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AGUA ACTIVADA - Introduccin

En los equipos de enfriamiento evaporativo, especficamente condensadores evaporativos y torres de enfriamiento de agua, la disipacin de calor se realiza mediante el sacrificio/evaporacin de una fraccin del caudal que se pretende enfriar. As, si la aplicacin especifica enfriar 300,000 l/h de agua, groseramente podemos pensar que perdamos por efecto evaporativo y arrastre un cierto porcentaje, de forma arbitratria pero ilustrativa e.g. 2%. Habitualmente lo que se intenta es matener las condiciones del agua circulante dentro de ciertos rangos, en cuanto a dureza (Ca,Mg), slidos suspendidos, pH, u otro parmetro de preferencia. Es obvio que de no mediar algn procedimiento sistemtico (e.g. purga, reposicin, acondicionamiento qumico), puede pensarse que al igual que en un simple proceso de ebullicin, las concentraciones de los distintos constitutivos probablemente aumentarn, permaneciendo en el agua del circuito. Es bien claro tambin que adems de esta progresiva concentracin de los distintos constitutivos, el comportamiento mismo del lquido podr variar considerablemente segn su temperatura. As, el comportamiento de un lquido, an "agua", frecuentemente benigno en condiciones "normales", puede resultar, operando a otras temperaturas, frecuentemente ms altas, especialmente agresivo con consiguientes perjuicios tanto de equipos y como eficiencia sea en intercambio trmica, produccin, otros. De ah que en la mayora de los casos, la localizacin del problema sea en las superficies de los intercambiadores de calor o condensadores para el caso de las torres de enfriamiento, o gravemente en los propios tubos del equipo, en el caso del condensador evaporativo, una verdadera mquina de evaporar sobre s misma. La problemtica puede ser tan crucial que probablemente podamos afirmar correctamente que ms de aproximadamente la mitad de los trabajos tcnicos de enfriamiento evaporativo se centran en adecuacin del agua del circuito, incorporando desde sistemas de purga contnua y dosificadores hasta filtros de arena, sedimentadores auxiliares y procesos de intercambio de iones. Probablemente todos estos procesos unitarios, fundamentalmente qumicos, han constitudo el centro de muchos programas de tratamiento clsico de aguas de enfriamiento y proceso.

Recientemente han surgido enfoques alternativos o suplementarios, fundamentalmente modificando el "estado" del agua mediante algn otro proceso, e.g. irradiacin infrarroja, tratamiento magntico, fluidizacin electroltica. Dada la reciente introduccin de algunos de estos enfoques, en muchos casos no est disponible informacin cientfica, limitndose a menudo a experiencias piloto o escala real poco difundidas. Es precisamente con ese espritu de co-operacin y difusin de material tcnico que hoy presentamos el modesto comienzo de www.AguaActivada.com un nuevo esfuerzo conjunto de James C. Young Environmental/ Challenge Environmental Systems y Balestie & Balestie Ingenieros /CTI S.A. Es nuestra sincera conviccin que la difusin de los avances, experiencias y conclusiones entre proveedores de equipamiento, usuarios tanto industriales como municipales, as como otros profesionales del sector, slo puede tener como resultado un marcado beneficio, tanto en la evaluacin de alternativas como en la resolucin de las distintas instancias diarias surgidas en la operacin, an adecuada, de este tipo de unidades. Queremos expresar nuestro reconocimiento y agradecimiento a todas las firmas y especialistas, particularmente a Claudio Sgarbi y el plantel tcnico de ELCE International, quienes han colaborado con material tcnico, experiencias, observaciones y comentarios, sin los cuales, ww.AguaActivada.com entre otras cosas, jams hubiese existido, probablemente. Finalmente, es nuestro deseo que, gradualmente, pueda configurar una ayuda genuina tanto a los profesionales de campo como personal de centros de investigacin, especialistas, laboratorios tecnolgicos, universidades e instituciones afines.

AGUA ACTIVADA Fundamentos


Practicamente cualquier sistema de enfriamiento del tipo denominado circuito abierto (vs. circuito cerrado), salvo condiciones tal vez excepcionales, conlleva en cierta manera el establecimiento de un programa de mantenimiento del agua del circuito, sea fundamentalmente qumico, mecnico, o de otra naturaleza. La problemtica del mantenimiento del circuito de agua de calderas, en sus tres clsicos entornos de operacin baja/media/alta, involucra un programa similar de tratamiento. En los equipos de enfriamiento evaporativo, especficamente condensadores evaporativos y torres de enfriamiento de agua, la disipacin de calor se realiza mediante el sacrificio/evaporacin de una fraccin del caudal que se pretende enfriar. As,, si la aplicacin especifica enfriar 300,000 l/h de agua, groseramente podemos pensar que perdamos por efecto evaporativo un cierto porcentaje, de forma arbitratria pero ilustrativa e.g. 2%. Habitualmente lo que se intenta es matener las condiciones del agua circulante dentro de ciertos rangos, en cuanto a dureza (Ca, Mg), slidos suspendidos, pH, u otro parmetro de preferencia. Es obvio que de no mediar algn procedimiento (e.g. purga, reposicin, acondicionamiento qumico), puede pensarse que al igual que en un simple proceso de ebullicin, las concentraciones de los distintos constitutivos probablemente aumentarn, permaneciendo en el agua del circuito. Prcticamente todos los fabricantes de condensadores evaporativos responsables incluyen en su literatura tcnica la importancia del tema. A modo brutalmente ilustrativo, un condensador evaporativo operando una incrustacin de apenas 1mm formada sobre la superficie expuesta del banco de tubos, digamos de clsico dimetro 1" o 3/4", logra disipar slo un 55% de la capacidad original de la unidad nueva. La misma unidad pero con una formacin de 2mm sobre los tubos ve caer su rendimiento al 38% de la capacidad original, empleando un pequeo ejemplo en un contexto de refrigeracin industrial: calor original a disipar para condensacin de amonaco, e.g. Q = 1,500,000 kcal/h calor disipado para unidad con 1mm de incrustacin, 825,000 kcal/h (= Q * .55) calor disipado para unidad con 2mm de incrustacin, 570,000 kcal/h (=Q * .38) calor disipado caso anterior + de-rating por recirculado, 484,500 kcal/h (=Q*.38*.85)

Nota: la infortunada situacin del ltimo caso es bastante ms frecuente en absolutamente todos los diseos de tiro forzado a travs de la unidad, vs. el diseo de tiro inducido. El dficit trmico puede ser an mayor por de-rating de la unidad por recirculado, hasta 40%!! Vase un ejemplo donde se expone el clculo en ms detalle para una instalacin de refrigeracin para una pequea industria vitivincola. Es bien claro tambin que adems de la progresiva concentracin de los distintos constitutivos, el comportamiento mismo del lquido podr variar considerablemente segn su temperatura. As, el comportamiento de un lquido, an "agua", frecuentemente benigno, puede resultar en significativos perjuicios de equipo y eficiencia trmica. De ah que en la mayora de los casos, la localizacin del problema sea en las superficies de los intercambiadores de calor o condensadores para el caso de las torres de enfriamiento, o gravemente en los propios tubos del equipo, en el caso del condensador evaporativo.

La problemtica puede ser tan crucial que probablemente podamos afirmar correctamente que ms de aproximadamente la mitad de los trabajos tcnicos de enfriamiento evaporativo se centran en adecuacin del agua del circuito, incorporando desde sistemas de purga contnua y dosificadores hasta filtros de arena, sedimentadores auxiliares y procesos de intercambio de iones. Probablemente todos estos procesos unitarios, fundamentalmente qumicos, han constitudo el centro de muchos programas de tratamiento clsico de aguas de enfriamiento y proceso. Recientemente han surgido enfoques alternativos o suplementarios, fundamentalmente modificando el "estado" del agua mediante algn otro proceso, e.g. irradiacin infrarroja, tratamiento magntico, fluidizacin electroltica. Dentro de los distintos enfoques pueden anotarse las tcnicas orientadas a la reduccin de la tensin superficial del lqudo mediante el empleo de sistemas de activacin de tipo fluidizacin electroltica. Estos sistemas constan de pequeas esferas de cermica de gran dureza que al chocar entre s dentro del sistema modifican sensiblemente las propiedades del agua, por ejemplo disminuyendo su tensin superficial desde casi 70 dynes/cm a valores cercanos a 55 dyn/cm, o sea, aproximadamente poco ms de un 20%. El efecto de esta modificacin, entre otras, esta siendo acompaado en instalaciones modelo con excelentes resultados experimentales tanto en la eliminacin gradual de incrustaciones en el caso de circuitos de enfriamiento. Bsicamente el lquido de ms pequea estructura molecular y mayor permeabilidad, denominadoentonces agua activada, ingresa dentro de la incrustacin y al retomar su condicin original rompe por dilatacin la pelcula formada. Los fragmentos son retirados por filtros o mallas convencionales, de comn empleo en estas aplicacines. Si bien se trata de una tecnologa todava en "vas de desarrollo/aceptacin masiva", la consecuencia directa del empleo de este tipo de sistemas de activacin ha sido la considerable disminucin de los costos operativos de las distintas unidades, fundamentalmente tanto por aumento de eficiencia/rendimiento trmico como reduccin del rubro correspondiente a producto qumico/aditivos.

Activador de tipo fluidizacin electroltica (prototipo gentileza C.Sgarbi)

AGUA ACTIVADA - Aplicaciones


Aplicaciones y contextos ilustrativos
Puede decirse que a grosso modo, las aplicaciones principales de las unidades de activacin de agua, en sus distintos tipos, se dividen en cuatro grandes areas: - aplicaciones tendientes al mejoramiento de la operacin de todo tipo de circuito de agua, e.g. calderas, condensadores evaporativos, sistemas de distribucin de agua; y - aplicaciones relacionadas con usos recreativos del agua - mejoramiento de procesos de limpieza, industriales, i.e. efecto limpiador por disminucin de la tensin superficial; menor consumo de detergentes y aditivos

- mejoramiento de calidad en procesos productivos de distinto tipo: acuacultura, produccin y cultivos orgnicos, invernaderos de avanzada y riego.

Mejoramiento de circuitos de agua


Los distintos tipos de activadores de agua han demostrado su eficiencia en cuanto a prevencin y eliminacin de incrustaciones en circuitos de calderas, aguas de enfriamiento y sistemas de distribucin, tanto en establecimientos industriales, e.g. frigorfico, cerveceras, como residenciales, e.g. complejos hoteleros, shopping centers. Han demostrado tambin su capacidad de prevenir y eliminar las formaciones de xidos en circuitos similares, as como contribuir positivamente al control de microorganismos y olores desagradables.

Usos recreativos
Muchos de los puntos anteriores, motivos que hacen la instalacin de activadores atractiva, son aplicables al mantenimiento de calidad de agua en aguas de piscinas e instalaciones en instituciones deportivas.

Mejoramiento de procesos de limpieza


Debido a la modificacin de su caracterstica alta tensin superficial, el agua mejora su comportamiento en cuanto al empleo de detergentes, favoreciendo notablemente su disminucin.

Procesos productivos
El mejoramiento de la calidad de agua disponible implica la extensin de estas unidades a prcticamente cualquier proceso productivo que tenga elementos acuosos dentro de u proceso productivo. As, el beneficio derivado del empleo de activadores puede verse areas de actividad tan dispares como piscicultura, invernaderos orgnicos, riesgo selectivo, elaboracin de cementos, industrias de alimento, entre otro sin fn de aplicaciones.

Piscinas

Procesamiento de pescado

Cultivos orgnicos

AGUA ACTIVADA - Literatura Bibliografa parcial e informacin adicional disponible


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12. Fraas, A. "Heat Exchanger Design", 2nd. ed., Wiley International, 1989. 13. Garret-Price, B.A., et al "Fouling of Heat Exchangers: Characteristics, Costs, Prevention, Control, and Removal, Noyes Publications, New Jersey, 1985. 14. Incropera, F., and De Witt, D. "Fundamentals of Heat and Mass Transfer", 3rd. ed., Wiley & Sons, Inc. 1990. 15. Mahan, B. "University Chemistry" Addison-Wesley , 3rd.ed., 1980. 16. Masterton, W. & Hurley, C. "Chemistry, Principles and Reactions", 2nd. ed, Saunders Golden/Harcourt Brace, 1993. 17. Perry, J. "Chemical Engineer's Handbook" 2nd. ed., McGraw-Hill, 1941. 18. Hutchinson, F. "Industrial Heat Transfer" Industrial Press, N.Y. 1952. 19. Macintire, H., and Hutchinson, F. "Refrigeration Engineering" John Wiley & Sons, N.Y. , 1955. 20. Sharpe, N. "Refrigerating Principles and Practices", McGraw-Hill, N.Y., 1949. 21. "Air-Conditioning Systems Design Manual" ASHRAE, Georgia, 1993. 22. Goodman, W. "Air Conditioning Analysis", The MacMillan Co., N.Y., 1943 23. Dodds, J. "Report on the detrimental effects caused by scale deposits on heat exchangers and condensers", Dodds & Oboler Consultants, Inc. 24. Siverns, S. et al "Process Water Treatment: Navigating the Options", Chemical Engineering, June 2000. 25. Latzer, K. "Benefits of Clean Waters for Cooling Towers", Ashrae Journal, September 2002. 26. Rule, D. "Evaporative Cooling Maintenance to Improve System Efficiency", Ashrae Journal, April 1994. 27. Puckorius, P. & Matson, J. "Status of Sidestream Softening", Cooling Tower Institute, 1980. 28. Matson, J., Mouche, W. & Rosenblum, E. "Demonstration of a Maximum Recycle Sidestream Softening Planta at a Petrochemical Plant", Cooling Tower Institute, 1985. 29. Kunin, R. "The Use of Ion Exchange Resins in Cooling Tower Technology", Cooling Tower Institute, 1975.

AGUA ACTIVADA - Links


International Water Association - "Related Respirometry Literature" University of Minnesota BBM Contaminant Fate & Pathway Database Challenge Environmental Systems www.balestie.com www.VirtualGuild.Net

Coleccin James C. Young/Balestie & Balestie

Caracterizacin de efluentes www.respirometros.com Tratamiento biolgico www.aireadores.net www.difusores.net www.biofiltros.net www.bioremediacion.info www.sopladores.com (*) Pretratamiento www.pretratamiento.com www.DafsOnline.com (*) Deshidratacin www.filtroprensa.com Enfriamiento industrial www.CondensadorEvaporativo.com www.CondensadoresEvaporativos.com www.AguaActivada.com www.enfriamiento.com (*) www.condensadores.net (*) www.evaporadores.net (*) Incineracin www.incineradores.com