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ORGENES, NATURALEZA Y APLICACIONES DE LOS RASGOS DE PERSONALIDAD

Jos M. Tous i Ral Universidad de Barcelona Presidente de la S.E.I.D.I


TEXTO COMPLETO DE LA CONFERENCIA IMPARTIDA EN EL CONGRESO HISPANO PORTUGUES DE PSICOLOGIA COMO PRESIDENTE DE LA SEIDI (22.9.00) Santiago de Compostela

1. - Diferencias individuales versus procesos en psicologa de la personalidad Las diferencias individuales se han venido considerando como diferencias entre las personas que iban ms all de la simple constatacin de que las personas eran organismos independientes. Las diferencias entre las personas son mltiples y han sido establecidas por muy diferentes saberes y metodologas. Aqu nos centraremos tan slo en aquellas diferencias que ha estudiado la Psicologa. La psicologa Diferencial se ha centrado, fundamentalmente, en el estudio de las diferencias entre las personas que corresponden a la actividad adaptativa o funcional de las mismas y que conocemos como conducta. La psicologa se centra en el estudio de la ejecucin, al estudiar empricamente la conducta, ya que esta la ejecucin consiste en la definicin operacional del constructo conducta. La psicologa Diferencial se basa en las diferencias entre las personas, basadas en la ejecucin, para poder discriminar psicolgicamente una persona de otra. Si se nos permite hacer una analoga con el sistema social es como si considersemos tan slo lo que ha conseguido socialmente cada persona y constatsemos que unas han conseguido ms que otras, prescindiendo del hecho que unas han conseguido ms que otras por su pertenencia a una clase social superior, que otras se han valido de sus capacidades personales y que incluso otras lo han conseguido simplemente por suerte. Para algunas personas (incluidos socilogos y polticos profesionales) defensoras de la igualdad humana a ultranza, la injusticia social consistira en que todos los seres humanos no consiguen lo mismo que los dems, independientemente de su origen social, de sus capacidades y de su buena o mala suerte. Esta igualdad finalista, prescindiendo incluso de que considera errneamente que lo mismo es igual de bueno y apetecible para todos los seres humanos, es frecuentemente causa de otras injusticias sociales tan graves como aqullas que pretenda atajar, ya que tiende a premiar la insolidaridad y el oportunismo. A nuestro entender la mejor forma de plantear una accin social justa, solidaria y que permita el progreso de la humanidad consiste en conseguir que el punto de partida para todos los seres humanos disponga de las mismas probabilidades de xito y realizacin personal. La sociedad del bienestar no debera convertirse en la sociedad del clientelsmo de la Roma imperial, sino en la consecucin de una gran cantidad de medios que hagan

posible la igualdad de oportunidades con un esfuerzo personal adecuado que no conduzca a la alienacin de las personas. Como psiclogos debemos preguntarnos si desde nuestra ciencia y por medio de la aplicacin consciente de la misma podemos contribuir a la sociedad con algo ms que con la simple constatacin de que somos distintos, segn nuestra ejecucin. Algn intento en este sentido lo encontramos a finales del siglo XX con la proposicin de las inteligencias mltiples (todos somos inteligentes, pero cada uno en diferentes cosas) propuesta por H. Gardner, 1994. Con todo la postura predominante a finales del siglo XX ha sido la de simplemente negar las diferencias individuales, esconderlas (anulando asignaturas como la psicologa diferencial de los planes de estudio) o reducirlas a diferencias slo social y polticamente correctas, cuando se limitan al rea clnica. Cul sera el planteamiento correcto, desde la psicologa de la innegable existencia de diferencias psicolgicas en aptitudes o capacidades, disposiciones, expectativas u objetivos,... entre las personas. La respuesta que aqu sugerimos al anterior interrogante consiste en desplazar, tambin en psicologa, la atencin por las diferencias en la ejecucin (finalista) a la observacin de las diferencias entre las personas en los procesos. Se me argumentar que durante todo el siglo XX no se ha desarrollado suficientemente la psicologa de procesos. Considero que deben existir diferentes razones o explicaciones de este hecho; pero yo quisiera destacar tan slo dos: A) Una psicologa, basada en el estudio de los procesos psicolgicos, exige el estudio de las diferencias intra individuales y la utilizacin de variables independientes que no son remotas respecto a la persona considerada como un todo. Esta psicologa Diferencial deber estudiar las diferencias entre las personas en la forma cmo transforman la frustracin en agresividad o en la forma que mantienen y desarrollan la espiral que va de la apata a la depresin, por poner algn ejemplo. B) Una psicologa, basada en los procesos se considera que no tiene ninguna utilidad en una sociedad que ya dispone de forma natural de una gran diversidad de conductas sin tener que preocuparse por el desarrollo de las mismas. Este argumento anterior ha erstado en la base del concepto de especializacin vigente en la actualidad; pero hoy la sociedad exige a las personas que sean ms versatiles que especialistas. El primero de los argumentos expuestos forma parte de lo que podramos llamar una crtica epistemolgica a la psicologa: mientras que el segundo, corresponde a una crtica tica a la funcin social de la psicologa. La psicologa de los procesos recibira una crtica epistemolgica por tener como objeto de estudio eventos no directamente observables y por utilizar medidas repetidas al estudiar las diferencias intra individuales. La psicologa de los procesos recibira una crtica tica por cuanto se podra considerar que tan slo complica innecesariamente la respuesta a las demandas que la sociedad hace a la psicologa, lo cual como hemos dicho no ser cierto en el futuro, ya que la demanda de una mayor versatilidad individual por parte de la sociedad

obligar a que la misma exija a la psicologa una respuesta mucho ms compleja que en la actualidad. Cmo conseguimos que una persona sea competente en una mayor diversidad de tareas? Allport, G. W. (1961) ya en la dcada de los sesenta apunt que la psicologa americana tan slo se interesara por la conducta como ejecucin. De hecho G. W. Allport considera que existen conductas adaptativas que son aprendidas y por tanto modificables y conductas expresivas no susceptibles de aprendizaje. Nosotros consideramos que toda conducta esta formada por dos componentes: uno adaptativo que se evala mediante la ejecucin y el otro expresivo que corresponde a una evaluacin del estilo o forma con la que aquella ejecucin se ha realizado. Obviamente, la evaluacin cuantitativa es fcil aplicarla al estudio emprico del componente adaptativo de la conducta; mientras que para el estudio emprico del componente expresivo de la misma parece ms adecuado utilizar una cuantificacin cualitativa. Con todo es el componente expresivo el que nos permite la consideracin de diferentes estilos o formas posibles de llevar a cabo una misma ejecucin o conducta adaptativa, por parte de diferentes personas o de una misma persona en distintos momentos. En psicologa de la personalidad deberamos poder delimitar el estilo personal o estrategia que constituye la disposicin conductual de cada persona, como un proceso o sea como un mecanismo mediante el cual se manifiestan las diferentes formas de ser o expresividades individuales. El trmino conceptual y operacional que utiliza la psicologa de la personalidad para referirse a la taxonomia de las distintas estrategias o disposiciones conductuales es el de rasgo, pero el conocimiento que tenemos de los mismos es todava muy limitado. 2. - Personalidad y procesos de cambio terapetico En la actualidad (Cloninger, C. R. 1999; Pervin, L. A. 1996, Costa, P. T. y Widiger, T. A., 1994) se considera que las teoras y las investigaciones en psicologa de la personalidad son de gran importancia para comprender la manifestacin y el desarrollo de la psicopatologa. La A P A (Asociacin de Psiclogos Americanos) ha organizado, en la dcada de los 90, una reunin de expertos para que examinase la relacin entre los rasgos de personalidad y los sndromes de la psicopatologa, desde diferentes perspectivas: descriptiva, evolutiva, etiolgica (causal) y terapetica. Algunos de los resultados de esta reunin ponen de manifiesto el papel de los rasgos de la personalidad depresiva en los trastornos del estado de nimo y en los trastornos de la alimentacin. Las relaciones de la personalidad introvertida, inhibida y depresiva con los sndromes de esquizofrenia, trastorno bipolar, melancola y anorexia. Las relaciones entre la personalidad dependiente, histrinica, narcisista y antisocial con la psicopatia, la sociopata y la paranoia. Con todo , se ha criticado, desde la clnica que el conocimiento de las relaciones entre los rasgos y los sndrmes sea capaz de generar una intervencin psicolgica efectiva, por lo que para una mejor comprensin de las relaciones entre los rasgos de personalidad y la terapia, o intervencin psicolgica orientada al cambio, vamos a sistematizar los diferentes enfoques de las teoras de la personalidad que se dan en la actualidad.

En primer lugar estn los enfoques transversales ontolgicos. Segn estos enfoques la personalidad es equivalente a persona y por consiguiente todas las caractersticas psicolgicas de la misma son necesarias para poder describir (explicar) su conducta en una situacin determinada y para predecir la capacidad de cambio de la misma. En este enfoque encontramos a Pervin, L. A. (1996) cuando nos dice que los elementos de la personalidad son los rasgos, los componentes cognitivos y las necesidades y motivos tanto biofisiolgicos como cognoscitivos. Segn este planteamiento las tcnicas de intervencin deben incidir en cada uno de los anteriores elementos diferentes de la personalidad y todas ellas tienen la misma importancia para conseguir el cambio en la persona, por lo que se reconoce este enfoque como un aprendizaje multiconcepto, multimtodo y multiobjeto. En segundo lugar contemplamos los enfoques longitudinales ontolgicos. Segn estos enfoques la personalidad nace con el individuo y es el resultado de la interaccin entre las necesidades y los imperativos sociales en cada persona, por lo que la inadecuada solucin de esta interaccin o mal aprendizaje estara en la base de los trastornos de personalidad y esta sera la causa de la psicopatologa, observable en una situacin determinada. Los elementos de la personalidad son el resultado negativo de la interaccin entre los deseos y los deberes experimentados en distintos momentos longitudinales, lo cual da lugar a la denominacin de fases evolutivas disfuncionales como la fase oral, anal y flica. En este enfoque encontramos al psicoanlisis y a la psicologa dinmica, cuyo representante ms actual es Millon, T. (1996) Segn este enfoque la tcnica de intervencin se sustenta en que la personalidad se aprende y por consiguiente la terapia es un reaprendizaje, provocado por el insight. En tercer lugar estaran los enfoques evolutivo filogenticos. En este planteamiento encontramos a Beck, A. T. (1999) segn el cual los elementos de la personalidad son estrategias anteriores a cada individuo en particular, pero presentes en el mismo que se han ido diversificando gracias a la supervivencia del ser humano a lo largo de su existencia. Cada ser humano al nacer dispone de una o varias estructuras de conducta o estrategias tiles para la supervivencia que desarrollar en su interaccin con las dems personas. Cuando esta estructura es nica y excesiva se convierte en disfuncional y lleva a la persona a manifestar lo que conocemos como trastornos de la personalidad. En este planteamiento los elementos de la personalidad son los rasgos, cuyo estudio ms bsico lo constituyen los componentes del temperamento. Por lo que cada uno de los rasgos, factores o tipos de personalidad debe considerarse como la denominacin de una estrategia distinta de conducta que acta como una disposicin conductual para cada persona. Las implicaciones terapeuticas de este enfoque consisten en que las personas deben aprender un repertorio ms amplio de disposiciones conductuales y as poder hacer frente a las situaciones conflictivas con mayores recursos. La relacin explcita que propone A. T. Beck (1999) entre trastornos de personalidad y estrategias de conducta es como sigue: Estrategias de conducta Predatoria Solicitar ayuda Competitiva Exhibicionista Trastorno de personalidad Antisocial Dependiente Narcisita Histrinica

Autnoma Defensiva Retirada Ritualista

Esquizoide Paranoide Evitativa Compulsiva

En todos los enfoques que hemos presentado y en cada una de las terapias psicolgicas que los mismos generan, esta claro y explcito que un mismo comn denominador est presente y este no es otro que el aprendizaje. Las diferencias estn entonces en lo que debe ser aprendido y olvidado y en cuales son las formas de aprendizaje. Proponemos a continuacin el siguiente esquema: Enfoques
Transversal ontolgico

Aprendizajes Modalidades de Aprendizaje por condicionamiento, vicario.

Longitudinal ontolgico

Reaprendizaje (insight).

Evolutivo filogentico

Aprendizaje de nuevas disposiciones de conducta rasgos).

3. - Origen y naturaleza de los rasgos de personalidad Una de las preguntas que deberamos hacernos al hablar del enfoque de rasgos en psicologa de la personalidad es por el origen de estos rasgos, o sea cul es la naturaleza de los mismos. En la actualidad se considera que los rasgos estn presentes, por lo menos, en todas las especies de mamferos y que la diversidad de rasgos que podamos observar en cada individuo de una especie nos indica la menor o mayor complejidad de su sistema de organizacin social (Fox, M. W., 1974) Segn este autor y utilizando como ejemplo la especie de los cnidos podramos observar como el zorro muestra muy poca variacin de rasgos de un individuo a otro, ya que todos ellos se caracterizan tan slo por su mayor o menor independencia, en cambio el coyote se diferencia un poco ms de un individuo a otro, ya que adems de la independencia manifiesta en mayor o menor grado entre sus individuos es posible distinguir un miembro de otro por su agresividad y, por ltimo, el lobo manifiesta una todava mayor diversidad entre uno y otro miembro de su especie, ya que se diferencian no slo por la independencia, y la agresividad, sino tambin por la dominancia y la seguridad. Esta mayor versatilidad de conductas debida a una mayor diversidad de rasgos, en los individuos de una misma especie, se manifestara en una distinta organizacin grupal de cada especie. El zorro pasa la mayor parte de su tiempo en solitario y slo se junta con un ejemplar del sexo opuesto para la reproduccin, continuando

su vida solitaria al acabar la crianza. En cambio el coyote vive en pareja macho hembra durante toda su vida y defiende a su prole hasta que esta se apareja. Los lobos viven toda su vida en jauras, ya que nacen en las mismas y se aparean y continan formando parte de la jaura. La jaura pone de manifiesto una organizacin compleja de relaciones de subordinacin entre los individuos de la especie que la componen e incluso de especializacin en tareas muy rudimentarias de ataque y defensa del grupo. Dado que la diversidad de caractersticas individuales no es una propiedad exclusiva de los seres humanos, aunque s lo es darse cuenta de esta diversidad personal y colectiva, podemos decir que todos los organismos mamferos vienen a la existencia con un equipamiento que les predispone a una conductas y les hace vulnerables a ciertas condiciones. Segn Beck, A. T. (1999) existen personas que a pesar de haber mejorado su depresin o su ansiedad continan siendo dependientes, negativistas e incluso exigentes con los dems. Estudiando la micro-historia de estas personas constat que siempre haban sido de esta forma, por lo que consider que como mnimo exista un sub - grupo de pacientes que independientemente de la crisis de depresin o de ansiedad que les haba llevado a la consulta, eran normalmente personas que manifestaban conductas disfuncionales (timidez, inseguridad,...) y distorsiones cognitivas (amenazas y temores,...) y sentimientos (de baja auto estima) fuera de lo comn, debido a su personalidad. La constatacin de predisposiciones permanentes y de reacciones extremas a situaciones normales en las personas, slo poda explicarse por el efecto que la seleccin natural haba producido en el desarrollo filogentico de nuestra especie. Obviamente la evolucin de la raza humana a lo largo de la historia de la humanidad slo puede entenderse como el resultado de la supervivencia y reproduccin de sus individuos, en circunstancias realmente adversas, sobre todo en los inicios de la humanidad. Esta supervivencia slo se entiende si observamos las estrategias que la hicieron posible tales como la competitividad, la cooperacin, la sexualidad,... Ante este estado de cosas parece lgico que la raza humana desarrollase una enorme susceptibilidad a una vida de hipervigilancia y que esta se transmitiese de generacin en generacin. La raza humana hubiese desaparecido si todos sus miembros hubiesen actuado del mismo modo ante un cataclismo, una guerra, una epidemia, una catstrofe. Un ejemplo lo encontramos al observar la necesidad de que todos los miembros de una tribu o colectividad no sean igualmente hroes, ya que entonces la tribu no tendra quien la guiase en la derrota y procurase la supervivencia del grupo. Tenemos por consiguiente que las cualidades abstractas que presuponemos fueron necesarias para la supervivencia de nuestra raza, no son otra cosa que cualidades individuales que no slo se transmiten genticamente, sino que, adems, se desarrollan en la interaccin de los grupos humanos como el clan, la familia y la comunidad social. Puede decirse en la actualidad que la depresin, la agresividad son cualidades humanas? Ha fracasado la evolucin al seguir dotando a los seres humanos de estas cualidades a pesar de haber cambiado su medio natural por un medio social en constante cambio?

4. - Personalidad, trastornos de personalidad y psicopatologa La personalidad desde este ltimo enfoque se considera como el estudio de diferentes rasgos factores o tipos que dan lugar a las diferentes estructuras de afrontamiento (estrategias) que han resultado filogenticamente necesarias o ms tiles para la supervivencia y el desarrollo. Estas estructuras estn presentes en los individuos como caractersticas distintivas y permanentes de los mismos, por medio de los sistemas psicolgicos de respuesta afectiva, mental y motora. La relacin entre este concepto de rasgo de personalidad psico-evolutivo y los trastornos de personalidad y la psicopatologa que tanto ocupa a la psicologa aplicada, lo encontramos, por una parte, en la consideracin de la existencia de trastornos de personalidad y por otra en el reconocimiento de sndromes que aunque cursan con determinadas estructuras de personalidad no son causados por estas y por ello las consideramos co mrbidas. Desde esta perspectiva un trastorno de personalidad puede conceptualizarse en trminos de la presencia de una estrategia de afrontamiento inadecuada para la situacin actual de aquella persona. Es posible que estrategias diseadas para la adaptacin a las vicisitudes de la vida prehistrica sigan persistiendo en cada uno de nosotros, aunque no resulten adaptativas a las vicisitudes de la vida actual. Tambin es posible que la polarizacin en una sola de las posibles estrategias, o el predominio acusado de una de ellas por encima de las dems, en un momento determinado de la vida personal por la presencia de circunstancias adversas para la persona, sea causa de los trastornos de personalidad. Entonces diremos que las personas con un estilo personal poco versatil tienen mayor probabilidad de sufrir un trastorno de personalidad. Los trastornos de personalidad deberan entonces entenderse como estrategias tiles para la supervivencia hasta que las condiciones hubiesen cambiado, o hasta que la persona hubiese podido desarrollar recursos adecuados. En este sentido la tcnica del terapeuta consistira en convertir una estrategia actualmente inadecuada en una estrategia adecuada, mediante la implementacin de recursos nuevos para la persona o la sustitucin de las estrategias inadecuadas por otras ms adaptativas. Otra aplicacin, aunque ms superficial de los conocimientos de los rasgos de la personalidad a la clnica consiste en utilizar este tipo de conocimientos para una intervencin ms eficaz y participativa por parte del paciente. Temas como el de la adherencia al tratamiento, o la motivacin adecuada, resultan mucho ms eficaces si estn prescritos pensando en la personalidad de la persona a la que van dirigidos. Problemas como los de la correcta informacin del diagnstico de una persona y que la misma pueda ser considerada como positiva para el mantenimiento de la calidad de vida de la persona dependen del conocimiento de la personalidad de aquella persona y del esfuerzo de adecuar la informacin a aqulla. 5.- Tcnicas de intervencin basadas en el enfoque de rasgos Segn hemos expuesto en el apartado anterior algunas personas no disponen de estrategias de afrontamiento afectivas, cognoscitivas y motoras, bien diseadas para conseguir seguridad y satisfaccin en su adaptacin a las condiciones sociales actuales, sea por haberse polarizado en un solo rasgo de personalidad o estrategia de afrontamiento, sea por

carecer de un repertorio de rasgos de personalidad que le permita la eleccin del ms adecuado para cada situacin. Nosotros consideramos que los rasgos no son ms que los elementos que constituyen las estrategias heredadas que presumiblemente tiene la persona normal y que le son tiles para su adaptacin a las circunstancias presentes y habituales tales como dominanciasumisin, competitividad-cooperacin, dependencia-independencia y asertividadevitacin. Cuando estas mismas estrategias son excesivas, compulsivas e inapropiadas interfieren con nuestra adaptacin y pasan a ser consideradas trastornos de personalidad. Con todo la inadecuacin de nuestras estrategias depende de la normalidad o excepcionalidad de las situaciones en las que cada persona se encuentre. Ante una situacin de guerra, de prdida de apoyo social por la muerte de un ser querido,... centrarse en una sola estrategia de forma compulsiva puede resultar lo ms adecuado, temporalmente. Con lo cual queremos decir que una estrategia particular que es disfuncional para una situacin normal puede resultar, puntualmente, funcional para una situacin no habitual. En estos casos la tcnica de intervencin ms adecuada consistira en el aprendizaje de estructuras de comportamiento ms funcionalmente adaptativas a las situaciones que en estos momentos aquella persona vive. Diferentes autores (Widiger, 1993)consideran que la utilizacin del modelo interpersonal en la terapa permite vincular los conocimientos de la psicologa de rasgos a la intervencin. Una de las aplicaciones ms superficiales consiste en la asignacin de pacientes con rasgos de personalidad especficos a terapeutas con rasgos de personalidad complementarios. El xito se ha basado en la ejecucin de diferentes rasgos de personalidad por parte del terapeuta mediante el juego de papeles, procurando que cada rasgo resultase ms potente que el mismo rasgo predominante en el paciente y de este modo obligarle a la ejecucin (conducta) del rasgo complementario en el mismo. Una extensin de la tcnica consiste en la realizacin de roles rasgo complementarios en dinmicas de grupo lo cual tiene como antecedente los psicodramas propuesto por J. L. Moreno. Otras aplicaciones de la teora de rasgos vinculada al modelo interpersonal hacen referencia a las exigencias psicolgicas que pueden expresarse mediante diferentes tareas, por ejemplo tareas de exploracin para una persona baja en apertura a la experiencia, tareas de atencin a los estmulos ambientales para una persona depresiva, o tareas de introspeccin para una persona ansiosa.

6.- Limitaciones de los enfoques ontolgico transversal y longitudinal Consideramos que todos los enfoques clnicos en psicologa, tienen una cierta tendencia en confundir las consecuencias con las causas de los fenmenos, con lo cual caen en un crculo vicioso que no avanza ningn conocimiento nuevo. Si llamamos a la conducta de no comer, aunque el organismo necesite de los alimentos, anorexia, debemos recordar que esta denominacin es tan slo el nombre de una categora que nos permite clasificar a diferentes personas segn una misma clase de conductas; pero que esta etiqueta no sirve en absoluto para ser utilizada como causa de la conducta que denomina y por consiguiente no constituye propiamente un diagnstico Cul podra ser, entonces, una posible causa de la anorexia? Si nosotros nos planteamos como lo hace Beck, la anorexia como una posible

manifestacin especfica de la depresin adolescente, mayoritariamente femenina, estamos ante el inicio de un posible planteamiento etiolgico (causal) de la anorexia. En la medida que pueda demostrarse que estas personas no tienen tan slo una crisis depresiva; sino un trastorno de personalidad depresiva, tenemos una explicacin causal remota e independiente de la descripcin misma del fenmeno que hemos llamado anorexia. No nos sorprende que la dificultad de plantear una explicacin causal para los sndromes haya generalizado la tendencia de considerar como suficiente explicacin la mera y simple clasificacin de los fenmenos observados. Esta tendencia se hace mucho ms abortadora de nuevos conocimientos en la medida en que se utilizan para la clasificacin de los sntomas observados denominaciones de rasgos o trastornos de personalidad que constituyen los elementos bsicos de las estrategias de afrontamiento individuales. Un ejemplo ilustrar mejor lo que venimos diciendo. Tomemos para el caso el ejemplo que propone L. A. Pervin (1996) un muchacho al que le ha abandonado la novia se presenta a la consulta con un alto nivel de neuroticismo" Segn nuestro planteamiento esta persona no es neurtica porque le haya abandonado su novia; sino que ante este problema esta persona por su neuroticismo reacciona aumentando la manifestacin explcita del mismo. Es la tendencia o disposicin al neuroticismo, o sea a una mayor ansiedad, depresin, reflexin, obediencia y consecucin de logros la que se dispara ante esta situacin concreta y provoca en esta persona la peticin de ayuda. Una constatacin descriptiva de lo que acabamos de afirmar la encontramos en el mismo ejemplo propuesto por Pervin, ya que nos consta que este joven reaccion de la misma manera neurtica ante su fracaso en los estudios de abogaca que haba emprendido. Por todo ello nosotros consideramos que la persona no se hace neurtica porque pasa por muchas situaciones que la neurotizan. La tendencia a actuar confundiendo la clasificacin con la causalidad o etiologa la encontramos as mismo en los llamados enfoques cognitivo conductuales, segn los cuales es el sistema de constructos y de aprendizajes el que esta disponible de forma previa e independiente para la futura conducta ante una situacin problema y por consiguiente se convierte en la explicacin causal no slo del fenmeno concreto sino incluso de fenmenos posibles ante situaciones futuras por lo que adquierre un carcter predictivo. El sistema de constructos cognitivos (atribuciones, expectativas, metas,...) se construye a partir de la consideracin de las propias conductas y de sus consecuencias. Este sistema de constructos no puede entonces ser previo a la experiencia ni independiente de la misma y en cambio cada persona dispone de un sistema de constructos que no se explica por el tipo de experiencias concretas que haya vivido. As tenemos personas de mentalidad pesimista o personalidad seria a las que todo les ha ido siempre bien y personas de mentalidad optimista y personalidad elegre a pesar de que todo les ha ido hasta el momento mal. Cul es el secreto de la construccin de unos constructos mentales tan poco acordes con la autoobservacin de la conducta por parte de estas personas? En primer lugar estas personas perseveran en su error perceptual debido a la rigidez con que afrontan la realidad y esta es muy posible que este provocada por su ansiedad e inseguridad. En segundo lugar la incapacidad para poder modificar su distorsin perceptual les lleva a una conducta consecuente con su error perceptivo y por lo tanto defensiva. Por lo que son sus rasgos de

personalidad los que en ltimo trmino explican la presencia de unas estructuras de aprendizaje y unos contenidos mentales determinados y no al revs. Consideramos, as mismo, que esta misma tendencia a confundir las consecuencias con las causas la encontramos tambin en las aplicaciones de la psicolga dinmica, ya que no se percibe en este enfoque que la emocin de la ansiedad no es una causa, sino una respuesta a una situacin. Los mecanismos de defensa se elaboran como contenidos mentales a partir de la experiencia que se alcanza ante el conflicto entre la satisfaccin de las necesidades y la valoracin de lo que es correcto, justo y bueno y por consiguiente no son ms que expectativas negativas originadas a partir de las respuestas. As tenemos que en los modelos ontognicos transversales, como el que fundamenta los planteamientos conductistas y cognitivo conductuales y en los modelos ontognico longitudinales, como el que fundamenta los planteamientos de la psicologa dinmica, el factor comn a todos ellos, como factor desencadenante de un trastorno es la ansiedad que se convierte en lo que los ltimos llaman mecanismos de defensa y los primeros cogniciones desadaptativas. Y aqu nos encontramos con el gran dilema que tiene planteada la psicologa aplicada y que consiste en: A) si consideramos que la ansiedad la construye el nio por las dificultades que encuentra en la construccin de su yo o s mismo, o B) si consideramos que la ansiedad es una de las estrategias que el ser humano desarroll para preservar la raza humana y que por ello se ha transmitido hasta nuestros das sola, o junto con otras estrategias, igualmente tiles para la supervivencia del ser humano y que ahora quiz necesiten ser adecuadas a las condiciones de vida actuales de las personas. Sea cual sea nuestra opinin hay una respuesta al anterior dilema que integra las dos proposiciones de forma parsimoniosa y otra respuesta que hace excluyentes las proposiciones. Considerar que las personas se distinguen por su mayor o menor predisposicin a la ansiedad explicara que ante los mismos padres o personas relevantes para el beb, un hijo generara con ms dificultad su auto - concepto, auto - imagen o identidad y que el otro con menor predisposicin a la ansiedad que el anterior, conseguira con mayor facilidad y rapidez su propia identidad. Evidentemente la respuesta excluyente favorece a una u otra de las proposiciones que constituyen el dilema. El determinismo hereditario excluye el papel de la diatesis en el desarrollo personal y niega la evidencia de la gran plasticidad de la conducta humana, incluso en aquellos casos de personas con una nica estrategia disponible. El ambientalismo sociolgico tiende a considerar que son los cambios en el estado psicolgico de los padres, o personas significativas para el beb, los que explican la posibilidad de generar mayor o menor ansiedad en los nios con su interaccin y as pretenden explicar la diferente ansiedad de uno u otro hermano, esta proposicin no se ha podido confirmar en ningn estudio emprico. Ejemplos de estados psicolgicos de los padres que se han utilizado para la constatacin emprica de la explicacin ambientalista son: novicios por ser el primer hijo, ansiosos por

necesitar de un trabajo ms remunerado, depresivo por haber perdido el empleo, desmotivados por problemas con su cnyuge. Parece que la mayor aceptacin de los planteamientos ontolgicos tanto transversales como longitudinales en el contexto de la psicologa aplicada no ha generado suficiente informacin emprica que permita sustentar unos conocimientos tericos que vayan ms all de la metfora es como si... o de los saberes propios del desarrollo de una psicologa basada en la sugestin. Conclusiones El estudio de los rasgos es distinto al estudio de las conductas o hbitos definidos como ejecuciones, ya que nos aporta una informacin diferente de la que obtenemos a partir de la observacin de la ejecucin. El estudio de los rasgos nos permite conocer diferentes formas de llevar a cabo diferentes ejecuciones e incluso conocer diferentes formas de llevar a cabo una misma ejecucin. Podramos sealar que el llanto no siempre es de tristeza, tambin puede manifestar alegra, etc. Centrar el estudio de las diferencias individuales en los procesos o mecanismos que llevan a la ejecucin de las conductas, nos permite abrir el camino a una psicologa que defienda, realmente, la igualdad de las personas en el punto de partida de las mismas. Desde la psicologa la diferencia entre las personas ms prominente se basa en la versatilidad presente en algunas de ellas y la rigidez presente en otras. Cuantos ms procesos (rasgos) distintos estn disponibles para cada persona ms adaptativa ser su conducta y ms igual resultar a diferentes personas. Dado que a mayor diversidad de procesos llevados a cabo competentemente, mayor cantidad de situaciones distintas se podr afrontar de forma eficaz, la psicologa del siglo XXI deber conseguir implementar, en cada persona, aquellos procesos que la hagan ms versatil y competente. Para ensear a las personas diferentes procesos de los que ya dispone como rasgos, deberemos alcanzar un conocimiento suficiente de todos los rasgos disponibles mediante el estudio de diferentes personas y el anlisis de estos rasgos como procesos. Cmo analizar los rasgos de tal forma que dispongamos de los mismos, como procesos capaces de ser aprendidos, es el objetivo que perseguimos ms all de esta exposicin.

Referencias bibliogrficas

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