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Campaa Admirable

Primera Repblica

Juan Lovera. 5 de julio de 1811, 1838. Coleccin Museo de Caracas.

En la historiograf a se conoce como Primera Repblica al periodo comprendido entre el 19 de abril de 1810 y el 25 de julio de 1812. En 1810, las autoridades espaolas que gobernaban en la Capitana General de Venezuela, fueron sustituidas por una Junta Suprema de Gobierno conformada por varios integrantes de las principales familias de Caracas. Espaa atravesaba una de las peores crisis de toda su historia: la invasin de su territorio por el ejrcito francs y la aprehensin de su rey, Fernando VII. El enfrentamiento militar entre espaoles y el Imperio Francs, la creacin del Consejo de Regencia de Espaa e Indias, las nuevas ideas de justicia y libertad que despertaban entre los caraqueos y la creciente presin que ejercan los grupos sociales excluidos provocaron un enfrentamiento contra el gobierno espaol, que llevara a la renuncia del capitn general, Vicente de Emparan, as como el establecimiento de insti-

tuciones republicanas que otorgarn mayores derechos, deberes y libertades a los nuevos ciudadanos. En el ao 1811, se instala un Congreso que declarar la independencia de Venezuela el da 5 de julio. Desde un inicio, la Primera Repblica tuvo que afrontar diversos problemas: apenas declarada la independencia, se produjeron un conjunto de acciones y alzamientos organizados por venezolanos, espaoles y canarios afectos a la monarqua. El objetivo era volver al rgimen anterior. Los patriotas emprendern varias campaas militares para sofocar levantamientos como el de Valencia y someter, sin mucho xito, a las provincias de Maracaibo, Guayana y Coro, que desde el principio haban desconocido a la junta formada en 1810. El ao 1812 fue especialmente crtico para la repblica, el mes de marzo llega a Coro proveniente de Puerto Rico, la expedicin realista del capitn de fragata Domingo de Monteverde,

con el objeto de pacificar a la provincia de Caracas y, el 26, se produce un terremoto que ocasion miles de prdidas humanas, sepultadas entre las ruinas de varias ciudades del occidente de la Provincia de Venezuela. El sismo sirvi de arma poltica a la alta jerarqua eclesistica para infundir el miedo a la revolucin entre los habitantes, hacindoles creer, que el fenmeno natural haba sido un castigo de Dios. Por otra parte, exista un gran malestar econmico generalizado en toda la Repblica, producto de la desacertada poltica econmica que condujo a la emisin masiva del papel moneda, mientras que genero inflacin y la consiguiente desconfianza de la poblacin. Debemos sumar a los problemas mencionados, la amenaza que supona la rebelin de esclavos de Barlovento y la prdida de Puerto Cabello, cuyo comandante era Simn Bolvar, por causa de la traicin del subteniente del batalln de milicias de Aragua, Francisco Fernndez Vinoni.

Mientras tanto, el avance de Monteverde en direccin a la capital es rpido: el 25 de abril entra en San Carlos y el 3 de mayo ocupa a Valencia. Francisco de Miranda, quien ejerca el Poder Ejecutivo de la Repblica de Venezuela, ante el incontenible avance de Monteverde hacia Caracas y la anarqua que padeca el gobierno, acuerda pactar una capitulacin con los espaoles, fijando los trminos para una rendicin el 25 de julio de 1812, hecho que puso el punto final a la Primera Repblica. Durante este perodo se produjeron importantes cambios en Venezuela, entre los que se pueden destacar: la libertad de comercio, la creacin de la Sociedad Patritica, el desarrollo de la polmica sobre la libertad de cultos, la prohibicin de introducir esclavos en el territorio y la promulgacin de la Primera Constitucin de Venezuela, y de Hispanoamrica.

La reconquista de Venezuela
Luego de la prdida de la Primera Repblica (25/07/1812), Simn Bolvar se embarcara en el mes de agosto a Curazao prometindose volver a Venezuela para libertarla del oprobio espaol. Persiguiendo la llama de la libertad, decide radicarse en Cartagena donde ofrece sus servicios al ejrcito neogranadino y antes de finalizar el ao, se le concede la Comandancia de Barrancas. Entre el mes de enero y marzo de 1813, Bolvar logra expulsar las fuerzas realistas del bajo Magdalena y consigue la liberacin de la ciudad de San Jos de Ccuta. Por sus mritos en el campo de batalla, el Congreso Unido lo nombra Brigadier de los Ejrcitos de la Unin y ciudadano de la Nueva Granada. Pero Bolvar tena un plan ms ambicioso, reconquistar Venezuela, por lo que solicita el debido permiso ante el gobierno neogranadino y sin mayores obstculos, a finales del mes de marzo se le concede la autorizacin para marchar hacia la poblacin de La Grita en el actual estado Tchira. Dos meses ms tarde, el ilustre caraqueo obtiene la extensin del permiso para tomar los andes y marchar a Caracas en lo que se conocer como la Campaa Admirable. El 23 de mayo, Bolvar entra victorioso a la ciudad de Mrida y con gran jbilo, los ciudadanos le otorgan el ttulo de Libertador. El general en jefe del Ejrcito Libertador ocupa Trujillo a principios de junio, ciudad donde dict La Proclama de Guerra a Muerte. Seguidamente, libera a Guanare, Barinas y San Carlos en tan solo 20 das. Con la ruta de los llanos centrales libre de fuerzas enemigas y tras ocupar Valencia, el Libertador entra victorioso en Caracas el 6 de agosto de 1813.

Cronologa de la Campaa Admirable


Finales de octubre de 1812 15 de diciembre
Cartagena de Indias Luego de un breve paso por Curazao, Simn Bolvar llega a Cartagena de Indias Cartagena de Indias Bolvar redacta su clebre Manifiesto de Cartagena.

14 de mayo

San Jos de Ccuta Se inicia la Campaa de Occidente. Bolvar sale de Ccuta con la intencin de invadir a Venezuela, acompaado de su Estado Mayor.

14 de junio

Trujillo Bolvar realiza su entrada en la ciudad de Trujillo.

se entra a El Desembocadero, dispersa una columna enemiga.

1 de julio 2 de julio

15 de junio

16 de mayo

28 de febrero de 1813

San Jos de Ccuta Batalla de Ccuta. Reforzado con cien hombres que le llegan de Pamplona, Bolvar vence en San Jos de Ccuta al grueso de las tropas realistas comandadas por el coronel Manuel Correa, quien se retira hasta La Grita.

La Grita (Tchira) Las tropas de Bolvar se unen al grueso de las fuerzas del teniente coronel Rafael Urdaneta.

Trujillo En esta ciudad Bolvar emite su Proclama de Guerra a Muerte.

Guanare Bolvar ocupa la poblacin de Guanare. Niquitao Batalla de Niquitao. La columna realista con 800 hombres al mando del comandante Mart fue atacada por Ribas y Urdaneta fue totalmente destruda despus de varias horas de duro combate.

20 de junio

23 de mayo

Mrida Bolvar hace su entrada en Mrida, donde es aclamado por los habitantes y recibe el ttulo de Libertador.

Agua de Obispos El coronel Atanasio Girardot derrota al capitn realista Manuel Caas.

26 de junio

Bocon Al llegar Girardot a Trujillo, Bolvar

6 de julio

Barinas Con la victoria alcanzada en Niquitao, el camino para la ciudad de Barinas queda despejado. Habia aumentado la opinin a favor de la causa realista. Barinas, Mrida y Trujillo se convirtieron en un gran centro de recursos en hombres, dinero y provisiones.

26 de julio

San Carlos Bolvar llega a San Carlos, donde se reunen las tropas de Urdaneta, Ribas y Girardot. De esta manera, Bolvar designa a San Carlos como punto de concentracin.

La Victoria. En esta poblacin, Bolvar inicia negociaciones para acortar una honrosa capitulacin.

6 de agosto

31 de julio

22 de julio

Los Horcones Batalla de Los Horcones. Ribas alcanza el 18 de julio la ciudad de El Tocuyo y el 20 prosigui su marcha haca Barquisimeto. El combate fue librado por Ribas con aproximadamente 700 hombres, quedando derrotadas las tropas realistas comandadas por los oficiales Oberto, Gonzlez y Caas.

Sabana de Taguanes Batalla de Taguanes. Las tropas republicanas encabezadas por Simn Bolvar, baten a las fuerzas realistas comandadas por Francisco Izquierdo quien, herido en el combate, muri al da siguiente.

2 de agosto

Valencia Con la victoria alcanzada en la Sabana de Taguanes, se prosigue la marcha a Caracas. El ejrcito republicano entra en Valencia.

Caracas Aclamado por los habitantes de Caracas, el Ejrcito Libertador entra en la ciudad y culmina la Campaa Admirable. All formaliza una capitulacin con las tropas realistas acantonadas en La Guaira y seguidamente; constituye un Gobierno Central Provisorio para las Provincias libertadas, quedando cada provincia bajo el mando de un Gobernador Poltico y un Jefe Militar. Bolvar asume el gobierno y el mando supremo de la Repblica.

24 de julio

Araure Bolvar establece su Cuartel General en Araure, donde encontr la divisin de Urdaneta.

3 de agosto

La Victoria Simn Bolvar, prosigue la marcha a Cacas, entra el ejrcito republicano en

ra-

Cronologa de Oriente
Hacienda de Chacachacare Santiago Mario, Jos Francisco Bermdez, Manuel Piar y otros patriotas suscriben el Acta de Chacachacare donde se comprometen a rescatar a Venezuela de las fuerzas realistas que la opriman. En esta acta queda registrado que las intenciones de Mario no se limitaban a libertar nicamente el Oriente del territorio. La misma se firm en la hacienda Mario, ubicada en el islote de Chacachacare, y expone la intencin de los patriotas en recuperar el proyecto poltico de la repblica de 1811 y la idea de Colombia tal como la pens el general Francisco de Miranda.

11 de enero de 1813

13 de enero

Guarnicin de Giria (Provincia de Cuman) A las tres de la madrugada, cuarenta y cinco patriotas orientales liderados por el Coronel Santiago Mario triunfan contra el coronel Juan Gabazo y ocupan la Plaza de Giria, en la Provincia de Cuman. Con solo 5 mosquetes, y a pesar de la defensa de unos 300 efectivos, la victoria fue contundente, se hizo prisionero a un gran nmero del ejrcito realista, y Juan Gabazo -quien comandaba la guarnicin- huy a la poblacin de Irapa, abandonando el lugar y despejando la zona para la entrada triunfal de los patriotas. En este acontecimiento se capturan 10 caones y se detienen a 15 realistas.

15 de enero

Irapa El comandante republicano Jos Francisco Bermdez triunfa en la poblacin de Irapa, en Cuman. El capitn realista Francisco Xavier Cervriz, es derrotado.

16 de enero

Giria Santiago Mario escribe una carta a Pablo Pietri, desde el cuartel en Giria informando sobre los acontecimientos diarios en el oriente del territorio. En ella

20 de marzo

Ciudad de Maturn 400 soldados realistas comandados por Lorenzo Fernndez de la Hoz y Antonio Zuazola atacan la ciudad de Maturn, pero fueron derrotados por las fuerzas republicanas, dirigidos principalmente por el capitn Manuel Piar y el comandante Bernardo Bermdez.

comandante patriota, Jos Rafael Guevara, quien toma el control y hace prisionero al gobernador realista Pascual Martnez.

y Santiago Mario firmaron el acuerdo sobre la evacuacin de las familias y personas afines al rey.

Junio

03 de agosto

18 de abril

Ciudad de Maturn Manuel Piar y Jos Francisco Azcue, derrotan al comandante realista Remigio Bobadilla y a Fernndez de La Hoz, quienes son rechazados por segunda vez en la ciudad de Maturn. Sus fuerzas estaban integradas por 400 hombres, pero esto no fue suficiente para vencer a 500 patriotas que defendan la plaza.

Porlamar Durante este mes, el general Juan Bautista Arismendi enva armas y municiones para robustecer las fuerzas patriotas de Santiago Mario y pone a su disposicin las fuerzas navales de la isla.

12 de julio

Cuman Enfrentamiento entre fuerzas realistas y patriotas que combaten a bordo de buques de guerra en las costas de Cuman. All terminan derrotados los jefes realistas Eusebio Antoanzas y Quero, quienes finalmente huyen hacia Curazao. Esa misma noche, Mario y sus tropas entran triunfantes a la ciudad de Cuman.

27 de abril

Puerto de La Guaira El general Domingo de Monteverde, acompaado de 270 soldados, zarpa del puerto de La Guaira rumbo a oriente, con la finalidad de reconquistar las provincias en manos de los patriotas y acabar con las insurrecciones en esta regin.

s/l Simn Bolvar enva una carta escrita a Santiago Mario, donde reconoce las acciones e iniciativas tomadas por Mario para liberar al oriente del territorio, en la misma lo invita a entrar juntos a la ciudad de Caracas...para que hagamos juntos una entrada en la ilustre capital de Venezuela. (...) ofrecindole yo mis ms sinceros homenajes de consideracin y respeto .

16 de agosto

Cuman Proclama de Mario publicada en la Gaceta de Caracas, donde hace un llamado para luchar contra los tiranos espaoles europeos soldados! a las armas! es preciso destruir a los tiranos o dejar de existir.

19 de agosto

23 de julio

25 de mayo

Maturn El jefe realista Domingo ataca Maturn y es derrotado por Manuel Piar, quien comandaba la defensa con 450 hombres frente a 2.000 hombres del bando realista.

Porlamar Tropas republicanas del Coronel Juan Bautista Arismendi son derrotadas por los realistas en la regin de Porlamar.

Barcelona Proclama de Mario publicada en la Gaceta de Caracas llega triunfante a la ciudad de Barcelona y el brigadier Juan Manuel Cajigal huye a la regin de Guayana.

02 de agosto

3 de junio

Pampatar En Pampatar, se inicia una sublevacin al mando del

Cuman Juan Nepomuceno Quero le escribe un oficio a Mario en el que establece las condiciones que deban acatarse para la rendicin y entrega de la ciudad de Cuman. Se acuerda una capitulacin por las acciones en la plaza de Cuman. Jos Ortegoso (representante espaol)

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De La Guaira a Curazao
El 27 de agosto de 1812 ser un da medular en la trayectoria vital de Simn Bolvar. Para entonces Comandante poltico de Puerto Cabello a las rdenes del general Francisco de Miranda en lo que sera la Primera Repblica y con tan solo 29 aos de edad, el caraqueo se enfrentaba aquel da de agosto ante dos hechos ineludibles: uno, al exilio forzado a Curazao luego de que Miranda capitulara ante la tirana espaola el 25 de julio en San Mateo; dos, a la promesa de regresar como lo haba hecho en el Monte Sacro siete aos antes a libertar no solo a su tierra natal sino a todo el continente americano de aquel rgimen de oprobio. Logra, pues, embarcarse en el puerto de La Guaira previa autorizacin del general Domingo de Monteverde en la goleta Jess, Mara y Jos, en compaa de Jos Flix Ribas, Vicente Tejera y Miguel Castillo Casado. En medio del calor abrazador de Curazao, Bolvar reflexiona, madura, medita. Dejando de lado la victoria de Monteverde en Venezuela, apartando la tristeza y la ristra de fracasos que aquello significaba, el futuro Libertador dar el gran salto existencial que marcar para siempre la suerte de todo un continente. Su destino estaba puesto momentneamente en el antiguo Virreinato de la Nueva Granada, donde a partir de julio de 1810 sus provincias se haban revelado ante la monarqua; all estaria la esperanza ms cercana para la obtencin de la emancipacin americana y el nico escenario donde l podra cumplir los designios ya meditados en el fragor de la derrota.

Coleccin Museo Bolivariano

El Manifiesto de Cartagena
Yo soy, granadinos, un hijo de la infeliz Caracas Bolvar llega a Cartagena el 14 de noviembre de 1812. Cartagena haba sido la primera provincia del Reino de la Granada en proclamar su total separacin del rgimen espaol el 11 de noviembre de 1811. Aquella ciudad de muros altos y frreas fortalezas gobernada por Manuel Rodrguez Torices acogera a los patriotas venezolanos que fueron desterrados luego del derrumbe de la Primera Repblica; all veremos a a Bolvar y a otros venezolanos ofrecer sus servicios como voluntarios al gobierno cartagenero el 27 de noviembre de 1812. Pero aquel hombre sera a la postre ms que un voluntario; sin ms recursos que su testimonio y sin otras credenciales que su disconformidad, dara a conocer el 15 de diciembre un escrito suyo titulado Memoria dirigida a los ciudadanos de la Nueva Granada, documento mejor conocido como el Manifiesto de Cartagena. Dos sern los objetivos de este documento: uno, instruir a la Nueva Granada sobre cmo estabilizar su endeble independencia; dos, advertirle a Venezuela que no poda volver a caer en los mismos errores cometidos. La Nueva Granada ha visto sucumbir a Venezuela; por consiguiente, debe evitar los escollos que han destrozado a aquella. A este efecto, presento como una medida indispensable para la seguridad de la Nueva Granada, la reconquista de Caracas, dir expresamente.

Ilustracin Manuel Loayza

De Barrancas a Ccuta: primeros pasos hacia la frontera


En calidad de voluntario y subordinado al oficial Pedro Labatut, Bolvar comienza su fulgurante carrera militar como comandante de Barrancas, poblacin ubicada a los mrgenes del ro Magdalena. Ya que no puedo hallarme en ocasin de combatir escribe a Labatut pido vuestra autorizacin para tomar la plaza y fortaleza de Tenerife. Bolvar decidir por su propia cuenta avanzar lo ms rpido posible hacia el enemigo, aprovechando el factor sorpresa, su tctica blica fundamental. Con 400 hombres, el coronel caraqueo conquista Tenerife, una de las villas ms poderosas en aquella regin. Luego de Tenerife vendrn Guamal, Mompox, Chiriguan y Tamalameque; con todas estas victorias, el caraqueo entrara en el Puerto de Ocaa el 8 de enero de 1813 liberando finalmente el Bajo Magdalena.

Venezuela se ha puesto en pie nuevamente!


Hoy ha resucitado la repblica de Venezuela tomando el primer aliento en esta patritica y valerosa villa, primera en respirar la libertad, expresar Bolvar a su entrada el 1 de marzo de 1813 en la poblacin fronteriza de San Antonio del Tchira. En menos de dos meses han completado dos campaas y empezando una tercera que comienza aqu y que terminar en la tierra donde he nacido () La Amrica entera espera su libertad y salvacin de vosotros, impertrritos soldados de Cartagena y de la Unin! Corred a colmaros de gloria adquiriendo el sublime renombre de libertadores de Venezuela. En efecto, faltaba que aquella bandera libertaria llegara a Caracas para que la meta pudiese ser perfecta; as lo entenda el venezolano y as se lo hace saber a las autoridades neogranadinas. Luego de superar imputaciones de algunos generales como las de Labatut y Castillo, Bolvar esperar entre marzo y abril de 1813 el debido permiso para seguir la marcha hacia Caracas.

Aaron Arrowsmith y Lewis, Samuel. Virreinato de la Nueva Granada. Boston, publicado por Thomas y Andrews, 1812. Coleccin de mapas histricos de David Rumsey: http://www.davidrumsey.com

La Admirable, primer acto


En efecto, la luz verde vendra tmidamente; si bien en un primer momento el gobierno unido le permiti solamente incursionar hasta La Grita (30 de abril), el Brigadier caraqueo trocara con suma persuasin aquel radio de accin ms all, hasta las ciudades de Mrida y Trujillo (7 de mayo). Sin perder ms tiempo, la campaa se da inicio el 14 de mayo partiendo hacia Mrida con 600 hombres, apuntalados por la vanguardia en manos del teniente Girardot y del capitn DElhuyar; nueve das despus y limpio de enemigos el camino, Bolvar entrara a Mrida el 23 de mayo y all le sera otorgado el ttulo de Libertador. Sin dejar margen al enemigo y sumndose a su ejrcito 500 hombres, el ahora general en jefe del ejrcito libertador movera nuevamente a su vanguardia hacia Trujillo, con miras a despejar las poblaciones de Betijoque y Mendoza que estaban bajo el poder del coronel Ramn Correa. Conseguida la victoria, Bolvar toma Trujillo el 14 de junio. Al da siguiente dicta su famoso Decreto de Guerra a Muerte al enterarse de las atrocidades de las fuerzas realistas. Espaoles y naturales de las Islas Canarias, preparaos a una muerte segura, aunque seis slo indiferentes, reza el final del texto.

El Decreto de Guerra a Muerte


La proclama de Trujillo, mejor conocida como el Decreto de Guerra a Muerte emitida por el brigadier de la unin neogranadina, Simn Bolvar, el 15 de junio de 1813, fue la respuesta de los patriotas ante la ferocidad de la represin espaola desatada desde la cada de la Primera Repblica. En el polmico documento, Bolvar define con perfecta claridad al enemigo de la Patria: hispanos y americanos, realistas y patriotas, se articulan y permutan en la balanza de la vida y la muerte. Los americanos poseen una inocencia absoluta por su origen. Los hispanos gozan de una inocencia relativa, o condicionada, por el partido adoptado (patriota o realista). Las diferencias polares se anulan en la unidad de la Patria y los espaoles y canarios se hacen compatriotas para ser reputados y tratados como americanos. Un espaol que abraza la causa de Amrica no solo salva la vida sino que se vuelve americano, adquiriendo una igualdad ficticia o poltica, para usar palabras del Discurso de Angostura. La proclama de Trujillo, ms que una condena a muerte, es una amnista general a todos los miembros, por origen o por eleccin, de la patria americana. Tres aos despues, Bolvar suspender unilateralmente la guerra a muerte proclamando el 6 de julio: La guerra a muerte que nos han hecho nuestros enemigos, cesar por nuestra parte; perdonaremos a los que se rindan, aunque sean espaoles [] ningn espaol sufrir la muerte fuera del campo de batalla.

Ivn Belsky. Firma del Decreto de Guerra a Muerte. Museo Cristbal Mendoza,Casa del Decreto de Guerra a Muerte, Edo. Trujillo

La Admirable, segundo acto


Ya con el grueso de su ejrcito en Trujillo, Bolvar se enfrenta de nuevo a su propio destino: esperar el permiso que le permitiese conquistar a Caracas o, en su defecto, decidir a su propio riesgo el futuro de su Campaa. Mi resolucin, pues, es obrar con la ltima celeridad y vigor; volar sobre Barinas y destrozar las fuerzas que la guarecen; para dejar de este modo a la Nueva Granada libre de los enemigos que puedan subyugarla. El Libertador saldr de Trujillo el 28 de junio por el camino de Bocon, teniendo como meta llegar a Guanare a enfrentarse con Tizcar; tuvo que atravesar la cordillera andina y descender gilmente hacia los llanos. Mientras tanto, Jos Flix Ribas, en manos de la retaguardia, tena la orden expresa de frenar al espaol Mart en Niquitao, para distraer su atencin y desorganizar el numeroso ejrcito realista. Ribas vencera en aquella poblacin el 2 de julio, y Bolvar entrarara en la ciudad de Barinas el 6 del mismo mes. Nuevamente, el Libertador impartir rdenes veloces y fulminantes: mandara a Ribas a romper las filas de la escuadra del realista Oberto en la llanura de Los Horcones, misin que ste cumplir magistralmente el 22 de julio en uno de los combates ms sangrientos de La Admirable. Tomando posesin del poblado de San Carlos el 26 del mismo mes, Bolvar decide hacerle frente al coronel Izquierdo que se haba dado en retirada, hacia las sabanas centrales de Taguanes. El 31 de julio, el caraqueo atisba el vasto ejrcito de Izquierdo, y acometer una de las maniobras ms ingeniosas de que se tengan noticias: Segn cuenta Felipe Larrzabal hacer montar en las ancas de los caballos uno o dos infantes, mandles que sostuviesen el fuego, mientras los jinetes intentaban un grande esfuerzo, y que cuando estuviesen cerca del enemigo, se apeasen y peleasen pecho a pecho. La victoria sera total; ya el camino hacia Caracas era tan slo un trmite.

6 de agosto de 1813: Venezuela respira libertad


Luego de que Monteverde huyera despavorido a Puerto Cabello, Bolvar entrara a Valencia sin ningn tipo de resistencia, el 2 de agosto. Desde Ccuta hasta Caracas slo se dejaron ver siete veces, para ser inmediatamente derrotados, dir el Libertador sobre el ejrcito monteverdiano. El 4 entrara en La Victoria, lugar donde seis meses antes Miranda haba aceptado la derrota de la Primera Repblica; all Bolvar aceptara reunirse con el Marqus Casa de Len, el presbtero Marcos Ribas, Felipe Fermn Pal, Jos Vicente Galguera y Francisco Iturbe, comisionados para negociar en nombre del gobierno espaol. ()

Tito Salas. Llegada de Bolvar a Caracas. Coleccin Casa Natal del Libertador

aunque no podan defenderse, ni oponerse, les concedimos las vidas y los bienes, con un absoluto olvido de lo pasado, apuntar. La impresionante maniobra iniciada en San Antonio del Tchira con tan slo 600 hombres, culmin el 6 de agosto con la entrada triunfal del Libertador a la ciudad de Caracas.

Campaa de Oriente

Ilustracin Manuel Loayza

La Campaa de Oriente, emprendida en enero de 1813, figur entre el listado de las hazaas revolucionarias que demostraron la voluntad y determinacin de los patriotas por reconquistar la soberana del pueblo venezolano luego de la prdida la Primera Repblica. El 11 de enero de 1813, en el islote de Chacachacare para entonces bajo protectorado britnico, se firm en la hacienda Mario un documento que renovara la lucha contra los mecanismos de dominacin y el sistema de subordinacin implantados por los realistas. El Acta de Chacachacare impuls el proyecto mirandino de la Repblica Federal instaurada en 1811 y estuvo consolidada por un marcado sentido de unidad nacional. La meta de los expedicionarios queda as expresada: () impulsados por un sentimiento de profundo patriotismo, resolvemos expedicionar sobre Venezuela, con el objeto de salvar esa patria de la dependencia espaola y restituirle la dignidad de nacin que el tirano Monteverde y su terremoto le arrebataron. Un da despus de la firma, los patriotas, al mando de Santiago Mario, lograron desembarcar en el pueblo de Giria e iniciaron el contraataque contra las columnas realistas lideradas por los oficiales espaoles Francisco Javier Cerveriz, Juan Gabazo, Eusebio

Antoanzas, Antonio Zuazola, Lorenzo Fernndez de La Hoz y Juan Manuel Cajigal y Nio en la zona oriental de Venezuela. El 13 de enero, a las tres de la madrugada, los expedicionarios toman por sorpresa a los realistas, contando con algunas canoas, poco armamento y escasas municiones. A pesar de este panorama adverso, lograron salir airosos gracias a la rapidez de la operacin, apoderndose de toda la artillera y municiones de la plaza enemiga. La victoria fue contundente. La meta era ocupar rpidamente las poblaciones de Punta de Piedra e Irapa, e ir avanzando hacia el centro del pas. As lo hicieron entre los das 14 y 15 de enero, contando con el apoyo de los habitantes que a su paso se unan a sus filas. Posteriormente, luego de intensos combates, el contingente patriota conquist las poblaciones de Giria y Maturn. Estas a su vez se convirtieron en piezas claves para el despliegue estratgico y militar. El resultado no se hizo esperar: pronto sera liberada la Provincia de Cuman y Barcelona. Maturn: el bastin victorioso Frente al avance de la expedicin republicana, el enemigo monrquico intentara recuperar para s las plazas de Barcelona y Cuman. Para tal fin, el coronel espaol Eusebio Antoanzas asalt en numerosas

ocasiones ambas ciudades con el propsito de arrinconar a los patriotas hacia la costa e impedirles el avance hacia el centro del pas; para tales maniobras, en marzo de 1813 el jefe espaol envi al coronel La Hoz y al teniente Zuazola para hacer frente a los orientales disponiendo de mil 400 hombres dispuestos al ataque. Entre avances y retrocesos, el ejrcito realista se repleg frente a la intrepidez de los venezolanos dejando el terreno libre para la toma de la ciudad de Maturn (en el actual estado Monagas), a unos 250 kilmetros de la costa caribea; Manuel Piar y Jos Bernardo Bermdez fueron los lderes de aquella intrpida hazaa militar. Aventurndose en un nuevo ataque, el coronel de La Hoz, acompaado ahora por el coronel de infantera Remigio Bobadilla, incursion el 18 de abril en la ciudad de Maturn para tomarla por sorpresa. El nmero de su tropa ascenda a dos mil 400 soldados contra 500 hombres de las filas republicanas. La estrategia y la tcnica militar haran nuevamente honor a los valerosos orientales, quienes obtuvieron la victoria luego de una contienda que en palabras del propio Mario es descrita as: 500 patriotas resistieron, desordenaron y derrotaron tan desigual nmero de combatientes.

Monteverde: el gran derrotado


Con Maturn bajo dominio de los republicanos, el enemigo espaol estaba en situacin de repliegue. Su ejrcito, disminuido y desperdigado, no hallaba un liderazgo capaz de arrebatar aquella plaza de vital importancia. El propio general Domingo de Monteverde se trasladara desde Caracas para iniciar personalmente la recuperacin del oriente. Para esta meta tuvo que movilizar todas sus tropas acantonadas en el centro y occidente del pas. Luego de reclutar y proveerse de artillera y municiones, decidi atacar Maturn el 25 de mayo de 1813. Sin embargo, su resultado fue infructuoso: se consigui con una ciudad fortificada por todos los costados, gracias a una tctica defensiva sin precedentes. Ms de 500 hombres entre soldados y oficiales espaoles perecieron en la batalla; el dinero, los pertrechos, caones, fusiles y municiones fueron tomados por las tropas de Manuel Piar. Monteverde no tuvo otra opcin que huir derrotado a la ciudad de Caracas, dejando el camino libre al bando republicano que conquistara Cuman.

Ilustracin Manuel Loayza

Agosto de 1813: victoria anunciada


La estocada final de los patriotas se consolidara cuando el coronel Juan Bautista Arismendi impulsa una sublevacin en la isla de Margarita el 13 de junio de 1813. El fin de la operacin: conectar el territorio insular con la costa firme para cerrarle el paso al enemigo; esto es, vincular tcticamente las poblaciones de Cuman, Barcelona, Maturn y Margarita en un solo bloque militar y poltico. Estando entonces a disposicin de las municiones y de las fuerzas navales de la isla, Santiago Mario, como jefe del Ejrcito de Oriente, organiz su ejrcito para atacar a los ltimos reductos realistas apostados en la zona oriental. Luego de varios combates entre junio y julio, el ejrcito popular de Mario entr victorioso a la ciudad de Cuman el 3 de agosto de 1813. Finalmente, el 19 de agosto, luego de dos horas de combate, Barcelona cay en manos de los patriotas y el oriente del pas a excepcin de Guayana que permaneca fiel a la monarqua volvi a estar bajo el dominio de la causa independentista.

(Detalle) Mapa de la Ciudad de Cuman del Archivo General de Indias. Coleccin Museo Bolivariano.

Coleccin Museo Bolivariano

Palabras del Libertador


Exelentsimo Seor Tengo la satisfaccin de participar a Vuestra Excelencia la victoria que el valeroso y hbil Coronel Ribas Comandante de nuestra retaguardia ha obtenido contra los tiranos en Barquisimeto. En cumplimiento de las rdenes que te tena libradas, tom posesin el da 18 de la ciudad del Tocuyo; el segundo, se puso en marcha acta [sic] Barquisimeto; y el 22 tuvo la fortuna de encontrarse con el enemigo que lo aguardaba en nmero de ms de mil hombres en el sitio de Los Horcones, donde se trab una sangrienta batalla, que la intrepidez del Coronel Ribas hizo decidir en nuestro favor, arrojndose hasta por segunda vez sobre el enemigo a la cabeza de sus tropas. Esta ha sido la accin ms sangrienta que hemos tenido; pues me asegura el Comandante de la retaguardia haber muerto de ambas partes mas de cien hombres, aunque los mas son del enemigo. He aqu el cuarto ejrcito que hemos destruido en Venezuela, cuya suma total es de seis mil hombres. Luego que reciba el parte detallado de este suceso, lo dirigir a Vuestra Excelencia. Por ahora incluyo el adjunto Boletn, en que se dan los nicos detalles que he tenido. Yo he llegado ayer a esta Villa, y he hecho marchar hoy hacia San Carlos la Divisin del Centro, que manda el Mayor general teniente coronel Rafael Urdaneta, para aprovecharme del desamparo en que la ha dejado Monteverde que todos me dicen, ha retirado las cortas fuerzas que tena all para Valencia o Aragua, a consecuencia de los temores que le ha infundido el Ejrcito de Oriente con su marcha sobre Caracas. En caso de haber algunas tropas en aquella ciudad, nuestro centro es bastante para tomarla por la fuerza sin peligro alguno. El Comandante Girardot llegar maana a este Cuartel General con parte de la Vanguardia, que viene directamente de Nutrias a marchas redobladas. Esta Divisin como la de retaguardia, se incorporaran en San Carlos con la del Centro, para marchar el ejrcito todo a Caracas, y tomar de paso a Valencia, los Valles de Aragua, y la Victoria. El Capitn Gogorza que qued con cien hombres de guarnicin en Nutrias, me participa que los patriotas de Apurito, pueblo situado a las orillas del Apure, han tomado a Yaes varias embarcaciones cargadas con treinta mil cartuchos, dos piezas de artillera, algunos fusiles y otras armas y pertrechos; y que las tropas de Oriente han derrotado por quinta vez a las de Monteverde y han llegado hasta la Villa de Calabozo; as yo temo que nuestros ilustres compaeros de armas los de Cuman y Barcelona liberten nuestra capital antes que nosotros lleguemos a dividir con ellos esta gloria; pero nosotros volaremos y espero que ningn Libertador pise las ruinas de Caracas primero que yo. Dios guarde a Vuestra Excelencia muchos aos. Cuartel General de Araure, Julio 25 de 1813. Simn Bolvar Simn Bolvar Brigadier de la Unin y General en Jefe del Ejrcito Libertador de Venezuela A los caraqueos [Extracto] Caraqueos: El ejrcito de bandidos que profanaron vuestro territorio sagrado ha desaparecido delante de las huestes Granadinas y Venezolanas, que animadas del sublime entusiasmo de la libertad y de la gloria, han combatido con un valor divino, y han llenado de un pnico terror a los tiranos cuya sangre regada en los campos ha expiado una parte de sus enormes crmenes. Vuestros ultrajes han sido vengados por nuestra espada libertadora, que a un solo golpe ha inmolado los verdugos, y cortado las ligaduras de las vctimas. [...] Mirad cuan prfidos deben ser unos hombres que entregados a la anarqua os pusieron en la necesidad absoluta de existir en medio de los tumultos sin gobierno y sin orden. Mirad cual ser su carcter fementido y protervo, cuando abandonan a sus propios defensores a la merced de un vencedor, y de un pueblo irritado que con razn clamaba a la venganza de tres siglos de opresin, y de un ao de exterminio. Mirad en fin con el vilipendio que ellos merecen a esos miserables que erguidos en la prosperidad, y cobardes en el infortunio precipitan a sus hermanos al peligro, y los abandonan en l. Por fin compatriotas mos, Vuestra Repblica acaba de renacer bajo los auspicios del Congreso de la Nueva Granada vuestra auxiliadora, que ha enviado sus ejrcitos, no a daros leyes, sino a restablecer las vuestras extinguidas por la irrupcin de los brbaros, que envolvi en el caos, la confusin y la muerte los Estados Soberanos de Venezuela, que hoy existen nuevamente libres e independientes y colocados de nuevo al rango de nacin. Esta es, Caraqueos, mi misin: aceptad con gratitud los heroicos sacrificios que han hecho por vuestra salud mis compaeros de armas, que al daros la libertad se han cubierto de una gloria inmortal. Cuartel General de Caracas, 8 de agosto de 1813.- 3 de la independencia y 1 de la Guerra Simn Bolvar Acto solemne de gratitud, y reconocimiento en la aclamacin de General de los Ejrcitos de Venezuela en el C. Simn Bolvar

Seores: La Diputacin de VSS. Me ha presentado la Acta de 14 del corriente, que a nombre de los pueblos me transmiten VSS. Con la debida recompensa a las victorias que he conseguido, y han dado la libertad a mi Patria. He tenido, es verdad, el honor de conducir en el campo de batalla, soldados valientes, Jefes impertrritos, y peritos, bastantes por s solos a haber realizado la empresa memorable que felizmente han terminado nuestras armas. Me aclaman VSS. Capitn General de los Ejrcitos y Libertador de Venezuela: ttulo ms glorioso y satisfactorio para m que el cetro de todos los imperios de la tierra; pero VSSS. Debe considerar que el Congreso de la Nueva Granada, el Mariscal de Campo, Jos Flix Ribas, el Coronel Atanasio Girardot, el Brigadier Rafael Urdaneta, el Comandante DEluyar, el Comandante Elas y los dems, Oficiales y tropas, son verdaderamente estos ilustres libertadores. Ellos, Seores, y no yo, merecen las recompensas con que a nombre de los pueblos quieren premiar VSS. En m, servicios que estos han hecho. El honor que se me hace es tan superior a mi mrito que no puedo contemplarle sin confusin. El Congreso de la Nueva Granada confi a mis dbiles esfuerzos el restablecimiento de nuestra Repblica. Yo he puesto de mi parte el celo. Ningn peligro me ha detenido. Si esto puede darme lugar entre los Ciudadanos de nuestra nacin, los felices resultados de la campaa que han dirigido mis rdenes, es un digno galardn de estos servicios, que todos los soldados del Ejrcito han prestado igualmente bajo las banderas Republicanas. Penetrado de gratitud, he leido la Acta generosa en que me aclaman, sin embargo, Capitn General de los Ejrcitos, y Libertador de Venezuela. Yo s cuanto debo al carcter de VSS., y mucho mas a los pueblos, cuya voluntad me expresan, y la ley del deber, mas poderosa para ma que los sentimientos del corazn, me impone la obediencia a las instancias de un pueblo libre, y acepto con los mas profundos sentimientos de veneracin a mi Patria, y a VSS., que son sus rganos, tan grandes munificencias. Dios guarde a V.SS. muchos aos Caracas,18 de octubre de 1813. Simn Bolvar

Campaa Admirable

Ilustracin: Manuel Loayza