Está en la página 1de 7

ERASMO Y VIVES: ALGUNAS OBSERVACIONES EN TORNO AL MATRIMONIO Y LA SEXUALIDAD CONYUGAL

OLGA RIVERA

liN el siglo XVI el matrimonio cristiano experimento una profixnda revaloracion y un proceso de reformas.' Varios humanistas prominentes de la epoca articularon un discurso apologetico de la vida marital que se apartaba de la tradicion paulina-agustina que le adscribia a la institucion del matrimonio los prop6sitos de remediar la debilidad humana y curar la concupiscencia. ^ En Encomium matrimonii (1518), Erasmo de Rotterdam socava las interpretaciones canonicas medievales que asociaban el deseo sexual con el pecado, mientras que en Instruccion de la mujer cristiana (1523), Juan Luis Vives prescribe la eastidad eonyugal como una forma de "santificar" la fiincion reproductiva del oficio del matrimonio. Las observaciones en torno a la sexualidad eonyugal formuladas por ambos autores ponen de manifiesto como en el siglo xvi la presencia de la actividad sexual aiin constituia un aspecto controversial para la completa valoracion del estado del matrimonio. En Encomium matrimonii, traducido al ingles, en 1536, con el titulo In Laud and Praise of Matrimony, Erasmo de Rotterdam defiende la
' En la seccion XXIV del Concilio de Trento, celebrada el 11 de noviembre de 1563, los teologos catolicos reconfirmaron el valor sacramental del matrimonio y aprobaron un programa de reformas destinadas a regular esta institucion. Aunque en los paises protestantes el matrimonio dejo de concebirse como un sacramento se esperaba que el gobierno secular mantuviera las normas biblicas en lo referente a este estado (Ozment 32). Para un analisis de las reformas introducidas al matrimonio en el siglo xvi, veanse los articulos "El modelo sexual: la defensa del matrimonio cristiano" de Pierre Dedieu y "Que solo los una Dios. Nocion juridica del matrimonio en el Concilio de Trento" de Olga Rivera. ^ La percepcion del matrimonio como remedio para la concupiscencia se fundamentaba en el texto biblico 1 Cor. 7: 9, es mejor casarse que quemarse. 211

212

ROMANCE NOTES

vida secular de los casados y cuestiona el lugar preferente que ocupaba la virginidad en la teologia catoliea. Esta obra se estructura como un argumento imaginario en el que el monje holandes intenta persuadir a un joven celibe para que abandone la virginidad y se case con la dama que le han elegido sus amigos. Erasmo inicia su apologia senalando que a diferencia del resto de los sacramentos, que fueron instituidos para remediar la caida del linaje humano en el pecado, el matrimonio fue fundado por Dios en el paraiso con el proposito de proveer compariia (73). Destaca la importancia de la ftincion reproductiva del matrimonio, actividad que califica como un mandato divino inscrito en las leyes de la naturaleza con el proposito de preservar la especie. Tilda a toda persona que no sintiera el deseo de casarse como un rebelde ante Dios y un enemigo de la naturaleza: "by his own folly seeking his decay and undoing" (79). Considera vergonzoso que los opositores al matrimonio desobedecieran estas leyes que eran respetadas por las bestias irracionales:
For nothing is so naturally given neither to men, not yet to any other kind of brute beasts as that every one should preserve his kind from destruction and by propagation of posterity to make it as it were immortal, which without carnal copulation (as every man knoweth) cannot be brought to pass. And it seemeth a foul shame dumb beasts to obey the laws of nature, and men (after the manner of giants) to bid battle against nature, whose work if we will behold with eyes not dazzling, we shall perceive that her will is that there be in every kind of things a certain spice of wedlock. (76)

En este tratado Erasmo cuestiona tambien la preferencia y la alta reputacion de que gozaba la continencia sexual en la teologia catoliea. Sostiene que la virginidad solo era recomendable para un grupo selectivo, como una forma simbolica de representar la vida celestial en la que no existe el matrimonio, pero alega que la generalizacion de este estado solo podia acarrear la destruccion de la humanidad:
Why then is virginity preferred? Why is it in so high reputation, if it be the destruction of man? It was commended but for a time, and but in few, for it pleased God to shew to men a certain token, and as it were a representation of the heavenly life where they neither marry nor be given in marriage. But, for an example, a few be sufficient; a multitude is not profitable. (87)

En la teologia catoliea la virginidad se identificaba con la condicion espiritual de la naturaleza humana antes de la caida. La actividad sexual se asociaba, por el contrario, con la disminucion de la capacidad para

ERASMO Y VIVES: EN TORNO AL MATRIMONIO

213

razonar y la concupiscencia, considerados agentes de desorden en el platonismo y el cristianismo (Commo Mclaughlin 233). Apartandose de estas creencias, Erasmo impugna las interpretaciones canonicas que vinculaban el deseo sexual con el pecado. Ademas de resaltar la anterioridad del matrimonio respecto a la caida en el pecado y de recalcar que la reproduccion no puede lograrse sin la copulacion carnal, sostiene que, al igual que en el resto de los animates, en la especie humana el deseo y las urgencias sexuales proceden de la naturaleza, que es de por si justa y divina:
Nor I hear not him which will say unto me that the foul itching and pricks of carnal lust have come not of nature, but of sin. What is more unlike the truth? As though matrimony (whose office can not be executed without these pricks) was not before sin. Moreover in other beasts, I pray you, from whence cometh those pricks and provocations? of nature or of sin? Wonder it is, if not of nature. And as touching the foulness, surely we make that by our imagination to be foul, which of the self nature is fair and holy. (78)

Erasmo visualizaba la relacion establecida por los conyuges como la forma de la amistad mas firme, estrecha y duradera, que bendecida por el lazo sacramental del matrimonio se sustentaba en la union fisica y espiritual de la pareja. Su percepcion de la praxis sexual como una actividad que practicada con decoro contribuia al exito de la vida marital lo sitiia entre los primeros pensadores que adoptaron una posicion de ruptura con la tradicion paulina-agustina que visualizaba el matrimonio como un remedio para la concupiscencia y la debilidad humana (Heath 484). 3 El humanista valenciano Juan Luis Vives integra tambien la lista de los defensores del matrimonio en la epoca. En Instruccion de la mufer cristiana enaltece el matrimonio como una institucion sagrada que precede a la caida en el pecado: "^Quien dira que el matrimonio no es una
' Erasmo tambien reclamo el dereeho de los monjes, frailes y monjas a ejercer su vocacion y a disfrutar de los placeres de la vida matrimonial. Su oposicion al celibato monastico y su exaltacion de la vida matrimonial como un estado superior a la virginidad permanente, merecio el repudio de la ortodoxia catoliea de la epoca. En 1519, file declarado hereje, lo que lo obligo a esgrimir su autodefensa. Aunque testifico haber escrito el Encomium matrimonii eomo un ejercicio retorieo eon el proposito de ensenar a sus discipulos a componer una declamacion (Larsen 68), en obras subsiguientes no se retracto de ninguno de los argumentos en los que baso su apologia del estado matrimonial, eomo se puede observar en Proci et Puellae (1522), coloquio que constituye una dramatizacion popular de la apologia del matrimonio formulada en Encomium matrimonii.

214

ROMANCE NOTES

cosa sacratisima, pues Dios lo instituyo en el Paraiso, cuando el linaje humano conservaba toda su pureza e integridad y no se habia mancillado aiin con culpa alguna?" (1073). A diferencia de Erasmo, Vives defiende el caracter sacramental del matrimonio cristiano sin dejar de reconocer la superioridad espiritual conferida a la virginidad y la continencia sexual en la teologia catolica. La preservacion de la castidad femenina constituye el objetivo principal del programa educativo formulado en Instruccion de la mujer cristiana." De acuerdo con los imperativos eticos senalados en este tratado la proscripcion de las manifestaciones de la sexualidad de la experiencia femenina antecede al estatus marital de la mujer en el talamo conyugal. Vives sostiene que la doncella debia silenciar su aspiracion de tener marido, alegando como razon que tal deseo no carecia de una cierta especie de deshonestidad, y advierte que una vez desposada, la casada no debia expresar agrado de ser desposeida de la virginidad. En el Capitulo VI, "Como se debe haber la esposa con su marido en la intimidad," del Libro Segundo, dedicado a la casada, Vives articula los principios que debian regir la praxis sexual de la esposa cristiana en el matrimonio. Junto a la obligacion de pagar el debito conyugal, considera que la linica razon que legaliza el acceso de la casada a la actividad sexual es la funcion de la esposa como reproductora. En el cumplimiento de estas obligaciones prescribe la virtud de la castidad conyugal, cuyo ejercicio consiste en orientar la actividad sexual exclusivamente a los fines reproductivos y en suprimir de esta praxis las motivaciones del deseo y la biisqueda del placer en los deleites corporales. Sin recomendar la abstinencia sexual en el matrimonio, Vives privilegia el valor espiritual de la continencia. En su apologia de los hombres superiores que vivieron "ayunos de toda union" resalta como al optar por la virginidad estos entendieron que "el deleite corporal es indigno de esa excelencia nuestra que poseemos por la naturaleza del alma" (1111). Como epitome de la castidad conyugal, alaba las parejas que acordaron mutuamente vivir en estado de continencia. No consentia, sin embargo, que la casada optara por este estilo de vida a menos que, como lo senala San Agustin, el marido lo aprobara. De entre las matronas ejemplares que, sin practicar la abstinencia sexual, se senalaron por el
* Para un analisis detallado de este tema, veanse los estudios realizados por Kate Aughterson y Pamela Benson, citados en la bibliografia.

ERASMO Y VIVES: EN TORNO AL MATRIMONIO

215

ejercicio de la castidad conjugal, Vives resalta por extenso las virtudes de Zenobia, cuyo honor residia en que "jamas sufrio allegamiento de por ningiin placer" (1111) y solo admitia sexualmente a su marido despues de confirmar que no estaba embarazada. La orientacion exclusiva de la actividad sexual a los propositos reproductivos y la total supresion de las motivaciones del deseo y del placer de la praxis sexual acreditan a Zenobia como un modelo digno de ser emulado por la esposa cristiana:
Escribe Trebelio Polion que Zenobia, reina de los palmirenos, mujer letrada y muy prudente en la gobernacion del reino, observo una castidad tal, que no admitia a su propio marido, sino despues de reconocer si habia concebido, pues una vez que se habia unido con el, absteniase de toda copula hasta el tiempo del achaque periodico; si habia concebido se apartaba de su cama hasta pasado el parto; si no, cedia otra vez a su marido la mitad de su lecho. ^Quien creera que esta mujer sufrio conjuncion con su marido no ya por deseo, sino por mediano placer? Admirable matrona, digna, por su esmerada castidad, de ser condecorada, a quien el sexo no le incito mas al placer que su pie o que su mano. Mujer merecedora de parir, y sin union, pues nunca consintio sino por parir, o de parir sin dolor, puesto que no sentia placer. (1111)

En el pasaje previo, Vives considera que Zenobia merecia ser madre sin cohabitar con el marido o cuando menos parir sin dolor. Aunque sus observaciones se ofrecen en el contexto de un discurso panegirico con el proposito de exaltar la esmerada castidad de esta reina, ponen tambien de manifiesto la flierte aprension al placer sexual que exhibe la retorica sobre la sexualidad conyugal articulada por Vives. La posicion etica del humanista puede ser interpretada como una reminiscencia de su afiliacion ideologica a la tradicion del pensamiento patristisco. Steven Ozment resalta como llevando al extremo los prejuicios contra el placer sexual expresados por San Agustin y San Jeronimo [dos de las autoridades patristicas mas citadas en Instruccion de la mujer cristiana], varios canonistas medievales consideraban que la actividad sexual en el matrimonio no estaba exenta de pecado al estar acompanada del placer (11). Vives extiende las expectativas de la castidad conyugal a la conducta sexual del marido. En mas de una ocasion recalca que "el titulo de marido es nombre de deudo, de tinion, y no de carnalidad" tal como "el nombre de esposa es titulo de dignidad, no de placer" (1110). Aunque admite que los hombres segun las leyes humanas no estan tan obligados a vivir castos, desaprueba la infidelidad masculina y sostiene que la esposa cristiana podia disuadir al marido de las aventuras extramaritales mediante la conducta virtuosa, los consejos y las oraciones.

216

ROMANCE NOTES

En resumen, tanto la defensa erasmiana del deseo sexual como una urgencia natural asociada a la necesidad de preservar la especie como la insistencia de Vives en proscribir el placer de la intimidad eonyugal revelan como en una epoca en la que el matrimonio comenzaba a dejar de percibirse como un remedio para la cura de la concupiscencia, la actividad sexual aun constituia un elemento problematico para la completa valoracion de este estado. La privilegiacion espiritual de la continencia y el enfasis obsesivo en prescribir la eastidad eonyugal distancian la retorica sobre la sexualidad articulada por Vives de la postura mas controversial, modema y comedida adoptada por Erasmo de Rotterdam en Encomium matrimonii.
KENT STATE UNIVERSITY

OBRAS CITADAS

Aughterson, Kate. Ed. Renaissance Woman: A Sourcebook. Constructions of Femininity in England. London and New York: Routledge, 1995. Benson, Pamela. The Invention of the Renaissance Woman: The Challenge of Female Independence in the Literature and Thought of Italy and England. University Park, PA: Pennsylvania State UP, 1992. Commo Mclaughlin, Eleonor. "Equality of Souls, Inequality of Sexes: Woman in Medieval Theology." Ed. Rosemary Radford Ruether. Religion and Sexism. Images of Woman in the Jewish and Christian Traditions. New York: Simon and Schuster, 1974. 213-266. Dedieu, Pierre. "El modelo sexual: la defensa del matrimonio cristiano." Inquisicion espafiola. Trad. Javier Alfaya. Barcelona: Critica, 1981. 271-294. Erasmus, Desiderius. In Laud and Praise of Matrimony. Trad. Richard Tavener. Daughters, Wives and Widows. Writings by Men about Women and Marriage in England. 1500-1640. Ed. Joan Larsen Klein. Urbana: U of Illinois P, 1992. Heath, Michael. "Erasmus and the Laws of Marriage." Eds. Rhoda Schnur et al. Acta Conventus Neolatini Hafniensis. Proceedings of the Eighth International Congress of Neo Latin Studies (August 1991). Binghampton, NY: Medieval and Renaissance Texts & Studies, 1994.477-484. Ozment, Steven. When Fathers Ruled. Cambridge, MA: Harvard UP, 1983. Rivera, Olga. "Que solo los una Dios. Nocion juridica del matrimonio en el Concilio de Trento." Revista Juridica de la Universidad Interamericana de Puerto Rico 36.3 (2002): 441-460. Vives, Juan Luis. Obras completas. Ed. Lorenzo Riber. Madrid: Aguilar, 1947.