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INTERNET

El Internet es una red informtica descentralizada, que para permitir la conexin entre computadoras opera a travs de un protocolo de comunicaciones. Para referirnos a ella adems se utiliza el trmino "web" en ingls, refirindose a una "tela de araa" para representar esta red de conexiones. En palabras sencillas, la Internet es un conjunto de computadoras conectadas entre si, compartiendo una determinada cantidad de contenidos; por este motivo es que no se puede responder a la pregunta de donde est la Internet fsicamente - est en todas las partes donde exista un ordenador con conectividad a esta red. Digamos entonces que el Internet es la red de redes, por la cual, millones de computadoras se pueden conectar entre s. De esta, se puede extraer informacin a una escala nunca antes vista. Tambin es conocida como la World Wide Web (www, prefijo bastante conocido por los que la navegan, ya que las direcciones o URLs por lo general comienzan utilizndolo), y su estructura actual data de la dcada de los 90`. Con su aparicin, la revolucin de la informacin termin definitivamente por despegar a escala masiva. Son millones las personas, las cuales por medio de un mdem y hoy en da, por medio de la banda ancha, acceden a millones de pginas, que contienen informacin de la ms diversa ndole. Existen pginas de carcter personal, educativas, y por supuesto orientadas a los negocios; de hecho, toda empresa lo suficientemente tecnologizada cuenta con una pgina en Internet. Con respecto a los protocolos que mencionbamos, no debemos asustarnos, ya que su utilizacin es completamente transparente para nosotros como usuarios; nuestra computadora se encarga de utilizarlos al emplear nuestro navegador. El protocolo del que hablamos en un comienzo se le conoce como TCP/IP (Transmision control protocol, Internet Protocol), y podemos imaginar de manera simplificada que es el idioma comn para que las computadoras conectadas a la red se entiendan. Por medio de Internet, tambin podemos desarrollar conversaciones en lnea, como los ya famosos chat e IRC (Internet Relay chat). Asimismo, podemos realizar transferencia de archivos , utilizando por supuesto un lenguaje comn para esto (en este caso el protocolo FTP o File Transfer Protocol) o enviar correos electrnicos (utilizando el protocolo SMTP o Simple Mail Transfer Protocol), los cuales han revolucionado la manera de comunicarse, y han dejado como prcticamente obsoleto el antiguo sistema de correo. Con ellos podemos comunicarnos de manera casi inmediata, con cualquier persona del mundo, independiente de donde se encuentre. De esta manera, muchas empresas, han dejado, incluso, un tanto de lado el telfono para sus actividades comerciales. Asimismo, es que el correo electrnico es altamente utilizado, dentro de la comunicacin interna de las organizaciones estatales o privadas. Desde hace ya bastante tiempo, existe una aplicacin asociada e estos correos electrnicos conocida como la mensajera instantnea, mediante la cual se puede mantener una conversacin por medio de texto en lnea. Las ltimas aplicaciones relacionadas con la comunicacin, involucran la transmisin de voz, que ha revolucionado adems a la industria de la telefona, con servicios como Skype; los servicios de mensajera instantnea como el de Yahoo!, no se quedan atrs y estn ofreciendo un servicio

similar. Con el tiempo veremos como el costo de las llamadas de larga distancia disminuye considerablemente al integrar esta tecnologa a la red de nuestros hogares. Con respecto al desarrollo de el Internet, este se remonta a 1973, donde se comenz a estudiar la factibilidad tcnica de desarrollar redes interconectadas, a base de los protocolos TCP y el IP. Fue durante aquel proceso investigativo, que se creo la palabra Internet, para apodar a estas redes. Para saber ms sobre los inicios de la Internet, visita nuestro artculo especialmente dedicado a quien invento el Internet, que podrs encontrar en la seccin de ciencia y tecnologa de nuestro sitio. Hoy en da, nadie se puede quedar fuera de esta red de redes. Esta est presente en casi todos los hogares del mundo, como en todas las empresas del globo, ya de manera obligatoria. Muchos estudios, trabajos y funciones empresariales, no se conciben sin el Internet. As de simple. Incluso muchos gobiernos, se han puesto en campaa, para alfabetizar digitalmente a sus ciudadanos. Es que la tecnologa y el Internet, ya llegaron y lo han hecho para quedarse y revolucionar de manera constante, nuestra forma de vida.

QUE ES LA INTERNET?
En forma resumida, Internet es una red de equipos de cmputo que se comunican entre s empleando un lenguaje comn. Durante los ochentas la tecnologa base de lo que hoy se conoce como internet se empez a expandir por el mundo, y en los noventas surge lo que se conoce como WWW, que corresponde a las iniciales de las palabras en ingls World Wide Web, que es un trmino que se asume es un sinnimo de Internet, mas no lo es. WWW, o "la Web", es un conjunto de protocolos que permite la consulta remota de archivos de hipertexto, y el Internet es el medio por el cual se transmiten. Cuando se consulta un sitio web haciendo uso de un navegador web, se est haciendo uso de Internet para acceder a pginas web, que son archivos hipertexto que le dan formato y presentacin a un contenido. Para ejemplificar lo anterior, se puede decir que un sitio web es como un libro, las pginas web las pginas del libro, y el hipertexto lo que le da formato a prrafos, imgenes, y referencias (conocidas como enlaces) a otras pginas web. Internet es mucho ms que lo que permite WWW, aunque ciertamente es su servicio ms exitoso. Los otros servicios de Internet que se identifican inmediatamente son: correo electrnico (SMTP), transmisin de archivos (FTP y P2P), conversaciones en lnea (IRC e IM), telefona (VoIP), televisin (IPTV), boletines electrnicos (NNTP) y acceso remoto a dispositivos (SSH y Telnet). En el da a da muchas personas usan uno o ms de estos servicios en forma natural y cotidiana.

COMO FUNCIONA LA INTERNET?


En Internet, las comunicaciones concretas se establecen entre dos puntos: uno es el ordenador personal desde el que uno accede y el otro es cualquiera de los servidores que hay en la Red y facilitan informacin. Uno de los fundamentos de Internet es el TCP/IP, un protocolo de transmisin que asigna a cada mquina que se conecta un nmero especfico, llamado nmero IP (que acta a modo de nmero telfono nico) como por ejemplo 80.123.234.111. El protocolo TCP/IP sirve para establecer una comunicacin entre dos puntos remotos mediante el envo de informacin en paquetes. Al transmitir un mensaje o una pgina con imgenes, por ejemplo, el bloque completo de datos se divide en pequeos bloques que viajan de un punto a otro de la red, entre dos nmeros IP determinados, siguiendo cualquiera de las posibles rutas. La informacin viaja por muchos ordenadores intermedios a modo de repetidores hasta alcanzar su destino, lugar en el que todos los paquetes se reunen, reordenan y convierten en la informacin original. Millones de comunicaciones se establecen entre puntos distintos cada da, pasando por cientos de ordenadores intermedios. La gran ventaja del TCP/IP es que es inteligente. Como cada intercambio de datos est marcado con nmeros IP determinados, las comunicaciones no tienen por qu cruzarse. Y si los paquetes no encuentran una ruta directa, los ordenadores intermedios prueban vas alternativas. Se realizan comprobaciones en cada bloque para que la informacin llegue intacta, y en caso de que se pierda alguno, el protocolo lo solicita de nuevo hasta que se obtiene la informacin completa. TCP/IP es la base de todas las mquinas y software sobre el que funciona Internet: los programas de correo electrnico, transferencia de archivos y transmisin de pginas con texto e imgenes y enlaces de hipertexto. Cuando es necesario, un servicio automtico llamado DNS convierte automticamente esos crpticos nmeros IP a palabras ms inteligibles (como www.universidad.edu) para que sean fciles de recordar. Toda Internet funciona a travs de TCP/IP, y razones histricas hacen que est muy ligado al sistema operativo Unix (y sus variantes). Por fortuna, los usuarios actuales no necesitan tener ningn conocimiento de los crpticos comandos Unix para poder navegar por la Red: todo lo que necesitan es un ratn.

HISTORIA DE LA INTERNET
Internet se inici en los Estados Unidos. A finales de los aos 60, la ARPA (Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzados) del Departamento de Defensa defini el protocolo TCP/IP con intencin de facilitar la conexin de diversos tipos de ordenadores, principalmente para temas de investigacin. Ahora el TCP/IP sirve para garantizar la transmisin de los paquetes de informacin entre lugares remotos, siguiendo cualquier ruta disponible. En 1975, ARPAnet comenz a funcionar como red, sirviendo como base para unir centros de investigacin militares y universidades, y se trabaj en desarrollar protocolos ms avanzados para diferentes tipos de ordenadores y cuestiones especficas. En 1983 se adopt el TCP/IP como estndar principal para todas las comunicaciones, y en 1990 desapareci ARPAnet para dar paso junto a otras redes TCP/IP a Internet. Por aquel entonces tambin comenzaron a operar organizaciones privadas en la Red. oco a poco, todos los fabricantes de ordenadores personales y redes incorporaron el TCP/IP en sus sistemas operativos, de modo que en la actualidad cualquier equipo est listo para conectarse a Internet. Internet une muchas redes, incluyendo como ms importantes la que proporciona acceso a los grupos de noticias (Usenet), que data de 1979 y (conceptualmente) la todava ms conocida World Wide Web, desde principios de los 90. En Espaa, Internet comenz a implantarse a finales de los 80, a travs del programa IRIS. En 1990 naci como tal RedIRIS, entidad que obtuvo la condicin de red oficial de cara a los estndares internacionales de Internet, y que fue adoptando poco a poco cada uno de los servicios existentes. En 1991 surgi Goya, el primer proveedor de acceso privado a Internet, y entre 1992 y 1994 se produjo su implantacin de Internet en la mayor parte de las universidades y la llegada de ms servicios globales y proveedores de acceso. 1995 fue el ao definitivo para la popularizacin de Internet en Espaa, el boom de los proveedores de Internet y tambin la fecha de nacimiento de InfoVa, la Internet Espaola de Telefnica.

INTERNET ES UNA GIGANTESCA RED


Internet es un conjunto de redes: redes de ordenadores y equipos fsicamente unidos mediante cables que conectan puntos de todo el mundo. Estos cables se presentan en muchas formas, desde cables de red local (varias mquinas conectadas en una oficina o campus) a cables telefnicos convencionales, digitales y canales de fibra ptica que forman las carreteras principales. Esta gigantesca Red se difumina en ocasiones porque los datos pueden transmitirse va satlite, o a travs de servicios como la telefona celular, o porque a veces no se sabe muy bien a dnde est conectada.

En cierto modo, no hay mucha diferencia entre Internet y la red telefnica que todos conocemos, dado que sus fundamentos son parecidos. Basta saber que cualquier sistema al que se pueda acceder a travs de algn tipo de conexin, como un ordenador personal, una base de datos en una universidad, un servicio electrnico de pago (como AOL), un fax, un telfono o la mquina expendedora de tickets del cine, pueden ser, y de hecho forman, parte de Internet. El acceso a los diferentes ordenadores y equipos que estn conectados a Internet puede ser pblico o estar limitado. Una red de cajeros automticos o terminales de banco, por ejemplo, pueden estar integrados en Internet pero no ser de acceso pblico, aunque formen parte terica de la Red. Lo interesante es que cada vez ms de estos recursos estn disponibles a travs de Internet: fax, telfono, radio, televisin, imgenes de satlites o cmaras de trfico son algunos ejemplos. En cuanto a organizacin, Internet no tiene en realidad una cabeza central, ni un nico organismo que la regule o al que pedirle cuentas si funciona mal. Gran parte de la infraestructura es pblica, de los gobiernos mundiales, organismos y universidades. Muchos grupos de trabajo trabajan para que funcione correctamente y contine evolucionando. Otra gran parte de Internet es privada, y la gestionan empresas de servicios de Internet (que dan acceso a los clientes) o simplemente publican contenidos. Como Internet est formada por muchas redes independientes, que hablan el mismo lenguaje, ni siquiera estn claros sus lmites. Para complicar un poco ms el asunto, el acceso a Internet suele ser libre y gratuito para estudiantes y profesores (debido a su filosofa de origen) y tambin lo es el uso de la infraestructura para todo el mundo, aunque los particulares y los proveedores de acceso generlamente han de pagar para tener acceso y realizar actividades comerciales o privadas. El verdadero origen de Internet Este artculo fue publicado originalmente el 1 de diciembre de 1996 en el peridico El Ideal Gallego dentro de una serie de artculos que me valdra ser finalista de la primera edicin de los premios de la AUI en la modalidad "Periodista que, durante 1996 ms haya aportado ms a la difusin sobre Internet y/o Infova en prensa diaria". Ms tarde se public como especial en la web de iWorld, la revista de Internet e IDG -donde ya no est disponible- y ligeramente retocado en el libro Ciencia y Tecnologa en Iberoamrica editado por la OEI; tambin aparece en unos cuantos lugares a lo largo y ancho de Internet. En cualquier caso, como durante los aos transcurridos desde su publicacin original he seguido oyendo y leyendo una y otra vez como se afirma de forma errnea que Internet naci como un proyecto militar estadounidense, hecho que a sus creadores les gustara ver aclarado, me parece adecuado volver a publicarlo aqu de nuevo.

LA IDEA DE TAYLOR
Aunque se ha repetido hasta la saciedad que Internet tiene su origen en un proyecto militar estadounidense para crear una red de ordenadores que uniera los centros de investigacin dedicados a labores de defensa en la dcada de los 60 en los Estados Unidos y que pudiera seguir funcionando a pesar de que alguno de sus nodos fuera destruido por un hipottico ataque nuclear, los creadores de ARPANET, la red precursora de Internet, no tenan nada parecido en mente y llevan aos intentando terminar con esta percepcin. Internet surgi en realidad de la necesidad cada vez ms acuciante de poner a disposicin de los contratistas de la Oficina para las Tecnologas de Procesado de la Informacin (IPTO) ms y ms recursos informticos. El objetivo de la IPTO era buscar mejores maneras de usar los ordenadores, yendo ms all de su uso inicial como grandes mquinas calculadoras, pero se enfrentaba al serio problema de que cada uno de los principales investigadores y laboratorios que trabajaban para ella parecan querer tener su propio ordenador, lo que no slo provocaba una duplicacin de esfuerzos dentro de la comunidad de investigadores, sino que adems era muy caro; los ordenadores en aquella poca eran cualquier cosa menos pequeos y baratos. Robert Taylor, nombrado director de la IPTO en 1966, tuvo una brillante idea basada en las ideas propuestas por J. C. R. Licklider en un artculo llamado Man-Computer Symbiosis (aqu est en formato PDF junto con otro artculo de Licklider llamado The Computer as a Communication Device): Por qu no conectar todos esos ordenadores entre si? Al construir una serie de enlaces electrnicos entre diferentes mquinas, los investigadores que estuvieran haciendo un trabajo similar en diferentes lugares del pas podran compartir recursos y resultados ms facilmente y en lugar de gastar el dinero en media docena de caros ordenadores distribuidos por todo el pas, la ARPA (Agencia para Proyectos de Investigacin Avanzados, agencia de la que dependa la IPTO de Roberts; hoy en da se llama DARPA) podra concentrar sus recursos en un par de lugares instalando all ordenadores muy potentes a los que todo el mundo tendra acceso mediante estos enlaces. Con esta idea en mente Taylor se fue a ver a su jefe, Charles Herzfeld, el director de la ARPA, y tras exponer sus ideas le dijo que podran montar una pequea red experimental con cuatro nodos al principio y aumentarla hasta aproximadamente una docena para comprobar que la idea poda llevarse a la prctica.

EL PROBLEMA TERMINAL
El Departamento de Defensa, del que a su vez depende la ARPA, era en aquel entonces el ms grande comprador de ordenadores del mundo, pero dado que existan muy pocas posibilidades, tanto por las leyes existentes como por las necesidades tcnicas a la hora de hacer la compra, de que todos los ordenadores se compraran al mismo fabricante, y dado que los ordenadores de cada fabricante funcionaban de forma distinta a las de los dems, una de las prioridades de este Departamento era la de encontrar una manera de estandarizar la forma de trabajar con todos estos ordenadores para optimizar su uso.

Si la red funciona, le dijo Taylor a Herzfeld, sera posible interconectar ordenadores de diferentes fabricantes, y el problema de escoger un fabricante u otro se vera disminuido, eliminando el problema terminal, que era como Taylor llamaba al tener que usar una terminal y procedimientos diferentes para acceder a cada tipo de ordenador; de hecho, una de las cosas que ms frustrante le resultaba a Taylor, porque le pareca extremadamente ineficaz, era tener que tener tres terminales diferentes instalados en su despacho para acceder a otros tantos ordenadores, y que conectarse a cada uno requiriese un procedimiento distinto.

EN SOLO 20 MINUTOS
A Herzfeld le encant esa posibilidad, y probablemente esos argumentos hubieran bastado para convencerle, pero es que adems otra de las ideas de Taylor era que la red poda ser resistente a fallos, de tal modo que si un ordenador de la red fallaba, los dems podran seguir trabajando, lo que redundara en una mayor disponibilidad de los limitados recursos disponibles. Le pregunt a Taylor si sera difcil de hacer, a lo que ste contest que no, que en realidad ya saban como hacerlo. "Estupenda idea" dijo Herzfeld, y asign un milln de dlares al proyecto. Se cuenta que Taylor debi batir un record de velocidad a la hora de conseguir dinero para su proyecto, pues aunque en aquel entonces se deca que por lo general slo se necesitaba media hora para conseguir financiacin de la ARPA si se tena una buena idea, l la consigui en slo veinte minutos, todo un rcord por su parte y, sin duda, una de las inversiones ms acertadas y rentables por parte de la ARPA en toda su historia.

EL PROBABLE ORIGEN DE LA CONFUSION


La idea de que ARPANET surgi como un proyecto militar para proteger la seguridad nacional frente a un ataque nuclear parece tener su origen en dos hechos muy concretos cuya importancia se ha ido exagerando con el tiempo y que han eclipsado las intenciones reales de sus creadores. El primero de ellos es que ARPANET fue creada y puesta en marcha por una agencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, aunque en aquella poca la ARPA, fiel todava al concepto original que llev al presidente Eisenhower a su creacin, se dedicaba a financiar investigaciones acadmicas de cualquier tipo con el objetivo de asegurarse de que los Estados Unidos no se quedaran atrs en el desarrollo tecnolgico, independientemente de la posible aplicacin militar de lo que se investigaba. El otro factor que contribuy a la creacin de esta leyenda acerca del origen de ARPANET fue que sus creadores incorporaron en el diseo, con el objeto de hacerlo ms resistente a posibles fallos de los ordenadores o de las lneas de comunicacin que lo integraban, las ideas de Leonard Kleinrock acerca de conmutacin de paquetes publicadas en su libro de 1964 titulado Communication Nets.

En esta rea tambin trabajaban Paul Baran y Donald Davies, quienes llegaron independientemente a conclusiones similares a las de Kleinrock, lo que sirvi para confirmar lo acertado de la decisin del equipo de ARPANET de utilizar las ideas de Kleinrock cuando en 1968 se reunieron para comparar los resultados de las tres lneas de investigacin. El problema est en que Baran, un ingeniero elctrico que trabajaba para la RAND Corporation, haba estudiado estos temas motivado en efecto en gran medida por la gran tensin existente entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica en los aos 60 y al temor que sta conllevaba de que un ataque nuclear pudiera destruir las estructuras de comando y control del ejrcito, mientras que Davies, un cientfico britnico que trabajaba en el National Physical Laboratory, haba llegado a sus conclusiones en busca de una red de comunicaciones pblica ms rpida y flexible que las existentes, aspecto que interesaba bastante ms a los creadores de ARPANET que la posibilidad de la red de sobrevivir a una guerra nuclear. De hecho, en la entrada correspondiente al mes de marzo de 1964 de la cronologa de Internet que mantiene Larry Roberts se puede leer: First Paper on Secure Packetized Voice, Paul Baran, "On Distributed Communications Networks", IEEE Transactions on Systems. It is from this paper that the rumor was started that the Internet was created by the military to withstand nuclear war. This is totally false. Even though this Rand work was based on this premise, the ARPANET and the Internet stemmed from the MIT work of Licklider, Kleinrock and Roberts, and had no relation to Baran's work. Desafortunadamente, la idea de la destruccin nuclear vende ms, y es la que se sigue perpetuado a pesar de todos los esfuerzos de Taylor, Kleinrock y compaa.

SERVICIOS DE INTERNET
Internet cuenta, entre otros, con los siguientes servicios: World Wide Web: Permite consultar informacin almacenada en cualquier computadora de la red. Es el servicio mas flexible, porque adems de consultar informacin permite tambin enviar datos. De esta manera, se puede rellenar formularios oficiales para entregarlos a travs de Internet, comprar a distancia, etc. FTP: Permite el intercambio de archivos de una computadora a otra. Gracias a este servicio se puede acceder a enormes bibliotecas de programas y documentos disponibles en la red. Tambin es posible poner a disposicin de otros informacin que nos pertenece, colocndola en archivos en una mquina de acceso pblico en internet. Correo electrnico (e-mail): similar al correo tradicional, pero mucho ms rpido y con un costo independiente de la distancia a la que se enven los mensajes. Para enviar un mensaje es necesario conocer la direccin de correo electrnico de quin recibir el mensaje.

News: son foros de discusin que permiten intercambiar opiniones entre todos los usuarios de Internet. Listas de correo: estn ntimamente relacionadas con el correo electrnico. Son listas de direcciones electrnicas de personas con intereses comunes. Cada vez que se enva un e-mail a una lista, todas las personas que pertenecen al grupo lo reciben, y a su vez, cada vez que alguien enve un mensaje a la lista de correo nosotros recibiremos un copia. Chat: gracias a este servicio se puede charlar con otros usuarios mediante el teclado de la computadora y en tiempo real. Videoconferencias: para hablar con otra persona de viva voz y viendo adems su imagen, a un costo mucho mas barato que una llamada telefnica internacional. Telnet: acceso remoto a un servidor de la red, no es frecuente que el usuario medio lo necesite. Por otro lado, otros servicios no estn estandarizados, como la videoconferencia, adems de requerir un equipamiento especial del que no todo el mundo dispone.