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Parte I

Gua gene ral

Introduccin
Esta Gua General, tiene por objeto ser utilizada como una gua de polticas para los gerentes y otras personas que toman decisiones y que participan en las actividades de prevencin, preparacin y respuesta a los accidentes qumicos. Dado que enfoca los aspectos de salud de los accidentes qumicos, este documento se dirige particularmente a los funcionarios del campo de la salud, incluyendo, por ejemplo, a los de los ministerios de salud, del trabajo y de la industria; las autoridades regionales y locales de salud; los hospitales; los centros de informacin toxicolgicos (CIT), y los centros de salud ocupacional. Tambin se dirige a otras organizaciones y funcionarios que necesiten considerar los aspectos de salud derivados de los accidentes qumicos y trabajar estrechamente con profesionales de la salud en la prevencin, preparacin y respuesta a los accidentes qumicos. Se prepar un borrador del documento Gua General como base para debates en el Taller sobre los Aspectos de Salud de los Accidentes Qumicos del PISSQ/OCDE/PNUMA(CAP/IMA)/ OMSECEH que se llev a cabo en Utrecht, Pases Bajos, en abril de 1993. Esta versin preliminar fue revisada despus del Taller. Se analiz minuciosamente el texto y se hicieron sugerencias para mejorarlo. Para este documento se aprovech la experiencia colectiva de los casi 100 profesionales que asistieron al Taller, quienes constituyeron una muestra representativa de la experiencia de diferentes regiones del mundo. Por ello, este documento proporcionar asesora slida, actualizada y prctica, aplicable en el mundo entero. Para los propsitos de este documento, se utilizan los trminos "accidente qumico" o "emergencia qumica" para referirse a incidentes o situaciones peligrosas provocados por descargas accidentales de una sustancia o sustancias riesgosas para la salud humana y/o el medio ambiente. Estas situaciones incluyen incendios, explosiones, fugas o descargas de sustancias peligrosas que pueden causar la muerte, o lesiones a un gran nmero de personas. Este documento fue preparado como una gua de polticas. Se puede encontrar informacin ms detallada y tcnica sobre los temas abordados aqu, en las Guas Prcticas que siguen, as como en las publicaciones mencionadas en la Bibliografa. Por ejemplo, el documento Gua General aborda el tratamiento de las vctimas de un accidente qumico slo de una manera muy preliminar. Puesto que su objetivo no es ser una gua tcnica para los profesionales de la salud, slo se dan referencias generales para la seleccin y el tratamiento mdico especfico. El tratamiento de las vctimas de accidentes se aborda con mayor detalle en el captulo 5 de las Guas Prcticas. La gua de polticas fue desarrollada teniendo en cuenta que debe haber flexibilidad en su aplicacin, dadas las importantes diferencias que existen entre los pases y las regiones en lo que respecta a, por ejemplo, las infraestructuras legales y reglamentarias, la cultura y la disponibilidad de recursos.

Introduccon ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud Cabe hacer mencin que esta gua es especfica para los aspectos de salud de los accidentes qumicos. La gua general que se aplica a los profesionales de la salud y a los dems est disponible en un grupo de documentos previamente publicados por las cuatro organizaciones que colaboraron: el Manual sobre el Control de Riesgos de Accidentes Mayores, de la OIT y su "Convention Concerning the Prevention of Major Industrial Accidents" (No. 174), los "Guiding Principles for Chemical Accident Prevention, Preparedness and Response", de la OCDE y el Manual de APELL (Concientizacin y Preparacin para Emergencias a Nivel Local) del PNUMA y otros materiales relacionados.

Cap. 1
1.1 Preparativos generales

Gua para un plan de preparativos de salud y de respuesta a una emerg e n c i a

1. Una de las metas de la planificacin para casos de emergencia debera ser el impedir y minimizar los efectos adversos para la salud humana en caso de un accidente qumico. 2. Las autoridades pblicas a nivel regional/estatal y nacional tienen la responsabilidad principal de proteger la salud de la poblacin. (i) Las autoridades de salud pblica deberan asumir el mando al desarrollar los componentes de salud en los planes de preparacin a nivel nacional, regional/estatal y local, como parte de la preparacin general para las emergencias. (ii) La planificacin de emergencias es una tarea multidisciplinaria. Debe existir una estrecha colaboracin entre las diversas partes involucradas en la planificacin y la respuesta, incluyendo a las organizaciones mdicas y no mdicas. 3. En los planes de emergencia, se deben establecer claramente las funciones y las responsabilidades de los individuos y de las organizaciones que participarn en la respuesta, as como las jerarquas de autoridad. En el campo de la salud, las partes involucradas deberan incluir: o ministerios de salud; o autoridades locales y regionales; o miembros de las profesiones de la salud; o hospitales y otras instalaciones de tratamiento; o seguridad ocupacional, inspecciones de salud, e inspecciones de fbricas; o proveedores de informacin, incluyendo los centros de informacin toxicolgica (CIT); y
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o proveedores de productos farmacuticos y equipo. 4. En los planes de emergencia, se deberan identificar los recursos (incluyendo personal, equipo, suministros y fondos) que estaran disponibles en el caso de un accidente qumico. Antes de que ocurra un accidente se deben tomar las decisiones sobre quin tendr la autoridad para distribuir y autorizar estos recursos. 5. Mucho antes de que pueda ocurrir un accidente qumico, se han de examinar las necesidades de informacin y de comunicacin. Habra que identificar las partes que requieren informacin (por ejemplo, los que participan en la organizacin de la respuesta al accidente qumico en lo relativo a la salud, quines son los que responden primero, y el pblico potencialmente afectado) y los tipos de informacin que necesitan. Se deben disear y someter a pruebas cuidadosas los planes para la obtencin y diseminacin de la informacin necesaria (inclusive la que se dar al pblico por los medios de comunicacin). 6. Los planes de emergencia tienen que identificar tambin a los encargados de proporcionar la informacin (ver Seccin 1.3, a continuacin) y las fuentes de ayuda de respuesta en caso de emergencia. 7. Los profesionales de la salud tienen que mantenerse enterados de los planes mdicos locales para emergencias y de sus funciones dentro de estos planes. 8. Los que participan en la planificacin de emergencias deben tener acceso a la informacin sobre la naturaleza y alcance de las sustancias peligrosas en las instalaciones pertinentes y, en la medida de lo posible, de las sustancias que son transportadas en la regin. Los inventarios de peligros son un medio importante para identificar posibles situaciones de emergencia. Un sistema de notificacin de casos de emergencia puede ser til para que los planificadores puedan conocer los antecedentes de casos de emergencia en el rea. Los planificadores tambin deben disponer de la informacin sobre la naturaleza de los accidentes qumicos que podran ocurrir, y de la poblacin potencialmente expuesta en caso de un accidente. Esta informacin es necesaria para, entre otros objetivos, asegurar que se tenga disponible la capacidad adecuada de respuesta, incluyendo personal, equipo y suministros mdicos. 9. En una planificacin para casos de emergencia debera tomarse en cuenta que, adems de los posibles efectos biolgicos de corto y largo plazo de los accidentes, pueden surgir efectos psicolgicos durante, o poco despus del accidente, o en una fecha posterior. (i) Por ello, la planificacin debera incluir la identificacin de los grupos con riesgo de reacciones de estrs, una evaluacin de la informacin disponible para el pblico, una evaluacin de las redes por las cuales se puede transmitir la informacin, y los planes para una red de informacin que pueda ser activada en caso necesario. (ii) En reas de alto riesgo, se debe disponer de datos epidemiolgicos y de instrumentos internacionalmente aceptados para la evaluacin de los impactos en la salud mental, de manera que se pueda llevar a cabo un monitoreo en caso de accidente. 10. La organizacin y planificacin de la respuesta relacionada con la salud a los accidentes qumicos, debera incluir la presencia de veterinarios y de otras personas familiarizadas con el cuidado del ganado y de las mascotas.
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Cap. 1 ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud

1.2 Disponibilidad de equipo, suministros e instalaciones


11. Como parte del proceso de planificacin para casos de emergencia, hay que determinar los tipos de equipo mdico y de instalaciones necesarios para responder a los diferentes tipos de emergencias. Estos incluyen equipo de transporte, equipo de descontaminacin para uso en el lugar y en hospitales, y equipo de proteccin para el uso del personal de respuesta, y de descontaminacin. (i) Se debe asegurar un acceso adecuado a dicho equipo e instalaciones. (ii) En una emergencia, una rpida transformacin de las instalaciones normalmente utilizadas para otros propsitos puede ser necesaria. Por ejemplo, si un hospital y/o la ruta de transporte a ste se encuentran dentro del rea del accidente, podra ser imposible transportar a las vctimas durante cierto tiempo. Por ello se tienen que hacer planes para proporcionar locales alternativos, como escuelas, instalaciones deportivas o tiendas de campaa, a donde se pueda llevar a las vctimas y se les pueda proporcionar atencin mdica hasta que un hospital o algn otro centro de tratamiento pueda recibir a las vctimas. (iii) Todo el equipo de emergencia debera encontrarse en buen estado, ser confiable, eficaz y estar disponible con rapidez en caso de una emergencia qumica. 12. Como parte de la planificacin para casos de emergencia, se debe asegurar que estn disponibles antdotos actualizados, as como otros productos farmacuticos que puedan ser necesarios, incluyendo el oxgeno. (i) Si las autoridades de salud pblica no pueden asegurar la disponibilidad y adecuado suministro de antdotos apropiados, se debe exigir a la industria que utiliza o produce las sustancias en cuestin, que disponga de estos antdotos en cantidades suficientes. (ii) Se deben tener cantidades suficientes de medicamentos de emergencia apropiados, y mantenerlos actualizados en las instalaciones en donde se manejan los agentes qumicos. (iii) Las instalaciones para tratamiento en casos de emergencia, los centros mdicos o los hospitales cercanos a las instalaciones peligrosas, o los principales centros de informacin toxicolgica, deberan almacenar tambin cantidades apropiadas de medicamentos y antdotos para la emergencia. 13. Puesto que el equipo y los dems recursos disponibles para la respuesta mdica a un accidente qumico a menudo seran limitados, hay que considerar la creacin de un fondo comn entre las comunidades circundantes. Estos recursos podran incluir, por ejemplo, personal mdico de emergencia, ambulancias, unidades de descontaminacin e instalaciones de cuidados intensivos. 14. Como parte de la planificacin en casos de emergencia, los hospitales y otras instalaciones de tratamiento deben desarrollar sistemas para la recepcin y el manejo de grandes cantidades de pacientes al mismo tiempo, incluyendo la seleccin y las disposiciones para identificacin y documentacin de los pacientes.

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(i) Los hospitales y dems instalaciones de tratamiento deben mantener un inventario del equipo disponible que pudiera necesitarse, y tener informacin actualizada sobre cmo obtener equipo adicional (por ejemplo, ventiladores). Se deben preparar planes para enviar pacientes a otros hospitales o instituciones cuando no se disponga del equipo necesario. (ii) Estas instalaciones tienen que tener una lnea telefnica asignada, en servicio las 24 horas del da, todos los das del ao, para uso de los servicios de emergencia, en caso de un accidente. Esta lnea, que no estar disponible para uso general, debera aparecer listada en los centros de telfonos de emergencia. (iii) Estas instalaciones deben mantener un registro de los profesionales de la salud a los que se puede llamar para que respondan a las emergencias de una manera preplaneada, incluyendo el listado de quin est disponible en das particulares. (iv) Estas instalaciones han de tener un sistema para alertar a otros paramdicos, como sea necesario, en caso de un accidente, en especial a los que estn activos en los campos de la toxicologa y del cuidado intensivo, as como a los mdicos generales. (v) Estas instalaciones tienen que establecer mecanismos para el seguimiento de casos antes de que ocurra un accidente.

1.3 Fuentes de informacin


15. Cada pas debe asegurar que se establezcan centros para organizar la recoleccin, el filtrado y la difusin de informacin para su uso durante la planificacin y la respuesta a emergencias qumicas. stos podran incluir centros de informacin especializada. (i) En muchos pases existen centros de informacin toxicolgica a nivel local, regional/estatal y nacional que proporcionan la informacin necesaria para la respuesta del sector salud a las emergencias qumicas. Adems, en muchos pases de alta produccin qumica, o con grandes volmenes de agentes qumicos en trnsito se ha considerado necesario el establecimiento de centros que den la respuesta adecuada a las emergencias qumicas. (ii) Este centro de informacin especializada debe ser capaz de proporcionar, en caso de una emergencia, la informacin pertinente acerca del diagnstico, tratamiento y rehabilitacin de las personas expuestas a productos qumicos y sobre la prevencin de una exposicin posterior. Esta informacin tiene que estar disponible 24 horas al da durante todo el ao. 16. Los centros de informacin toxicolgica y los centros de emergencias qumicas en los diferentes pases o regiones deberan compartir su informacin y experiencia. Cuando sea adecuado, se debe promover la operacin de los centros en una red. Se deben establecer listas de expertos nacionales e internacionales. (i) Cuando existe la posibilidad de un accidente con efectos transfronterizos, o cuando existe un desplazamiento de sustancias a travs de las fronteras, hay que establecer mecanismos para la cooperacin internacional.
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Cap. 1 ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud (ii) Se deben hacer esfuerzos para superar cualquier problema relacionado con las diferencias idiomticas que pudieran limitar la cooperacin entre los centros de informacin especializada. Esto podra hacerse, por ejemplo, mediante el uso de cdigos numricos uniformes o la adopcin de expresiones estndar. 17. La industria tiene la responsabilidad preponderante de proporcionar informacin confiable sobre los agentes qumicos que almacena, maneja, reprocesa, manufactura y distribuye, o que utiliza de otra manera en el lugar de trabajo. (i) La industria debe asegurar que se disponga fcilmente de la informacin necesaria para la planificacin y la respuesta a emergencias y que sta sea proporcionada a los servicios de emergencia, as como a los centros de informacin especializada, cuando sea apropiado. Esto incluye informacin sobre la composicin, las propiedades toxicolgicas, y otras propiedades relevantes. (ii) Cuando sea adecuado hay que hacer arreglos para garantizar la confidencialidad de la informacin. 18. Los servicios de salud (hospitales, planificadores de emergencias mdicas, centros de informacin toxicolgica, etc.) deben entablar un contacto dinmico con las industrias locales para analizar sus propias necesidades de informacin, as como el tipo de asesora o informes que podran proporcionar los profesionales de la salud. 19. Durante la planificacin para casos de emergencia, se deben establecer vnculos de comunicacin para asegurar la disponibilidad y difusin de la informacin que necesita el personal de respuesta, incluyendo a los profesionales de salud, para atender a las personas expuestas a los agentes qumicos durante un accidente. (i) Los vnculos de comunicacin tienen que incluir canales de comunicacin con centros especializados de informacin, as como con la industria local, funcionarios de aduanas y transporte, y proveedores mdicos y quirrgicos. (ii) Podra incrementarse el acceso a la informacin necesaria mediante el uso de sistemas computarizados. (iii) La planificacin debe tomar en consideracin la posibilidad de que se interrumpan los medios normales de comunicacin (por ejemplo, lneas de telfono/fax) durante las situaciones de emergencia. 20. A medida que progrese la respuesta ante la emergencia, hay que establecer sistemas para la actualizacin continua de la informacin disponible para los profesionales de la salud y otras entidades, inclusive a travs de los medios de comunicacin para difusin al pblico. 21. La informacin proporcionada para las actividades de preparacin y respuesta a las emergencias debe ser clara, concisa y orientada hacia la audiencia a la que se dirige. Por ejemplo, la naturaleza de la informacin proporcionada a los servicios de bomberos y polica ser diferente de la proporcionada a los profesionales de salud.

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22. Cualquier sistema de informacin debe ser condiderado como un instrumento a ser utilizado por los profesionales como una ayuda para sus juicios, y nunca como un sustituto del juicio de expertos. 23. Durante el transporte de sustancias qumicas, los vehculos deben estar equipados con rtulos que identifiquen la(s) sustancia(s) qumica(s) transportada(s) y su(s) clasificacin(es) de riesgo. (i) Estos rtulos deben ser fciles de leer a distancia y deben utilizar un sistema de identificacin internacionalmente aceptado. (ii) Cuando exista un riesgo para la salud humana por la fuga de la carga, los vehculos tambin deberan llevar consigo informacin adicional sobre la naturaleza de la(s) sustancia(s) qumica(s) transportada(s) y las medidas de seguridad correspondientes. Cuando sea apropiado, esta informacin deber incluir el tratamiento de personas que hubieran entrado en contacto con la(s) sustancia(s); las acciones de respuesta de emergencia, en caso de un accidente (por ejemplo, fuga o incendio); y el nmero de telfono de algn contacto para respuesta en emergencias.

1.4 Respuesta de emergencia


24. En principio, el personal mdico no tiene porque entrar en un rea contaminada. Ellos slo deberan trabajar en los puntos donde se agrupen los heridos, y a los cuales son llevadas las vctimas del accidente despus de la descontaminacin. Slo excepcionalmente el personal mdico necesitar entrar al rea del accidente, por ejemplo, para llevar a cabo una clasificacin de pacientes o para dar tratamiento de sostn. (i) Si es necesario que el personal mdico ayude en el rea contaminada o durante los procedimientos de descontaminacin, tendra que estar debidamente equipado. Cuando sea indicado, tendra que utilizar equipo de proteccin al trabajar bajo condiciones adversas o txicas. Podra requerir tambin equipo protector en los hospitales u otras instalaciones de tratamiento, en especial durante la descontaminacin de las vctimas. Por consiguiente, el personal mdico debera recibir entrenamiento en el uso de este equipo. (ii) Como regla, el personal mdico debera ser asesorado por personal de rescate que ha sido entrenado para trabajar en reas contaminadas. 25. Los profesionales de la salud presentes o cerca de la escena del accidente deberan formar parte de la cadena de informacin. La siguiente informacin debe estar disponible y actualizarse con regularidad. o la identificacin de la(s) sustancia(s) qumica(s) involucrada(s) o, si no se dispone de ella, la categora de los agentes qumicos involucrados, as como la informacin sobre los sntomas de las vctimas, a fin de dar indicaciones sobre el posible curso de accin a seguir; o el nmero y tipo de pacientes esperados y su grado de exposicin; o las posibilidades de riesgo en el sitio del accidente;
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Cap. 1 ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud o la necesidad de proteccin personal; o las posibilidades y limitaciones de los primeros auxilios; o la informacin mdica adicional de los centros de informacin toxicolgica y hospitales, como sintomatologa, terapia con antdotos o tratamientos especficos; o los recursos disponibles (por ejemplo, instalaciones para descontaminacin y hospitalarias, servicios de monitoreo biolgico, centros de informacin toxicolgica); y o tipo de clasificacin ("triage") que se est utilizando. 26. Con base en la informacin preliminar de que se dispone acerca del sitio y de la(s) sustancia(s) qumica(s) involucrada(s), y en la interpretacin que se hizo de esta informacin, el coordinador en el sitio debera decidir las acciones a tomar de inmediato incluyendo aqullas destinadas a evitar o limitar la exposicin de los individuos. El coordinador tambin debera tomar medidas para evitar la contaminacin del personal de rescate si existe la posibilidad de una exposicin continua. (i) A este respecto, el coordinador en el sitio debe determinar si existe un rea contaminada a la cual slo pueda entrar el personal que tenga ropa protectora. Podra ser necesario que esta decisin se tome en colaboracin con un coordinador mdico o higienista industrial, si lo hay. (ii) Tambin tendra que determinarse en una etapa inicial si existe la necesidad de instalaciones de descontaminacin en el lugar del accidente o en hospitales y otros centros de tratamiento, y si existe el peligro de que los que responden al accidente se contaminen por la exposicin a las vctimas del accidente. 27. El "triage" de las vctimas del accidente qumico debera llevarse a cabo segn las reglas que suelen aplicarse a las situaciones de emergencia. (i) Es importante que el "triage" sea un proceso continuo. Cada vctima debe ser reevaluada a intervalos regulares. Las condiciones de las vctimas pueden cambiar, as como las de los recursos disponibles. (ii) Como regla general, los nios son ms sensibles a las sustancias txicas y por tanto, se les dar normalmente prioridad en la atencin mdica. 28. Los hospitales y las dems instalaciones de tratamiento deberan poner en funcionamiento sus planes de emergencia en cuanto se sepa que existe la posibilidad de que lleguen pacientes. 29. Los hospitales, las dems instalaciones de tratamiento y los centros de informacin toxicolgica que puedan participar en la respuesta al accidente qumico deberan recibir informacin sobre la(s) sustancia(s) qumica(s), el tipo de accidente (derrame, incendio, etc.) y el posible nmero de vctimas, tan pronto como sea posible. (i) Esta informacin debera utilizarse para hacer una determinacin inicial de los posibles efectos txicos as como de la teraputica o atencin requerida.

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(ii) Es deseable que los protocolos proporcionados por el centro de informacin toxicolgica se observen, especialmente si las vctimas del accidente se llevan a varios hospitales o a otros centros de tratamiento. 30. Si un hospital u otro centro de tratamiento se encuentra dentro del rea de un accidente qumico, se deben cerrar (o aislar) de inmediato las puertas, las ventanas y los sistemas de ventilacin. Esta regla tiene que formar parte de los planes de preparacin para una emergencia.

1.5 Tratamiento de los lesionados


31. En los accidentes qumicos, existen cuatro vas principales de exposicin directa: inhalacin, exposicin ocular, contacto con la piel, e ingestin. Ninguna de estas vas de exposicin es mutuamente exclusiva. 32. El tratamiento de las personas expuestas a productos qumicos debera seguir principios ampliamente aceptados para el manejo de situaciones de emergencia. Sin embargo, ser necesario ajustar estos principios para que tomen en consideracin las condiciones especiales despus de los accidentes qumicos. 33. El propsito del tratamiento inicial que se da en el sitio debe ser para brindar a los lesionados la atencin que requieren para que puedan estar en la mejor condicin posible al ser transportados al hospital o a otro lugar de tratamiento. (i) Esto es especialmente importante cuando las personas expuestas deben ser transportadas distancias considerables, o en accidentes con vctimas masivas en donde puede tomar tiempo llevarlas a las instalaciones de tratamiento. (ii) Adems de las medidas generales de primeros auxilios, puede ser necesario empezar otro tratamiento en el sitio del accidente. Por esta razn, habra que disponer ah mismo de equipo y frmacos especiales, segn sea necesario. 34. El tratamiento de la intoxicacin aguda se basa en cuatro principios importantes que pueden ser utilizados en diversos grados, dependiendo de las circunstancias de la exposicin y de las caractersticas del agente txico. Estos principios son: (i) eliminacin de la sustancia txica para evitar un mayor dao local o la absorcin corporal; (ii) terapia sintomtica y de apoyo; (iii) terapia especfica (con antdotos); e (iv) intensificar la eliminacin (del txico). 35. Las decisiones sobre la descontaminacin de las personas expuestas deberan basarse en el tipo y la gravedad de sus lesiones y en la naturaleza de los contaminantes qumicos.

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Cap. 1 ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud (i) Si la descontaminacin no interfiere con el tratamiento esencial, sta debera llevarse a cabo. Si no puede efectuarse, ser necesario envolver a la vctima para reducir la contaminacin del resto del personal o de los vehculos, y alertar al personal mdico fuera del sitio acerca de la contaminacin potencial o de los procedimientos especficos de descontaminacin. (ii) Antes de ingresar a un hospital o a otra instalacin a un paciente que estuvo expuesto a agentes qumicos, debera llevarse a cabo la descontaminacin necesaria. De otra manera, la unidad de tratamiento podra quedar inservible. Debera haber estaciones de descontaminacin en cada hospital o en las otras instalaciones en las que puedan admitirse pacientes expuestos a productos qumicos. 36. Puede ser necesario que despus de la exposicin a ciertas sustancias, las personas relativamente no afectadas tengan que ser colocadas bajo observacin durante uno o ms das. Se deberan hacer planes para crear unidades adecuadas de observacin, por ejemplo, en hoteles, escuelas, etc.

1.6 Entrenamiento y capacitacin


37. Las autoridades de salud pblica y educacin deberan cerciorarse de que los profesionales mdicos y paramdicos que participen en las actividades de respuesta a emergencias estn bien entrenados y capacitados para poder funcionar con eficacia bajo circunstancias estresantes. (i) El entrenamiento de los profesionales mdicos y paramdicos debera incluir, por ejemplo, principios de toxicologa mdica y de medicina de emergencia, incluyendo el uso de antdotos. Los profesionales de salud en cuestin tambin deberan familiarizarse con: la cadena de mando durante una emergencia qumica; la jerarqua y control intrahospitalarios; la identificacin de los pacientes descontaminados y no descontaminados; el uso del "triage"; la reaccin psicolgica de las vctimas, de los que responden a la emergencia y del pblico; y los mtodos para diagnosticar y tratar a un gran nmero de pacientes potenciales. (ii) La capacitacin y el entrenamiento del personal de respuesta a emergencias debera incluir la interpretacin de la informacin sobre salud de la que probablemente se disponga en el lugar del accidente, incluyendo, por ejemplo, los sistemas de identificacin de peligro que se utilizan al transportar sustancias. (iii) Los profesionales de salud deberan contribuir tambin, cuando sea apropiado, al entrenamiento de las personas fuera de este sector que podran participar en las actividades de respuesta a la emergencia, adems de entrenar al propio personal en sus responsabilidades y en la comprensin de las responsabilidades de otros profesionales. (iv) El entrenamiento de los profesionales del sector salud debera repetirse peridicamente para mantener actualizado el conocimiento y proporcionar informacin especfica sobre condiciones y procedimientos locales. 38. Los aspectos mdicos en el sitio, as como los planes de emergencia fuera de l, deberan ser sometidos a prueba bajo condiciones simuladas. Las autoridades de salud pblica deberan tomar parte en los ejercicios regulares con otras autoridades pertinentes que participen en la emergen15

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cia, a fin de someter a prueba los planes de emergencia y entrenar al personal mdico para la respuesta. (i) Deben llevarse a cabo, sin aviso, pruebas de los planes globales, o de partes importantes de ellos, incluso bajo condiciones adversas. (ii) Hay que prestar atencin a los elementos especficos de estos planes como: la disponibilidad de equipo; la disponibilidad de la informacin necesaria; la disponibilidad de comunicaciones y la coordinacin de y entre las diversas entidades involucradas. (iii) Despus de cada ejercicio, debe hacerse una evaluacin y crtica total y comunicar los resultados a todos los grupos interesados. Hay que utilizar la retroalimentacin en las sesiones de entrenamiento y los ejercicios de simulacin para revisar los planes de emergencia, cuando sea apropiado. 39. El personal mdico de emergencia debe estar familiarizado con los tipos de lesiones que pueden ocurrir como resultado de la exposicin a sustancias peligrosas, incluyendo variaciones debidas a las vas de exposicin (y las posibles vas de exposicin dependiendo de la naturaleza del accidente). 40. Los primeros en responder (personal de polica, bomberos y ambulancias) deben estar entrenados y capacitados para tomar las medidas adecuadas que reduzcan los efectos para la salud humana de un accidente qumico. (i) Este entrenamiento y capacitacin debera permitir, como mnimo, que los primeros en responder se familiaricen con: las caractersticas de los diferentes tipos de accidentes qumicos; las medidas de proteccin, incluyendo el uso de prendas y equipo protectores; los riesgos y procedimientos de contaminacin e indicaciones para la descontaminacin; las medidas especficas de primeros auxilios; y los efectos psicolgicos de los principales accidentes qumicos en los pacientes y el personal de emergencia. (ii) A los primeros en responder se les debe proporcionar informacin detallada sobre cmo deben trabajar en conjunto los diversos grupos (incluyendo al personal mdico), y sobre otros temas como identificacin, seleccin y tratamiento inicial de las vctimas del accidente. (iii) El entrenamiento de los primeros en responder tiene que repetirse a intervalos regulares. (iv) Dado que es responsabilidad de la administracin de servicios de respuesta el asegurar que su personal est totalmente entrenado, los miembros de las profesiones de salud tienen que estar preparados para asesorar y ayudar donde sea apropiado. 41. La industria debe proporcionar el entrenamiento inicial (as como un seguimiento regular) de los trabajadores sobre cmo evitar y reaccionar a los diferentes tipos de emergencias qumicas. Los especialistas de la salud y de seguridad ocupacional han de tener una funcin importante, donde estn disponibles. Los integrantes del sector salud tienen que estar preparados para proporcionar asesora y ayuda sobre el mtodo para incorporar la informacin de salud al entrenamiento de seguridad de los trabajadores.

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Cap. 1 ACCIDENTES QUMICOS: Aspectos Relativos a la Salud

1.7 Comunicacin con el pblico


42. La planificacin para casos de emergencia debe tomar en consideracin la necesidad de proporcionar regularmente al pblico informacin exacta y apropiada, incluyendo la relacionada con la salud. Por ejemplo, el pblico potencialmente afectado en caso de un accidente tiene que recibir informacin sobre lo que debe hacer para proteger su salud, si hay un accidente o una amenaza inminente de accidente. 43. La informacin que se d al pblico potencialmente afectado debe enfatizar la prevencin de la exposicin, o cualquier tipo de contacto directo con productos qumicos, permaneciendo en interiores con las ventanas y los sistemas de ventilacin cerrados, y boca y nariz cubiertos con una toalla hmeda. Los profesionales de la salud tienen que estar preparados para contribuir a la difusin de informacin a la comunidad. 44. Sera necesario desarrollar una coordinacin entre los profesionales de la salud y los medios de comunicacin a fin de asegurar que se difunda la informacin de salud relacionada a los accidentes qumicos, y que sea exacta y consistente. Se debera consultar a las autoridades de la salud pblica cuando se hagan declaraciones a los medios de comunicacin sobre los aspectos de salud de los accidentes qumicos.

1.8 Investigacin y seguimiento de un accidente


45. Todas las personas expuestas a las sustancias txicas durante un accidente, ya sea que parezcan estar afectadas o no, deben ser registradas en forma adecuada para permitir un seguimiento a corto y largo plazo. El inicio de los sntomas puede retrasarse horas o das despus de la exposicin. (i) Podra ser necesario buscar a las personas expuestas de diversas maneras para su adecuada observacin, y para aplicar un tratamiento cuando sea preciso. (ii) El seguimiento de las personas expuestas a los agentes qumicos es muy importante desde el punto de vista cientfico as como teraputico, puesto que se dispone de poca o ninguna informacin sobre los efectos en la salud humana por exposicin aguda de muchas sustancias. 46. Durante las investigaciones de un accidente, las vctimas deben ser entrevistadas tan pronto sea posible despus del accidente. 47. Inmediatamente despus, sera necesaria la presencia de un psiquiatra o psiclogo para, entre otras cosas: o proporcionar apoyo emocional a los integrantes del cuerpo de rescate; o colaborar estrechamente con los servicios de informacin; o ayudar en la bsqueda de problemas de salud mental en los grupos en riesgo; y o ayudar al montaje de una red para el tratamiento de los casos de sndrome por estrs.
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1.9 Investigacin y desarrollo


48. Las autoridades de salud y la industria deberan fomentar la investigacin para mejorar el tratamiento de los efectos adversos para la salud originados por los accidentes qumicos. Esta podra incluir el desarrollo de nuevos antdotos y de procedimientos de descontaminacin.

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