Está en la página 1de 18

Nanotecnologa: la economa del conocimiento diminuto.

. Mtro. Alejandro Toledo Patio

..hay alguna tecnologa pequea, aparentemente ineficaz, .. experimentando sus primeras etapas de desarrollo, pero nos sorprender a todos convirtindose en una de (..las...) ms influyentes del siglo XXI (Lipsey, 2005:56)

0. Resumen Se revisa qu es la nanotecnologa, su historia, avances, aplicaciones y potencialidades ms significativas. Se subraya la creciente importancia de su estudio desde una perspectiva econmico y social. Tambin se considera su actual papel estratgico en la industria de los semiconductores.

1. Introduccin. En el transcurso de la ltima dcada ha ido emergiendo en el escenario tecnolgico, productivo y econmico internacional, una nueva actividad industrial: la nanotecnologa. Se trata de una actividad fruto de la llamada economa del conocimiento, forma parte del racimo contemporneo de nuevas tecnologas (microelectrnica, robtica, biotecnologa, gentica, nuevos materiales) y, de acuerdo a su an incipiente nivel de desarrollo, se le

Seminario Internacional Globalizacin, Desarrollo y Economa del Conocimiento, Universidad Nacional Autnoma de Mxico. D. F., marzo 15-17, 2006. Profesor-Investigador, rea de Economa Poltica, Departamento de Economa, Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades, Universidad Autnoma Metropolitana, Iztapalapa, D.F., Mxico. Correo electrnico: topale2003@yahoo.com.mx

considera una de las hermanas menores de la familia de las altas tecnologas. La nanotecnologa se encuentra, en lo fundamental, en una fase que se podra caracterizar proyectos como pre-competitiva, es decir, centrada en la investigacin bsica:

cientficos, diseos preliminares y experimentos de laboratorios. En los Estados Unidos el mercado durante el 2005 se estim apenas superior a los 10 mil millones de dlares (mmd). Se puede decir que la nanotecnologa es apenas un punto luminoso en el horizonte cientfico y tecnolgico, pero tambin es posible afirmar que se encuentra ya en un nivel de evolucin previo al despegue (take off), el cual, de acuerdo a la hoja de ruta trazada por los expertos, tendr lugar entre el 2010 y el 2015. Para el 2010 el mercado mundial de nanotecnologa rondar por los 500 mmd y en el 2015 superar los 900 mmd. Hoy da una cantidad mnima pero creciente de productos comienzan a incorporar procesos o componentes nanos. De manera decisiva la nanotecnologa se ha vuelto ya un elemento central de la evolucin actual de la industria de los semiconductores y el futuro de esta estratgica industria del capitalismo contemporneo se encuentra ya ntimamente ligado a los avances que tengan lugar en el campo de las nanotecnologas arriba-abajo y, ms adelante, en las nanotcnicas del tipo abajo-arriba (up-bottom y bottom-up). A su vez, en conexin con los sectores de la robtica, la gentica, los nuevos materiales, la bioqumica molecular, da a da tienen lugar descubrimientos de nuevos fenmenos, el desarrollo de innovaciones y la experimentacin de aplicaciones de procesos a mltiples campos. Por eso es que, no obstante su temprana infancia, la nanotecnologa es considerada una de las industrias de alta tecnologa con mayores potencialidades de evolucin en el futuro prximo y mediato. Se considera asimismo que ser una tecnologa de muy alto impacto sobre procesos productivos, actividades de todo tipo y que marcar un hito en el desarrollo econmico y social de la humanidad. Si la nanotecnologa se encuentra dando an sus primeros pasos, su estudio desde una perspectiva econmica y social, recientemente inicia tambin. De hecho, entre los cientficos sociales el tema de la nanotecnologa es an poco conocido. Sin embargo a nivel

mundial algunos grupos y redes de economistas comienzan a plantearse las primeras interrogantes bsicas: Qu es la nanotecnologa? Qu cambios productivos puede generar? Cmo se relaciona con las nuevas tecnologas? Cules son sus dimensiones econmicas actuales? Cmo se estn configurando las cadenas internaciones de produccin de esta naciente industria? Qu pases comienzan a dominar el mercado mundial de productos y procesos nanotecnolgicos? Cmo estn impulsando la innovacin en este campo gobiernos, universidades y empresas? Qu papel puede jugar la nanotecnologa en el desarrollo econmico de pases perifricos? En nuestro caso agregaramos: en economas como la mexicana la nanotecnologa puede ser una ventana de oportunidad para promover el desarrollo? El presente artculo es un acercamiento inicial al tema y, sin pretender responder a ese conjunto de interrogantes, tiene como propsitos bsicos los dos siguientes: 1) Ofrecer una visin general de lo qu es la nanotecnologa, considerando algunas nociones y conceptos bsicos, as como los momentos ms significativos de su an corta historia; 2) Mostrar un panorama de lo que es su estado actual de evolucin, destacando algunos de sus avances y aplicaciones ms importantes, particularmente en la industria electrnica de microprocesadores; Las nanociencias y la nanotecnologa implican de hecho la apertura de un nuevo universo de conocimientos. Las relacin entre nanotecnologa, economa del conocimiento y desarrollo industrial se encuentra poco menos que inicialmente explorado. Estas pginas son una simple introduccin a ese gran universo y a lo que se podra designar como la economa del conocimiento diminuto 1. 2. Conceptos y nociones bsicas

Este artculo es resultado del proyecto de investigacin Nanotecnologa: ventana de oportunidad para el desarrollo econmico?. rea de Economa Poltica, Departamento de Economa, Divisin de Ciencias Sociales y Humanidades, UAM-I. 2006. Agradezco al Lic. Jorge Hernndez Gutirrez el valioso apoyo en la consulta de fuentes de informacin en internet. Asimismo agradezco las observaciones y sugerencias de lectura hechas por los Drs. Alejandro Dabat y Sergio Ordez.

El trmino nanotecnologa (del latn nanus, enano; Real Academia de la Lengua, 1896: 456) se acu en 1975, a propuesta del japons Nomo Taniguchi, para hacer referencia a la tecnologa aplicada a escala atmica y molecular. El nanmetro es la unidad de medida de ese mundo diminuto y equivale a la mil millonsima parte de un metro (1 nm= 0.0000000001 m; 1 nm =1m9). El mundo a esa escala es, por supuesto, invisible a simple vista, pero no por ello es un mundo carente de espacio. Un nanmetro es lo que aproximadamente miden, alineados, 10 tomos de carbono; en el volumen de un nanmetro cbico tienen cabida 258 tomos de carbono. Se trata de un mundo difcil de imaginar o concebir por parte del comn de las personas, para nada acostumbradas a razonar desde la perspectiva de la fsica terica. Es un mundo por completo ajeno a nuestra percepcin de la realidad y que se comporta de acuerdo a las extravagantes y an poco conocidas leyes de la fsica o mecnica cuntica, y nunca conforme a lo que dictan las convencionales y conocidas leyes de la fsica clsica. Es un mundo tan infinitamente pequeo que, como lo reconoci Niels Bohr, uno de los cientficos pioneros en su exploracin, literalmente provoca vrtigo a quien intenta entenderlo, quiz el mismo tipo de vrtigo que provoca lo infinitamente grande del universo (Gonzlez, 2000: 71-96). Las nanociencias son, por tanto, el conjunto de las diversas disciplinas que buscan comprender las leyes que gobiernan ese mundo diminuto y tienen como objetivo el estudio de las propiedades que presenta la materia a nivel atmico y molecular (propiedades trmicas, elctricas, magnticas, pticas, qumicas, etc..). A partir de ese conocimiento y retro alimentndolo, la nanotecnologa se refiere al conjunto de tcnicas y procedimientos que permiten manipular y reconfigurar molecularmente la materia y por consiguiente modelar a voluntad sus caractersticas y desempeo. Las nanociencias y la nanotecnologa tienen pues como objetivo ltimo la recreacin humana de la materia. Ciertamente se puede decir que se trata de un objetivo ltimo, superado tan slo por el objetivo de (re)crear la vida con el que est comprometido la biogentica. El libro escrito por Eric Drexler, y que marc, en 1986, el inicio de la difusin de lo que genricamente se engloba con el trmino

de nanotecnologa, lleva por ttulo, precisamente, el de Engines of Creation (Mquinas de la Creacin) (Drexler: 2003)

3. Historia mnima

Pero la nanotecnologa, an sin ese nombre, haba nacido casi treinta aos antes como una idea futurista surgida de la ms pura especulacin cientfica. El 27 de diciembre de 1959, en la reunin anual de la American Physics Association, Richard P. Feynman dict la conferencia que anunciara el nacimiento de las nanociencias y la nanotecnologa: Theres a plenty room at the bottom (Hay bastante espacio abajo). Feynman, premio Nbel de fsica en 1965 y uno de los ms destacados fsicos tericos de la segunda generacin del siglo XX, sostuvo que en el futuro sera posible fabricar nuevos productos a partir del reordenamiento de tomos y molculas. Reconocido por su sencillez y humor para exponer sus ideas, dijo a su audiencia: Las clulas son muy chiquitas, pero estn muy activas; fabrican diversas sustancias, andan por ah y hacen toda clase de cosas maravillosas. Todo en una escala muy pequea. Adems almacenan informacin. Consideren la posibilidad de que tambin nosotros podamos construir una cosa muy pequea y que sta haga lo que queramos, que podamos fabricar un objeto que maniobre a ese nivel. (Feynman: 1959) Tericamente, argument durante aquella conferencia, es posible lograr tal cosa. Para eso, sin embargo, era necesario contar con los instrumentos que permitieran ver y trabajar a ese nivel molecular. Mientras tanto, durante dos dcadas, la idea de Feynman sera tan slo una brillante elucubracin futurista. El instrumental requerido para comenzar a hacer realidad tal idea fue inventado en 1981. Se trata de microscopios electrnicos altamente perfeccionados que permiten observar y manipular la materia a escala nano. Se trata del Scanning Tunneling Microscope (STM) microscopio de barrido atunelado- y, unos aos despus, del Atomic Force Microscope

(AFM) - microscopio de fuerza atmica. Son herramientas de observacin y trabajo de precisin atmica. (Euroresidentes nanodiccionario: 2005) Con esos medios de labor en mano, Robert Curl, Harold Kroto y Richard Smalley (Premios Nbel de Fsica 1996) descubrieron a los pocos aos unas peculiares estructuras de carbono de forma icosadrica (parecidas a balones de foot ball soccer): las Buckyballs (pelotas redondas) (Ver Figura 1) Figura 1 Representacin de una Bucky ball

A partir de tales estructuras bsicas, conformadas por 60 tomos de carbono (C60) en 1991 se fabricaron los primeros nanotubos de carbono, uno de los resultados ms importantes de la nanoinvestigacin. Se trata de tubos formados por capas de grafito enrolladas sobre s mismas. Los hay de una sola capa y de muchas capas (Single y Multi Wall Nanotubes, SWNT y MWNT). (Ver Figura 2) Figura 2 Representacin de nanotubos

Estos nanotubos presentan caractersticas y propiedades verdaderamente sorprendentes. Para empezar son las fibras ms resistentes hasta hoy da conocidas 2. De diez a cien veces ms resistentes que el acero. Poseen adems la relacin largo/ancho ms alta jams imaginada (anchura en nanmetros y longitud en milmetros)3 y su comportamiento electromagntico es tambin sin igual, permitindoles operar ya sea como semiconductores o bien como metal.4 Por sus propiedades nicas, estos nanotubos de carbono pueden ser considerados, con su estructura formada a partir de las bucky balls, como los bloques de lo que podra ser, segn se anuncia por cientficos y expertos en la materia, una autntica e insospechada revolucin, un verdadero salto de calidad en el desarrollo de la capacidad productiva de la humanidad. Atendiendo precisamente a la opinin de cientficos y expertos (destacadamente Eric Drexler) acerca de tales potencialidades, en 1993 el gobierno de los Estados Unidos lanz la Nanotechnology National Initiative (NNI; Iniciativa Nacional de Nanotecnologa). En las consideraciones que le dan origen, el entonces presidente William Clinton apel a la imaginacin para convocar a un esfuerzo cientfico sistemtico y concertado de largo plazo: Imagnense las posibilidades: materiales diez veces ms fuertes que el acero y slo una fraccin de su peso;....condensar toda la informacin de la Biblioteca del Congreso en un dispositivo del tamao de un terrn de azcar;...o detectar tumores cancerosos cuando son apenas algunas cuantas clulas. Puede que tome veinte aos o ms... llegar a alguna de nuestras metas...pero por eso es tan importante el papel del gobierno federal. (NNI: 1993) En la actualidad los pases y/o regiones a la cabeza de la investigacin nanotecnolgica y del comercio de productos y componentes nanos son los Estados Unidos, Japn, la Unin

El lpiz es un cilindro de grafito, de un par de milmetros de ancho, envuelto en madera. Al hacer uso de este instrumento de escritura o dibujo, las propiedades adherentes del grafito son manifiestas: se adhiere al papel y se requiere pasar repetidamente un borrador para separarlo o eliminarlo de la superficie. 3 A fin de tener idea aproximada de tal relacin podra ser til imaginar un popote de un cm. de ancho y diez Km. de largo, de una sola pieza, que no se deformara o rompiera. 4 Cuando se enrolla una capa de grafito en un nanotubo, adems de alinearse los tomos de carbono alrededor de la circunferencia del tubo, se restringen las clases de funcin de onda que pueden tener los electrones, lo que a su vez afecta su movimiento y desempeo. Dependiendo de la forma en la que se enrollen las capas de grafito, el nanotubo puede ser un semiconductor o bien un metal.

Europea y China. En un segundo orden Taiwn, Corea del Sur, India e Israel. En un tercer trmino, dentro de Amrica Latina, se encuentran Argentina, Brasil, Chile y Mxico5.

4. Promesas y riesgos mximos La nanotecnologa es un rea ciertamente estratgica en el conocimiento, transformacin y dominio futuro del planeta (y ms all de l). Para algunos la nanotecnologa implicar una revolucin productiva del tipo inducido en la historia econmica reciente por la industria textil, los ferrocarriles, la industria automotriz, la industria de la computacin. En este sentido la nanotecnologa se convertir en el sector que tomar el relevo en el desarrollo de la revolucin informtica abierta por la computacin (Ver Esquema 1 ).

Esquema 1 Las revoluciones tecnolgicas y la nanotecnologa

A diferencia de Argentina y Brasil que cuentan con proyectos nacionales de nanotecnologa y un centro conjunto (Centro Brasileo Argentino de Nanotecnologa, CBAN, de muy reciente creacin septiembre de 2005- Foladori: 2005), Mxico carece de un plan nacional y un centro rector en la investigacin nano. Las universidades y centros superiores de educacin pblica parecen ser hasta el momento las nicas instituciones que llevan a cabo nanoinvestigacin y/o desarrollan aplicaciones. En la UNAM se investigan las nanopropiedades del silicio poroso; en el Insituto Politcnico Nacional, IPN, se trabaja en nanotecnologa del concreto; en la UAMI se han logrado grandes avances en el campo de la nanotecnologa GEL-SOL para combatir la epilepsia (Lpez y Vanegas: 2005)

Hay quienes yendo ms lejos en su apreciacin, consideran que la nanotecnologa no es en modo alguna una revolucin tecnolgica ms, sino que ella en s implicar una autntica segunda revolucin industrial. De acuerdo a Charles Vest, ex director del Instituto tecnolgico de Massachussets (MIT), la tecnologa de lo diminuto promete comprimir en el lapso de unas cuantas dcadas de este siglo, un conjunto de trasformaciones productivas, econmicas y sociales, a nivel mundial, equiparables a las que han tenido lugar durante el transcurso de los ltimos doscientos aos a consecuencia de la Revolucin Industrial. Incluso hay quienes estiman que toda la capacidad productiva generada hasta hoy por la Revolucin Industrial cabr en el espacio de.. una maleta porttil! Sin duda que la idea de tal nivel de compactacin resulta estremecedora (en el mejor de los casos) o mueve a risa (en la mayora de las ocasiones). Sin embargo, consideremos lo siguiente: hace un cuarto de siglo (1981) la idea de que toda la informacin contenida en una computadora de aquella poca, y mucho ms, pudiera almacenarse en un dispositivo porttil de menos de 5 cm de largo y 2 cm de ancho, o la idea de que un dispositivo electromagntico de proporciones y peso semejantes a un pequeo radio de transistores el actual iPod- pudiera almacenar y reproducir con alta fidelidad un total de 340 horas (ms de 14 das) de msica continua, adems de ser un medio de comunicacin inalmbrico capaz de enviar mensajes por correo, chatear y consultar internet, o que con algo ms pequeo que un portafolio tendra uno acceso a todas las bibliotecas y bancos de datos de miles de universidades e instituciones, as como a negocios, peridicos, revistas, anuncios....etctera...; esas ideas, decamos, hace veinticinco aos hubieran provocado seguramente reacciones de asombro o de franca incredulidad. Por ltimo, considerando las enormes perspectivas que abre la nanotecnologa, estn los que piensan incluso que los cambios por ella provocados sern equiparables histricamente a lo que signific el paso del uso de la piedra al uso de los metales: un cambio decisivo en la vida de la primitiva humanidad. Una ha sido la civilizacin producida a raz del descubrimiento de la metalurgia. Otra ser la civilizacin que exista con la nanotecnologa.

Para tener una idea de lo que los cientficos partidarios de esta visin estn pronosticando basta referirnos a tres ejemplos sobre los cuales ya se est trabajando. Uno: construir fbricas moleculares (nanofabs) con nanorobots (nanobots) en lnea de ensamble y con capacidad para autoreplicarse6. Dos: fabricacin de nanocomputadoras electrnicas ensambladas qumicamente (Chemically Assembled Electronic Nanocomputers, CAEN) las cuales tendrn capacidad para realizar simultneamente billones de operaciones a costos energticos nfimos. Tres: nanoenfermeros y nanocirujanos que puedan detectar tempranamente enfermedades, suministrar medicamentos puntualmente in situ o reparar quirrgicamente con fines preventivos o correctivos, clulas, tejidos, rganos, neuronas, de nuestros cuerpos). Cabe advertir, sin embargo, que existen cientficos que sostienen que estas metas son irrealizables, por lo menos en cuanto a crear robots con capacidad para fabricar a esa escala tan diminuta; A diferencia de lo sostenido por Feynman, consideran que a dicha escala no hay suficiente espacio para que los dedos del robot puedan maniobrar con soltura. Es la objecin conocida como la teora de los dedos gordos (Merkler: 2002). La nanotecnologa ciertamente da sustento a visiones futuristas sorprendentemente prometedoras y tal vez irrealizables. Pero tambin da pie a avizorar con temor la amenaza de enormes riesgos y la probabilidad de severos efectos colaterales aparejados a su desarrollo. Se comienza a advertir as de los inimaginables riesgos de su uso militar Nanopartculas utilizadas como armas? Nanoespas? Es del todo vlido suponer que ya actualmente los principales ejrcitos del mundo estn inmersos en investigaciones nanocientficas y nanotecnolgicas. En segundo trmino, informes y reportes oficiales en los Estados Unidos y Europa previenen ya sobre los posibles efectos que las nanopartculas pueden tener en el conjunto de los seres vivos (plantas, animales, humanos) y por ende en el entorno ambiental, dada su capacidad para traspasar tejidos, adentrarse en organismos y alojarse en
6

La idea de pequeas mquinas con capacidad para auto reproducirse haba sido prefigurada por la ciencia ficcin. Quiz uno de los antecedentes ms remotos se encuentre en Los cangrejos caminan sobre la isla, del escritor sovitico A. Dneprov.

10

clulas de todo tipo. En este campo los reportes hablan ya de la necesidad de establecer polticas y medidas que regulen el uso de nanopartculas y nanocompomentes de modo tal que se garantice la proteccin de la poblacin y del medio ambiente (U.S. Senate: 2006 ). Finalmente otro gran riesgo ha sido tambin previsto y hace algunos aos abordado incluso por la literatura de ficcin cientfica: la posibilidad de que nanomquinas con capacidad para reproducirse por s mismas escapen al control de sus creadores y se conviertan en una amenaza contra la propia humanidad (Crichton, 2003). Pero al margen de las potencialidades y de los riesgos que puede implicar el uso de la nanotecnologa, una cuestin de suma importancia parece ser cierta: la nanotecnologa cambiar nuestras ideas y concepciones sobre la naturaleza ltima de la materia y sobre la capacidad del ser humano para transformar y reconfigurar el mundo material a nuestro alrededor.

5. Aplicaciones actuales : el caso de los semiconductores La gama de productos que actualmente incorporan ya componentes y partculas a escala nano es an reducida, pero al mismo tiempo comprende un amplio espectro de tipo de bienes: desde ropa especial para heridos a causa de quemaduras, hasta sofisticados palos de golf, pasando por cosmticos, bloqueadores solares, productos de limpieza industrial, farmacuticos, filtros pticos, adhesivos dentales, componentes electromagnticos, materiales avanzados, etc... Asimismo, pensados para irrumpir en los mercados en un perodo de cinco aos, ya se disean, experimentan, ponen a prueba y perfeccionan productos y aplicaciones especficas en la industria aeroespacial, naviera, petrolera, portuaria, textil, qumica, de aparatos de televisin, del agua, automotriz, alimenticia, del vidrio, etc... Se estima que hacia el 2010, dentro de menos de cinco aos, la nanotecnologa estar ingresando a una etapa de difusin y adopcin industrial amplia.

11

Pero sin duda el principal campo de aplicacin de la nanotecnologa se encuentra hoy da en el corazn mismo de la industria electrnica de los semiconductores, la lder de las nuevas tecnologas. En la ltima dcada la nanotecnologa ha permitido dar continuidad al proceso de miniaturizacin de componentes electrnicos circuitos integrados especficamenteprevisto por la Ley de Moore. El sofisticado instrumental nanotecnolgico requerido hoy da para elaborar chips cada vez ms pequeos, rpidos y eficientes, est provocando reestructuraciones productivas profundas en el sector de los semiconductores, requiriendo cuantiosas y crecientes inversiones para llevar a cabo la instalacin y puesta en marcha de nuevas plantas (Gruener: 2005; JOC: 2005). En la hoja de ruta (roadmap) del sector de los semiconductores, la senda de la nanotecnologa marca definitivamente su evolucin futura. Y en ella jugarn un papel central los nanotubos de carbono debido a sus extraordinarias cualidades electromagnticas. A fin de considerar los vnculos entre el sector de los semiconductores y la nanotecnologa conviene en este punto distinguir a grandes rasgos las dos vas de investigacin, descubrimientos y desarrollos que sigue la nanotecnologa. Una es la va de abajo a arriba y la otra es la va de arriba abajo. Se trata de un desarrollo peculiar de doble filo (Joch: 2005) o que camina en dos sentidos. Una es la senda compleja. La otra es la sencilla. Una es la nanotecnologa durat. La otra es la nanotecnologa light. Los proyectos de construir nanofabs, computadoras moleculares y nanocirujanos, mencionados en el apartado anterior, son ejemplos de las tcnicas de abajo a arriba. Esta es la nanotecnologa presente fundamentalmente en laboratorios y centros de investigacin atravesando la etapa de los diseos, experimentos y pruebas de carcter cientfico. Por el contrario, la va de desarrollo que viene de arriba y va hacia abajo, constituye, en sentido estricto, una continuacin del proceso de miniaturizacin de componentes, dispositivos y chips seguido por la industria electrnica, proceso que se encuentra en el origen mismo del transistor, nacido con el destino marcado para ser cada vez ms pequeo.

12

Esta es la nanotecnologa actualmente ms importante, estrechamente ligada a las necesidades y requerimientos de la electrnica, la informtica y las telecomunicaciones. Las nanotecnologas de este tipo son un ejemplo de cmo la ciencia ha hecho posible acercarse a la precisin atmica de manera gradual, descendiendo en tamao poco a poco, mediante refinamientos graduales de procesos de fabricacin ya existentes. Desde fines de la dcada pasada estas nanotecnologas se aplican en el pulido de las obleas de silicio usadas en circuitos integrados, en el corte de discos de cermica vtrea que operan como sustrato en discos duros de computadora, as como en el pulido de metales duros a fin de fabricar rboles de leva para motores de autos, barcos y aviones (Encarta, 2000) La Ley de Moore formulada por el cofundador de Intel a mediados de la dcada de los aos sesenta, estableci que, en promedio, cada dos aos se duplicara el nmero de transistores contenidos en un chip. Esta ley se ha cumplido en trminos generales desde entonces, con un plazo de duplicacin de capacidad que oscila entre dos y tres aos. Inicialmente el ciclo fue incluso de un ao para luego prolongarse durante la dcada de los noventa y de nuevo , en los ltimos aos, se ha reducido. El hecho es que como resultado de esa tendencia a la miniaturizacin, los chips llegaron desde fines del siglo pasado a ser de dimensiones tan reducidas que desde entonces se adentraron definitivamente en el terreno de lo nanomtrico. A fines de los aos noventa Pentium Intel incorporaba ya chips de 300 nm con capacidad para 1.5 millones de transistores, as como chips de memoria dinmica de acceso aleatorio (DRAM) con capacidad para contener 64 millones de transistores. Los chips de 90 nm se comenzaron a producir en 2004 y el ao pasado se probaron prototipos de chips de 60 nm y de 45 nm., los cuales aparecern en el mercado en este 2006 (JCN Network: 2006)) La fabricacin de estos chips se lleva a cabo mediante diversas tcnicas nanolitogrficas tales como el uso de destellos de electrones (EDBW), los baos de luz ultravioleta extrema, la nanoimpresin Step and Flash y la termoplstica, entre las ms conocidas. Estas dos ltimas parecen ser las tcnicas ms prometedoras para elaborar componentes de 32 nm. (Wilipedia)

13

La hoja de ruta de la industria de los semiconductores estima que entre el 2013 y 2019 se producirn circuitos integrados de 6 nm., una dimensin quince veces menor que los actuales de 90 nm. Sin embargo, al llegar a este punto los cientficos han descubierto que el proceso de miniaturizacin topar con un lmite infranqueable, un muro (red brick wall) de carcter tcnico, a partir del cual se prev que la ley de Moore dejar de operar. Por qu prevn que ocurrir tal cosa? Los transistores poseen una fuente de energa (source) de donde parten los electrones, un depsito (drain) o punto de llegada y una compuerta (gate) por donde la energa pasa de la fuente al depsito. Cuando la energa transita de la fuente al depsito el transistor lee 1. Cuando no lo hace, lee 0. Pero con longitudes de 5 nm. la cercana entre fuente y depsito es tan corta que el comportamiento de los electrones pasa a ser gobernado por el principio de indeterminacin de schoeringer (Gonzlez : 2002) y el transistor deja de ser confiable ya que los electrones podrn viajar con un 50% de probabilidades espontneamente. Se trata de un problema consistente en rebasar las dimensiones mnimas para funcionar con certidumbre. Es lo que se augura ser el fin del binary logic switch scaling (Kanellos: 2003). Este augurado callejn sin salida al que apunta la miniaturizacin electrnica sera, al mismo tiempo, en este campo, el lmite de la nanotecnologa de arriba abajo , caracterizada por ir gradualmente recortando la materia, es decir achicndola. La salida a ese en realidad muy angosto callejn la puede ofrecer tal vez la nanotecnologa de abajo a arriba, aquella que se propone redisear la materia reconfigurando a voluntad sus ordenamientos. Pero en ese caso estaramos hablando ya de la ingeniera bioqumica computacional...Es decir, lo que sera ya, en rigor, una industria electrnica literalmente de nuevo tipo.

14

6. Conclusiones Primera: la nanotecnologa augura ser una de las ramas de la economa del conocimiento con mayores potencialidades productivas y con un profundo impacto econmico y social en las dcadas por venir. Segunda: si bien hoy la nanotecnologa se encuentra en un nivel pre competitivo, ella se distingue por su rpida incursin y desarrollo en mltiples actividades industriales, mdicas, cientficas. Se pronostica que en el prximo lustro la nanotecnologa ingresar a una etapa de difusin amplia en su uso y a su consecuente despegue econmico en los mercados internacionales. Tercera: la nanotecnologa abre en consecuencia un nuevo campo de estudio en torno a la problemtica, perspectivas e implicaciones de la economa del conocimiento. Cuarta: la nanotecnologa de arriba abajo desempea ya un papel crucial en la industria de los semiconductores. Ella ha hecho posible que en los ltimos cinco aos prosiguiera el proceso de miniaturizacin de componentes y circuitos. Actualmente se producen procesadores de 90 nm y vienen ya en camino los de 65 nm y 45nm. A su vez, la incorporacin de procesos nano est provocando en el sector de los semiconductores profundos cambios productivos vinculados a crecientes inversiones en complejos e instalaciones de alta tecnologa. En el futuro prximo la nanotecnologa del tipo abajo a arriba tendr una importancia decisiva para el sector de los semiconductores.

15

7. Bibliografa

Brahic, Catherine. (2005). Big development role for tiny technology, says study. SciDev.Net , 12 April 2005. Crichton, Michael (2003) La Presa. Plaza&Jans. Davis, Jessica (2006) Intel Demos 45 nm SRAM; Reed Business Information, enero 25. Joch, Alan (2005) Small wonders; Teradata Magazine, Vol. 5, No. 3, september. Drexler, Eric (1993) Las mquinas de la creacin. Gedisa. Espaa. Encarta (2000). Nanotecnologa. Microsoft. Foladori, Guillermo (2005) Nanotecnologa en Argentina: corriendo tras la liebre. Nanotecnologa. Artculos. Euroresidentes. Octubre 18. Gonzlez, Luis (2000) El burro de Sancho y el gato de Schrodinger. Paids, Mxico. Gruener, Wolfang (2005) Nanotech manufacturing could breake semiconductor biz models; julio 19. www.tgdaily.com Invernizzi, G. y Foladori, G. (2005) La nanotecnologa como solucin a los problemas de los pases en desarrollo. Nanotecnologa, Artculos, Euroresidentes JCN Network (2006) Fujitsu to Construct New Fab of Logic Chips employing 65 nm Process Technology and 300 nm wafers, january 11; http://japancorp.net/Article.Asp? Art_ID=11652. Kanellos, Michael (2003) Intel scientists find wall for Moores Law; ZDNet News, december 1. Lipsey, Richard (2005) Las fuentes del dinamismo econmico continuo de largo plazo en el siglo XXI; en El futuro de la Economa Global. OCDE- CIECAS, IPN. Merkle C. Ralph (1991) Computational nanotechnology; Nanotechnology, Vol. 2, pp.134-141. Lpez, Tessey y Vanegas, Mario (2005) Nanotecnologa SOL-GEL para el control de epilepsia; en Guzmn, Alenka y Viniegra, Gustavo (2005) Industria Farmacutica y Propiedad Intelectual. Porra-UAMI. Paterson, Stuart (2004) Is the semiconductor industry turning the corner only to face another wall?; Scottish Equity Partners; www.sep.co.uk

16

Real Academia de la Lengua (1896) Diccionario Espaol-Latino y Latino-Espaol. Madrid. United States Senate (2006) The nanotechnology-biology Interface: Exploring models for Oversight. Valdiosera, Cuauhtmoc (2006). Biocomputacin: un nuevo enfoque La Jornada, 9 de marzo. Seccin Ciencia.

8. Sitios consultados en internet Euroresidentes: http://www.euroresidentes.com/futuro/nanotecnologia/nanotecnologia.htm National Nanotechnology Iniative (NNI) (1993) www.nano.gob Wikipedia, the free enciclopedia: www.wikipedia.com The world nano-economic Congress www. world-nano.com Cornell NanoScale Science & Technology Facility (CNF) http://www.cnf.cornell.edu/ Stanford Nanofabrication Facility http://snf.stanford.edu/ Microelectronics Research Center (MRC) http://www.domaindirect.com/404error.html Center for Imaging and Mesoscale Structure http://www.cns.fas.harvard.edu/ Nanotechorg http://www.nanotechweb.org/ http://www.zyvex.com/nano/ Ralph C. Merkles nanotechnology web site Institute of Nanotechnology (UK) http://snl.mit.edu/ Nanotech The Center for Nanotechnology at the University of Washington http://www.nano.washington.edu/index.asp Materials and Process Simulation Center Home Page Caltech http://www.wag.caltech.edu/

National Nanotechnology Initiative (US Gob.) http://www.nano.gov/ http://www.nano.org.uk/ Space Nanotechnology Laboratory (MIT) y NanoStructures Laboratory (MIT)

17

Nanotech Report Forbes http://www.newsletters.forbes.com/nanotech/ Theres plenty of room at the bottom, de Richard P. Feynman. http://www.zyvex.com/nanotech/feynman.html Molecular engineering: an approach to the development of general capabilities for molecular manipulation, de K. Eric Drexler. http://www.imm.org/PNAS.html Thats impossible: how good scientists reach bad conclusions Ralph C. Merkle, 2001. http://www.zyvex.com/nanotech/impossible.html Nanotechnology is coming, Ralph C. Merkle, Frankfurter Allgemeine Zeitung, September 11, 2000. Review. http://www.nas.nasa.gov/Main/Redirector/redirector.php? old_url=http://www.nas.nasa.gov/Groups/Nanotechnology/publications/ Nanotechnology and the next 50 years, por Richard Smalley. http://cnst.rice.edu/dallas12-96.html Nanotecnology and medicine. Ralph C. Merkle. http://www.zyvex.com/nanotech/nanotechAndMedicine.html Nanotechnology: Molecular Speculations on Global Abundance. B. Crandall. http://www.euroresidentes.com/libros/futuro_nanotecnologia/nanotechnology_molecular.ht m Enciclopedia de Nanotecnologa (Encyclopedia of Nanocience and Nanotechnology). http://www.euroresidentes.com/libros/empresa/encyclopedia_nanotechnology.htm http://www.merkle.com/papers/FAZ000911.html Its a small, small, small, small world , Ralph C. Merkle publicado en MITs Technology

ATP. Marzo, 2006

18