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Cuerpos que hablan: la histeria y el descubrimiento freudiano del inconsciente (1) Segn la teora psicoanaltica, los sntomas neurticos

son deformadas satisfacciones sustitutivas de energas instintivas sexuales, cuya satisfaccin directa ha sido frustrada por resistencias interiores [] Estas afirmaciones no eran totalmente nuevas, pues ya el filsofo Schopenhauer haba sealado con palabras de inolvidable vigor la incomparable importancia de la vida sexual; por otra parte, lo que el psicoanlisis denomin sexualidad, de ningn modo coincida con el impulso a la unin de los sexos o a la provocacin de sensaciones placenteras en los rganos genitales, sino ms bien con el Eros del Symposion platnico, fuerza ubicua y fuente de toda vida (Resistencias contra el psicoanlisis, III, 2804). (2) [] se suele hacer al psicoanlisis el reproche de extender el concepto de lo sexual mucho ms all de sus lmites corrientes. El hecho es en s cierto, y no hemos de entrar aqu a discutir si est justificado convertirlo en un reproche. El concepto de lo sexual comprende en el psicoanlisis mucho ms. Esta extensin se justifica genticamente. Adscribimos tambin a la vida sexual la actuacin de todos aquellos sentimientos afectivos nacidos de la fuente de los impulsos sexuales primitivos, aunque tales impulsos hayan sufrido una inhibicin de su fin primitivo sexual o lo hayan cambiado por otro ya no sexual. Por esta razn hablamos preferente de psicosexualidad y nos importa tanto que no se ignore ni se tenga en poco el factor anmico de la sexualidad. Sabemos tambin, hace ya mucho tiempo, que, dado un comercio sexual normal, puede existir, sin embargo, una insatisfaccin anmica con todas sus consecuencias, y e nuestra labor teraputica tenemos siempre presente que por medio del coito u otros actos sexuales no puede derivarse muchas veces ms que una pequea parte de las tendencias sexuales insatisfechas, cuyas satisfacciones sustitutivas combatimos bajo la forma de sntomas nerviosos (El psicoanlisis silvestre, II, 1572). (3) Esta enfermedad [la histeria], la ms enigmtica de todas las de los nervios, y para cuyo enjuiciamiento no haban hallado an los mdicos ningn punto de vista vlido, se encontraba precisamente bajo los efectos de un descrdito que se extenda a los mdicos dedicados a su estudio. Era opinin general que en la histeria todo resultaba posible y se negaba crdito a las afirmaciones de tales enfermas. El trabajo de Charcot devolvi primeramente a este tema su dignidad y dio fin a las irnicas sonrisas con las que se acogan las lamentaciones de las pacientes. Puesto que Charcot, con su gran autoridad, se haba pronunciado en favor de la autenticidad y la objetividad de los fenmenos histricos, no poda tratarse, como se crea antes, de una simulacin. As, pues, repiti Charcot, en pequeo, el acto liberador de Pinel, perpetuado en el cuadro que exornaba el aula de la Salptrire (Charcot, I, 34). (4) De nuestras observaciones resulta que aquellos recuerdos que han llegado a constituirse en causa de fenmenos histricos se han conservado con maravillosa nitidez y con Tida su acentuacin afectiva a travs de largos espacios de tiempo. Hemos de advertir, sin embargo, que los enfermos no disponen de estos recuerdos como de otros en su vida [] Por el contrario, tales sucesos faltan totalmente en la memoria de los enfermos, hallndose stos en un estado psquico ordinario, o slo aparecen contenidos en ella de un modo muy sumario. Ahora bien: sumido el sujeto en la hipnosis, y sometido durante ella a un interrogatorio, emergen de nuevo dichos recuerdos con toda la intacta vitalidad de los sucesos recientes [] Se demuestra, en efecto, que tales recuerdos corresponden a traumas que no han sido suficientemente descargados por reaccin (Estudios sobre la histeria, I, 45). (5) Pero la conexin causal del trauma psquico con el fenmeno histrico no consiste en que el trauma acte de agente provocador, haciendo surgir el sntoma, el cual continuara subsistiendo permanentemente. Hemos de afirmar ms bien que el trauma psquico, o su recuerdo, acta a modo de un cuerpo extrao; que contina ejerciendo sobre el organismo una accin eficaz y presente, por mucho tiempo que haya transcurrido desde su penetracin en l [] El histrico padecera principalmente de reminiscencias (Estudios sobre la histeria, I, 43)

(6) Expuse en tal ocasin que la explosin de la histeria puede ser atribuida casi siempre a un conflicto psquico, en el que una representacin intolerable provoca la defensa del yo e induce a la represin. Por entonces no pude indicar en qu circunstancias logra esta tendencia defensiva del yo el efecto patolgico de rechazar a lo inconciente el recuerdo penoso para el yo y crear en su lugar un sntoma histrico (Etiologa de la histeria, I, 310).

(7) Supongamos que un explorador llega a una comarca poco conocida, en la que despiertan su inters unas ruinas consistentes en restos de muros y fragmentos de columnas y de lpidas con inscripciones borrosas e ilegibles. Puede contentarse con examinar la parte visible, interrogar a los habitantes, quizs semisalvajes, de las cercanas sobre las tradiciones referentes a la historia y la significacin de aquellos restos monumentales, tomar nota de sus respuestasy proseguir su viaje. Pero tambin puede hacer otra cosa: puede haber trado consigo tiles de trabajo, decidir a los indgenas a auxiliarle en su labor investigadora, atacar con ellos el campo en ruinas, practicar excavaciones y descubrir, partiendo de los restos, visibles, la parte sepultada. Si el xito corona sus esfuerzos, los descubrimientos se explicarn por s mismos; los restos de muros se demostrarn pertenecientes al recinto de un palacio [], las numerosas inscripciones halladas descubrirn un alfabeto y un idio ma, proporcionado su traduccin insospechados datos sobre los sucesos pretritos, en conmemoracin de los cuales fueron erigidos tales monumentos. Saxa loquuntur [el lenguaje de las piedras] (Etiologa de la histeria, I, 299). (8) Hemos comprobado que ningn sntoma histrico puede surgir de un solo suceso real, pues siempre coadyuva a la causacin del sntoma el recuerdo de sucesos anteriores, asociativamente despertado. Si este principio se confirma, como yo creo [], tendremos en l la base de una teora psicolgica de la histeria [] Tales escenas han de existir en calidad de recuerdos inconscientes, y slo en cuanto y mientras lo son pueden crear y mantener sntomas histricos [] Los sntomas histricos son derivados de recuerdos inconscientemente activos (Etiologa de la histeria, I, 302; 311). (9) En un caso de vmitos histricos creemos haber descubierto la causacin del sntoma [] cuando el anlisis lo refiere a un suceso que hubo de provocar justificadamente en el paciente una intensa repugnancia: por ejemplo, la vista de un cadver en descomposicin. Si en lugar de esto resulta del anlisis que los vmitos proceden de un fuerte sobresalto experimentado, por ejemplo, en un accidente ferroviario, uno no podr menos que preguntarse, insatisfecho, cmo un sobresalto ha llevado justo al vmito. Falta aqu toda adecuacin determinante (Etiologa de la histeria, I, 300). (10) Si el recuerdo descubierto no responde a nuestras esperanzas, deberemos, quizs, continuar avanzando por el mismo camino, pues quin sabe si detrs de la primera escena traumtica no se esconder el recuerdo de otra que satisfaga mejor nuestras aspiraciones, y cuya reproduccin aporte un mayor efecto teraputico, no haciendo sido la primeramente hallada sino un anillo de la concatenacin asociativa [] Cuando la primera escena descubierta es insatisfactoria decimos al enfermo que esta vivencia no explica nada, pero que tras ella tiene que esconderse una vivencia anterior ms importante; y siguiendo la misma tcnica, guiamos su atencin hacia los hilos asociativos que enlazan ambos recuerdos, el hallado y el por hallar (Etiologa de la histeria, I, 301). (11) A raz de cierta vivencia de la cadena mnmica, para el vmito por ejemplo, adems de los eslabones retrocedentes de esta cadena fue despertado un recuerdo de otra cadena, que es el fundamento de otro sntoma, por ejemplo, un dolor de cabeza. Por eso aquella vivencia pertenece a las dos series, constituyendo as un punto nodal; y en todo anlisis se descubren varios de estos [] El resultado principal de esta consecuente prosecucin del anlisis consiste en descubrirnos que en todo caso, y cualquiera que sea el sntoma que tenemos como punto de partida, llegamos indefectiblemente al terreno de la vida sexual (Etiologa, I, 303)