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La independencia de Brasil como revolucin: historia y actualidad sobre un tema clsico*

Publicado en Nuevo Topo. Revista de historia y pensamiento crtico, N 5, Buenos Aires, 2008. Joo Paulo G. Pimenta** A lo largo de los ltimos doscientos aos, no result difcil que el trmino revolucin implicase, a efectos de anlisis, una postura poltica del historiador en relacin con su objeto de estudio. Un acontecimiento del pasado, al considerrselo revolucionario, dialogara con cuestiones del tiempo presente en la medida en que ste estuviera marcado, de varias formas y ya sea por bien o por mal, por experiencias revolucionarias abortadas o en curso, por proyectos que apuntaran su advenimiento o por temor de que stos pudieran volverse reales. Desde entonces, en todo el mundo occidental, dicha tendencia fue verificable en muchos tiempos y espacios especficos, donde el inters historiogrfico por pasados que pudieran considerarse revolucionarios, fue intenso. A pesar de configurar una tendencia general, las singularidades de cada demanda, as como las condiciones intelectuales y materiales de reflexin y produccin de conocimiento a partir de ellas, condujeron a resultados muy diferentes en todas partes, otorgndole al tema revolucin y a todos los que pudieran asociarse al vocablo, un prestigio y un inters siempre renovados. En Brasil no fue diferente, si bien muchas veces el tema revolucin ha surgido a partir de su propia inexistencia, es decir, alrededor de una gran aceptacin de que la historia brasilea posee como caracterstica marcante la ausencia de grandes rupturas,
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Traduccin: Marisa Montrucchio. Profesor del Departamento de Historia de la Universidade de So Paulo.

de transformaciones radicales o de exitosos movimientos sociales capaces de promover alteraciones de valor dentro de un status quo conservador, dominante de su paisaje histrico. Me resulta poderosa, persuasiva y, en muchos sentidos, plenamente justificable, la hiptesis de que en el plano de la historia de las ideas historiogrficas, algunos de los resultados preponderantes de dicha tendencia hayan sido capaces de moldear no solamente una visin an corriente sobre la historia de Brasil, sino tambin una autoimagen de la identidad nacional brasilea en su lugar de origen. Sobre todo si consideramos el problema de la atribucin de un carcter (no) revolucionario al proceso de independencia de Brasil a partir del momento fundamental de definicin en la historia de esa identidad. De este modo, mi propuesta reside en retomar el tema clsico de la separacin poltica entre Brasil y Portugal durante las primeras dcadas del siglo XIX, problematizndolo en relacin a su(s) sentido(s) revolucionario(s). En primer lugar, pretendo discutir los trminos generales de historicizacin del concepto revolucin dentro del propio proceso de independencia, y que le permitieron a la posteridad, una interpretacin del carcter y de la medida revolucionaria de dicho proceso. A continuacin retomar de un modo bastante somero, aspectos de la historia historiogrfica de este problema, debidamente alumbrada por la discusin anterior y puntuada por algunas de las grandes obras que construyeron, durante los siglos XIX y XX, paradigmas preponderantes de interpretacin. Por ltimo, reorganizar el problema de acuerdo a las contribuciones historiogrficas ms recientes que, durante las ltimas dos o tres dcadas, nos permiten por lo menos, as lo creo avanzar en la comprensin del proceso histrico en s, a partir de algunas premisas bsicas bastante consolidadas y que pasan por la idea de revolucin. Toda historia de la historiografa de valor es, necesariamente, una historia de las relaciones de determinadas sociedades con el pasado, por lo tanto es, simplemente, una parte de la historia social. La actualidad historiogrfica del tema revolucin, ampliamente comprobada, por ejemplo, por la vitalidad de la produccin acadmica mundial centrada en los procesos de independencia iberoamericanos (de los cuales el brasileo forma parte), parece desconsiderar la idea de que vivimos, en los inicios del siglo XXI, en un tiempo en el que el trmino se encuentra definitivamente vituperado como herramienta de indagacin y transformacin del mundo. Si fuera as, la discusin que se propone a seguir simplemente estara ausente de contenidos; y es por tal motivo que, en su parte final, se apunta a demandas de investigaciones futuras. 2

El concepto de revolucin en la Independencia

La concepcin de que el proceso de independencia y de formacin del Estado nacional brasileo estuvo marcado por una mezcla positiva y meritoria de determinados elementos de ruptura y continuidad que lo hara superior en relacin a los otros semejantes que ocurrieron a su alrededor durante la misma poca,1 se origin en una imagen coetnea, urdida por algunos de sus propios protagonistas. Tal construccin se dio en medio de un universo poltico-lingstico en el que el trmino revolucin se encontraba disponible y en mutacin, y en el cual su uso como herramienta de transformacin de la realidad dara como resultado una concepcin propia de dicho proceso histrico. La ruptura entre Portugal y Brasil implicara una revolucin necesaria, legtima y constructiva porque era natural, histrica y amiga del orden. Durante las primeras dcadas del siglo XIX, en el universo poltico-lingstico portugus y luso americano, el vocablo revolucin an no se encontraba plenamente establecido en su sentido moderno, o sea, refirindose a un movimiento de subversin del orden establecido y creador de una nueva realidad, inesperada e imprevisible.2 A medida que el uso del trmino iba apuntando hacia esa direccin es decir, que el presente ofreca acontecimientos que permitan percepciones de ese tipo se reiteraba, en muchas ocasiones, su sentido clsico, es decir, revolucin como un movimiento cclico, reiterativo y por lo tanto, previsible e, inclusive, inevitable. A comienzos de la dcada de 1810, revolucin es un vocablo debidamente incorporado en el idioma portugus culto, lexicografiado con un doble sentido de movimiento por la rbita, giro; revolucin de los astros, planetas y de Revolucin fsica en el mundo, alteraciones como terremotos, sumersiones de tierra [o] Revolucin de humores en el cuerpo, en cuya acepcin figurada se concibieron las Revoluciones

No se trata, evidentemente, de un fenmeno restricto al Brasil. El mundo iberoamericano de las independencias ofrece situaciones muy semejantes en las cuales se observa la creacin de una autoimagen del proceso de ruptura con la metrpoli como positiva, en trminos del xito para evitar grandes convulsiones sociales. La cuestin es identificar algunos de los elementos especficamente luso americano/brasileos, lo que puede contribuir para la produccin de estudios ms amplios sobre el fenmeno. 2 Vase: Reinhardt Koselleck. Criterios histricos del concepto moderno de revolucin. Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos. Barcelona, Paids, 1993, p.67-85. Tambin Hannah Arendt Da revoluo. Braslia, UnB/tica, 1988; y Guillermo Zermeo Padilla La cultura moderna de la historia. Una aproximacin terica e historiogrfica. Mxico, El Colgio de Mxico, 2002, cap.2.

en los Estados, cambios en la forma y polica, poblacin, etc. 3 Sin embargo, llevar un buen tiempo para que los dos sentidos figuren en condiciones de igualdad; y ms an para que el segundo se imponga plenamente sobre el primero (siempre considerndose que el registro erudito de significados del trmino es posterior al de su utilizacin social).4 La apreciacin de una realidad presente se valdra del trmino revolucin dependiendo de su asociacin con otros muy diversificados, tales como sublevacin, insurreccin, guerra civil, reforma, regeneracin, emancipacin, anarqua, conmocin, democracia, faccin, jacobinismo, independencia, insubordinacin, insurgencia, motn, rebelin, repblica o revuelta. De ese modo, en una situacin bastante tpica de la poca, una revolucin podra ser negativa si fuese pensada, por ejemplo, como guerra civil (o como un movimiento que condujera a ella), o positiva si fuera vista como reforma.5 Segn suger en otra ocasin, la realidad hispanoamericana a partir de 1810, as como el movimiento contestatario que estall en la provincia luso americana de Pernambuco, en 1817, parecen haber acelerado el desarrollo del concepto en el mundo luso americano, permitiendo su asociacin prioritaria con la idea de supresin radical del orden vigente; de ese modo, aquellos que deseaban mantener ese orden se veran cada vez ms obligados a descartar el vocablo como indicador de reformas y nuevas reacomodaciones conservadoras;6 o sino, a dotarle contenidos originales, segn sus intereses especficos. Sea como sea, antagonizando sentidos o imbricndoles de modo coherente, el trmino emerga dotado de una marcada politizacin, consolidando una tendencia bosquejada en el mundo occidental desde el siglo XVII. Era como herramienta poltica
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Revoluo: Antnio de Moraes e Silva Dicionrio da lngua portuguesa. Rio de Janeiro, Of. da S.A.Litho-Typografia Fluminense, 1922 (facsmil de la 2 ed. de 1813). Idntica definicin se encuentra en la 3 ed. de 1823. 4 En 1832, el sentido poltico de revolucin se encuentra en igualdad de importancia con el fsico biolgico: Revolucin. En astronoma, giro de los astros. Fig. cambio poltico. Trastorno (Luiz Maria da Silva Pinto Dicionrio da lngua brasileira. Ouro Preto, Typ.de Silva, 1832). Esta variedad de significados contina presente en la actualidad aunque con nfasis en la radical transformacin. 5 Guerra civil es la producida entre los Ciudadanos del mismo Estado, la de los ciudadanos unos contra otros (Respectivamente, Morais e Silva Dicionrio, cit., 1813 e 1823; y Silva Pinto Dicionrio, cit., 1832), lo que la hace antagnica de la revolucin y negadora del propio Estado que la revolucin debera reformar (Reforma: El acto de reformar, cambiar hacia el antiguo instituto o para mejorar lo que estaba en decadencia o mal () El cambio para mejorar , producido por algo. Morais e Silva Dicionrio, cit., 1813 y 1823. No difiere del significado encontrado en Silva Pinto: Reformar: dar nueva forma. Enmendar, corregir, restituir al primer estado. Confirmar lo que haba sido hecho por otro. Sustituir una cosa nueva por otra usada). 6 J. P. G. Pimenta. La poltica hispanoamericana y la crisis del Imperio portugus: vocabulario poltico y coyuntura. Brasil y las independencias de Hispanoamrica. Castell de la Plana, Publicacions de la Universitat Jaume I, 2007, p.51-74; se trata de una tendencia, y no de una postura definitiva.

de comprensin del mundo, as como de interaccin con l y su futuro, que los hombres que vivenciaban la crisis del Antiguo Rgimen en tierras portuguesas pensaban revolucin. Y lo hacan en el medio de un ambiente de profunda inestabilidad sentida en todos los niveles de la vida social, marcado por la transitoriedad de ideas, proyectos, posturas y vocablos polticos. Como producto de ese ambiente, la formalizacin de la ruptura entre algunas provincias americanas y Portugal, decretada en 1822, no trajo inmediatamente la garanta de que todas las que hasta entonces componan el Reino de Brasil, adhiriesen al nuevo proyecto.7 La creacin de un Estado nacional brasileo bajo la forma de un Imperio de Brasil debera superar discordias y disidencias entre provincias y en su interior, de manera tal que resulta razonable considerar todo el perodo de gobierno de Pedro I (1822-1831) como de crisis de consolidacin del nuevo orden. Dentro de ese contexto, los esfuerzos para conseguirlo pasaron por la vehiculacin pblica de argumentos legitimadores del mismo, entre los cuales se encontraba que Brasil se incorporaba al escenario mundial de las naciones libres y civilizadas de la mano de sabios conductores que saban evitar excesos, tan tpicos de la historia de otros pueblos. De esa manera el peridico oficial del gobierno de Pedro I, bastante optimista sobre las perspectivas que, supuestamente ya en febrero de 1823 se observaban en relacin a la adhesin de todas las provincias americanas al Imperio, afirmaba que ste, en breve, le presentara al mundo

un hecho pocas veces ocurrido, una revolucin desarrollada, un Pueblo que reasume sus derechos inalienables a la independencia, corta los vergonzosos eslabones de su vituperio y entra, sin haber pasado por los horrores de la guerra civil y de la anarqua, en el crculo de las Naciones libres del Universo.

De ese modo, el trmino revolucin volva a escena, con el peso necesario como para caracterizar y legitimar la ruptura entre Brasil y Portugal, pero en un movimiento supuestamente muy diferente del que haba ocurrido, cinco aos atrs, en Pernambuco o del que an estaba ocurriendo en Amrica Espaola. En la revolucin de Brasil, el vaticinio contra la destruccin, inherente a tantas otras, estara en su carcter evolucionista, concepcin sta de acuerdo con las afirmaciones de pensadores polticos
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Segn lo defini Srgio B. de Holanda. A herana colonial sua desagregao, en: Histria geral da civilizao brasileira t.II v.1. So Paulo, Difel, 1962. pp. 09-39.

tales como Raynal y De Pradt, muy influentes en la poca,8 y segn las cuales un da las colonias americanas deberan, necesariamente, emanciparse de las metrpolis europeas, as como un hijo maduro se emancipa de la madre que lo cri. Tambin conociendo una revolucin positiva aunque diferente de otras por haber sido conducida por un descendiente de la familia real portuguesa y por haber resultado en un orden monrquico, Brasil sera un caso nico y superior, sobre todo si se lo comparaba a sus vecinos hispanoamericanos que, si bien le habran dejado disponible un paradigma animador de trayectoria independentista a ser seguida,9 ahora se encontraban en una posicin inferior:

Ms prudente y reflexivo que sus vecinos Espaoles, Brasil midi la grandeza del objeto: derribar el antiguo edificio y erguir el nuevo; se reconoci con fuerzas como para hacerlo y as lo ha ejecutado felizmente, sin precipitarse en la torrente de desgracias que ni los Iturbides, ni los San Martines, ni los Bolvares, con todos sus talentos, son capaces de sostener. Para convencernos, pues, de esta verdad, acompaemos las dos Potencias en su revolucin y veamos el futuro que una y otra nos prometen [] Tal ha sido la marcha de Brasil en el curso de su Regeneracin; marcha que ha constituido de sus diferentes partes, un todo colosal, que lo vuelve respetable frente a extraos, formidable con los enemigos y que afianza para el futuro, la perpetuidad de su sistema.10

La cuestin de mantener, en el nuevo Imperio de Brasil, lazos dinsticos con el antiguo Imperio Portugus, le ofreci a la historiografa uno de los principales argumentos para definir al proceso de independencia como conservador, sin sacudidas, poco significativo y, muchas veces, no revolucionario; sin embargo, durante las primeras dcadas del siglo XIX, el monarquismo puede considerarse como una condicin propia de la gloriosa revolucin de Brasil,11 es decir, su emblema ennoblecedor. Revolucin se volva un concepto indicativo de profundas

transformaciones, aunque dentro de lmites, digamos, adecuados.

Marco Morel. Independncia no papel: a imprensa peridica, en: I. Jancs (org.) Independncia: histria e historiografia. So Paulo, Hucitec, 2005, p.617-636. 9 J. P. G. Pimenta. Portugueses, americanos, brasileos: identidades polticas en la crisis del Antiguo Rgimen en la Amrica portuguesa, en: Brasil y las independencias de Hispanoamrica, cit., p. 51-74. 10 Dirio do Governo n28, 05/02/1823. Todos los subrayados son del original. 11 Idem n33, 11/02/1823.

No es para sorprenderse. Al final, la idea de revolucin positiva, asociada a trminos tales como emancipacin, reforma o regeneracin, presente en el contenido clsico del concepto y tambin en el pensamiento iluminista en su vertiente portuguesa, haba conocido un ambiente altamente propicio para su difusin con el advenimiento del movimiento constitucionalista iniciado en la ciudad de Oporto, en 1820, y que tuvo un profundo impacto en las provincias americanas al punto de crear las condiciones que permitieron, entre 1821 y 1822, la gestacin y viabilizacin de la Independencia.12 No apenas porque la implementacin de la agenda poltica de los constitucionalistas portugueses profundiz contradicciones y fisuras internas del Imperio suficientes como para debilitar la unidad poltica sobre la cual se asentaba (por ejemplo, con la vuelta del rey a Lisboa y la permanencia en Rio de Janeiro de su hijo, Pedro, como prncipe regente), sino tambin porque impregn grupos de inters ubicados en las provincias americanas con un ideario liberal heredado de los portugueses peninsulares y que poco despus se volvera contra ellos mismos. Muy significativamente, el movimiento de Oporto, pensado por sus artfices como una regeneracin (concepto muy semejante al de reforma), puede considerarse en Brasil, inequvocamente, como una revolucin. Uno de los principales peridicos que materializ el desarrollo de una posicin inicial de aceptacin de los principios constitucionales y unitarios de Oporto rumbo a la defensa de la separacin entre Brasil y Portugal, escriba en enero de 1822 que:

la Revolucin de Portugal, si es que as debe llamarse a la lucha de la Justicia contra el Despotismo, ofreca dos combinaciones diferentes, pero ambas daban por mal resultado el establecimiento del Sistema representativo, afirma el Apstol de Amrica [De Pradt]. O el rey se mantena en Brasil o volva a Portugal. Si prefera un Mundo en Amrica en lugar de una Provincia en Europa, era imposible que Brasil, situado en el centro de las Constituciones Americanas, comunicado diariamente con pueblos constituidos y contratando hombres Constitucionales, teniendo como estrella polar los Estados Unidos, que muy alto colocaron el faro para escaparse de las miradas de los Pueblos vecinos, pudiese substraerse a ese torbellino de influencias.13

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Para un anlisis de ese desarrollo, vase: Ceclia H. Oliveira - A astcia liberal. Bragana Paulista, Edusf/cone, 1999. 13 Revrbero Constitucional Fluminense n11, 22/01/1822.

En aquel momento, cuando la alternativa de separacin entre Brasil y Portugal empezaba a progresar, pareca existir una cierta unificacin de la historia reciente del mundo occidental en torno a una atribucin positiva del trmino revolucin. Lo que se haba hecho posible vislumbrar en Brasil, a partir del ejemplo del propio Portugal, se refera a todo el continente americano, donde los Estados Unidos inspiraban a los dems pases (todos bien considerados, inclusive los hispnicos), en una cadena de acontecimientos en la cual hasta a la propia Revolucin de Francia le caba un lugar de respeto, en la medida en que en parte puede considerrsela un efecto de la civilizacin de los pueblos, habindole dado un impulso tan fuerte a los espritus de Europa como los Estados Unidos le dieron a Amrica.14 Poco tiempo despus, menos entusiasmado y ms cuidadoso, el mismo peridico ya se esforzara en distinguir las revoluciones de su tiempo, diferenciando la de Brasil en relacin a las dems de Amrica; en 1808, por ejemplo, mientras el Imperio Espaol se desmoronaba con el cautiverio de sus monarcas,

el Mundo vio un nuevo espectculo, es decir, el pasaje del Rey [de Portugal] hacia Brasil, pasaje que cambi completamente el rgimen Colonial, que cort las cadenas de la opresin de tres siglos e hizo salir del Trono aquella obra que, sin ella, saldra de la Revolucin. Pero para evidenciarse que la Independencia de Amrica es un efecto necesario de su actual Civilizacin, si bien an inferior a la de Europa, atindanse las circunstancias de Brasil. El Rey, que saliendo de Portugal interrumpi la Revolucin de Brasil con su llegada, volviendo a Portugal aceler la Revolucin de Brasil. 15

De este modo volvemos a 1823, cuando la independencia ya estaba bien encaminada y el problema que se presentaba ya no era el de mantener o romper la unidad imperial portuguesa, sino de cmo viabilizar el Estado nacional brasileo. Una de las bases de ese Estado era, tal como vimos anteriormente, una autoimagen de su diferencia/superioridad dentro del escenario americano, fruto de su revolucin positiva. Sin embargo, el peso contundente de esa idea no debe oscurecer el hecho de que, inclusive despus de 1822, permaneca una disputa conceptual alrededor del trmino revolucin: la historia del pasado y del presente ofreca ejemplos de buenas y malas
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Idem n06, 02/07/1822. Idem n17, 17/09/1822 (subrayados en el original).

revoluciones, siendo que tales cualidades seran movilizadas siempre que el fluido y delicado juego poltico as lo requiriera.16 Cundo, dnde, cmo y por qu usar la palabra revolucin, podra implicar serios compromisos. El trmino revolucionar, por ejemplo, poda significar, dentro de este contexto, trabajar a contramano de los principios sobre los cuales se asentaba el Imperio de Brasil (como los grupos provinciales resistentes al gobierno del rey Pedro). Por ese motivo, inclusive para aquellos que trabajaron por la gloriosa revolucin de Brasil en 1821 y 1822, el trmino ahora podra resultar antiptico. De ese modo, durante la asamblea constituyente brasilea de 1823, mientras un diputado consideraba que todas las revoluciones tienen por motivos las injusticias y violencias de los Gobiernos, pues nadie se rebela contra un Gobierno bueno y justo,17 otro afirmaba:

me causa horror apenas or hablar de revolucin; me expreso francamente como un clebre Poltico de nuestros tiempos: les revolutions me sont odieuses parce que la libert mest chere. Odio cordialmente las revoluciones, y las odio porque amo extremadamente la libertad; el fruto ordinario de las revoluciones es siempre, o una devastadora anarqua, o un despotismo militar cruelsimo; la revolucin siempre es un mal, y slo la desesperacin hace recurrir a ella cuando los males son extremos. 18

En resumen: dentro del contexto ampliado de la independencia, el concepto de revolucin operaba de un modo muy activo, dinmico y, de todos modos, altamente politizado. La historia de tal concepto posee bases especficamente portuguesas, as como otros genricamente occidentales, siendo que al aproximarse al auge de la crisis del Imperio Portugus, de la cual resultara la formacin de Brasil, parece haber existido tambin, una mediacin tpicamente americana de sus contenidos.19 La revolucin de independencia de Brasil fue positiva, constructiva, amiga del orden y nada exagerada, pero no todas lo fueron; porque, al contrario, no resulta posible sostener la contradictoria imagen de la insercin del Imperio dentro del panorama americano: una
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Oliveira A astcia liberal..., cit.; tambin: Lcia P. das Neves. Os panfletos polticos e a cultura poltica da Independncia do Brasil, en: Jancs (org.) Independncia..., cit., p.637-675. 17 Dirio da Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, 1823. Braslia, Senado Federal, 1973, 3 v. (edicin facsimilar). La sesin de 21/05/1823, habla sobre Nicolau Vergueiro. 18 Idem, misma sesin, habla sobre Francisco Muniz Tavares (subrayado en el original). 19 Ana Cludia Fernandes Revoluo em pauta: o debate Correo del Orinoco-Correio Braziliense (1817-1820). So Paulo, FFLCH-USP, 2008 (informe de calificacin).

identificacin con las dems naciones libres, que en cierto momento hasta sirvieron como fuente de inspiracin para la ruptura con Portugal, pero tambin una superioridad pautada en la distincin, presuntamente esencial, de Brasil en relacin con ellas. Este sera uno de los componentes de la identidad nacional brasilea en el momento en que sta surga como consecuencia de una experiencia poltica que apuntaba hacia una separacin de destinos por lo tanto tambin de pasados entre Brasil y Portugal. El proceso de Independencia le dejaba disponible a sus futuros estudiosos, un vocablo revolucin que cargaba consigo una caracterizacin esencial: una revolucin conservadora, aunque la calificacin posterior de estos dos trminos asociados conociese muchas variaciones, dependiendo de los contextos especficos de produccin de la historiografa, tanto en Brasil como en otras partes. No pretendo afirmar que, en el caso brasileo, la historiografa siempre haya comprado pasivamente o reiterado los trminos implicados en esa asociacin lingstica original, inclusive porque, como veremos ms adelante, los trminos jams se repiten exactamente del mismo modo; no obstante, se trata de diferentes formulaciones para un mismo tema, de lo cual resulta que la comprensin de cada contexto de enunciado se refiere a una unidad de anlisis comn. Lo cual nos ayuda a dilucidar el problema que nos hemos propuesto abordar.

Revolucin y la historiografa de la Independencia

La historia del siglo XX ofreci innumerables pretextos para la consagracin de la idea de que las revoluciones necesariamente implican grandes movimientos de transformacin generalmente violenta del orden vigente; inclusive porque en ese siglo el respectivo concepto oper activamente en su acepcin moderna. Sin embargo, en muchas situaciones el tema estuvo presente ms por su ausencia y/o expectativa, que por su efectiva realizacin. Como muy bien lo concibe Wilma Peres Costa, la amalgama peculiar entre continuidades y discontinuidades se volvi un componente ineludible del debate sobre la Independencia en la historiografa brasilea. 20 Resulta comprensible que tal debate haya recurrido tantas veces al vocablo revolucin: no slo por tratarse,

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Wilma P. Costa. A independncia na historiografia brasileira. In: Jancs (org.) - Independncia, cit., p.56. Toda la discusin historiogrfica que exponemos a continuacin se encuentra slidamente apoyada en ese magnfico ensayo.

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tradicionalmente, de un concepto que a lo largo de su historia reuni tanto elementos de continuidad como de discontinuidad, sino tambin por el hecho de que el propio fenmeno a ser estudiado formul, en su poca, una idea al respecto; es igualmente comprensible que la historiografa tratase de evitar el trmino. A mediados del siglo XIX, la produccin escrita de una Historia nacional brasilea basada en mtodos seudocientficos y de gran utilidad poltica e ideolgica, se vali ampliamente de la perspectiva de que la Independencia hubiera sido positiva por asentarse en la continuidad de la dinasta de Bragana y en el liderazgo personal de Pedro I. El mejor exponente de dicha produccin, Francisco Adolfo de Varnhagen, localiz perfectamente la idea en su Histria da independncia do Brasil, escrita en 187521 y pensada como cierre natural de aqulla que pasara a la posteridad como su mxima realizacin intelectual, la Histria geral do Brasil (publicada a partir de 1854). Ambas correspondan bastante bien a los intentos de escritura de una historia nacional levantada por el Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, fundado en 1838.22 Para Varnhagen, toda la colonizacin portuguesa de Amrica sera un camino predeterminado rumbo al gran momento de su cierre, resultado de una larga y necesaria evolucin. Portugal habra preparado la creacin y la madurez de Brasil que, en el siglo XIX, surgira legitimado, civilizado y promisor porque estaba estrechamente vinculado a una ascendencia europea. Siendo la Independencia un proceso bsicamente de continuacin, vehiculado al sentido tradicional de emancipacin, segn la ptica de Varnhagen ella no se incorporara al trmino revolucin. Las revoluciones de Francia, (1789), Pernambuco (1817) y Portugal (1820) son tratadas en trminos formales, pero tambin cargan consigo mismas el estigma de movimientos negativos. A mediados del siglo XIX, el trmino revolucin estaba asociado a principios abominables para una mente conservadora y aristocrtica como la de Varnhagen quien, habiendo vivido las conmociones populares del Perodo Regencial brasileo, aprendi a odiar toda y cualquier amenaza de subversin del orden vigente, valorizando en contrapartida, ideas vinculadas a la tradicin y al perfeccionamiento de estructuras polticas y sociales que deberan mantenerse.23 Tal postura, que como vimos ms arriba, heredaba del propio proceso de Independencia su autoimagen bsica, retiraba, sin
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Sera publicada recin en 1916, despus de la muerte de su autor. Francisco A. de Varnhagen Histria geral do Brasil e Histria da Independncia do Brasil. 10 ed. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1981, 3 v. 22 Aunque Varnhagen no haya sido un historiador oficial del Instituto. Arno Wehling (coord.) Origens do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Rio de Janeiro, IHGB, 1989. 23 Ilmar R. de Mattos - O tempo saquarema. So Paulo, Hucitec, 1987.

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embargo, de su expresin vocabular, la palabra revolucin; y, de esa manera, as como la propia obra de Varnhagen, tendra un gran impacto en las formas posteriores de escritura de la historia de Brasil, evocada y reforzada de vez en cuando por argumentos tpicos de formas clsicas de pensamiento conservador. El trmino revolucin sera recuperado positivamente en los estudios sobre la Independencia con la gran renovacin intelectual brasilea de la dcada de 1930, que tuvo en los estudiosos del pasado colonial y nacional, algunos de sus ms dignos representantes. Tal como el caso de Caio Prado Jnior. En Evoluo Poltica do Brasil (1933), la Independencia es claramente vista como una revolucin, es decir, un movimiento profundamente renovador. Bajo la ptica de la lucha de clases, la Independencia habra opuesto intereses portugueses y brasileos, desdoblndose hasta aproximadamente 1850, cuando slo entonces estos ltimos se habran consolidado, junto con el rechazo compartido por las clases dominantes de las fuerzas populares que durante el Perodo Regencial habran amenazado el orden interno. Para Prado Jnior, la Independencia sera en su conjunto, una revolucin conservadora.24 Con relacin a la coincidencia de los trminos, esta es una interpretacin totalmente diferente de la elaborada dentro del propio proceso de Independencia. En Formao do Brasil contemporneo (1942), un libro ms directamente volcado a la colonizacin portuguesa de Amrica, no se explicita el carcter de la Independencia; sin embargo, su visin ampliamente negativa de las estructuras sociales, econmicas, polticas y culturales engendradas por los portugueses en Amrica, implica un gran distanciamiento en relacin a aquellas anteriormente mencionadas: ahora, la herencia colonial que le fue legada al Brasil nacional es nefasta, disgregadora, un obstculo para el pleno desarrollo nacional y, al no haber sido superado durante el proceso de Independencia, deber serlo en algn momento del futuro.25 El conservadorismo de la Independencia es un mal. Debido al impacto de dicha interpretacin en el pensamiento brasileo, que ofreca una explicacin convincente para los obstculos del pleno desarrollo de Brasil, en adelante, y definitivamente, el pasado sera revestido de una capacidad de iluminar el

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Caio Prado Jnior - Evoluo poltica do Brasil. 20 ed., So Paulo, Brasiliense, 1993, cap.III, A revoluo. 25 Prado Jnior Formao do Brasil contemporneo. 21 ed. So Paulo, Brasiliense, 1989; en ese punto, su lectura se aproxima a la de Manuel Bonfim (como por ejemplo en Amrica latina, males de origem, de 1906).

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presente, lo que a su vez le atribuira al trmino revolucin, pulsantes expectativas de modificacin de esta situacin. Revolucin, no revolucin, en qu medida? Fueron algunos de los dilemas que los historiadores de la Independencia debieron enfrentar durante las dcadas de 1960 y 1970, cuando volverse al pasado brasileo con los ojos del presente, les impona el desafo de la comprensin y transformacin de una realidad tenebrosa, marcada por la dictadura militar que se haba iniciado en 1964 y asolada por la contraccin de las fuerzas progresistas en general. En ella, el trmino revolucin adquira varios sentidos: de derecha, de izquierda; de proyecto a ser negado o adoptado; portador de una utopa de futuro o de una frustracin histrica a ser superada; de legitimacin del gobierno militar (el que, segn sus propios realizadores, haba sido instituido por una revolucin) o de oposicin a l. De todos modos, el trmino pareca portador de un contenido histrico cuya debida evaluacin podra apuntar caminos de interaccin con la realidad brasilea del momento.26 En el plano del pensamiento crtico, una importante manifestacin de oposicin al rgimen se hizo presente con la obra de Jos Honrio Rodrigues, Independncia: revoluo e contra-revoluo (1975). La Independencia es vista como una revolucin de fuerte cuo nacionalista y popular, una verdadera guerra de liberacin nacional comparable a lo que ocurriera en Amrica hispnica, distante de cualquier tipo de caracterizacin conservadora, y en la cual Pedro I y la monarqua habran desempeado un papel secundario, meros coadyuvantes de instituciones supuestamente representativas y democrticas, como el parlamento y las fuerzas armadas.27 En su concepcin general, la Independencia que nos ofrece Rodrigues es anacrnica, est brutalmente distorsionada por ideas preconcebidas y sin lugar; no obstante, cargada de expectativas esperanzadas en relacin a la superacin de un incmodo presente nacional vivido por el autor, su resultado tambin es un notable documento historiogrfico de cmo independencia y revolucin pudieron caminar de la mano en la historia de la historiografa brasilea. Y justamente por corresponder a deseos colectivos de la poca en que fue publicado, el libro de Rodrigues encontrara un respaldo nada despreciable, si bien ms fuera que dentro de los crculos especializados.

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Wilma P. Costa. A independncia na historiografia brasileira, cit., p.85. Jos H. Rodrigues Independncia: revoluo e contra-revoluo. So Paulo, Francisco Alves, 1975, 5

v.

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En estos ltimos, la Independencia poda comprenderse mucho mejor. Las dcadas de 1960 y 1970 conocieron en Brasil, una gran profesionalizacin de la investigacin histrica, que iba consolidndose dentro de las Universidades. En aquel momento, en lneas generales, parece haber existido un creciente desprestigio de la Independencia como tema de estudios. Con la fuerza de la idea de revolucin conservadora, y a pesar de intentos contrarios como los de Rodrigues, la ruptura entre Brasil y Portugal no animaba enfoques volcados a la actuacin poltica de grupos sociales excluidos o mal ubicados en sus diferentes contextos histricos, y que venan concentrando cada vez ms la atencin de nuevos historiadores, comprensivamente saturados de temas cargados de la oficialidad que les haba conferido el rgimen militar brasileo. Pero de la misma manera, algunos historiadores importantes mantuvieron el tema en vigor, renovndolo a travs de elaboraciones cada vez ms complejas, sofisticadas y matizadas, donde el trmino revolucin tendra un lugar destacado. Tal vez la principal novedad dentro de ese contexto haya sido la construccin de un amplio consenso de que la Independencia se insert dentro de un panorama mundial de variadas y asimtricas transformaciones polticas que, juntas, formaron una unidad histrica. Esto no significa que anteriormente se hubieran ignorado las relaciones entre lo que pasaba en Brasil y el resto del Mundo, ya desde mediados del siglo XVIII; pero ahora, tales relaciones tenan implicaciones analticas profundas. Si acontecimientos como los de Amrica del Norte (1776), de Francia (1789) o de la Amrica espaola (1810) eran ampliamente considerados como revoluciones, qu pasara con Brasil?, cul sera su posicin dentro de ese contexto? La cuestin fue muy bien sintetizada por Emlia Viotti da Costa en 1968: los estudios publicados hasta ahora permiten establecer las lneas bsicas que deben orientar el anlisis del movimiento de la Independencia; fenmeno que se inserta dentro de un amplio proceso relacionado, por un lado, con la crisis del sistema colonial tradicional y con las crisis de las formas absolutistas de gobierno y, por el otro, con las luchas liberales y nacionalistas que suceden en Europa y en Amrica desde fines del siglo XVIII.28 La perspectiva de Viotti da Costa reitera la Independencia como una lucha de la colonia contra la metrpoli, aunque desarrollada a partir de una lucha de vasallos contra el rey. El trmino ms usado es emancipacin, y aunque revolucin sea
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Emlia V. da Costa. Introduo ao estudo da emancipao poltica, en: C. G. Mota (org.) Brasil em perspectiva. 19 ed. So Paulo, Difel, 1990, p.66-67.

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apenas usado formalmente para la designacin de otros tantos movimientos de la misma poca, es l el que organiza el debate. En una afirmacin que sera ampliamente refrendada en investigaciones ulteriores, Viotti da Costa diagnostica que, durante el proceso de Independencia, la Revolucin se presentaba bajo formas diversas, cuando no contradictorias,29 pero sin que se realizara de hecho. La revolucin estara prcticamente en todas partes, menos en Brasil. En ese mismo ambiente, y organizando inclusive la obra de Viotti da Costa, las tesis elaboradas por Fernando Novais presentaron una importante renovacin de los estudios de la Independencia, cuyos desdoblamientos se hicieron activamente presentes en la historiografa brasilea. Fue l quien llev adelante la sistematizacin del posicionamiento del proceso poltico portugus y luso-americano en el cuadro mundial. Aunque el principal libro de Novais cierre el anlisis justamente en la vspera de la Independencia, su esmero en la caracterizacin de la colonizacin portuguesa, realizada anteriormente por Prado Jnior, estableci parmetros de interpretacin para el fin de esa colonizacin.30 En otras dos ocasiones Novais se volvera ms especficamente hacia un anlisis de la Independencia, considerada como un proceso revolucionario en varios sentidos: primero, como un desdoblamiento del proceso general (revolucionario) de crisis del Antiguo Rgimen europeo en tierras coloniales; segundo, por la concepcin de crisis, que estara relacionada con la colonizacin europea de la Edad Moderna, desencadenada por la activacin de contradicciones inherentes al sistema de esa colonizacin, asociadas a presiones internacionales y materializadas por un antagonismo de intereses entre colonia y metrpoli; finalmente, como un movimiento que result en la afirmacin de una nueva clase dirigente en Brasil, la de los grandes propietarios esclavistas.31 Muy influenciado por Prado, Viotti y Novais, Carlos Guilherme Mota tambin hizo su contribucin para la discusin de la Independencia como una revolucin. Su primer libro fue un estudio sobre los movimientos polticos coloniales de fines del siglo XVIII, sus proyectos e ideas, y adems inclua un captulo sobre idea de revolucin y formas de pensamiento revolucionarias, stas ltimas debidamente contrapuestas a otras, consideradas intermedias y ajustadas. El esfuerzo de integracin de tales
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Idem, p.99. Fernando A. Novais Portugal e Brasil na crise do Antigo Sistema Colonial (1777-1808). So Paulo, Hucitec, 1979. 31 F. Novais. As dimenses da Independncia, en: C.G. Mota (org.) 1822: dimenses. So Paulo, Perspectiva, 1972, p.15-26; Novais & Mota A independncia poltica do Brasil. So Paulo, Moderna, 1986.

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movimientos a la coyuntura (revolucionaria) mundial continuara ms adelante y con un avance cronolgico, en un anlisis volcado al movimiento de Pernambuco en 1817; y en la organizacin de una obra colectiva enteramente dedicada a la Independencia.32 En su conjunto, los tres libros reiteran la visin de proceso de la Independencia como una parte crucial de la crisis mundial de desdoblamientos especficos en el mundo colonial, comprendida a travs del filtro propiciado por el carcter revolucionario de aquella crisis. Si de ese cuadro surgan modalidades propias de conformacin de la vida poltica en la Amrica portuguesa, lejos estaba la posibilidad de adscribirle una atribucin pasiva de carcter revolucionario a la Independencia, con lo cual esa produccin ofreca una alternativa de interpretacin a la oficialidad de los festejos de los 150 aos de la Independencia, ampliamente divulgadas por la dictadura militar brasilea en 1972 y que, como vimos ms arriba, estimulaban una simbiosis entre ambas. Aunque 1822: dimenses, aportase estudios variados que tendan a compartir una misma visin general, uno de ellos pareca no sintonizar con el conjunto, presentando una propuesta de anlisis alternativa y que tambin tendr un gran impacto en la historiografa brasilea. Orientada por la idea de Srgio Buarque de Holanda, segn la cual la Independencia en s representara un episodio menor en medio de un proceso mayor de desagregacin de la herencia colonial, en curso hasta mediados de 1848,33 Maria Odila Dias ya criticaba, en 1972, el destaque que le haba sido otorgado a las presiones externas y [al] cuadro internacional de donde provienen las grandes fuerzas de transformaciones, bien como la idea de una lucha de la colonia contra la metrpoli; el texto propona el estudio del enraizamiento de los intereses portugueses y tambin de lo que se dio en llamar proceso de interiorizacin de la metrpoli en el Centro-Sur de la Colonia. Pensando menos en 1822 que en 1808, segn la autora los historiadores podran constatar que la consumacin formal de la separacin poltica fue provocada por las disidencias internas de Portugal, expresadas en el programa de los revolucionarios liberales de Porto y no afectara el proceso brasileo ya desencadenado con la llegada de la Corte en 1808.34

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C. Mota Atitudes de inovao no Brasil. Lisboa, Horizonte, s.d. (1970); Nordeste 1817. So Paulo, Perspectiva, 1972; y 1822: dimenses. So Paulo, Perspectiva, 1972. 33 S. Holanda. A herana colonial sua desagregao, cit. Para l, el proceso de emancipacin no se habra caracterizado por prcticas vigorosamente revolucionarias (p.39n), mientras que el movimiento portugus de 1820 se asocia, sin polmicas, a revolucin. 34 Maria Odila L. Dias. A interiorizao da metrpole (1808-1853), en: Mota (org.). 1822: dimenses, cit., p.164-165.

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Minimizada como desdoblamiento de una crisis mundial, la Independencia en s sera, para Dias, un hecho menor; la revolucin era tan slo la portuguesa; y la marca de la unidad histrica que deba considerarse eran los intereses poltico-econmicos incrementados con la transferencia de la Corte portuguesa al Brasil, en 1808. Se trata por lo tanto, de una interpretacin que rechaza la idea de la existencia de una transformacin revolucionaria en un movimiento que era, esencialmente, conservador; inclusive debido al peso de la colonizacin. Un ltimo caso a ser observado es el de la obra de Florestan Fernandes, A revoluo burguesa no Brasil (1974). La Independencia para Fernandes era una etapa necesaria de la revolucin burguesa en Brasil, es decir, del pasaje de un orden colonial esclavista a una sociedad de clases (lo que slo se completara en la segunda mitad del siglo XIX). En trminos estructurales, por lo tanto, aquella etapa sealaba una revolucin: la Independencia, no obstante la forma en que se desarroll, constituye la primera gran revolucin social operada en Brasil. Ella aparece como una revolucin social bajo dos aspectos correlacionados: como marco histrico definitivo del fin de la era colonial; y como punto de referencia para la poca de la sociedad nacional, que con ella se inaugura.35 En ese aspecto, y guardando la especificidad de un anlisis histrico elaborado desde un punto de vista sociolgico, la obra de Fernandes dialoga slidamente con una parte de la produccin intelectual mencionada ms arriba, valorizando la Independencia como tema de estudios. Cmo podra ser diferente siendo ella un momento crucial de definiciones que caracterizan aquello en que Brasil se transform (y tambin en lo que no se transform) posteriormente? Este muestreo de autores e ideas podra ser mucho ms matizado y completo si formase parte de mi propuesta una evaluacin crtica de la produccin intelectual brasilea acerca de la Independencia. No obstante, reitero, la propuesta es otra: simplemente emprender un recorte historiogrfico a modo de explicitar variaciones sobre un problema comn, cuya discusin es, por s sola, nuestro objetivo. Teniendo esto en mente, parece haber quedado claro que a lo largo del siglo XX, la Independencia de Brasil se alej de la revolucin conservadora tal cual fue pensada por sus propios artfices a comienzos del siglo XIX. An as, y valindose de trminos semejantes, la intelectualidad brasilea le acopl nuevos contenidos a la expresin, y se apropi de

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Florestan Fernandes A revoluo burguesa no Brasil. 5 ed., So Paulo, Globo, 2006, p.49.

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significados de revolucin segn un intenso dilogo, todava actual, entre realidad histrica y realidad contempornea, convergentes en la Independencia.

La independencia como revolucin

En la actualidad, la Independencia se presenta vigorizada, desprovista del carcter rancio de tema oficial de una dictadura militar que no existe ms, inserta en un panorama de investigacin altamente especializado y muy ampliado en relacin a tres o cuatro dcadas atrs. An ms: se presenta fuertemente valorizada, despertando el inters de nuevos historiadores. Creo que eso se explica, al menos en parte, debido a la renovacin de los atributos conferidos al trmino revolucin por un nuevo contexto mundial y por una reinsercin, en l, del contexto nacional brasileo. No siendo mi intencin emprender una caracterizacin de dicha situacin de conjunto, parto del presupuesto de que, en el presente momento, la historiografa sobre la Independencia viene estableciendo un nuevo consenso historiogrfico, en dilogo con linajes y propuestas anteriores, y que encuentra en el trmino revolucin no slo una idea formativa, sino tambin una categora analtica poderosa. Veamos entonces algunos puntos de anlisis en ese sentido. El contexto revolucionario mundial. Ciertamente, la Independencia de Brasil se presenta contextualizada en los cuadros de la historia occidental entre las ltimas dcadas del siglo XVIII y las primeras del XIX, a la par de acontecimientos que, en la historiografa brasilea, pocos desconsideraran como revolucionarios (en el sentido moderno del trmino). En ese aspecto, la produccin sobre la Independencia parece, de modo evidente, deberle algo a obras tales como las de Novais, Viotti da Costa y Mota, si bien la dimensin procesual del acontecimiento en s, tanto como sus lmites ampliados hacia ms all de 1822, fuesen afirmaciones ms o menos constantes en la historiografa desde, por lo menos, Prado Jnior. En el mismo sentido, obras como las de Robert Palmer, Jacques Godechot y Eric Hobsbawm an disfrutan de prestigio, siendo referencias frecuentes de contextualizacin. Todos estos autores continan siendo revisitados y criticados en varios puntos de sus anlisis, pero la pertinencia actual de sus encuadres geogrficos y cronolgicos parece incontestable. No obstante, los lmites de dichos encuadres presentan variaciones y el reconocimiento apriorstico de su funcionalidad no garantiza un consistente desarrollo

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de tal presupuesto.36 La Independencia suele ser aproximada, eventualmente comparada, o genricamente asociada, a revoluciones como las de Norteamrica, Francia, Hait y Hispanoamrica,37 pero el estudio sistemtico y profundizado sobre las varias formas de impacto de las mismas en la Independencia, an es escaso. Igualmente, los estudiosos continan estableciendo relaciones entre los movimientos contestatarios lusoamericanos de fines del siglo XVIII y el contexto mundial, y de aquellos con la Independencia.38 Si los tiempos eran de grandes y profundas transformaciones polticas, restara saber cul fue el peso de las mismas en un espacio especfico del contexto mundial. Preocupaciones de ese orden llevan forzosamente a la consideracin en torno de la debida periodizacin de la Independencia, es decir, reconocindola definitivamente como un proceso y no como un hecho. Su encuadre puede remontar hasta las ltimas dcadas del siglo XVIII, si fueran consideradas las contestaciones coloniales como sntomas de una misma crisis general que, de otras maneras y en otro nivel de desarrollo, llevaran a la ruptura entre Brasil y Portugal cuatro dcadas despus. Pero tambin resulta posible tomar como punto de partida la mitad de aquel siglo, cuando el Imperio Portugus empezaba a presentar sntomas pblicamente reconocidos de prdida de competencia colonial, movilizndose en la tarea de una recuperacin que, a mediano

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Me refiero al desafo de contextualizar, es decir, de otorgarle significado a una parcela de la realidad que ser analizada a partir de las implicaciones a ella impuesta por el hecho de que dicha parcela forme parte de otra(s) mayor(es). 37 Entre otros: T. Halperin Donghi - Reforma y disolucin de los imperios ibricos, 1750-1850. Madrid, Alianza, 1985; Istvn Jancs. A construo dos Estados nacionais na Amrica Latina: apontamentos para o estudo do Imprio como projeto. En: T. Szmrecsnyi, & J.R. do A. Lapa (orgs.) - Histria econmica da independncia e do imprio. So Paulo, Hucitec, 1996, p.3-26; Ana Cristina Arajo. Um imprio, um reino e uma monarquia na Amrica: as vsperas da Independncia do Brasil. En: Jancs (org.). Independncia..., cit., p.235-270; Kirsten Schultz. A era das revolues e a transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro (1790-1821). En: J. Malerba (org.). A Independncia brasileira: novas dimenses. Rio de Janeiro, Editora FGV, 2006, p.125-151; Anthony McFarlane. Independncias americanas na era das revolues: conexes, contextos, comparaes. En: Idem, p.387-417; Marco A. Pamplona & Maria Elisa Mder (org.) Revolues de independncias e nacionalismos nas Amricas. Regio do Prata e Chile. Rio de Janeiro, Paz & Terra, 2007. 38 Ktia Mattoso Presena francesa no movimento democrtico baiano de 1798. Salvador, Itapu, 1969; Kenneth Maxwell A devassa da devassa. 2 ed. Rio de Janeiro, Paz & Terra, 1978; Afonso M. dos Santos - No rascunho da nao: inconfidncia no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro, Prefeitura da Cidade do Rio de Janeiro, 1992; Valentim Alexandre - Os sentidos do imprio. Porto, Afrontamento, 1993; I. Jancs Na Bahia contra o Imprio. So Paulo, Hucitec, 1996; Luiz Carlos Villalta - 1789-1808: o imprio luso-brasileiro e os brasis. So Paulo, Companhia das Letras, 2000; Guilherme P. das Neves. Del Imperio lusobrasileo al Imperio de Brasil (1789-1822). En: A. Annino. & F.X. Guerra (coord.) - Inventando la nacin. Iberoamrica, siglo XIX. Mxico, FCE, 2003, p.221-252; M. Morel. A independncia no papel..., cit.

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y largo plazo, agravara an ms dicha posicin.39 O tambin, en una duracin menor, durante el vrtice de la crisis portuguesa en la primera dcada del siglo XIX, cuando la Corte abandon Lisboa para salvar la monarqua amenazada por el Imperio Francs y refund el Imperio Portugus en tierras americanas, creando las condiciones para que, a corto plazo, esa misma unidad poltica, preservada de inmediato, se derrumbara. Creo poder afirmar que, actualmente, ningn estudioso de la Independencia sera capaz de ignorar la necesidad de insertar su objeto de estudio dentro de una temporalidad que le confiera centralidad, al menos, a los acontecimientos de 1808; en cambio, la posibilidad de ir ms all, tanto hacia atrs como hacia adelante, es una cuestin que est abierta y que apunta a la complejidad y la dinmica de la Independencia como un proceso. Por lo tanto, si la Independencia debe ser vista dentro de un recorte temporal y espacial amplio, el rechazo de su carcter revolucionario implicara, forzosamente, negarle tal carcter tambin a los acontecimientos y procesos correlacionados y contemporneos a ella; o sino, segn la ingenua creencia de que algunos de los artfices de la propia Independencia estaban correctos al pretender que su movimiento habra sido el nico capaz de prevenir los males provenientes del entorno; o an ms, en la reedicin de la postura, anteriormente citada, de que todo puede ser revolucionario, menos lo que estudiamos de cerca. En ese caso, el trmino revolucin se vera limitado a juicios preliminares, generales e imprecisos, sin llegar a constituirse en una categora vlida.40 El contexto revolucionario portugus. La cuestin de la amplitud espacial y temporal del proceso de Independencia, no obstante, no se confunde con el de su insercin orgnica dentro del contexto mundial. De qu manera una situacin puede engendrar a la otra? En el caso que ms nos interesa, debe destacarse que ms all del hecho de que desde siempre la Independencia de Brasil se relacion a la revolucin portuguesa de 1820, aparentemente ninguno de sus historiadores actuales pretende negarle el carcter revolucionario a los acontecimientos que resultaron en el traslado del espacio de soberana de la nacin portuguesa, en la limitacin y sujecin de los poderes del monarca, en la promulgacin de una Constitucin, en la formacin de juntas de
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Maria V. Lyra - A utopia do poderoso imprio. Rio de Janeiro, Sette Letras, 1994; I. Jancs (org.) Brasil: formao do Estado e da nao. So Paulo, Hucitec/Fapesp/Editora Uniju, 2003; Ana Rosa C. da Silva - Inventando a nao. So Paulo, Hucitec/Fapesp, 2006. 40 Tal provincianismo historiogrfico no deja de ser un riesgo en tiempos de hper especializacin de la investigacin; o sea, como resultado de una ilusin de que lo que observamos y analizamos pormenorizadamente, se despega de su contexto histrico, simplemente porquees lo que estudiamos!

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gobierno autnomas en Brasil, en el antagonismo de intereses resultante en la concretizacin de un proyecto de rupturas y en la formacin de un Brasil independienteSi el problema en s es complejo, cabe reconocer el empeo con el cual, durante las ltimas dcadas, los historiadores vienen dedicndose para poder dilucidarlo41 sin que, reitero, surja cualquier alegacin de que la Independencia no se relaciona profunda y directamente con el movimiento portugus, o de que ste no fue una revolucin y por lo tanto el de Brasil tampoco o viceversa. Si la historiografa siempre trabaj con esa relacin, cabe ahora reconocer, explcitamente, sus implicaciones analticas.42 El contexto revolucionario hispnico. Aunque la Independencia de Brasil nunca haya dejado de ser considerada cercana a los movimientos de independencia de la Amrica espaola, la historiografa en general se preocup muy poco en establecer sus determinaciones recprocas.43 Mis propias contribuciones historiogrficas han procurado concentrarse en esa demanda que, segn entiendo, se encuentra an bien lejos de haber sido atendida. Por ahora, y en base a algunas de esas contribuciones, concibo como plenamente sostenible la idea tradicional, afirmada o sugerida por la historiografa en los varios momentos en que se refiri a la cuestin desde el siglo XIX, de que lo que ocurri en la Amrica espaola es de una importancia fundamental para el proceso de Independencia de Brasil, cualquiera que sea su periodizacin. Es ms, sobre todo a partir de 1808, cuando el colapso de la monarqua espaola fue resultante de la accin de las mismas fuerzas que llevaron a que la Corte portuguesa reorganizara su Imperio en la nueva sede. Desde entonces, todo lo que pasaba en Amrica espaola era atenta y detalladamente acompaado por estadistas y hombres de la poltica en general que, en Brasil, buscaban mantener la unidad monrquica y dinstica portuguesa, as como proyectaban un futuro cada vez ms incierto basados en
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La bibliografia es amplia. Algunos ejemplos son: V. Alexandre - Os sentidos do imprio..., cit.; Jos Tengarrinha - Da liberdade mitificada liberdade subversiva. Lisboa, Colibri, 1993; Isabel N. Vargues A aprendizagem da cidadania em Portugal (1820-1823). Coimbra, Minerva, 1997; Mrcia R. Berbel - A nao como artefato. So Paulo, Hucitec/Fapesp, 1999; Iara Lis C. Souza - Ptria coroada. So Paulo, EdUnesp, 1999. 42 Lo mismo valdra para Pernambuco, cuyo movimiento de 1817 siempre fue tratado, en la historiografa, como revolucin. Algunas obras lo relacionaron con la Independencia: Evaldo Cabral de Mello - A outra Independncia: o federalismo pernambucano de 1817 a 1824. So Paulo, Editora 34, 2004; Denis Antnio de Mendona Bernardes - O patriotismo constitucional. So Paulo, Hucitec, 2006; y Luiz Geraldo Silva. O avesso da independncia: Pernambuco (1817-24), en: Malerba (org.) - A Independncia brasileira..., cit., p.343-384. 43 Despus de Manuel Bonfim y Oliveira Lima, un esfuerzo innovador fue emprendido por: Jos Ribeiro Jnior. O Brasil monrquico em face das repblicas americanas. En: Mota (org.) Brasil em perspectiva, cit., p.146-161.

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la informacin y comprensin de lo que el pasado y el presente seran capaces de ensear. Y si es verdad que exista un recelo generalizado de que los dominios lusos siguieran el mismo curso traumtico que vena siendo recorrido por la vecindad hispnica, hubo importantes variaciones en la formacin de dicho paradigma, e inclusive algunos de los agentes de la separacin entre Brasil y Portugal, entre 1821 y 1822, nos legaron numerosas manifestaciones de apoyo y admiracin a los ms recientes ejemplos que el continente americano les ofreca de ruptura con una metrpoli europea.44 Fueron los mismos agentes que, como vimos al principio, concibieron las revoluciones como movimientos potencialmente innovadores y positivos, siempre y cuando fueran observados ciertos lmites de conservacin, recomendados por sus respectivas y confortables posiciones sociales. La independencia de Brasil, por lo tanto, debe considerarse como un subproducto no slo de la revolucin portuguesa de 1820, sino tambin de las revoluciones de la Amrica espaola. Sus resultados fueron, en ltima instancia, respuestas a desafos comunes impuestos por una misma coyuntura mundial, que se reproduca de modo dinmico a partir de elaboraciones siempre especficas y pautadas por la posibilidad que sus protagonistas tenan de aprender con el pasado y con el presente. En esa perspectiva, el conservadorismo de la Independencia es decir, sus rasgos eventualmente menos transformadores en relacin con los movimientos mundiales correlativos no sera otra cosa que la consecuencia lgica del hecho de que las lecciones de la historia siempre son diacrnicas, y sus resultados siempre son dismiles. Y nada tendra que ver con el hecho de que un proceso haya sido ms o menos revolucionario que el otro. La Independencia y la percepcin de un tiempo nuevo. La construccin de una alternativa viable de separacin poltica entre Brasil y Portugal se vali de un sensible cambio, perceptible desde fines del siglo XVIII y ampliamente generalizado a partir de 1808: que el tiempo presente estaba pleno de innovaciones, todo poda cambiar de lugar, y las formas tradicionales de reproduccin de la vida social parecan agotarse progresivamente.45 Aunque la transferencia de la Corte al Brasil haya renovado, entre
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J. P. Pimenta. Portugueses, americanos, brasileos..., cit. Tambin: O Brasil e a Amrica espanhola (1808-1822). So Paulo, FFLCH-USP, 2004 (tesis de doctorado), cap.4. 45 Novais Portugal e Brasil..., cit., p.3; tambin I. Jancs: A seduo da liberdade: cotidiano e contestao poltica no final do sculo XVIII, en: F. Novais (dir.). Histria da vida privada no Brasil v.I: cotidiano e vida privada na Amrica portuguesa (org. de Laura de Mello e Souza). So Paulo, Companhia das Letras, 1997, p.388-437. En las lapidarias palabras del autor, la crisis no se le aparece a la conciencia de los hombres como modelo en vas de extincin, sino como percepcin de la prdida de operacionalidad

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los sbditos portugueses, las condiciones para la afirmacin de sus tradicionales lealtades puestas en jaque por la crisis poltica europea, el acontecimiento en s representaba una novedad suficiente como para empezar a innovar la visin de historia prevaleciente y, por lo tanto, de mundo. La propia defensa de la tradicin implicaba el reconocimiento de sus fisuras y aunque raramente ello haya sido elaborado como un diagnstico de coyuntura de hombres y mujeres que vivan en esa poca, la tendencia apuntaba claramente hacia la idea de una ruptura con el pasado y la inauguracin de un tiempo nuevo. En agosto de 1822, algunas semanas antes de la formalizacin de la separacin poltica entre Brasil y Portugal, un importante peridico luso-americano publicara unas Consideraes poltico-mercantis sobre a incorporao de Montevidu, escritas por un natural de Minas Gerais, en las cuales se lea que las relaciones, fundadas en el inters recproco de las partes, son tan durables cuanto son efmeras las que nacen de un mero capricho. En poltica, cada siglo tiene sus ideas, y cada poca sus principios; los que hoy parecen mejor establecidos no lo sern despus, cuando de todo lo que fueron Espaa y Portugal en las dos Amricas, slo haya sobrado el idioma y algunos usos. Ese momento no est distante.46 Testigo elocuente de una elaboracin de ruptura con el pasado y de proyecciones de un futuro nuevo e incierto; igualmente, de las condiciones histricas de atribucin, al proceso en curso, de un sentido de revolucin perfectamente sintonizado con su carga conceptual moderna, y que an necesita ser debidamente considerado por los historiadores de la Independencia.47 La Independencia y la creacin del Estado y de la nacin. Si finalmente atendemos los resultados bastantes concretos de la Independencia, la profundidad de sus innovaciones puede resumirse en dos puntos principales: posibilit directamente la creacin tanto de un Estado como de una nacin brasileos, que antes de ella simplemente no existan. Lo que ya sera suficiente para, a despecho de todo lo que ella no implic de cambios en relacin al orden vigente, caracterizarla como una revolucin. No significa que las bases sobre las cuales el Estado y la nacin brasileos pudieron asentarse hayan sido totalmente creadas por la Independencia; pero elementos polticos, culturales, institucionales, econmicos y simblicos que, insertos en las
de formas consagradas de reiteracin de la vida social. En otras palabras, es en la bsqueda de alternativas que la crisis se manifiesta, y es en ella que adquiere efectiva vigencia (Na Bahia contra o imprio..., cit., p.203). 46 Revrbero Constitucional Fluminense n14, 27/08/1822. 47 Una rara excepcin es el estudio de Valdei Lopes de Arajo - A experincia do tempo: modernidade e historicizao no Imprio do Brasil (1813-1845). Rio de Janeiro, PUC-RJ, 2003 (tesis de doctorado).

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estructuras de la sociedad colonial luso-americana, ejercieron determinaciones sobre la formacin del orden nacional brasileo en su origen, se vieron de algn modo transfigurados por el proceso de Independencia. En la esfera del Estado, es decir, de la construccin de sus bases materiales, varios de dichos elementos han sido minuciosamente analizados por la historiografa reciente, a travs de una rica y bastante innovadora produccin que, necesariamente, debe balancear lo que fue creado y lo que fue modificado por la Independencia: un aparato poltico-administrativo, parlamentos, polica y fuerzas armadas, sistemas electorales, prensa, cdigos legales, constituciones, fiscalidad e instituciones financieras, etc.48 Del mismo modo, la creacin de una esfera de derechos vinculada con los nuevos conceptos de ciudadana y representacin poltica, tpicamente modernos; un nuevo locus de ejercicio de la soberana nacional (organizado por una monarqua constitucional); y nuevas formas de expresin y asociacin colectivas y pblicas, que reorganizaran las jerarquas coloniales y permitiran esa creacin bastante original de la realidad nacional brasilea: una sociedad al mismo tiempo liberal y esclavista.49 En ese aspecto, la historiografa actual nuevamente parece deberle algo a autores de dcadas atrs, como Caio Prado Jnior, Fernando Novais y Florestan Fernandes y sus periodizaciones ampliadas del proceso de Independencia, que buscaban justamente abarcar el momento final de estabilizacin de la nueva sociedad la mitad del siglo XIX cuya creacin sera, en ltima instancia, su marca revolucionaria definitiva. Mientras tanto, disponiendo de resultados detallados de investigaciones especficas, y juntando las partes de un cuadro histrico cuya complejidad tales autores ciertamente vislumbraban, la actual historiografa de la Independencia tiene plenas condiciones de superar, definitivamente, la perspectiva de la no revolucin brasilea y su argumento
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I. de Mattos O tempo saquarema..., cit.; Adalton F. Diniz - Centralizao poltica e apropriao de riqueza. So Paulo, FFLCH-USP (tesis de doctorado), 2002; W. P. Costa. Do domnio nao: os impasses da fiscalidade no processo de Independncia. In: I. Jancs (org.). Brasil: formao do Estado e da nao, cit., p. 143-193, y tambin A espada de dmocles. So Paulo, Hucitec, 1996; Tho L. Pieiro Negociantes, independncia e o primeiro Banco do Brasil. Tempo v.8, n.15. Niteroi, UFF, 2003; Maria de F. Gouva. As bases institucionais da construo da unidade. In: Jancs (org.) Independncia..., cit., p 707-752; Miriam Dolhnikoff O pacto imperial. Origens do federalismo no Brasil. So Paulo, Globo, 2005; Mrcia E. Miranda - A Estalagem e o Imprio. Campinas, IE-UNICAMP, 2006 (tesis de doctorado). 49 Silvana M. Barbosa A Sphinge Monrquica. Campinas, IFCH-UNICAMP, 2001 (tesis de doctorado); Jos Reinaldo de L. Lopes. Iluminismo e jusnaturalismo no iderio dos juristas da primeira metade do sculo XIX, en: Jancs (org.) Brasil..., cit., p.195-218; M. Morel - As transformaes dos espaos pblicos. So Paulo, Hucitec, 2005; Rafael Marquese - Escravismo e independncia: a ideologia da escravido no Brasil, em Cuba e nos Estados Unidos nas dcadas de 1810 e 1820, en: Jancs (org.) Independncia, cit., p.809-827.Alexandre M. Barata - Maonaria, sociabilidade ilustrada e independncia do Brasil. Juiz de Fora/So Paulo, Editora UFJF/Annablume/Fapesp, 2006; Andra Slemian - Sob o imprio das leis. So Paulo, FFLCH-USP, 2006 (tesis de doctorado).

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preferencial: que la Independencia no habra dado como resultado un nuevo tipo de sociedad. Lo que implicara pretender: 1) que el Estado brasileo no sera ms que una estructura extendida del Estado colonial; o 2) que en la formacin de Brasil, Estado y sociedad habran surgido separados uno del otro. En la esfera de la nacin, es decir, de las condiciones histricas de imaginacin e identificacin colectivas, formalizadas polticamente en trminos de una comunidad especfica la nacin brasilea que adquiri sustentacin real, a pesar de algunos esfuerzos recientes, an resta mucho por hacerse.50 El reconocimiento de su distincin y, al mismo tiempo, de su comunin con la esfera del Estado, ha tenido una buena aceptacin en la historiografa,51 pero su tratamiento organizado y equilibrado no es una tarea fcil. El empeo de los propios protagonistas para conferirle un carcter de ruptura moderada a la Independencia, a travs de la creacin de una simbologa nacional, as como de narrativas histricas que legitimen el proceso en curso, puede confundir al estudioso, sobre todo llevndose en cuenta el peso an marcante, en la historiografa brasilea, del paradigma hobsbawmniano de tratamiento de la cuestin nacional, segn el cual para los propsitos de anlisis, el nacionalismo viene antes que las naciones. Las naciones no forman los Estados ni los nacionalismos, pero s lo contrario. 52 En el caso de Brasil, a ejemplo de lo que igualmente ocurre en casi todo el mundo hispnico, resulta seductor atribuirle a la cuestin nacional, dentro del contexto de la Independencia, la condicin de artificialidad, de mera herramienta simblico-discursiva a ser utilizada para la imposicin de un proyecto destituido de apoyo y legitimidad; pero las cosas parecen haber funcionado de un modo ms complicado.53 Es posible entender el surgimiento de la nacin brasilea ignorndose a la nacin portuguesa que, hasta mediados de la dcada de 1820, operaba como referencia
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Maria V. Lyra. Memrias da independncia: marcos e representaes simblicas, en: Revista Brasileira de Histria v.15, n29, 1995, p.173-206; Iara L. Souza Ptria coroada..., cit.; A. R. C. da Silva Construo da nao e escravido no pensamento de Jos Bonifcio, 1783-1823. Campinas, Ed.Unicamp, 1999; Gladys S. Ribeiro A liberdade em construo. Rio de Janeiro, Relume Dumar, 2002; J. P. G. Pimenta Estado e nao no fim dos imprios ibricos no Prata (1808-1828). So Paulo, Hucitec/Fapesp, 2002; Emilio R. Lopez - Festas pblicas, memria e representao. So Paulo, Humanitas, 2004; Luiz G. Silva. Aspiraes barrocas e radicalismo ilustrado. En: Jancs (org.) Independncia..., cit., p.915-934; D. A. Bernardes O patriotismo constitucional, cit. 51 Sobre todo a partir de las afirmaciones de I. Jancs & J. P. Pimenta. Peas de um mosaico (ou apontamentos para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira), en: C. G. Mota (org.) Viagem incompleta: a experincia brasileira. So Paulo, Senac, 2000, p.127-175. 52 E. J. Hobsbawm Naes e nacionalismo desde 1780: programa, mito e realidade. Rio de Janeiro, Paz & terra, 1990, p.19. 53 Para el mundo hispnico, la bibliografa es cada vez mayor. Me restrinjo a apuntar un trabajo ejemplar: Franois-Xavier Guerra. A nao na Amrica espanhola: a questo das origens. Revista Maracanan ano I, n1, UERJ, 1999/2000, p.9-30.

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mxima de pertenencia, en amplia escala aceptada y compartida por todos los sbditos de Joo VI? Cmo entender la creacin de un aparato poltico-administrativo nuevo y altamente complejo sin considerar los esfuerzos contemporneos de ampararlo en un discurso que combinaba elementos identitarios tanto de ruptura como de continuidad y que por lo tanto, ya existan antes del Estado? Los resultados de dichos esfuerzos, no resultan de la existencia plena de una comunidad de tipo nacional imprescindible para la propia existencia del Estado? En ese punto, el estudio de la nacin contina, como siempre, vinculado al estudio de sus smbolos e imaginarios pero tambin, y cada vez ms, al estudio de los discursos y de los lenguajes polticos, que desaniman el establecimiento de cualquier relacin de anterioridad o posteridad entre Estado, nacin y nacionalismo, prefiriendo tomarlos como fenmenos correlativos y, eventualmente, simultneos. Nuevamente, la actual historiografa parece tributaria de autores como Caio Prado Jnior, Srgio Buarque de Holanda y Maria Odila Dias, que tuvieron mucha clareza sobre la inexistencia de sentimientos nacionales brasileos proveedores del subsidio esencial del proceso de Independencia. A pesar de todo, actualmente somos capaces de reubicar la cuestin en otro nivel: si la ruptura entre Portugal y Brasil no fue una lucha entre metrpoli y colonia, entre brasileos y portugueses y de hecho, no lo fue cmo comprender las transformaciones en curso sin retrocederlas al carcter de meras apariencias de ruptura? Creo que la historiografa necesita considerar que la profundidad y la amplitud de la ruptura promovida por la Independencia slo pueden explicarse a partir tambin de una lenta aunque segura alteracin, verdaderamente revolucionaria, en las formas de pensar, representar y transformar el mundo. Entre ellas, la posibilidad de cambios sustanciales en referenciales identitarios y en proyectos nacionales que, al ser creaciones de un nuevo orden poltico, son parcialmente responsables tambin por el advenimiento de stos. La Independencia no fue el resultado de un nacionalismo brasileo; el Estado y la nacin, tampoco; pero para que ellos pudieran existir, fue necesario que ciertos portugueses, por varios motivos que conviene analizar mejor, concibieran la posibilidad de dejar de serlo. La inexistencia de un sentimiento nacional brasileo en el medio de la Independencia, si bien apenas esbozado, incompleto o vislumbrado, debe reverse. As como fue revista la propia idea de que la historia de Brasil posee, como marca de nacimiento, la ausencia de transformaciones colectivas de peso. Y si, basndose en el reconocimiento del carcter revolucionario de la Independencia, la 26

historiografa apunta hacia otros caminos para recorrerse en el siglo XXI, falta endosar la revisin de que el mundo en que esa historiografa se inserta, tampoco es afn a tales transformaciones.

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