y Hirst- a unagmar que toda la situacin socioeco~oml~a .en cu~stin se d~fine si~plemente por intereses polticos e I?eologlCos, sin una realidad mas all de ellos. En trminos semi~cos, H~ndess y Hirst han invertido meramente el modelo empinst~: ~~entras qu~ en el pensamiento empirista se considera que e~ signfcante se SIgue espontneamente del significado --en el sentdo de que el mundo nos ensea, por as decirlo, a representarloahora se trata de que el significado se sigue obedientemente del significante. La situacin es precisamente como la definen los discursos ideolgicos. Pero esto es fundir los intereses polticos e ideolgicos tan drsticamente como el marxismo ms vulgar. Pues de hecho existen intereses econmicos, como desear un salario o condiciones de trabajo mejores, que quiz todava no hayan conseguido una expresin politica. y estos intereses pueden declinarse en toda una serie de formas polticas en conflicto. As, adems de in~ertir la relaci?n entre significado y significante, Hindess y Hirst mcurren tambin en una fatal confusin semitica entre significado y referente. Pues aqu el referente es toda la situacin socioecon?mica, los intereses contenidos que entonces son significados de ~Iferentes maneras por la poltica y la ideologa, pero no son idnneos a stas. Tanto si la economa da lugar a la poltica como al contrario, como afirmara el posmarxismo, la relacin en ambos casos es esencialmente causal. Bajo la concepcin posmarxista est la nocin saussureana de que el significante produce el significado. Pero de hecho este modelo semitico es bastante insuficiente para comprender la relacin entre las situaciones materiales y el discurso .ideolgico. La ideologa ni legisla estas situaciones para dar~es ong~n, ni est simplemente causada por ellas; ms bien, la ideologa ofrece un conjunto de razones para estas condiciones materiales. En resumen, Hindess e Hirst pasan por alto las funciones legitimadoras de la ideologa, distrayndose en un modelo causal que no hace ms que dar la vuelta al marxismo vulgar. La relacin entre un objeto y sus medios de representacin no es, de manera decisiva, la misma que la existente entre una prctica mao

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terial y su legitimacin o mistificacin ideolgica. Hindess e Hirst lo advierten en razn del carcter indiferenciado e omniabarcante de su concepto de discurso. Para ellos, el discurso produce objetos reales; y por ello el lenguaje ideolgico es slo una manera en que estos objetos se constituyen. Pero esto sencillamente no identifica la especificidad de este lenguaje, que no es precisamente cualquier manera de constituir la realidad, sino una con las funciones ms particulares de explicar, racionalizar, ocultar, legitimar, etc. Se confunden falsamente dos sentidos del discurso: los que se consideran constitutivos de nuestras prcticas y aquellos en los que hablamos sobre stas. En resumen, la ideologa se pone en accin en la situacin real de manera transformadora; y en cierto sentido es irnico que un par de tericos tan vidos de subrayar la actividad del significante lo hayan pasado por alto. En otro.sentido, no es en absoluto irnico: pues si nuestros discursos son constitutivos de nuestras prcticas, no parecera haber una distancia til entre ambos, en la que pudiese tener lugar esta funcin transformadora. Y hablar aqu de funcin transformadora implica que hay algo preexistente en este proceso; algo referente, algo sobre lo que se opera, lo que no es posible si el significante simplemente crea la situacin real. Lo que Hindess e Hirst desafan de manera implcita es nada menos que el concepto mismo de representacin. Pues la idea de representacin sugerira que el significado existe antes de su significante, y entonces est reflejado obedientemente por ste; yesto, una vez ms, va en contra del meollo de la semitica saussureana. Pero al rechazar correctamente una ideologa empirista de la representacin, errneamente creen que han desechado la nocin en s. Nadie est muy enamorado actualmente de una idea de representacin en la que lo significado presenta espontneamente su propio significante; y en la que se imagina que existe un vnculo orgnico entre ambos, de forma que lo significado nicamente puede representarse de este modo; y en la que el significante en modo alguno altera lo significado, sino que es un medio de expresin neutral y transparente. En consecuencia, muchos posmarxistas abandonan el trmino mismo representacin, mientras a su alrededor las masas trasnochadas siguen hablando de que una fotografa de un chipmunk representa un chipmunk, o un conjunto de crculos soldados representa los Juegos Olmpicos. No hay razn para imaginar que las convenciones complejas que supone
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asociar una imagen con su referente se explican adecuadamente por la versin empirista del proceso, y no hay necesidad de renunciar a intentar dar una explicacin de la primera simplemente porque este ltimo modelo ha cado en descrdito. El trmino representacin tiene usos perfectamente vlidos, como s,\be el populacho, y quiz tambin algunos posmarxistas; es slo una prctica cultural ms artificiosa que la que solan concebir los empiristas. La razn por la que Hindess e Hirst quieren desechar la nocin misma de representacin en modo alguno es inocente desde el punto de vista ideolgico. Desean hacerlo porque desean negar la clsica afirmacin marxista de que existe una relacin interna entre condiciones socioeconmicas particulares, y tipos especficos de posiciones polticas o ideolgicas. Por ello afirman que o bien los intereses socioeconmicos no son ms que el producto de los polticos e ideolgicos, o que ambos estn en niveles muy diferentes, sin una necesaria vinculacin entre ambos. La semitica, una vez ms, es una suerte de poltica -si esto es as, tendran que desecharse muchas tesis marxistas tradicionales que postulan que la transformacin socialista de la sociedad va necesariamente en inters de la clase trabajadora-o La lingstica saussureana se utiliza una vez ms de manera hbil para la causa del reformismo social -una causa que cobra ms reputacin que lo que podra parecer por su sugestiva asociacin con la teora del discurso. El lado constructivo de la posicin de Hindess e Hirst es que hay muchos intereses polticos que no estn en modo alguno vinculados a situaciones de clase, y que lamentablemente el marxismo clsico ha ignorado con demasiada frecuencia esta verdad. Estos movimientos polticos no de clase empezaron a cobrar fuerza en los aos setenta, y los escritos de los posmarxistas son entre otras cosas una respuesta terica creativa a este hecho. Aun as, la iniciativa de cortar todo vnculo necesario entre situaciones sociales e intereses polticos, que quiere ser una generosa apertura a estos nuevos desarrollos, les hace un flaco favor. Pensemos, por ejemplo, en el caso del movimiento feminista. Sin duda es cierto que no existe una relacin orgnica entre la poltica feminista y la clase social, a pesar de aquellos marxistas reduccionistas que se esfuerzan vanamente por embutir la primera en la ltima. Pero hay razones para afirmar que existe una relacin interna entre ser mujer (una situacin social) y ser feminista (una situacin poltica). No

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hace falta decir que esto no equivale a suponer que todas las mujeres se vuelven espontneamene feministas; pero es afirmar que deben serlo, y que una comprensin no mistificada de su condicin social oprimida les llevara lgicamente en esa direccin. Lo mismo puede decirse de otras corrientes polticas no de clase vigentes en los aos setenta: parece extrao afirmar, por ejemplo, que existe una conexin puramente contingente entre ser parte de una minoria tnica oprimida y desempear un papel activo en la poltica antirracista. La relacin entre ambas cosas no es necesaria en el sentido de ser natural, automtica o ineluctable; pero aun as es, en trminos saussureanos, una relacin motivada en vez de puramente arbitraria. Sugerir que alguien debe adoptar una posicin poltica particular puede sonar peculiarmente paternalista, dictatorial y elitista. Quin soy yo para presumir que se qu es lo que va en inters de otro? No es ste precisamente el estilo en que han hablado durante siglos los grupos y clases dominantes? El hecho es que estoy en posesin plena de mis intereses, y nadie puede decirme qu debo hacer. Yo soy totalmente transparente a m mismo, tengo una concepcin totalmente desmistificada de mis condiciones sociales y no tolerar ningn tipo de sugerencia de nadie, por congenial y solidario que sea su tono. No necesito que ningn elitista paternalista me diga cules son mis intereses objetivos, porque de hecho no me comporto de una manera que vaya en su perjuicio. Aun cuando yo coma cinco kilos de salchichas al da, fume sesenta cigarrillos antes del medioda y haya aceptado voluntariamente un recorte salarial del cincuenta por ciento, rechazo la idea de que tenga algo que aprender de nadie. Quienes me dicen que estoy mistificado, slo porque paso los fines de semana haciendo trabajos de jardinera gratuitos para el terrateniente local, simplemente estn intentando embaucarme con su jerga pretenciosa. Por lo que respecta a la relacin entre intereses sociales y creencias ideolgicas, en el captulo 2 vimos que de hecho son muy variables. Aqu no hay una homologa simple y sencilla: las creencias ideolgicas pueden significar intereses materiales, disfrazarlos, racionalizarlos o disimularlos, ir en contra de ellos, etc. Sin embargo, para el pensamiento monista de Hindess e Hirst, no puede haber ms que una nica relacin fija e invariable entre ellos: y no una relacin cualquiera. Es cierto que en sus textos, asombrosamente repetitivos, el solapado trmino necesario se desliza oca-

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sionalmente en esta formulacin: en toda una serie de deslices, pasan de afirmar que las formas polticas y econmicas no pueden concebirse como una representacin directa de los intereses de clase, a afirmar que no existe una vinculacin necesaria entre ambas, y a sugerir que no existe vinculacin alguna entre ellas. No puede haber justificacin -escriben- para una "lectura" de la poltica y la ideologa en favor de los intereses de clase que supuestamente representan... las luchas polticas e ideolgicas no pueden concebirse como luchas de las clases econmicas.!' La estratagema terica es bastante clara: el feminismo, la poltica tnica o ecolgica no estn obviamente relacionados de manera interna con intereses de clase, en cuyo caso tampoco lo estn el socialismo o la ideologa tory. Aqu, como en casi todos sus argumentos, Hindess y Hirst sobreaetan teatralmente ante las formas reduccionistas del marxismo. Todo su discurso es una prolongada distorsin en la otra direccin, exagerando imprudentemente una posicin por lo dems vlida. Si las relaciones entre formas ideolgicas e intereses sociales no estn fijadas ni dadas para toda la eternidad, por qu descartar dogmticamente la posibilidad de que algunos tipos de discurso ideolgico pueden estar ms estrechamente vinculados a estos intereses que otros? Por qu limitar el propio pluralismo de este modo autodenegador? Qu prctica restrictiva autoimpuesta ya priori opera aqu? Si es cierto que no existe una relacin motivada entre, por ejemplo, un intelectual pequeo-burgus y el hecho de oponerse al fascismo, se sigue de ello que no existe esta relacin entre la ideologa puritana y la burguesa temprana, o entre las creencias antiimperialistas y la experiencia del colonialismo, o entre el socialismo y un desempleo de por vida? Son todas estas relaciones tan arbitrarias como ser antisemita y expresionista abstracto a la vez? La prctica poltica -afirman- no reconoce intereses de clase y luego los representa: constituye los intereses que representa.12 Si esto comporta que el significante de la prctica poltica est activo con respecto al significado de los intereses sociales, modificndolos y transformndolos por sus intervenciones, es difcil ver por qu se desearla negar esta posicin. Si sigui11. A. Cutler, B. Hindess, P. Hin;1 YA. Hussain, Marxs .Capital_ atld Capitalisrn TOI!Y, vol. 1, Londres, 1977, pgs. 222, 236. 12. lbid., pg. 237.

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fica -por volver a nuestro ejemplo del esclavo de galeras- que este hombre no tiene intereses de ningn tipo relevantes para su posicin de clase antes de que los discursos polticos le animasen a expresarlos, es claramente falso. En realidad, el esclavo tena toda una serie de intereses asociados con su situacin material -fntereses en tomar un pequeo descanso de vez en cuando, en no oponerse gratuitamente a sus superiores, en sentarse detrs de un esclavo algo ms corpulento para que le proteja del sol, ete.-. Precisamente estos tipos de intereses materiales son los que operar su discurso poltico e ideolgico, cuando lo adquiera, elaborndolos, dndoles coherencia y transformndolos de diversas maneras; y en este sentido los intereses materiales existen indudablemente antes y de manera independiente respecto a los polticoideolgicos. La situacin material es el referente del discurso poltico del esclavo, no el significado de ste -si por esto se supone que creemos que est totalmente producida por l-o Hindess y Hirst temen que negar que la condicin nada envidiable de esclavo es el producto de un lenguaje poltico-ideolgico es imaginar que se trata slo de un hecho bruto, independiente del discurso sin ms. Pero esta aprensin es bastante innecesaria. No existe una manera no discursiva en la que el esclavo pueda decidir no oponerse a sus superiores; su situacin real est inseparablemente ligada a una interpretacin lingstica de uno u otro tipo. Sencillamente, es errneo unir estos tipos de interpretacin, inscritos en todo lo que hacemos, con aquellas formas de discurso especficas que nos permiten criticar, racionalizar, suprimir, explicar o transformar nuestras condiciones de vida. Hemos visto que Hindess y Hirst rechazan la idea de que los intereses polticos representan intereses sociales o econmicos dados de antemano. Sin embargo, an utilizan el trmino representacin; pero el significante constituye ahora por completo lo que significa. Esto quiere decir, de hecho, que han desembocado no en una teora de la representacin sino en una filosofa de la identidad. La representacin o significacin depende de una diferencia entre lo que presenta y lo que es presentado: una razn por la que una fotografa de un chipmunk: representa un chipmunk es porque no es el animal real. Si la fotografa constituyese de algn modo el chipmunk -si, en una fantasa berkeleyana. la criatura no tuviese existencia hasta que fuese captada por la cmara- no hara de re-

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presentacin de aqul. Lo mismo puede decirse de la referencia de Hindess y Hirst a lo poltico/ideolgico y lo social/econmico. Si lo primero determina realmente lo ltimo, coincide con ello y aqu no puede hablarse de representacin en modo alguno. Ambos resultan tan indisolubles como una palabra y su significado. As, el modelo semitico que rige aqu su pensamiento, errneamente, es el modelo saussureano que distingue entre significante y significado, o palabra y concepto, en vez de entre signo y referente. El resultado de esta drstica separacin del economismo -que sostendra que lo poltico/ideolgico representa pasiva y directamente intereses de clase- es una hiperpolitizacin. Lo que ahora domina en solitario es la poltica, no la economa. Y tomada en cualquier sentido literal, esta posicin es simplemente absurda. Se nos pide que creamos que la razn por la que algunas personan votan a los conservadores no es porque temen que un gobierno laborista pueda nacionalizar sus propiedades, sino que su estima de la propiedad est creada por el acto de votar al partido conservador? Tiene inters un proletario en conseguir mejores condiciones de vida slo porque es socialista? Segn este argumento, resulta imposible decir de qu trata realmente la poltica. No existe una materia prima sobre la que acten la poltica y la ideologa, pues los intereses sociales son el producto de stas, y no la causa de la que surgen. La poltica y la ideologa se convierten, de este modo, en prcticas puramente autoconstituidas y tautolgicas. Es imposible decir de dnde surgen; simplemente caen del cielo, como cualquier otro significante trascendental. Si los intereses de la clase trabajadora no derivan de sus condiciones socioeconmcas, no hay nada en esta clase que se resista a que se conciba poltica o ideolgicamente de varias maneras. Todo lo que se resiste a mi propia concepcin poltica de la clase es la concepcin poltica de otra persona. As, la clase trabajadora, o bien cualquier otro grupo subordinado, se vuelve arcilla en manos de quienes deseen cooptarla para alguna estrategia poltica, estirada por uno y otro lado por socialistas y fascistas. Si el socialismo no va necesariamente en inters de los trabajadores, pues de hecho los trabajadores no tienen intereses al margen de aquellos que se conciben para ellos, por qu diablos habran de molestarse en ser socialistas? Ahora, volverse socialistas no va en su propio nters, pues nada en sus condiciones concretas lo exigira; slo se volvern socialistas cuando su identidad actual se haya transformado

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en el proceso de volverse socialistas. Pero por qu habran de embarcarse alguna vez en este proceso? Porque no hay nada en sus condiciones actuales que constituya la mnima motivacin para ello. La identidad poltica futura que pueden alcanzar no tiene relacin alguna con su identidad socioecon6mica actual. Hay meramente una separacin neta entre ambas, como la exstente para aquellos filsofos humeanos para quienes lo que yo soya los veinte aos no tiene relacin alguna con lo que ser a los sesenta aos. En cualquier caso, por qu debe volverse alguien socialista, feminista o antirracista, si estos intereses polticos no son en modo al. guno una respuesta a la forma de ser de la sociedad? (porque, recordmoslo. la sociedad no es, en opinin de Hindess y Hirst, de ningn modo hasta que ha sido concebida polticamente de cierta manera). Por supuesto, tan pronto Hindess y Hirst empiecen a explicar (con pelos y seales) por qu son socialistas se encontrarn inevitablemente aludiendo a algo muy parecido a como es la sociedad; pero en sentido estricto esta nocin les resulta inadmisible. La poltica radical se vuelve, as, una especie de opcin moral, sin base en una situacin real; y estos rigurosos postalthusserianos recaen en aquella hereja humanista que el marxismo conoce como moralsmo. Al parecer, algunas personas son feministas o socialistas como otras son entusiastas de los ovnis; y su finalidad es concebir a los dems ?:rupos o clases de una manera que fomente estratgicamente esos Intereses, a pesar de que no hay una razn dada por la que dichos grupos o clases deban tener el menor Inters en el proyecto. Atentos a estos y otros problemas, los posmarxistas Ernesto Laclau y Chantal Mouffe nos ofrecen en su obra Hegemona y estrategia socialista, 13 una versin modificada de la posicin de Hindess y Hirst. Laclau y Mouffe suscriben ntegramente la doctrina de Hindess y Hirst segn la cual, en palabras de los primeros, no existe conexin lgica alguna (84) entre la posicin de clase y la poltica/ideolgica. Presumiblemente esto significa que es una total coincidencia que todos los capitalistas no sean tambin socialistas revolucionarios. Laclau y Mouffe tambin sealan que la hegemona presupone la construccin de la identidad misma de los agentes sociales [que son homogeneizados] (58), una formure 13, ~meslo Lacl,au y Chantal Mouffe. HegemonyaOld Sacialisl Stro/egy. Londres, 1985 {todas las ferencIas a las pginas de esta obra se dan entre parntesis. despus de las citas}.

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lacin, qu.e.deja e? el aire la cuestin de qu se construye aqu. Esto significa o bien que no hay agentes sociales hasta que los crea el proceso de hegemona poltica, en cuyo caso la hegemona es un asunto circular y autorreferencial, que al igual que una obra de ficcin literaria perfila secretamente la realidad sobre la que afirma actuar; o bien que existen agentes sociales, pero el proceso de hegemona les da una identidad totalmente diferente de la suya propia -en cuyo caso, como hemos visto, es difcil saber por qu estos agentes tendran que estar lo ms mnimamente motivados para saltar el abismo entre su identidad actual y la putativa. Mientras que Hindess y Hirst cortan bruscamente todos los lazos necesarios entre condiciones sociales e intereses polticos, Laclau y Mouffe, aun apoyando esta iniciativa, pintan una imagen ms matizada. Tal vez no haya una relacin lgica entre estos dos mbitos; pero esto no significa que simplemente, como sealan Hindess y Hirst, las formas polticas e ideolgicas crean los intereses socioeconmicos. pues esto, como astutamente reconocen Laclau y Mouffe, no es ms que recaer en la misma ideologa de la identidad que pretende evitar el posmarxismo. Si los diversos elementos de la vida social -por as decirlo, aquellos grupos que esperan ser hegemonizados en una estrategia poltica radical- no conservan una cierta contingencia e identidad propias, la prctica de la hegemona significa simplemente fusionarlos en un nuevo tipo de totalidad cerrada. En ese caso, el principio unificador del todo social no es ya la economa sino la propia fuerza hegemonizadora, que est en una relacin cuasitrascendental con los elementos sociales sobre los que opera. Laclau y Mouffe introducen, en consecuencia, algunas cautas cualificaciones. Como hemos visto, su posicin es que la hegemona construye -presumiblemente de manera total--c la identidad misma de los agentes o elementos en cuestin; pero en otros lugares de su texto la representacin hegemnica modifica (58) o contribuye a (110) los intereses sociales representados, lo que significara que ejercen cierta influencia y autonoma propias. En otro lugar, y en un notable equvoco, sugieren que la identidad de los elementos se modifica al menos parcialmente (107) por su articulacin hegemnica -una expresin en la que todo depende de la partcula evasiva al menoss--. En otro punto, los autores afirman que una vez hegemonizados polticamente los agentes sociales, su identidad deja de estar constituida exclusivamente (58) por su ubicacin social.

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El dilema est claro. Parece especialmente arrogante decir que, por ejemplo, tan pronto es homogeneizado un grupo de mujeres oprimidas -se convierten en parte de una estrategia poltica ms amplia- su actual identidad se subsume totalmente en el proceso. Lo que sern entonces no tiene relacin con lo que son ahora. Si esto es as, el proceso hegemonizador parece tan dominante y totalizador como lo era la economa para el marxismo vulgar. Pero si se concede mucha importancia al tipo de intereses que tienen ahora estas mujeres, en su condicin prehegemonizada, entonces -teme el posmarxismo- estamos en peligro de recaer en un modelo empirista de la representacin, en el que los discursos poltico-ideolgicos simplemente reflejan o representan de forma pasiva intereses sociales constituidos de antemano. Laclau y Mouffe regatean de manera excelente entre estas particulares Escila y Caribdis, pero el nervio de la operacin se desvirta en las incongruencias textuales de su obra. Los autores, a la bsqueda de un terreno intermedio, no buscan ni una total separacin entre ambas esferas en cuestin, ni una fusin total entre ambas, al estilo de Hindess y Hirst. En cambio insisten en una tensin entre ambas, en la que lo econmico est y no est presente en lo poltico, y viceversa. Pero su texto sigue dudando sintomticamente entre la concepcin extrema de que el significante determina totalmente el significado -la hegemona poltica construye la identidad misma de los agentes sociales- y la posicin ms templada de que los medios de representacin poltico-ideolgica tienen un efecto sobre los intereses sociales que representan. En otras palabras: la lgica de la poltica de Laclau y Mouffe -su correcta preocupacin por salvaguardar la autonoma relativa de los intereses sociales especficos de la mujer, de los grupos tnicos, etc>- no coincide totalmente con la lgica de una teora postestructuralista consumada que no reconociese una realidad dada ms all del omnipotente dominio del significante. Hegemona y estrategia socialista tiene al menos un rechazo inequvoco de la nocin de intereses objetivos, a la que no encuentra sentido alguno. Pero ello se debe slo a que se atiene implcitamente a una versin totalmente insostenible de esta idea, por lo que comprensiblemente procede a rechazarla. Para Laclau y Mouffe, los mtereses objetivos significan algo igual que los intereses que nos proporciona automticamente nuestro lugar en las relaciones de produccin; y por supuesto tienen razn al descartar esta idea

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como una forma de reduccionismo econmico. Pero ya hemos visto que hay formas ms interesantes de formular este concepto. Un inters objetivo significa, entre otras cosas, un curso de accin que de hecho va en mi inters pero que yo no reconozco actualmente como tal. Si esta nocin es ininteligible, parece seguirse que yo estoy siempre en posesin perfecta y absoluta de mis propios intereses, lo que es obviamente un sinsentido. No es necesario temer que los intereses objetivos existan de algn modo fuera del discurso social sin ms; la expresin alude nicamente a intereses vlidos y enmarcados discursivamente que no existen para m en este momento. Sin embargo, tan pronto he percibido estos intereses, soy capaz de atender retrospectivamente a mi situacin anterior y reconocer que lo que creo y deseo ahora es lo que habra credo y deseado antes si hubiese estado en condiciones de hacerlo. Y estar en condiciones de hacerlo significa estar libre de la coercin y mistificacin que de hecho entonces me impidieron reconocer lo que era beneficioso para m. Ntese que aqu opera tanto una continuidad como una discontinuidad, identidad y diferencia: lo que soy ahora no es lo que era entonces, pero puedo ver que yo deberla haber perseguido entonces aquello por lo que ahora lucho, slo con que hubiese comprendido mejor mis circunstancias. As, esta posicin va en contra tanto de la nocin de que yo soy siempre idntico a m mismo, siempre conozco secretamente mis propios intereses, como de la posicin discontinua de que aquello que ahora soy, en tanto que ser polticamente consciente de m mismo, no tiene nada que ver con lo que era cuando mis intereses no estaban claros. Al sobrerreaccionar a la anterior fantasa, el posmarxismo corre el grave riesgo de caer en esta ltima posicin, polticamente estril. Qu lleva a un radical poltico a intentar hegemonizar a un grupo social antes que otro? Sin duda, la respuesta slo puede ser que ha decidido que la situacin dada de este grupo, interpretada y transformada apropiadamente, es relevante para el proyecto radical. Si el capitalista monopolista no tiene intereses al margen de la manera en que se expresan polticamente, no parecera haber razn alguna por la que la izquierda poltica no deba aplicar una enorme energa con objeto de ganarle para su causa. El hecho de que no lo hagamos es porque consideramos que los intereses sociales dados de los miembros de esta clase le dan muchas menos posibilidades de volverse socialista que, por ejemplo, a los para-

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dos. No va en el inters de los hombres volverse feministas (aunque sin duda s en sus intereses a largo plazo) y este hecho tiene consecuencias polticas claras: significa que las feministas no deben desperdiciar demasiado su precioso tiempo poltico intentando ganarse a los hombres, pero tampoco deberan inspeccionar la boca de este extrao caballo regalado. As, la cuestin de qu importancia atribuye uno a los intereses dados --o de si existen en absoluto- tiene una importancia decisiva para la poltica prctica. Si no existe una relacin necesaria entre las mujeres y el feminismo, o entre la clase trabajadora y el socialismo, el resultado seria una poltica desastrosamente eclctica y oportunista, que simplemente incluira en su proyecto a cualesquiera grupos sociales que en ese momento pareciesen ms apropiados para l. No habra una buena razn por la que la lucha contra el patriarcado debiera ser encabezada por hombres, o la lucha contra el capitalismo dirigida por los estudiantes. Los marxistas no tienen objecin alguna contra los estudiantes, pues en ocasiones se han encontrado ellos mismos en esta nada envidiable situacin; pero por importantes que pueda ser en ocasiones desde el punto de vista poltico la intelligentsia, no puede constituir la tropa principal en la lucha contra el capitalismo. No puede hacerlo porque no est socialmente ubicada en el proceso de produccin de una manera en que sea capaz de derribarlo. En este sentido la relacin entre ciertas posiciones sociales, y ciertas formas polticas, es necesaria -10 que, repitmaslo, no quiere decir que sea inevitable, espontnea, est garantizada o dada por Dios-. Estos cmodos disfraces de dicha posicin pueden dejarse a las fantasas del posmarxismo. Hemos visto que una rama particular de la semitica o la teora del discurso fue el medio esencial por el que todo un sector de la izquierda poltica cambi su base poltica del revolucionismo al refonnismo. No es una coincidencia que esto haya sucedido precisamente cuando la primera estrategia se enfrent a autnticos problemas. A pesar de sus indudables logros, la teora del discurso proporcion la ideologa de esta retirada poltica -una ideologa especialmente seductora para los intelectuales de la izquierda cultural-. Hindess y Hirst suscriben ahora una poltica que difcilmente podra calificarse de radical, mientras que Laclau y Mouffe, si bien algo ms explcitamente anticapitalistas, en Hegemona y estrategia socialista no dicen prcticamente nada sobre el concepto mismo de ideologa. En este medio terico rarificado, toda refe-

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rencia a la clase social o a la lucha de clases pas a tacharse rpidamente de vulgar o reduccionista, en una reaccin de pnico a un economismo que en cualquier caso todo socialista inteligente haba abandonado mucho tiempo atrs. Y entonces, tan pronto esta posicin se convirti en la ortodoxia de moda de sectores de la izquierda poltica, un sector de la clase trabajadora inglesa se embarc en la fase mayor y ms prolongada de militancia industrial de los anales de la historia sindical inglesa... Con Laclau y Mouffe, llega a su apogeo lo que Peny Anderson ha denominado la inflacin del discurso en el pensamiento postestructuralista. En una desviacin hertica de su mentor intelectual Michel Foucault, Laclau y Mouffe niegan toda validez a la distincin entre prcticas discursivas y no discursivas, en razn de que una prctica est estructurada de acuerdo con un discurso. La rplica sumaria a esto es que una prctica puede estar organizada como un discurso, pero de hecho es una prctica ms que un discurso. No es necesario confundir las cosas y homogeneizarlas para subsumir bajo el mismo nombre algo como predicar un sermn y quitarse un guijarro del odo izquierdo. Una manera de comprender un objeto se proyecta simplemente en el propio objeto, en una iniciativa idealista conocida. En un estilo notablemente academicista, el anlisis contemplativo de una prctica reaparece sbitamente en su misma esencia. Por qu habramos de querer llamar a un edificio un men, slo porque en una guisa estructuralista podemos examinarlo de ese modo? El hecho de que esta iniciativa no es necesaria (para los humeanos Laclau y Mouffe no hay necesidad de nada) revela que no es nada inocente. La categora de discurso se infla hasta el punto en que imperaliza el mundo entero, borrando la distincin entre pensamiento y realidad material. Esto tiene por efecto socavar la crtica de la ideologa -pues si las ideas y la realidad material estn dadas indisolublemente juntas, no puede haber cuestin para preguntar de dnde vienen realmente las ideas sociales-o El nuevo hroe trascendental es el propio discurso, aparentemente anterior a todo lo dems. Sin duda es una falta de modestia de los profesores, tan profesionalmente preocupados por el discurso como estn, proyectar sus propias preocupaciones a todo el mundo, en esta ideologa conocida como (post-) estructuralismo. Es como si al preguntar el camino a un crtico teatral nos dijese que salisemos por la izquierda del escenario al fi-

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nal de High Street, rodesemos el primer anfiteatro de enfrente y nos fusemos en direccin al teln de fondo de las colinas. El lenguaje neonietzscheano del posmarxismo, p~ el cual h~~ poc~ ? nada dado en la realidad, pertenece a un penado de cnsrs poltica -3 una poca en la que podra parecer que los intereses sociales tradicionales de la clase trabajadora se haban esfumado de la noche al da, dejndonos con nuestras formas hegemnicas y el precioso contenido material-o Los tericos del discurso posmarxistas deben proscribir la cuestin del origen de las ideas; pero sin duda podemos aplicarles el cuento a ellos mismos. Pues toda teora est arraigada histricamente por s misma en una fase particular del capitalismo avanzado, y es, as, testimonio vivo en su misma existencia de esta relacin necesaria entre formas de conciencia y realidad social que niega de manera tan vehemente. Lo que se postula como una tesis universal sobre el discurso, la poltica y los intereses, como sucede a menudo con las ideologas, est atento a todo menos a sus propias bases histricas de posibilidad.

CONCLUSIN
A lo largo de este libro he intentado esbozar parte de la historia del concepto de ideologa, y aislarlo de algunas confusiones conceptuales de que ha sido objeto. Pero al hacerlo me ha interesado tambin presentar mis propias ideas sobre el particular, que voy a examinar aqu sumariamente para concluir. El trmino ideologa tiene una amplia gama de acepciones histricas, desde el inmanejable amplio sentido de la determinacin social del pensamiento, a la idea sospechosamente estrecha del despliegue de ideas falsas en inters directo de la clase dominante. A menudo se refiere a la manera en que los signos, significados y valores contribuyen a reproducir un poder social dominante; pero esto tambin puede denotar cualquier fusin significativa entre discurso e intereses polticos. Desde una perspectiva radical, el primer sentido es peyorativo, mientras que el ltimo es ms neutral. Mi opinin es que ambos sentidos del trmino tienen sus usos, pero se ha generado una considerable confusin a raz del fracaso al tratar de separarlos. La concepcn racionalista de las ideologas como sistemas de creencias conscientes y bien articulados es obviamente insufcente: pasa por alto las dimensiones afectiva, inconsciente, mtica o 'slmbltca de la ideologa; la manera en que constituye las relacioQ~S vividas y aparentemente espontneas del sujeto a una estructura de poder y llega a proporcionar el color invisible de la propia vida cotidiana. Pero si la ideologa es en este sentido principalmente un discurso perforrrrativo, retrico, pseudoproposicional, esto no quiere decir que carezca de un importante contenido proposicional-o que proposiciones como las que formula, incluidas las morales y normativas, no pueden valorarse en cuanto a su verdad o falsedad-o Gran parte de lo que dicen las ideologas es verdadero, y sera ineficaz en caso contrario; pero las ideologas contienen tambin muchas proposiciones flagrantemente falsas. y ello menos por una cualidad inherente que por las distorsiones a las que se ven comnmente forzadas en su intento de ratificar y legitimar sistemas polticos injustos y opresivos. La falsedad en eues-

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tin, como hemos visto,puede ser epistmica,-funcional o genrica, o una combinacin de las t r e s . . . ., . Las ideologas dominantes, y en ocaslO~7sla~ de ?POSl~l~m,':l~l lizan a menudo mecanismos como la unificacin, Identificacin espuria, naturalizacin, engao, aut?engao, universaliz~ci6ny racionalizacin. Pero no lo hacen universalmente: en realidad es dudoso que se pueda atribuir a la ideologa alguna caracterstica invariable. Estamos menos ante una esencia de ideologa que ante una red solapada de parecidos de familia entre diferentes estilos de significacin. As pues, tenemos que.ser esc~pticos ante l~s.di. versas concepciones esencialistas de la Ideologa: ante la posicin historicista de que es la cosmovisin coherente de un sujeto de clase; ante la teoria de que se segrega espontneamente por las estructuras econmicas de la sociedad; o ante la doctrina semitica de que significa cierre discursivo. Todas estas perspectivas contienen un ncleo de verdad; pero tomadas aisladamente resultan parciales y fallidas. La concepcin sociolgica de que la ideologa constituye el cemento de una formacin social, o la proyeccin cognitiva que orienta a sus agentes en la accin, tiene demasiado a menudo un efecto despolitizador, vaciando el concepto de ideologa de todo conflicto y contradiccin. La ideologa, en sus formas dominantes, se concibe a menudo como una resolucin mtica o imaginaria de estas contradicciones, pero seria insensato sobrestimar su xito en la consecucin de este fin. No es ni un conjunto de discursos difusos ni un todo inconstil; si su impulso primero tiende a identificar y homogeneizar, est fragmentada y desarticulada por su carcter relacional, por los intereses en conflicto entre los que debe negociar incesantemente. No es en s, como parece sugerir cierto marxismo historicista, el principio fundador de la unidad social, sino que ms bien se-esfuerza por reconstituir esa unidad en el nivel imaginario a manos de la resistencia poltica. Como tal, nunca puede ser algo ultramundano o un simple pensamiento ociosamente desconectado; por el contrario, debe figurar como una fuerza social organizadora que constituye activamente a los sujetos humanos en la raz de su experiencia vivida y pretende dotarles de formas de valor y creencia relevantes para sus tareas sociales especficas y para la reproduccin general del orden social. Pero esos sujetos se constituyen siempre de manera conflictiva y precaria; y aunque la ideologa est centrada en el sujeto, no puede reducirse a la cuestin de la

CONCLUSIN

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subjetividad. Algunos de los efectos ideolgicos ms poderosos son generados por instituciones como la democracia parlamentaria, por procesos polticos impersonales ms que por estados de ser subjetivos. La estructura del fetichismo de la mercanca es igualmente reducible a la psicologa del sujeto humano. Ni las teoras psicologistas de la ideologa, ni las explicaciones que la consideran el efecto automtico de estructuras sociales objetivas dan cuenta de la complejidad de esta nocin. Paralelamente, la ideologa no es nunca el mero efecto expresivo de intereses sociales objetivos; pero tampoco todos los significantes ideolgicos estn en libre flotacin con respecto a estos intereses. Las relaciones entre discursos ideolgicos e intereses sociales son complejas y variables, y en ocasiones es apropiado hablar del significante ideolgico como manzana de la discordia entre fuerzas sociales en conflicto, y en otras como cuestin ms de relaciones internas entre modos de significacin y formas de poder social. La ideologa contribuye a la constitucin de intereses sociales, en vez de reflejar pasivamente posiciones dadas de antemano; pero con todo no da carta de naturaleza ni crea estas posiciones por su propia omnipotencia discursiva. La ideologa tiene que ver con el discurso ms que con el lenguaje --con ciertos efectos discursivos concretos, en vez de con la significacin como tal-o Representa los puntos en que el poder incide en ciertas expresiones y se inscribe tcitamente en ellas. Pero no por ello ha de identificarse con cualquier forma de partidismo discursivo, habla interesada o sesgo retrico; ms bien, el concepto de ideologa pretende revelar algo de la relacin entre una expresin y sus condiciones materiales de posibilidad, cuando se consideran dichas condiciones de posibilidad a la luz de ciertas luchas de poder centrales para la reproduccin (o tambin, para algunas teoras, la contestacin) de toda una forma de vida social. Para algunos tericos del concepto, la ideologa es una modalidad de discurso social inherentemente tcnica, secular y racionalista, que ha dejado atrs todos los esfuerzos religiosos o metafsicos por legitimar un orden social; pero esta concepcin menosprecia sus dimensiones arcaica, afectiva y tradicionalista, que pueden entrar en cabal contradiccin con su impulso ms modernizador. Ningn radical que considere framente la tenacidad y omnipresencia de las ideologas dominantes podra ser optimista en relacin a lo , que sea necesario para relajar su letal presin. Pero

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ante todo hay un lugar en el que estas formas de conciencia pueden transformarse casi literalmente de la noche al da, y es la lucha poltica activa. Esto no es un po deseo de izquierdas sino un hecho emprico. Cuando hombres y mujeres implicados en formas modestas y locales de resistencia poltica se vean transportados por el impulso interior de estos conflictos a una confrontacin directa con el poder del Estado, es posible que su conciencia poltica pueda modificarse de manera definitiva e irreversible. Si la teora de la ideologa tiene algn valor, es el de que contribuye a iluminar el proceso por el que puede llevarse a cabo en la prctica esta liberacin respecto de creencias que versan sobre la muerte.

LECTURAS COMPLEMENTARlAS Para aquellos que busquen una excelente y amplia introduccin sobre el tema de ideologa, The Concept of Ideology de Jorge Larrain es difcil de igualar por su alcance histrico y poder analtico. Puede complementarse con el ensayo muy tendencioso que da ttulo a The Concept of Ideology and Other Essays, de George Lichthem, y el breve pero sugestivo ensayo sobre ideologa que se encuentra en Marxismo y literatura, de Raymond Williams. The Idea of a Critical Theory, de Raymond Geuss es un estudio particularmente elegante y riguroso sobre el tema, con especial referencia a la Escuela de Frankfurt, mientras que Studies in the Theory of Ideology, de John B. Thompson, va de Castoriadis a Habermas a partir de una posicin abiertamente favorable a este ltimo. Los textos marxistas clsicos sobre el terna son La ideologa alemana, de Marx y Engels; el captulo de Marx sobre el fetichismo de la mercanca en el volumen 1 de El capital; el ensayo de Georg Lukcs sobre La reificacin y la conciencia del proletariado en Historia y conciencia de clase; El marxismo y filosofa del lenguaje, de V. N. Voloshinov; y el clebre ensayo de Louis Althusser sobre Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado, en Lenin y la filosofa.

NDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

Abercrombe, N., HilI, S., YB. 'Iurner; The Dominant ldeology Thess, 59,
60,61

Accin, 14, 182, 249, 269 Adorno, Theodor: - y Max Horkheimer; Dialctica de la Ilustracin, 165 Dialctica negativa, 164 Alienacin, 73,101, 117, 176,183 Althusser, Lous, 240, 243 - concepto de ideologa en, 40, 70. 77,86, 89, 152, 180, 190-195 - Ensayos de autocrtica, 178 - Por Marx, 177 sobre aparato ideolgico de Estado,97,189,ZOO Tractatus Theclogico-Polticus, 188 - Y la fonnacin social, 197 - y subjetvacin, 176,182 Anderson, Perry, 150, 189, 273 rea, concepto de, en Bourdieu, 201 Aristteles, 32. 218, 219 Austin,J.L.,41,127 Autoengao. concepto de, 80
Bachelard, Gastan, 103 Bacon, Francis, Novum Organum, 205 Bakhtin, Mikhail, 143, Balibar; Etienne, 119, 175 Barnes, Barry, 178, 179 Barthes, Roland, 88, 99, 252 - Mifolog(as, 250 Base,conceptornarxistade,105,113115, 118, 135, 190, 226, 245 Baudrillard, Jean, 63, 64, 68, 212 Beckett. Samuel, 46 Benjamn, Walter, 233, 236, 240 Bentharn, Jererny, 111,229 Bergson, Henri, 206, 235 Bernstein, Eduard, 125 Bloch, Ernst, El principio de la esperanza, 233

Bonaparte, Napolen, 98, 101, 110 Boudon, Raymond. 198 Bourdieu.Pierre, 77, 87, 237 - Distinction, 202 - EslJow de una teorla de la prctica, 200, 202 - Question.5 de sociologie, 202 Brecht, Bertolt, 26 Burke, Edmund, 111

Calltncos.Alex, 31, 119 Capital, E/(Marx), 100, 117, 1I9, 121, 122, 125, 140, 163 Capitalismo, 25, 49, 88, 89, 118-121, 135, 136,139,140,143,149,150,153, 163, 170, 198, 199, 206, 217, 233, 272 - avanzado, 22, 58-64, 67, 107, 149, 166,249,274 Ciencia, 121, 226 e ideologa, 94, 97, 129, 180, 195, 198,199,203 el marxismo como, 140, 148, 166, 178,181,185 Cinismo, 62, 152, 158, 226 Clase dominante, 23, 51, 54, 59, 70, 79, 83,84,111, 149, 161, 162, 275 Clase{s), 33,136,196,198,264,265,268 como concepto definitorio de ideologa, 19, 52, 68, 71, 137, 148 lucha de, 14,100, 113, 115, 117, 124,1'89,211,246,272 sociedad de;193, 194,233,258 Vase tambin Conciencia de clase; Clase dominante; Clase trabajadora Colertdge. Samuel Taylor, 96 Comunismo, 114, 192, 193 Conciencia, 73, 88, 94, 95, 100-104, 118, 127,128,243,244 de clase, 70, 85, 119,\33, 135, 140,141 popular, 158 prctica, 74-77, 82,107,178

282
_ _

IDEOLOGA

y legitimacin, 61, 71, 72 Y teora materialista, 57, 105, 108110,113-115 Vase tambin Falsa condencia; Clase trabajadora, conciencia de la Condillac, Etlenne de, 96. 111 Condorcet, marqus de, 103 Conrad. Joseph. 144 Consumismo, 61, 64, 67 Coward, Rosalind, 31, 247 Critica, 16,217 - emancipatoria, 171 - ideolgica, 64, 88, 103, 142, 144, 173. 177, 233, 251. 273 Cuadernos de crcel (Gramsci), 154, 162 Culler, Jonathan, 66 Cultura, 62, 152, 158.226 - como sin6nima de ideologa, 52, 229,230 Culturalismo, 60, 64

y Karl Marx, La ideologa alemana, 70, 74, 84, 88, 102, 104, 105,107, 1l0-1l4, 121, 123126, 155,159,174,192,210 Estado, 14, 83, 85,150,153,198 Estalinismo, 152, 160,249 Esttica kantiana, 41-42, 206-207 Estructuralismo, 61, 147, 190 Falsa conciencia, 26, 29, 39, 48, 80, 127130,155,205,207,223 - definicin de Engels. 124 - experiencia inmediata, 133 - ilustrada, 50, 64, 65 - la tesis contraria a la, 31-36, 38, 44-46,49 - yLukcs,I40,I42 - y Marx, 103, 107, n r. 121, 122, 141,224 Fascismo, 26, 28, 136, 165,237,249 Feminismo, 25, 26, 90, lOO, 196, 2l1, 258,264,272 Feudalismo, 150, 198 Feuerbach,Lud~g, 110 - La esencia del cristianismo, 103 Fish, Stanley, 99, 213-218, 222 - Doing What Comes Natural/y, 254 Foucault, Michel, 26, 27, 73, 74,147, 177,189,214,273 Francfort, Escuela de, 60, 73, 163, 166, 167,169,233,249 Freud,Sigrnund, 222,230

Davidson, Donald, 33, 34 De Man, Paul, 46, 255 - The resistance to theory, 251

Denrida.Jacques, 60.248
Desconstruccon, 166, 170 Dews, Peter, 187 Discurso: - e ideologa, 28, 37, 43-45, 52, 55,

199,244,261,266,275,277
teora del, 245-247,262 teorizacin posmarxista del, 254, 272,273 Dominacin, 34, 55, 83, 153, 166, 169, 171,198,221,227 Durkheirn, Emile, 21, 22 -

Las formas elementales de vida religiosa, 197 Las reglas del mtodo sociolgico, 102,197

El porvenir de una ilusin, 224, 225,231 - e ideologfa, 123, 172-176, 223, 232,233 Vase tambin Supery: Inconsciente freudiano Freudismo, 171,231,238
Gadamer, Hans-Georg, 167,220 Geertz, Clifford, 194 Gnero, 33 Ceras, Norman, 120 Geuss, Rayn1ond, 47, 68 Godwin, William, 96 Goldmann, Lucien, 72,147,148,160 - El dios escondido, 148 - Hacia una sociologa de la novela, 149 Gouldner, Alvin, 23, 198, 199

Economicismo, 121, 133, 190, 196,266, 273 Ellis, John, 31, 247 EJster, Jon, 35 Emancipacin, 15, 16, 85, 130, 133, 230 Empirismo, 94, 107-109, 203, 260, 262 Engels, Friedrich, 69, 96, 102, 103, 107109, lI7, 124, 125, 140, 142,205,

224 - Anti-Duhrng, 124

IN DICE ANALITlCO y DE NOMBRES

283

Gramsc, Antonio, 61, 77, 177, 190, 225, 227,237 - concepto de ideologa en, 72, 192 - Cuadenwsdecrcel, 154, 162 - sobrehegemonfa, 149,150,152155,202 - sobre intelectuales, 156-170 Gunn, Thom, 15 Habermas, Jrgen, 34, 73, 167-174, 176, 199 - Hacia una sociedad racional, 61 - La crisis de 1egitimaci6n, 61 Habitus, concepto de, en Bourdieu, 200201 Hardy, Thomas, The Return oft1re Native, 88 Heaney, Seamus, 252 Hecho: - mistificacin como, 119 - y valor, 38, 133, 171 Hegel, G.W.F., 14, 21, 110, 111, 128, 133, 134,194,195,205 - Fenomenologia del espritu, 101, 133 Hegemona, concepto de, 149-155, 158, 161,202,227,268-270 Hegemony and Socialist Strategy (Laclau and Mouffe), 268, 270, 272 Heidegger, Martin, 22, 208, 252 Helvetus, Claude, 96, 204 Hindess, Barry, 254-258, 261-270, 272 Hrschman, Albert, 204 Htrst, Paul, 254-258, 261-270, 272 Historia y conciencia de clase (Lukcs), 128,130,132,135, 138-140 Hobbes, Thomas, 111,203,210,229 Holbach, P. d', 96 Horkheimer, Max, y Theodor Adorno. Dialctica de la tiustracon, 165 Howard, Dick, 198 Hume, David, 203, 219 Idealismo, 60, 97, 103, 108, lIO, 133, 196,243,250 Identidad, pensamiento de la, 20, 164-166 Ideologa, 13, 19-21,29,51. 69-71, 75-76, 78,93,100,143,146-147,209-211, 243,250,275,278 - concepto freudiano de la, 223, 224,228,233

definicin althusseriana, 40-43, 77,86,183,186,188- 193,196,249 - dominante, 50, 54, 58-61, 66, 7173,84, 114, 1I6, 149, 161, 162, 173,276 - en Adorno, 164-166 - en Habermas, 167, 171, 199 - enLukcs,21,88,121,133_138, 141, 142 - fin de la, 14,23,63-64,67,198, 230 - Marx Yla, 31, 54, 96, 101, 103, 108-113, us, 116, 125, 163 - teoriagramscianadela,154-155, 157 - Y Bordieu, 202, 237 - y ciencia, 94-97,129,148,178181,203 - y discurso, 37, 52, 175, 244-246, 253,261,277 Vase tambin Crtica ideolgica; Conciencia falsa Ilustracin, 23, 109,203,238 - racionalidad, 16,94,103, 178, 225 Imperialismo, 131, 143,221 Inconsciente; - en Bourdieu, 200 - freudiano, 173, 182, 192,206, 223,228,232 - lacaniano, 186 Intelligentsia, 157-160, 162 Intereses: - teorizacin posmodemista de los, 210-212,219 - teorizacin posmarxista de los, 265,266,270 - y definicin deideologia, 19,29, 52,204,275,277 Irona, 31, 65, 89 ., Izquierda, 25, 27,98, 157, 216, 272, 273

Jameson, Predrtc, 164,233


Jefferson, Thomas, 100 Kant, Irnmanuel, 40, 41, 148,207,218220,238 Keat, Russell, 176 Kennedy, Emmet, 100 Kermode, Frank, The Sense ofan Ending, 241

284
Kolakowski, Leszek, 134 Korsch, Karl, 129

IDEOLOGA

UJ. Ideologia alemana (Marx y Engels}, 70,74,84,88,100,102,104,105, 107,1l0, 111-114, 121, 123-126, 155, 159,174,192,210 Lacan, Jacques, 183, 186, 187,223,230 Laclau, Ernesto, 221, 269, 273 - YChantal Mouffle, Hegemony and Socialist Strategy, 268, 270,
272

Laplanche, J., 79
Larrain, Jorge, 119 Lawrence, O.H., 206 Leavis, ER., 252 Lefort, Claude, 199 Legitimacin, 19,24-26, 52, 68, 82-84, 147,201,253,261 Lenguaje: - e ideologa, 28. 37,38.49, 167, 246,251,253 - Ysolidaridad, 34 Vase tambin Discurso Lenn, vr., 70, 109, 152, 179,181
Qu hacer, 124

Leninismo, 125, 151, 182 Levi, Primo, The Drowned and the Saved, 211 Lv-Strauss, Claude, 237 Liberalismo, 25, 90 Literatura, 44-46, 175

Locke,John,94,108
Lukcs, Georg, 21, 127, 147, 149, 160, 161,172,176,192 Historia y conciencia de clase, 128,130,132,135,138-140 Y el sujeto revolucionario, 73, 131, 156 Vase tambin Ideologa, en Lkacs Lyotard, Jean-Francois, 212 Macherey, Perre, 72, 175 Mannheim, Karl, 72,145-147 - ldrologia y utopa, 144 Maosmo, 50 Marcuse, Herberr, 73, 133 - El hombre unidimensional, 166 Marx, Karl, 21, 60, 89, 95, 99, 143, 148, 150,179,181,205,207-209,216,217, 224,230

Capital, El, 100,117,119,121, 122,125,140,163 El18 brumario de Luis Bcnapane, 83 Manuscritos de economa y filosofa, 101 Prefacio a la Contribucin a la critica de la economa poltica, 113 Teoras de la piusvalia, 113, 173 Y Friedrich Engels, 1 ideologa alemana, 70, 74, 84, 88, 100, 102, 104, 106,107,110-114,121,123_ 126,155,159,174,192,210 Vase tambin Mercancia, fetichismo de la; Ideologa, Marx y la Marxismo, 85, 128, 134, 135, 142, 170, 216-219,231,234,248,249 - historicista, 125, 136, 148,161, 162,276 - occidental, 60,177,188,196 - y conciencia. 109, 1l4, 127, 138, 156 Materialismo, 57, 96, 101, 104, 108,248, 250 - histrico, 105, 125, 140, 176, 181 McCarney, loe, 123 McCarthy, Thomas, 171 Medios de comunicacin, 58, 59, 61, 64 Mehring, Franz, 123 Mepham, John, 120 Mercanca: intercambio, 163, 164, 176 fetichismo, 54, 61, 65, 72, 88, 117-122,129,131,135-138,145, 149 forma, 133, 140, 141 Mili, John Stuart, 36 Minogue, Kenneth, 25 Mistificacin, 25, 26, 49, 51, 119, 146, 147,225,240,261 Mitchell, w.J.T., 108, 110 Mito, 233-240, 250 Modernismo, 170, 250 Monarqua, 31, 70, 89, 199 Montesquieu, Charles, 103 Mouffe,Chantal, 269,270,272,273 - y Ernesto Laclau, Hegemony and Social Strategy, 268, 270, 272 Mujer, 16,85,100,130,196,258,264,
272

INDICE ANALTICO Y DE NOMBRES

285

Vase tambin Feminismo


Nacionalismo, irlands, 239 Naturaleza, 88,199,250 _ humana, 89 Naturalizacin, 87-90, 153, 250, 251,253, 276 Nietzsche, Friedrich, 222, 234 concepto de ideologa y, 83, 182, 209,210 Ypensamiento posmarxlsta, 255,

257
ypoder; 27-29, 50, 207, 213, 223, 235 Nixnn, Richard, 24 Norris, Christopher, 251 Oteo [Shakespeare}, 82 Parokh, Bhiku, 131 Pareto, Vilfredo, 80 _ Tratado general de sociologa, 234 Patriarcado, 33,246 Pearson. Karl, 179 Pcheux, Michel, 246, 247 _ Lenguaie, semntica e ideologa,

Racionalidad, 15, 32 - comunicativa, 168-172 _ de la Ilustraccin, 16, 178,225 Racionalizacin, 78-82, 90,123,132, 138, 210, 253, 276 Racismo, 43, 45, 78,149,190,216 Raza, 33 Realismo: _ literario, 25 1 - moral,39 Reformismo, 59, 65, 262, 272 Reificacin, 73, 88, 101, 129, 131-135, 138-140,149, 176,243 Religin, 77, 89, 150, 196, 224,225,231 Representacin, 13, 39, 42,54,262,266 Revolucin, 15,85,135,235,247 - rusa, 152 Richards, LA., 40 Ricoeur, Paul, 145 Rorty, Richard, 31,99,214,220 Rousseau, Jean-Jacques, 103 Salario, relacin de, 118 Saussure, Ferdinand de, 161-163, 266 Schopenhauer, Arthur, 207, 208, 222 _ El mundo como voluntad y como representacin, 206 Segunda Internacional, 123, 128, 129, 140,234 Seliger; Martin, 25, 31 _ Ideology and Politics, 74 Sexismo, 28, 49, 190 Shils,Edward,22 Skillen, Tony, 49 Sloterdijk. Peter; 50, 64, 65 Smith, Adam, 173, 192, 217 Socialismo, 88, 141, 152, 165, 170,211, 267,272 cientfico, 123 _ como ideologa, 25, 26, 70, 90, 124 revolucionario, 137, 235 Sociedad civil, 150-153 . Sociologa, 189 _ del conocimiento, 145 Solidaridad, 33, 71 Sorel, Georges. 70, 235-237, 240 _ Reflexiones sobre la violencia, 235 Spinoza,Baruch,188 Stcdman Jones, Gareth, 136, 139 Stendhal,M.H.. I00

245
Plamenatz, John, ldeology, 254 Plejanov, G.Y., 125 Poder, 14, 15,31,57,60,7173,94,116, 163,227,252,275 _ luchas de, 27, 37,114,147,150, 277 Vase tambin Legitimacin; Nietszche y poder Pontalis, J.-B., 79 Posmarxismo, 146, 254, 256, 258, 260262, 268-273 Posmodemismo, 13, 14,29,63,64,68, 90,143,210,211,214,217,252 Postestructuralismo, 13,66,164-166, 206,249,252,269,273 Poulanrzas, Ncos, 136, 160, 197-198 Prieatley, Joseph. 96 Produccin, 115, 116 _ modo de, 14,73,113,135 Propiedad privada, 96 Psicoanlisis, 16, 79, 247 freudiano, 226, 228 lacaniano, 177, 186 Ycritica de la ideologa, 172, 176, 224

286

IDEOLOG1A

Subjetividad, 63,64,68,73 Vase tambin Althusser y subjetivacin: Sujeto Sufragistas. vase Feminismo Sujeto, 200, 250 - discursvo, 247-249 - freudiano,223 - posicionamiento ideolgico del, 16,19,183-190,276 Vase tambin Althuser y subjetivacin; Subjetividad Superestructura. concepto marxista de la, 105, 113-116, 118, 122, 135, 163,
199,226

conceptode,enLukcs,129-131,

133, }35, 140


Trabajo, 105, 119, 172. 226 - divisindel,t90,194 - poder, 129, 163 Tracy, Antoine Destutt de, 96-101, 111 Turner; Denys, 46, 81

Universalizacin, 8486, 88-90, 253, 276 Utopfa, 145, 165, 170, 171,233 Valor, 39 ~ de cambio, 119, 163, 165 ~ de uso, 163, 165 ~ supervit, 119 ~ Y hecho, 38, 133, 171 vatruno. Gianni, 13n. 1 Voloshinov, V. N., 75-77, 245, 246 ~ Marxism arul the Philosophy of Languo.ge, 244 Weber, Max, 132 WiIliams, Rayrnond, 73, 75, 108, 153
~

Supery, 186, 188,228


Tecnologa, 61, 138 Tel Quel, 247,248 Televisin, 59, 63, 64, 67, 189 Thatcher; Margaret, 43, 57, 58, 221 Thatcherismo, 57 The dominant ideology thesis (Abercrombie, Hill y Turner), 59, 60, 84 Therbom. Gran, 31 Thompson. E.P., The Poverty ofTheory, 181 Thompson, John B., 24, 245 TIerra baldla {Ehot], 238 Totalidadsocial, 144,148.149, 156,219, 256

Keywords,29

Wittgenstein, Ludwig, 122, 213, 220, 243 Wordsworth, William, 88


Yeats, WB., 46

Zizek, Slavoj, 65, 232